Tender years

Er zijn zo van die liedjes waaraan een zweem van nostalgie kleeft en die, hoe vaak je ze ook hoort, je met weemoed doen terugdenken aan de tijd van toen. Mijn oudste zus Chris draaide in 1963 het singletje Tes tendres années van Johnny Hallyday zo goed als grijs. Tijdens een iets te zonnige zomer, enkele jaren later, had ze het singletje onvoorzichtig tegen het raam in de veranda laten staan, en vinyl en een iets té warme zon zijn geen al te dikke vrienden. Ik heb het singletje nog altijd, maar zo kromgetrokken dat ik het niet meer kan draaien.

Tes tendres années is oorspronkelijk een Amerikaanse countrysong geschreven door Darrell Edwards en in 1961 op plaat gezet door George Jones met op de B-kant Battle of loveHet zou Jones’ tweede nummer één worden in de countrycharts dat jaar. Daarvoor moest hij wel eerst I fall to pieces van Patsy Cline aan de kant zetten. Tender years bleef van de 21ste augustus tot de 18de september op de eerste plaats genoteerd en moest daarna plaats ruimen voor Walk on by van Leroy Van Dyke. Tender years zal datzelfde jaar ook een overstapje wagen richting popcharts waar het echter bleef haperen op de 76ste plaats.

Toen Johnny Hallyday in 1963 in Nashville was om daar enkele nummers op te nemen waaronder een Engelstalige versie van Tender years, was hij vastbesloten, eenmaal  terug in Frankrijk, er een Franstalige versie van op te nemen. Johnny gebruikte de originele Amerikaanse orkestband en niemand nam er aanstoot aan dat op de Franse versie het koor in het Engels Tender years staat te kwelen. In die tijd was het zo dat er in Frankrijk geen singles op de markt werden gebracht zoals wij die kennen, namelijk met een A- en een B-kant, twee liedjes dus. Bij hen werden er uitsluitend ep’s op de markt gebracht, een single met vier liedjes. Dus Johnny had nog drie andere nummers nodig voor zijn plaatje met daarop als earcatcher Tes tendres années.

Johnny staat begin februari 1963 in de Fontana-studio’s in Parijs  begeleid door The London All Stars met daarin onder meer Big Jim Sullivan die nog bij het orkest van Marty Wilde had gespeeld, The Wild Cats, en gitarist Vic Flick. Pianist van dienst is Reg Guest samen met bassist Alan Weighel en percussionist Bobby Graham. Voor de backing vocals zorgen de Britse dames The Breakaways. Deze bezetting zou enkele maanden later ook gebruikt worden tijdens de opname van de tweede elpee van Eddie Mitchell.  Johnny neemt het nummer Poupée brisée op van de hand van Eddie Vartan, oorspronkelijk een instrumentaal nummer voorzien van een Franse tekst door Georges Aber en Francis Dreyfus. Er wordt ook het nummer Mashed Potato Time opgenomen waarmee ze inpikken op de rage van deze dans die, vlak na de twist, vooral in Amerika brokken maakte. Aan dit ep’tje dat de 1ste maart 1963 op de markt verschijnt, wordt ook nog het nummer Elle est terrible toegevoegd. Tes tendres années wordt in Frankrijk voor Johnny een gouden hit. De 9de april verschijnt het nummer ook op de elpee “L’idole des jeunes” van Johnny Hallyday.

In ons land wordt Tes tendres années op single uitgebracht met op de B-kant Les bras en croix,een song van Jil en Jan door Johnny in Nashville opgenomen en waarop je hoort dat hij een van de betere rockers van zijn tijd was. Ook dit nummer zou samen met Tes tendres années in Frankrijk in de maand april van 1963 een gouden hit worden. Tes tendres années bereikt in ons land in de maand september van 1963  de negende plaats.

De Nederlandse zangeres Willeke Alberti die in die tijd bekend was als dochter van de in Nederland erg populaire schlagerzanger  Willy Alberti. Platenfirma Philips zag wel wat in het nummer Tender years en liet het in het Nederlands te laten vertalen door Lodewijk Post, schuilnaam van de Nederlandse tekstschrijver en radioman Gerrit den Braber.  Willeke neemt Spiegelbeeld op samen met het orkest van Jack Bulterman in een productie van Peter Koelewijn. De 30ste november 1963 bereikt Willeke de tweede plaats van de Nederlandse Top 40. Het wordt in Nederland haar eerste gouden plaat. Bij ons in België slaat die versie vreemd genoeg niet aan. Willeke zal hier trouwens de jaren nadien wel geliefd zij, maar stevig scoren in de Top 30 deed ze nooit.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2012 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

 

Suspicious minds

Suspicious minds is een nummer geschreven door Mark James die het in 1968 opnam in de “American Sound Studios”. Zijn versie, in een productie van Chips Moman, die op het Scepter-label verscheen, geraakte niet tot in de hitlijsten. Voor zijn versie van Suspicious minds kiest Elvis net dezelfde producer als Mark, bijgestaan door Felton Jarvis en hetzelfde orkest. Als backingvocalisten doet Presley een beroep op Jeannie Greene en de latere countrylegende Ronnie Milsap. Elvis was ontzettend blij dat hij na zoveel jaar in Nashville te hebben opgenomen, terug in Memphis was. Hij voelde zich ook goed in zijn vel, want hij was terug van een beetje weggeweest. Zijn tv-special in 1968 voor NBC Television was een fenomenaal succes geworden. Presley was weer talk of the town. Het was geleden sinds de zomer van 1955 toen Presley voor het laatst in de “Sun Studio” had gezongen dat hij nog in Memphis een plaat had opgenomen. Er werden tien dagen uitgetrokken, van de 13de tot de 23ste januari 1969, om de opnamesessie af te ronden. Nu waren die “American Record Studios” niet de eerste de beste. The Box Tops hadden daar hun hit The letter opgenomen, net als B.J.Thomas zijn hit Hooked on a feelin’ en Dusty Springfield haar Son of a preacher man.

Tijdens die tien dagen in de “American Record Studios” nam Presley ook zijn hits In the ghetto en Don’t cry daddy op, een sessie die dus loonde.  De 23ste januari wordt ‘s nachts tussen half een en half vier Suspicious minds ingeblikt samen met onder meer de nummers I’ll hold you in my heart en Without love. Elvis wordt begeleid door onder anderen bassist Mike Leech, drummer Gene Christian, pianist Bobby Wood en organist Bobby Emmons. Het is producer Chips Moman die Elvis weet te overtuigen Suspicous minds op te nemen. Het is de allerlaatste song die ze inblikken nadat ze al tussen de 13de en de 16de januari en de 2Oste en 23ste februari een hele rist nieuwe songs hadden ingeblikt. Presleys vrienden George Klein en Joe Esposito die bij de opname aanwezig zijn, moedigen hem aan het te proberen. Presley vraagt aan pianist Bobby Wood of die niet wat wil meezingen tijdens het inoefenen van de tekst omdat Elvis geen tijd wil verliezen. The King voelt zich in zijn nopjes en is maar wat blij wanneer ze tegen een uur of vier in de ochtend de studio kunnen verlaten.

Maanden later zal Presley Suspicious minds uittesten tijdens een liveoptreden in het “Hilton Hotel” in Las Vegas, om precies te zijn de 26ste juli 1969. Het publiek is laaiend enthousiast. RCA en Presleys entourage voelden toen al aan dat het op single een grote hit zou worden. Net wanneer Presley zijn laatste optreden in Vegas had afgerond, kwam Suspicious minds op de zeventigste plaats in de Amerikaanse Top 100 binnen. Zeven weken later staat het op één nadat The Temptations met I can’t get next to you aan de kant zijn geschoven. Het is Presleys zeventiende nummer één, meteen ook zijn allerlaatste. Het jaar daarop treedt Presley alleen maar in Noord-Amerika op. Voor zijn vele fans wereldwijd is het wachten tot de 24ste januari 1973 wanneer hij iedereen verrast met zijn tv show “Aloha from Hawaii via satellite”.

