The Skyliners

Geplaatst in Artiesten

Blanke zanggroep uit Pittsburgh met als bezetting: Jimmy Beaumont, Janet Vogel (pleegde zelfmoord in 1980), Wally Lester, Joe Verscharen en Jackie Taylor.

De groep scoorde in 1959 met hun eerste single meteen een Top 20-hit. Ze bereikten met Since I don’t have you de 12de plaats van de Amerikaanse top 100. Deze debuutsingle werd geschreven door hun leadzanger Jimmy Beaumont samen met hun manager Joe Rock. Beiden zouden trouwens een pak van hun overige hits op hun schrijversactief noteren ( o.a. This I swear ). De samenwerking tussen The Skyliners en hun manager duurt intussen al méér dan 40 jaar, want de groep treedt anno jaren nillies nog altijd op, wat journalist Joseph Sasfy in de Washington Post inspireerde tot de hoofding “Possibly the greatest tight vocal harmony group of all time”. The Skyliners , die in 1957 als kwintet begonnen, moesten hard aan de weg timmeren vooraleer ze hun eerste single mochten opnemen. Ze traden op overal waar ze konden, veelal in bier-en danstenten en dat tegen een hongerloon.

The Skyliners vielen niet alleen in de smaak bij het grote publiek, maar kregen vooral lovende woorden van hun collega’s. Phil Spector zei over hen: ” The Skyliners brought class to rock and roll and Jimmy Beaumont is one of the greatest lead singers in group history “. De broer van Benny Goodman, Gene, duidde hen als volgt: “Rock and roll would be fine if it all sounded like the Skyliners. They are the Modernaires of today.” ( The Modernaires waren jarenlang populair als vaste backingvocalisten bij de band van Glenn Miller). Na Since I don’t have you wisten The Skyliners ons nog aangenaam te verrassen met:  This I swear, Pennies from heaven, Where have  they gone en It happened today. The Skyliners waren de eerste rockgroep die strijkers gebruikten tijdens hun opnamen. Ze waren ook de eerste groep die zowel hun eerste hit zelf schreven als produceerden. In 1979 waren The Skyliners de enige groep die mocht optreden tijdens een receptie georganiseerd voor de net aangestelde president Jimmy Carter.

Intussen zijn al enkele leden van de originele bezetting overleden: in 1980 pleegde Janet Vogel zelfmoord, in 2000 overleed hun manager Joe Rock en zeven jaar later werd Joe Verscharen door kanker geveld.

 

tekst en research: Marc Brillouet

© 2012 Daisy Lane & Marc Brillouet