Met Suspicious minds staat Presley slechts één week op nummer één, want The Fifth Dimension stonden te dringen om met Wedding bell blues die eerste plaats over te nemen. Suspicious minds bereikt in de Engelse Top 40 de tweede plaats. In de Nederlandse Top 40 is een zesde plaats weggelegd. In de Top 30 van België komt Suspicious minds in 1969 nergens tevoorschijn. Nochtans had Presley met In the ghetto net op één gestaan en zal Don’t cry daddy bij de start van 1970 beloond worden met een tweede plaats.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2014 Daisy Lane & Marc Brillouet

Surfin’ U.S.A.

Een van de belangrijkste rock-’n- rollartiesten is en blijft Charles Edward Anderson alias Chuck Berry. Zijn unieke, ruwe stijl diende als voorbeeld voor heel wat popartiesten die zouden volgen: van The Beatles, over The Rolling Stones tot en met The Beach Boys. Berry’s hit Sweet little sixteen en Wilsons Surfin’ USA zijn twee handen op één muzikale buik, een verhaal dat in een en dezelfde adem verteld kan worden.

Het was de legendarische blueszanger Muddy Waters die wel wat zag in Chuck Berry en hem zonder aarzelen voorstelde aan zijn platenbaas Leonard Chess van het legendarische Chess-label. Berry pakte meteen sterk uit met het nummer Maybelline, niet alleen een nummer één in de Amerikaanse r&b-charts, maar ook een nummer vijf in de poplijsten. School day deed het zelfs twee plaatsen beter en ook de single Rock androll music werd een toptienhit.

Na de kerstdagen van 1958 trok Berry naar de opnamestudio’s om een van zijn grootste hits in te blikken, Sweet little sixteenHij schreef dit liedje nadat hij was opgetreden tijdens een concert waar hij voor de eerste keer het nieuwe tieneridool Paul Anka aan het werk had gezien. Hij -zelf was toen net de dertig gepasseerd en hij zag hoe enthousiast die tieners bezig waren met het verzamelen van handtekeningen. Hem viel zelfs een meisje op, niet ouder dan een jaar of acht, helemaal gefocust op een contact met haar idool waarbij hij terugdacht aan de tijd toen hij zelf een jaar of zestien was. Vandaar de titel Sweet little sixteen.

Het was de bekende Amerikaanse deejay Dick Clark die Chuck Berry uitnodigde voor zijn populaire tv-show “American Bandstand”. Nu was het de gewoonte dat de artiesten die daar optraden hun liedjes meezongen met de plaat, lip sync zoals dat met een vakterm wordt genoemd. Berry wou live optreden en kreeg het aan de stok met de producer, maar uiteindelijk gaf hij toch toe omdat hij wist hoe belangrijk het was om via “American Bandstand” zijn nummer te promoten. De single dook de 17de februari voor de eerste maal op in Billboard’s Hot One Hundred op de 46ste plaats om door te stoten naar de 19de, vervolgens naar de 7de, dan naar de derde en ten slotte de tweede plaats in de Top 1000. Verder zal Berry niet geraken, want The Champs staan stevig op één met Tequila.

Een van Berry’s hevigste fans was Brian Wilson van The Beach Boys die met zijn groep voor de eerste keer voorzichtig in de hitlijsten had gestaan in 1962 met hun eerste single Surfin’ en iets later met Surfin’ SafariIn de loop van de maand januari en februari van 1963 trokken ze naar de studio om de elpee “Surfin’ USA” in te blikken in het gezelschap van producer Nick Venet.  De elpeetitel werd ontleend aan de hit Surfin’ USA waarvoor Brian Wilson iets te veel had gejat van het nummer Sweet littles ixteen van Chuck Berry. In het begin deed Wilson alsof zijn neus bloedde, maar na een rechtspraak kon hij niet anders dan toegeven dat hij iets teveel bij Berry was gaan lenen en dat het niet meer dan normaal was dat hij als coauteur werd aangewezen. De 5de januari 1958 werd Surfin’ USA door The Beach Boys ingeblikt en de 4de maart op single uitgebracht met Shut down op de B-kant. 14 weken bleef Surfin’ USA in Billboard’s Hot One Hundred geparkeerd om uiteindelijk op de derde plaats te stranden. Let wel, toen stond alleen Brian Wilson als auteur vermeld. Pas toen Surfin’ USA in 1974 opnieuw op single werd uitgebracht werd ook Chuck Berry vermeld.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2012 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

Strangers in the night

Een van de bekendste composities van de in 1980 in Mallorca overleden Duitse componist Bert Kaempfert  is de evergreen Strangers in the night. In Amerika werd dit lied een nummer 1 in de gezongen versie van de Voice Frank Sinatra in een productie van Jimmy Bowen en een arrangement van Ernie Freeman. Freeman zal er in 1967 tijdens de Grammy’s een award voor krijgen in de categorie Best Arrangement Accompanying a Vocalist or Instrumentalist.

Strangers in the night was voor het eerst te horen in de inmiddels compleet vergeten film “A man could get killed”, in 1966 gedraaid door Ronald Neame en Cliff Owen met in de hoofdrollen Melina Mercouri en Sandra Dee. Het filmverhaal gaat over de zakenman Garner die voor een internationale spion wordt aangezien. Het is een matige spionagepersiflage, verfilmd op mooie locaties  in Rome en Lissabon. Aan Bert Kaempfert werd door platenfirma MCA gevraagd de volledige soundtrack te schrijven. Alleen de song Strangers in the night heeft de film overleefd. In de film zelf heet de melodie oorspronkelijk Beddy-bye. Kaempfert weigerde aanvankelijk, maar toen hem werd aangeboden dat hij voor twee maanden naar Hollywood mocht, gaf hij toe. Bleek ter plaatse dat Bert samen met Herbert Rehbein met wie hij vele songs samen had geschreven in een hotelkamer werd opgesloten totdat hij op de proppen kwam met de soundtrack. Geen mens die aan de hand van de oorspronkelijke titel Beddy-bye op dat moment durfde denken dat de song in 1966  als Strangers in the night vier Grammy Awards in de wacht zou slepen. Toen de soundtrack van de film in Amerika uitkwam, vond niemand het de moeite waard om naar de winkel te stappen en zich die elpee aan te schaffen. In Duitsland, het thuisland van Kaempfert, bleef dat album zelfs onaangeroerd  in de kast liggen.

Aan de bekende Amerikaanse tekstschrijvers Charles Singleton en Eddie Snyder werd gevraagd bij de instrumentale versie van het liefdesthema uit de film “A man could get killed” een Engelstalige tekst te verzinnen en dat werd Strangers in the night. Snyder herinnerde zich jaren later nog dat hij rond de piano zat, samen met Bert Kaempfert en Charles, en dat het twee weken duurde vooraleer ze tevreden waren over het eindresultaat. Toch niet uit het oog verliezen dat de song eerst aan Melina Mercouri werd voorgesteld, maar die vond dat het door een man gezongen moest worden en wees het voorstel af.

Het was producer Jimmy Bowen die Frank Sinatra op dit nummer attendeerde. Bowen had het vroeger zelf eens geprobeerd als zanger en scoorde in 1957 een bescheiden hit met I’m stickin’ with you, maar ontdekte dat hij het als producer verder zou schoppen. Hij werd door platenfirma Reprise in huis gehaald om de producties een meer poppy aanpak mee te geven. Zo scoorde hij als producer een nummer één met Everybody loves somebody, gezongen door Dean Martin,  en een volgende nummer één met These boots are made for walking, gezongen door Nancy Sinatra. Vrijdag de 8ste april 1966 geeft Jimmy aan Ernie Freeman de opdracht arrangementen uit te werken voor Strangers in the night. Op maandag de 11de april trekken ze ‘s avonds om vijf uur naar de studio om daar met het orkest een 15-tal keer het nummer door te nemen. Ze moeten voortmaken, want om acht uur arriveert Sinatra om de song in te zingen. Voordien gaat Bowen nog snel iets eten in “Martoni’s restaurant”. Op zeker moment stapt daar zanger Jack Jones binnen die Bowen vertelt dat hij net een nummer heeft opgenomen, maar dat hij er niet zoveel in ziet. Wat blijkt. Jones heeft net Strangers in the night opgenomen. Het is dan half acht. Bowen schuift zijn snelle hap aan de kant en rent terug naar de studio. Hij heeft het plan opgevat na de opname het nummer snel te monteren en een stapel acetates te persen die hij vliegensvlug bij de belangrijkste deejays wil laten afleveren. Hij laat door een aantal koeriers die acetates aan een rist stewardessen bezorgen die ze meenemen op hun binnenlandse vlucht zodat de platen op een supersnelle manier bij de radiostations belanden.

Om acht uur is het dus zover. Het orkest zit gespannen klaar om met de opname te beginnen. In het orkest zit ook gitarist Glen Campbell. Die wist nadien te vertellen dat Sinatra een probleem had op het einde van het nummer. Hij moet daar een halve toon hoger zingen en dat lukt niet goed. Er wordt dan beslist de opname te splitsen en de song in twee delen op te nemen. Na het inzingen monteert Bowen die twee delen aan mekaar, de acetates worden klaargemaakt en klaar is Kees.

De 7de mei 1966 wordt Strangers in the night op single uitgebracht met op de B-kant Oh, you crazy moon. Binnen de kortste keren staat Sinatra op één in Billboard’s Hot One Hundred en in de Britse Top 40. Insiders wisten echter vanaf het eerste moment dat Sinatra Strangers in de night niet lustte. Het was zo erg zelfs dat hij dat lied nadien maar zelden live heeft gezongen. Johnny Mathis was echter wél fier toen hij die song kon opnemen. Zo fier zelfs dat hij een ganse elpee met liedjes van Bert Kaempfert volzong “Johnny Mathis sings the music of Bert Kaempfert’”. In Engeland was het Matt Monro die Kaempfert alle eer aandeed met zijn opname. “Strangers in the night” werd meteen ook de titel van de gelijknamige elpee die Sinatra in 1966 op het Reprise-label uitbracht.

We dienen om het verhaal volledig te vertellen ook even je aandacht te vestigen op dat haast nooit verteld verhaal over plagiaat. De Franse componist Philippe-Gérard die ooit hits had geschreven voor Catherine Sauvage, Yves Montand en Edith Piaf, componeerde in de jaren 50 het liedje Magic Tango dat via een vriend in Amerika aanbelandde bij uitgeverij Chappell die het van een Engelse tekst lieten voorzien door Jack Kennedy. Het was het orkest van Hugo Winterhalter dat het op plaat zette en er twee miljoen exemplaren van verkocht. Op die manier kwam het ook in Europa terecht én ter ore van Bert Kaempfert. Toen Philippe-Gérard jaren later de melodie Strangers in the night hoorde, ontdekte hij dat er welgeteld 22 maten van zijn Magic tango in die melodie van Bert Kaempfert waren verwerkt. Er werd heen en weer ruziegemaakt en er werd wederzijds met enorme dwangsommen gedreigd, maar tot een echte uitspraak kwam het niet. Alleen werden in Frankrijk de auteursrechten van Strangers in the night geblokkeerd. Uiteindelijk gaf  de rechter Philippe-Gérard gelijk, op papier, want in werkelijkheid is de man er niet rijk van geworden en werd hem vriendelijk gevraagd zijn aanklacht in te trekken.

Daarnaast is er ook het wat vreemde verhaal dat Avo Uvezian (bekende Armeense jazzpianist) met de componisteneer wil gaan lopen. Hij beweert dat hij in New York verbleef en daar een melodie schreef Broken Guitars en het aan Sinatra voorstelde. Die zou Avo hebben verteld dat hij niet van de tekst en de titel hield. Nadien werd het aangepast en werd het Strangers in the night. Avo zou het vervolgens aan Kaempfert hebben aangeboden en hebben voorgesteld de auteursrechten te delen. Intussen was er al een Engelse tekst geschreven en was het liedje al gedeponeerd als Strangers in the night en kon Uvezian geen aanspraak meer maken op de auteursrechten.

We zijn er nog niet. Er is ook de Kroatische zanger Ivo Robic die beweert een vinger in de pap te hebben. Hij beweert namelijk dat hij speciaal voor een liedjesfestival in Split, Kroatië, een liedje schreef dat door de jury niet werd geselecteerd. Hij zal het later opnemen als Stranci u noci. Hij zou de melodie nadien hebben verkocht aan Bert Kaempfert met wie hij vaak samenwerkte en die zou het op zijn beurt hebben gearrangeerd. Robic zal het ook  samen met het orkest van Bert Kaempfert in het Duits opnemen als Fremde in der Nacht.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2017 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

 

She loves you

Toen Bob Dylan in 1963 met zijn eerste elpee op de markt kwam en Buddy Holly er  postuum in slaagde drie hits op rij te scoren, palmden The Beatles de Britse hitlijsten in met She loves you, hun bestverkochte single ooit in Engeland.

Zij hadden die rush al enigszins ingezet met Love me do en Please Please Me, maar buiten Liverpool kende niemand hen van haar noch pluim. Om een voorbeeld te geven: toen zij in het voorjaar van 1963 in Schotland optraden, werden zij daar nog geafficheerd als The Love Me Do Boys. In die tijd waren zij nog gelukkig als ze voor een optreden honderd Britse pond konden vangen en als ze in een of ander schoollokaal mochten optreden. In de zomer van 1963 wist zo ongeveer iederéén wie The Beatles waren, dat er zoiets als beatmuziek bestond en dat de fundamenten waren gelegd voor wat zou uitgroeien tot het fenomeen Beatlemania. Hun eerste nummer één hadden zij te pakken met From me to you, maar plat ging pas iedereen wereldwijd toen The Fab Four uitpakten met She loves you daarbij geholpen door een paar opvallende tv-optredens en overvloedige aandacht in de pers.She loves you werd de tweede nummer 1-single in een opeenvolgende reeks van elf.  She loves you was al een dikke hit voor het in de rekken lag. Vijfentachtig procent van de totale verkoop werd al in voorverkoop gerealiseerd met een totaalomzet van 1,9 miljoen exemplaren. En dat alleen al in Groot-Brittannië. She loves you zou 14 jaar lang de bestverkochte single blijven in Engeland tot Paul McCartney himself dat record verbrak met Mull of Kintyre.

She loves you werd de eerste juli 1963 in “Studio 2″ van Abbey Road ingeblikt samen met technicus Norman Smith en producer George Martin. John Lennon en Paul McCartney schreven het in hun hotelkamer, de zesentwintigste juni 1963, alvorens op te treden in “The Majectic Ballroom” in Newcastle-upon-Tyne. Zij sliepen in een Turks hotel in een grote kamer en John en Paul tokkelden daar, terwijl zij elk op hun bed zaten, de eerste noten van She loves you op hun akoestische gitaren. Zij hadden nog een paar uurtjes vrij en het was Paul die John stimuleerde om een nummertje te schrijven. Het was ook hij die al de hele tijd rondliep met in zijn achterhoofd de hit Forget him van Bobby Rydell en op de idee kwam om hun liedje in de derde persoon te schrijven. Dus niet zoals zo vaak I love you of you love me, maar nu eens she loves you. De dag nadien hadden zij een dagje vrij en ook de tijd om de song bij Paul thuis in de achterkamer in de juiste vorm te gieten. Hij weet nog goed dat zijn vader televisie aan het kijken was en een sigaretje aan het roken. Hij was het ook die het liedje voor het eerst te horen kreeg waarbij hem vooral het gebruik van yeah, yeah, yeah opviel. Hij vond dat Paul zich té zeer liet veramerikaniseren, dat hij beter yes yes yes kon zingen.  Paul realiseerde zich toen niet dat het gebruik van yeh, yeah, yeah The Beatles een hele tijd zou blijven achtervolgen en dat men die periode achteraf ook als de “yeah-yeah-jaren” zou bestempelen.

Tijdens de opname, de eerste juli 1963 dus, meteen nadat producer George Martin net terug was van twee weken vakantie, zou blijken hoe hecht The Beatles als groep klonken, want de zangpartijen van Ringo Starr en George Harrison klinken even belangrijk als die van John en Paul. Op aanraden van George Martin begint het lied met het refrein en mag Ringo laten horen hoe goed hij zich als drummer letterlijk uit de slag kan slaan. Die korte drumslagen aan het begin van het nummer zorgden ervoor dat She Loves You een wereldhit werd met zowat de kortste intro ooit. Op het einde van het nummer wordt het refrein zes keer herhaald, wat dan weer een idee was van George Harrison. Het was hij die het meest moest wennen aan het woordje yeh yeh, maar de overige jongens wisten hem te overtuigen het toch maar mee te zingen. Tijdens diezelfde sessie namen zij ook het nummer I’ll Get You op dat Paul samen met John schreef toen die nog in Menlove Avenue woonde. Zij schreven die song een paar dagen nadat zij From Me To You hadden gecomponeerd.  Na zes uur musiceren zijn beide songs ingeblikt. Drie dagen later worden in “Studio 2″ van Abbey Road de mono- en stereomixen door George Martin afgewerkt. Die stereomix zou nooit op plaat noch op cd verschijnen, behalve op de bootleg-cd “Something Extra”.

De drieëntwintigste augustus 1963 wordt de vierde single van The Beatles in de markt gezet, na dus Love Me Do, Please,Please Me  en From Me To You. De achtentwintigste augustus 1963 staat She Loves You  op de tweede plaats in de Britse Top Veertig en werden er in één week tijd een half miljoen exemplaren verkocht. De derde september prijkt  She Loves You op één. In de Britse pers werd meteen gewag gemaakt van”Beatles Fever”. Het was nog nooit eerder gebeurd dat er in voorverkoop al 250.000 exemplaren besteld waren. She loves you mag je de start noemen van Beatlemanie, wat echt duidelijk werd toen The Beatles op zondag de dertiende oktober 1963 optraden in het BBC programma “Sunday Night at the London Palladium”. Het was het meest bekeken programma op dat moment in Groot-Brittannië. Ringo merkte later op  ”There was nothing bigger in the world than making it to the Palladium“. Toen The Beatles in de namiddag al opdoken om te repeteren, brak de hel los, want honderden fans hadden zich al voor de ingang opgesteld om toch maar niets van hun idolen te hoeven missen. “The Daily Mirror” blokletterde ‘s anderendaags op de frontpagina terecht “Beatlemania: screaming girls launched themselves against the police – sending helmets flying ands constables reeling!” Dit veroorzaakte in Engeland een ware tsunami. Waar The Beatles de weken nadien ook opdoken, overal werden ze getrakteerd op oorverdovend geroep en getier en de meest wilde scenes. Toen ze terugkwamen van een tournee in Zweden wachtten duizenden uitzinnige fans hen op op de luchthaven van Heathrow.

In Amerika wordt She Loves You de zestiende september van dat jaar uitgebracht, maar het doet niets. Ook hun eerste twee singles die ze daar op het Vee Jay-label uitbrengen, roept geen reacties op. Amerikaanse dj’s hadden geen oren naar die in hun land onbekende Beatles. Brian Epstein trok zelf naar New York om daar in een ultieme poging te proberen die singles van de grond te krijgen, maar het baatte niet.  Pas wanneer I Want To Hold Your Hand een hit wordt, besluit hun manager Brian Epstein She Loves You in Amerika opnieuw op single uit te brengen. De vijfentwintigste januari 1964 wordt She Loves You in de States opnieuw uitgebracht en zal daar vrij snel op één aanbelanden. Op een bepaald moment palmen The Beatles in de Amerikaanse charts de top drie volledig in met op één  She Loves You, op twee Want To Hold Your Hand en op drie Please Please Me.

In Nederland is het ook even wachten. Daar bereiken The Beatles met She Loves You de veertiende december 1963 de tiende plaats in de Top 40. De vorige singles deden daar niets. Bij ons staan The Beatles pas bij de start van 1964 in de Top 30 en bereiken de vijfde plaats. Pas twaalf singles later zullen zij hier hun eerste nummer één scoren en dat in het najaar van 1965 met Yesterday.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2013 Daisy Lane & Marc Brillouet

Guido Belcanto

Reeds drie decennia lang vaart deze eigenzinnige zanger zijn eigen koers, wars van alle modes en trends, stroomopwaarts en zonder compromissen. Deze consequente houding heeft hem een uniek oeuvre opgeleverd dat staat als een huis en vermaak en troost biedt aan een almaar breder wordende massa fans. Gedurende zijn hele carrière heeft men gepoogd Belcanto in een vakje te stoppen. Tevergeefs. “Ik ben niet de plezantste thuis. Ik ben serieus, beschouw het leven als een geschenk van het noodlot. We worden erin gegooid, met als enige zekerheid dat wij eraan moeten. Schrijven – literatuur, poëzie of songs – heeft tot doel dat doemgevoel te bezweren. Je gaat het gevecht aan, en dat lucht op. Ik denk dat dat is wat me drijft. Op zich heeft het leven geen zin, je moet het zin geven. En ik doe dat door liedjes te schrijven.”

In zijn welkomstwoord op zijn verzamel-cd “Liefde, lust en leed” schrijft Guido Belcanto dat het nooit zijn intentie is geweest zanger te worden. “Ik heb het gevoel”, zo schrijft hij, “dat ik altijd een zanger ben geweest en dat al vanaf mijn geboorte.” Die had de drieëntwintigste mei 1953 plaats. Guido August Constancia Versmissen, want dat is zijn echte naam, werd in Turnhout in een gezin van vijf kinderen geboren. Zijn ouders, August Versmissen en Maria Vanhaute, baten in die tijd in de buurt van de kerk van Wortel het café “In de verzekering tegen de dorst” uit, waar Guido niets liever doet dan naar de plaatjes op de jukebox luisteren. Aan hun café is ook een winkeltje verbonden waar je tabak, wasproducten, snoepgoed, aardappelen enz. kunt kopen. Zijn vader solliciteert een tijdje later bij het bedrijf “Brepols”, dat speelkaarten produceert, en klimt daar op tot personeelschef. Van zijn moeder erft Guido zijn muzikaliteit, maar ook zijn liefde voor de romans van Guy de Maupassant. Mama was daar dol op. Voor zijn middelbare studies gaat Guido naar het Sint-Jozefcollege bij de paters jezuïeten. Zijn moeder vindt dat Guido een slimme jongen is en stuurt hem naar de Latijn-Griekse humaniora. Hier leert hij met talen omgaan, de juiste woorden gebruiken. Maar Guido is allesbehalve een briljante leerling. Hij geraakt met de hakken over de sloot. Hij ontdekt hier wel twee van zijn grootste talenten: voetballen en zingen. Hij belandt als sopraan in het schoolkoor, onder leiding van pater Renaat Dumont. Voor die man is het koor niet alleen zijn passie, maar ook een prestigezaak. Er moet dus juist en goed gezongen worden. Guido behoort onmiddellijk bij de voorzangers, een elitegroepje van vijf binnen het koor én een enorme boost voor zijn zelfbeeld. “Je zou me kunnen vragen hoe ik erop gekomen ben om zanger te worden. Ik ben daar niet op gekomen, het heeft zo moeten zijn. Ik heb het gevoel dat ik altijd een zanger ben geweest en dat vanaf mijn geboorte. Er is geen enkele periode in mijn leven geweest dat ik niet heb gezongen. Reeds in mijn prilste kindertijd werd ik te pas en te onpas op een feesttafel of een cafétoog gehesen om een liedje te zingen. Ik maakte furore in het kerkkoor en het zangkoor van het jezuïetencollege, alwaar ik als een Wienersängerknaapje de hoge solopartijen zong.”

Omdat hij zich een buitenbeentje voelt, kiest hij in het voetbalteam voor het doel als favoriete speelplek. Als doelman moet je immers een beetje opvallen, een beetje gek zijn. Zijn schooltijd is voor hem de beste weg naar de anarchie. Hij is maar wat blij wanneer hij op zijn achttiende de school mag verlaten. Hij wil niet meer voortstuderen, weet niet wat aan te vangen met zijn leven. Guido wil daarnaast ook zingen, zo vaak en zo veel mogelijk.

Hij neemt deel aan diverse zangwedstrijden, waar hij een in het oor springende vertolking geeft van Le Moribond van Jacques Brel. “Mijn succesnummer daar was De stervende (vertaling van Le Moribond)van Brel. Blijkbaar was ik toen al gevoelig voor de dramatische aspecten van het leven. Daarnaast dweepte ik ook met de Franse zanger Renaud en Bob Dylan. Wat mij zo aantrok in die twee was dat zij geen geschoolde zangers waren, zij hadden alles op eigen houtje geleerd, net zoals de Amerikaanse blueszangers.” Guido is een jaar of vijftien wanneer hij zich zijn eerste instrument aanschaft, een Hohner-mondharmonica. Zijn repertoire beperkt zich tot het spelen van Op de purp’ren heide en When the saints go marchin’ in. Twee jaar later maakt hij zich het gitaarspel eigen. Hij koopt de elpee “Let’s Work Together” van blueszanger Wilbert Harrison en door mee te spelen met die plaat leert Guido als autodidact aardig op de snaren tokkelen. “Toen ik zestien was en twee gitaargrepen onder de knie had, begon ik mijn eerste liedjes te schrijven. Een goede gitaarspeler ben ik nooit geworden, maar het schrijven van liedjes heeft me sindsdien niet meer losgelaten. Ik had iets ontdekt waar ik talent voor had en het werd onmiddellijk een passie, een verslaving.” Samen met zijn broer Dirk, die drie jaar jonger is dan hij en wél gitaarles heeft gevolgd, vormt Belcanto een countryduo waarbij de songs van Hank Williams de leidraad worden. Iets later ontmoeten zij Ivo Staes uit Wortel en met hem richten zij het trio Riverboat Shuffle op, waarin zij hun voorliefde voor de muziek van Chuck Berry maar al te graag etaleren in jeugdclubs en cafés in het Turnhoutse. Guido voelt dan al de drang om zijn eigen liedjes te gaan schrijven. Een van zijn eerste songs heet Paperless Toiletblues.Hoe onnozel de titel ook mag klinken, het sterkt hem in de overtuiging dat hij gemakkelijk schrijft en dat voor hem inspiratie voor het grijpen ligt.

De plannen om met een café te beginnen, bergt Guido snel op en hij gaat aan de slag in de fabriek bij zijn vader. Zijn moeder is daar niet blij mee en weet hem aan te sporen opnieuw te gaan studeren. Zij heeft gehoord dat van de zesentwintig jongens die in de klas van Guido afstudeerden er achttien voor de afdeling geneeskunde hebben gekozen en haar lieve zoon voor een ambitieloos bestaan. Na lang aandringen gaat hij in op haar verzoek, nadat zij hem beloofd heeft dat hij eerst een maand op vakantie mag in Londen, waar Guido, zo vertelt hij later, voor het eerst kennismaakt met de hoeren. In de straten van Soho geraakt hij gefascineerd door deze dames van lichte zeden. Hij leert daar ook de homoliefde kennen door zijn ontmoeting met Bernard Neville, een beroemde modeontwerper in die tijd. Een leerrijke ervaring, maar niet zijn ding. Hij begint zich wel vragen te stellen omtrent zijn seksuele identiteit. In Londen woont hij op Wembley een concert bij van Bo Diddley, Jerry Lee Lewis, Bill Haley, Little Richard en Chuck Berry, niet voor niets zijn grote helden. Na zijn ongelooflijk avontuur in Londen trekt Guido zoals beloofd naar de universiteit van Gent, maar hij houdt dat daar maar een maand vol, keert naar huis terug en vindt een job in een tuinbouwbedrijf in Beerse, een tiental kilometer van Turnhout vandaan. Na een goed jaar ontdekt hij dat dit niet zijn biotoop is, hij voelt zich geen arbeider, dat milieu ligt hem niet. Hij gaat met volle moed opvoedkunde niveau A1 studeren aan de “Schola Para Medicorum” in de Nerviërsstraat in Antwerpen. Hier leert Guido ook het uitgaansleven kennen, onder andere “De Muze” trekt hem aan en het café “De Groene Michel” op de Grote Markt, “Het Pannenhuis” en “De Kroeg” op het Conscienceplein. Ook de alternatieve cafés in de havenbuurt spreken hem duidelijk aan én niet te vergeten de rosse buurt in het Schipperskwartier, voor hem het sodom en gomorra.

Ondanks al dat aantrekkelijks en die dagelijkse verleidingen behaalt Guido toch zijn diploma van gegradueerde in de orthopedagogie. Hij heeft meteen een job te pakken als opvoeder in het jongenstehuis “Ivo Cornelis” in Weelde-Statie, een stevige steenworp van Turnhout verwijderd. Dat opvoeden houdt hij maar een paar maanden vol, want zijn roeping om zanger te worden is te sterk. Hij betreurt het ook dat hij zijn geliefde stad Antwerpen nogal snel de rug heeft toegekeerd. Maar eerst moet hij onder de wapens. Guido speelt zijn twijfelachtige seksuele geaardheid uit, wat niet lukt, en wordt goedgekeurd. Dan zich maar als gewetensbezwaarde laten registreren. Hij belandt de daaropvolgende twintig maanden in de Belgische Mediatheek in Antwerpen, een uitleendienst voor muziekplaten. Twee vliegen in één klap: hij mag zich met zijn hobby bezighouden en hij mag naar zijn geliefde Antwerpen terugkeren. Guido voelt zich hier de koning te rijk. Voor duizend frank per maand huurt hij een appartementje op de hoek van de Provinciestraat en de Plantin en Moretuslei. Hij is op dat moment nog vrijgezel en pas tweeëntwintig jaar.

Hij komt in 1975 al zingend en musicerend stevig aan zijn trekken in het inmiddels door hemzelf opgerichte groepje Speedy King and His Feetwarmers. Het orkestje is zes man sterk met voorop zijn jongere broer Dirk. Omdat de meeste leden in Herentals wonen, wordt dat ook hun oefen- en thuisbasis. Zij voelen zich vooral in het café- en jeugdclubcircuit erg in hun sas. Rock-’n-roll uit de fifties maakt hun repertoire uit. Zij krijgen succes en Guido verliest stilaan zijn schroom tegenover de meisjes. Hij begint hun aandacht te smaken. Een hoogtepunt in hun vierjarig bestaan is het feit dat zij in 1978 de finale bereiken van “Humo’s Rock Rally” in de “Beursschouwburg” in Brussel. Zij nemen ook een elpee op, “Breaking Up The House”, en nemen vijfhonderd persingen mee naar huis. Als Guido er nu naar luistert, schaamt hij zich diep. De plaat klinkt ruw en onaf. Hij compenseert die ontevredenheid met een aantrekkelijk lief, de 24-jarige Annemarie. Hij gaat bij haar inwonen. Hij is vooral geraakt door haar intelligentie. Zij neemt hem mee op reis naar New York en Parijs. Met haar komt zijn seksleven op gang. Zijn echte geaardheid houdt hij angstvallig voor zich. Na vier jaar is Annemarie hun relatie beu en zet er een punt achter. Het duurt even voor Guido zich kan herpakken. De muziek wordt weerom zijn grootste troost.

Samen met zijn broer Dirk, met Jakke de Zeeman, Ludo Janssens en Bob Campenaerts, een ontzettend goede drummer, richt hij The Gigolo’s op. Vanwaar die naamkeuze? Hij wil vrouwen vooral dienen, als een soort gigolo. Muzikaal zweren zij bij rockabilly zoals die door de in die tijd furore makende Stray Cats wordt neergezet. Mocht je je enig idee willen vormen hoe dat geklonken moet hebben, luister dan eens naar Guido’s latere versie van That’s All Right Mama. Zij delen het podium met onder meer The Kids, De Kreuners, The Scooters en TC Matic. Drie jaar zal dat verhaal duren. Intussen houdt Guido een cafeetje annex feestzaaltje “De 1000 Appeltjes” open in de buurt van de Paardenmarkt. Na een jaar geeft hij er de brui aan. Hij heeft geen zin om de rest van zijn leven naar het gelal van inhoudloze zuipers te luisteren. Hij is dan zevenentwintig en wil een nieuwe richting inslaan. Hij besluit voor het volle pond zanger te worden, niet meer met Engelstalige liedjes, maar in zijn eigen moedertaal met een voorliefde voor het levenslied en de smartlap. Samen met accordeonist Jakke gaat hij, met een oude Vauxhall als vervoermiddel en gespoten in de kleuren van voetbalclub Antwerp, de baan op. “Na tien jaar spelen in rock-’n-roll- en dansorkesten raapte ik al mijn moed bijeen en begon een carrière als straatzanger samen met de Antwerpse volksheld Jakke de Zeeman. Wij vormden een duo met accordeon, gitaar en zang en brachten een repertoire van smartlappen dat varieerde van Edith Piaf, Bobby Prins, de Zangeres Zonder Naam en liedjes van mezelf.” In Antwerpen wordt in “Den Hopsack” de zangwedstrijd “De Eerste Nacht van de Smartlap” georganiseerd. Hij en Jakke zijn de winnaars. Zij voelen zich als de apostelen van het levenslied. Zij moeten wél doorbijten, want niet iedereen lust hun stijl. Nu eens worden ze op applaus onthaald, dan weer zit er niet méér in dan wat boegeroep. Hij tilt echter het genre van het levenslied van het begin af aan op een hoger niveau door er zijn ziel in te leggen en door met het genre ernstig om te springen. “Wij schuimden het Vlaamse land af en traden onaangekondigd op in cafés, restaurants, bars, op barbecues en in bordelen. Het was een helfdhaftige en avontuurlijke periode. Wij werden bejubeld en bespot, op handen gedragen en weggehoond. We waren koning en tegelijkertijd clochard. We lagen in de goot, maar speelden de sterren van de hemel.”

Stilaan ontdekt Guido ook dat hij met zijn stem en liedjes mensen weet te raken en besluit fulltime met zijn job bezig te zijn. “In die turbulente periode kwam ik tot de vaststelling dat ik mensen tot tranen kon bewegen met mijn zangstem. Pas toen, en niet eerder, viel mijn frank dat ik in aanmerking kwam voor een professionele zangcarrière. Toen heb ik een stem gehoord die zei: ‘Guido Belcanto, uit de geur van pisbakken, bier en parfum, uit de nevelen van deze doorzopen oorden zult gij opstijgen en tevoorschijn treden als de nieuwe vaandeldrager van het levenslied. Gij zijt de uitverkorene die de verloren gegane traditie van de smartlap in ere zal herstellen. Gij zult het genre van de definitieve ondergang redden. Ga mijn zoon en verkondig uw boodschap tot het bittere einde!” Guido beschouwt zijn vak van dan af als een ware roeping. Hij zingt dan wel liedjes in de stijl van Johnny Hoes en aanverwanten, maar tekstueel staan zijn songs veel sterker. Hij zingt ook over totaal andere thema’s: zelfmoord, prostitutie, sadomasochisme, travestie. Het publiek moet er wel aan wennen. Dit is een stijl tot dan toe ongehoord. Dat hij een Belcanto-formule zou hebben bedacht, vindt Guido nog altijd een onterechte opmerking. Het kwam allemaal als vanzelf, niet vooraf uitgedokterd. Steeds vaker wordt hij in het bruinekroegencircuit in Antwerpen uitgenodigd. Hij gaat op zoek naar een geschikte band om hem te begeleiden. Hij klopt aan bij accordeonist Ludo Tips en gitarist Richard Dielen. Ludo Dockx wordt na enig zoekwerk zijn bassist. Zij moeten ook een naam hebben. “Het Orkest Mijner Dromen” lijkt Guido meer dan geschikt. Hij noemt zich voortaan Guido Belcanto. Guido klinkt vrij behoorlijk Italiaans, Belcanto is snel verzonnen.

Omdat hij enorm geboeid is door het theater en enige vorm van glitter en glamour hem niet vreemd is, pakt hij in 1985 uit met een eigen theatershow “Guido Belcanto en het Orkest Zijner Dromen”, naar zijn zeggen een recital van levensliederen voor mensen in hun volwassenheid. Zijn eerste optreden lanceert hij in het “Theater Paljas” in de buurt Zurenborg op de grens tussen Berchem en Borgerhout, nabij de Dageraadplaats, goed voor vijftig zitplaatsen. “Het werd een recital van levensliederen voor mensen in hun volwassenheid. Het was een instantsucces. Ik kreeg direct aandacht in de pers en werd gevraagd voor radio-interviews en tv-optredens. Bijna van de ene dag op de andere werd ik bekend als een curiosum in de Vlaamse showbizz. Het was iets nieuws dat ik bracht, men kon mij met niemand vergelijken. Dat was mijn grote kracht en tegelijk mijn handicap. De platenmaatschappijen waren op de hoogte van mijn bestaan, maar durfden het risico niet aan om deze vreemde eend een contract aan te bieden. In die tijd lag het Nederlandstalige lied ook niet zo goed in de markt. We spreken hier immers over het pre-VTM-tijdperk.

Belcanto plant tijdens de maand april van 1985 zes optredens, verspreid over twee weekends. In het publiek herkent hij mensen van de VRT zoals Nora Nys, Fred Claes, Kurt Van Eeghem, Walter Zinzen en Jan Geysen. Zij bestempelen hem snel als een fenomeen. Tot zijn eigen verbazing wordt hij gevraagd om op te treden tijdens “Marktrock” op de Oude Markt in Leuven. Guido had nochtans zijn imago niet mee. “Ik paste niet in het plaatje van ideale schoonzoon, een imago waar Vlaamse zangers destijds hardnekkig naar streefden. Als ongeschoold muzikant roeide ik met de riemen die ik op dat moment voorhanden had. Vrolijk fluitend trok ik mij van dit alles niets aan en deed naarstig voort. Met een nul aan scholing kwam ik als straatzanger terecht op de keurig geboende planken van theaters en cultuurhuizen in Vlaanderen en Nederland.”

En dan gaat Guido pas echt de baan op. Het buitenland wenkt. “Met het muziekcircus Boulevard of Broken Dreams ging ik op tournee en trad op in Parijs en Hamburg. Ik werd geïnterviewd voor “Playboy” en “Penthouse”. Kortom, ik was beroemd en ik had nog niet eens een plaatje opgenomen. Het bezorgde me niet de geringste frustratie. Ik wist dat mijn tijd nog moest komen. Bovendien beschouwde ik het zangerschap nog altijd als een taak en niet als een carrière.” Dat eerste plaatje komt er, maar pas vier jaar later.

Belcanto is al vijfendertig wanneer hij in 1989 zijn eerste platendeal weet te versieren en dat wordt het album “Op zoek naar romantiek”. In eigen beheer had Guido die liedjes al veel eerder opgenomen, maar platenfirma EMI is zo vriendelijk die opnamen over te kopen en officieel in de markt te zetten. “De toenmalige directeur van platengigant EMI wilde de opnames, die ik in eigen beheer had gemaakt, overkopen en officieel uitbrengen. Een zeer aimabel gebaar. De plaat werd een groot succes en mijn naam was definitief gevestigd.” Titels als Rode lampen en Kom mee naar boven laten niets aan de verbeelding over. Een radiohit wordt Op het zeildoek van de botsauto’s, intussen uitgegroeid tot een Vlaamse klassieker. In dit liedje denkt Belcanto terug aan de tijd dat op het “Robsonplein” in Turnhout de jaarlijkse kermis neerstreek. Vooral de muziek die ze daar draaiden, liet bij hem sporen na. Liedjes van Roy Orbison, Adamo, Françoise Hardy, Tom Jones. De grootste muzikale sensaties uit die jaren zestig blijven voor hem echter The Beatles en The Rolling Stones, een keerpunt in de populaire muziek. Nog altijd vindt hij dat die plaatjes uit zijn jeugd de top zijn, dat de muziek nadien nooit meer hetzelfde niveau heeft bereikt en dat het sindsdien met de populaire muziek steeds verder bergaf is gegaan.

Liedjes over gebroken harten voeren op Guido’s eerste album van meet af aan de boventoon. Door Lou Deprijck (bekend als producer van de hit Ça plane pour moi en van de groepen Two Man Sound en The Hollywood Bananas) wordt hij in 1989 gevraagd om deel te nemen aan de “Baccara Beker” in het “Casino van Middelkerke” als lid van de Brabantse ploeg. Hij vormt een team samen met Boogie Boy en Kathleen Vandenhoudt, die zowel de personality- als de persprijs in ontvangst mag nemen, maar de Brabantse ploeg valt wel buiten de prijzen. Eindwinnaar wordt de Limburgse ploeg met Ignace, Erik Goossens en Ann De Winne.

Belcanto heeft intussen een sterke relatie aangeknoopt met Ottilia. Na een tijdje blijkt zij zwanger te zijn van hem. De derde oktober 1991 brengt zij hun zoon Tobias ter wereld. Drie jaar later, de vijfentwintigste augustus, wordt zijn tweede zoon Floris geboren. Iets later belandt hij in een zware depressie. Hervallen is een betere woordkeuze, want het was hem al eerder overkomen. Het is zijn zus Hilde die de ernst van de zaak onderkent en hem in het ziekenhuis van Turnhout laat opnemen. Die depressie zal vier jaar lang zijn leven domineren. In de zomer van 1997 kruipt Guido stilaan uit een diep dal en wordt het leven voor hem draaglijker. Hij geeft toe dat hij tot dan toe in zijn leven de hoogste toppen heeft bereikt, maar ook door de diepste dalen heeft gelopen.

Een jaar later koppelt zijn platenfirma EMI hem aan het productietalent van Henny Vrienten, ex-Doe Maar-fenomeen. “De platenfirma had een producer aangezocht: de fameuze Henny Vrienten. Hij woonde in Amsterdam en de plaat zou worden opgenomen in een studio buiten de stad. Hij nam zijn job zeer serieus. Hij ging daarbij niet over één nacht ijs. Hij was een paar keer naar concerten van mij komen kijken en was niet bijster onder de indruk van mijn muzikanten. Misschien was zijn oordeel juist voor wat de plaatopnamen betrof, maar ik vond die gasten méér dan goed genoeg om mee op te treden. Henny vond mijn songs uitstekend en mijn stem ook, maar volgens hem verdiende ik een beter orkest. Ik dacht erover na en we kwamen tot een minnelijke schikking. Ik aanvaardde het om met zijn muzikanten te werken (zijn orkest The Magnificent Seven), maar de mijne moesten op minstens twee songs vertegenwoordigd zijn. Ik bezocht Henny dikwijls bij hem thuis. In zijn werkkamer discussieerden wij dan over de plaat die we zouden maken. Hij stelde zich op als een strenge, goedmenende leraar“, aldus Guido in zijn boek “Geheime Bekentenissen”, dat in 2009 bij uitgeverij Lampedaire verscheen. De ploeg trekt in 1990 naar “Studio Zeezicht” te Spaarnwoude in Nederland, maar het eindresultaat blijft voor Guido tot op de dag van vandaag een gemiste kans. “Plastic rozen verwelken niet” wordt de titel van zijn nieuwe productie: “Ik stuur jou plastic rozen als symbool van mijn verdriet. Zo zal je altijd aan me denken als je deze rozen ziet. O neen, je hoeft ze geen water te geven. Het is niet nodig dat je ze giet, net zoals mijn liefde voor jou. Plastic rozen verwelken niet.” Dit album levert dertien liedjes op, waaronder Vlammetjes het erg goed doet op de radio, een cover trouwens van een nummer van de Nederlandse zangeres Helga. “Vlammetjes heb ik helaas niet zelf geschreven“, zegt Guido enigszins ontgoocheld. “Henny vond dat er nog iets ontbrak aan het album en hij liet mij een plaatje horen uit de jaren zestig waar hij dol op was, Vlammetjes. Ik vond de tekst nogal braaf in vergelijking met mijn eigen werk, maar kom. Het werd grijsgedraaid op de radio en de mensen wilden het altijd horen als ik optrad. Ik zong het een tijdje, maar ik vond dat ik er niet hetzelfde gevoel in wist te leggen als in mijn eigen songs.” Uiteindelijk houdt Guido aan dit album een kater over. Die ontevredenheid verwoordt Guido als volgt: “Met die plaat was ik niet onverdeeld gelukkig. Ze verkocht niet slecht en ze werd veel op de radio gespeeld, maar ik vond ze té glad klinken. Ze miste iets essentieels: mijn ziel stak er te weinig in. Ik wou het over een andere boeg gooien. Ik wilde mijn artistieke zuiverheid herwinnen. Het mocht niet op een commercieel product lijken, het moest een kunstwerk worden.”

Qua arrangementen had Guido voor “Plastic rozen verwelken niet” samengewerkt met Dick van der Harst en die samenwerking was wél een meevaller, zo’n goeie zelfs dat Dick niet alleen de arrangementen, maar ook de productie voor zijn rekening neemt voor het volgende album “Plaisir d’amour”, dat in 1992 in de winkel ligt. “We kwamen overeen om een puur akoestische plaat te maken. De plaat moest klinken als een klassieke symfonie. Ze zou twaalf liedjes bevatten die aan elkaar zouden worden gesmeed door muzikale passages die in verschillende variaties zouden terugkeren. Zo zou het lijken op één grote brok muziek, een soort conceptplaat. Het idee was gewaagd, bij mijn weten nog nooit gedaan door een Vlaamse zanger. Ik wou een plaat maken die je kon beluisteren zoals je een roman leest: als een afgerond geheel.” Er wordt deze keer in België opgenomen, in de “DK Studio” te Destelbergen. Opvallend is dat de plaat begint met een instrumentaal nummer, de ouverture Dansvloer van de duivel. Belcanto laat zich erg plechtig begeleiden door “L’orchestre d’amour”, met daarin onder anderen Hans Hemerijck, Bernard Van Lent, Jan Cleymans, Hub Mathijsen en Femke Sonnen. Muziek en teksten worden ook deze keer door Guido afgeleverd en nu is hij wel tevreden. Vijftien lappen, smart of niet, in het totaal. Slechts één liedje verschijnt op single, Evelyne, waarmee de platenfirma voor de toekomst wil aangeven dat zij Belcanto niet als een singleartiest zullen profileren. De theaters, zowel in België als in Nederland, zien hem almaar liever langskomen. Vooral zijn unieke aanpak charmeert de organisatoren én het publiek. Belcanto is en klinkt uniek! Eén liedje doet bij sommigen de kaken kleuren, Libido en lege portemonnee, maar daarover verderop iets meer. “Toen de plaat uitkwam, gaven we drie memorabele concerten om het te vieren: in de “Ancienne Belgique” te Brussel, het “Casinotheater” in Den Bosch en op het folkfestival te Dranouter. In Brussel hadden we het decor van de platenhoes opgesteld, waarin mijn fans mochten plaatsnemen voor een foto. Het was een vreemde ervaring om begeleid te worden door zo’n groot orkest. Het had Las Vegas-allures. Het gaf me het gevoel dat ik de top had bereikt. Met deze show overbrugde ik de kloof tussen de volkse smartlap en de Zangeres Zonder Naam.”

In “Studio Impuls” te Herent neemt Guido van de eerste tot en met de vijftiende september van 1993 het album “Zeerover zonder boot” op. Als producer doet hij deze keer een beroep op Patrick Riguelle, die er een rist gastmuzikanten bij haalt zoals Jean Blaute en Dirk Versmissen, Guido’s broer. Uiteraard speelt Guido’s eigen band mee, op dat moment bestaande uit accordeonist Ludo Tips, saxofonist Jan Cleymans (vader van Jelle en Clara), gitarist Lieven De Maesschalck en drummer Philip De Jager. Vaak gedraaid worden de liedjes Verleden tijd en De schipbreukeling, die ook als single hun weg naar het publiek vinden. “Hier lig ik op mijn vlot, uitgeteerd en uitgespuwd, de allerlaatste zondaar, de laatste schlemiel. Ik crepeer, ik ga dood, God ontferm u om mijn ziel. Schenk mij uw genade, mijn lot is in uw hand. Vergeef mij m’n daden, breng me weer aan land.” Na deze plaat wordt het wat stiller rond Guido Belcanto, ook al blijft hij optreden.

Met een knipoog naar Balzac is er pas drie jaar later het album “La Comédie Humaine”, nog steeds uitgebracht op het EMI-label. Er wordt opgenomen in de oude drukkerij Jac. Lamoen in Berchem tijdens de maand mei 1996. Deze keer neemt Guido de productie zelf in handen zodat hij het roer wat beter in de hand kan houden. In een devote bui schrijft hij Nader tot u mijn God en mag voor de rest van het album de passie weer hoogtij vieren zoals in Noche de la pasion en Mr. William, die door EMI ook op cd-single worden uitgebracht. Belcanto is daarmee aan zijn vijfde album toe. Tijdens een interview vertelt hij ons dat hij dit als zijn meest pessimistische plaat beschouwt. Deze liedjes stralen weinig optimisme uit.

Zijn begeleidingsgroep “Het Orkest Zijner Dromen” wordt opgedoekt en Guido gaat zich vanaf 1998 omringen met een nieuwe band die hij “De Libido’s” noemt met als bezetting: gitarist-pianist Lieven De Maesschalck, accordeonist-organist Danny Heylen, bassist Dominique Osier, saxofonist Walter Baeken en drummer Benny Dom. Zij besluiten meteen tijdens die zomer van 1998 een album in te blikken, “Man van lichte zeden”, in een productie van Rudi Genbrugge. “Hier ligt een man van lichte zeden, geboren voor ‘t genot. Hij leefde voor de liefde, hij kende geen gebod. Niet één dag in zijn leven ging zonder lust voorbij, hij was een man van lichte zeden, de grootste van zijn tijd.” De opname heeft deze keer in de “GR Statements Studio” in Antwerpen plaats. Het publiek kiest vrij snel als uitschieter voor het nummer Puntschoenen & een zonnebril gekoppeld aan Zou je van mij houden. Met Fleur Pyretz zingt hij Liefde, adoratie en genot, een liedje dat hij ook aan haar opdraagt. Intussen weten wij dat hij als hypergevoelig mens vatbaar is voor depressies, waarmee hij in 1993 al hevig strijd had moeten leveren. Hij schreef die ervaring toen trouwens van zich af in het album ‘La comédie humaine’. “Alles bij elkaar heeft mijn depressie vier jaar aangesleept. De eerste tekenen van beterschap werden zichtbaar in de zomer van 1997. Ik was als een dode die langzaam opstaat uit zijn graf. De pillen begonnen eindelijk te werken. Het leven werd weer een beetje draaglijk. Ik durfde weer onder de mensen te komen. Het leven kreeg opnieuw een beetje kleur. Ik kon weer genieten van een mooi liedje“, zo schrijft Guido in zijn boek “Geheime Bekentenissen”.

In 1998 brengt uitgeverij Houtekiet onder de titel “Gina Divina” zijn liedjesteksten chronologisch gebundeld in boekvorm uit. “In dit boek staan zowat alle liedjesteksten die ik de voorgaande vijftien jaar had geschreven. Uitgeverij Houtekiet had me gevraagd om deze in chronologische volgorde te bundelen. Ze hadden al zulke boeken op de markt gebracht van Wannes, Raymond en Bram Vermeulen. Ik beschouwde het als een eer. Het was een bewijs van respect voor mijn talent als tekstschrijver. Op de cover van het boek poseer ik naakt in een erg vrouwelijke pose. Op de binnenkant van de voor- en achterflap staan foto’s van Gina in sexy kleren en in een uitdagende houding. Deze foto’s waren niet braaf, ze logen er niet om. Het was mijn eerste outing als travestiet.” Gina Divina is de naam die hij aan zijn vrouwelijke alter ego geeft. Hiermee out hij zich definitief als travestiet. “Dat heb ik voor het eerst in het openbaar verteld in “De Zevende Dag” naar aanleiding van het verschijnen van “Man van lichte zeden”. Ik had mijn geaardheid vooraf wel eerst aan mijn moeder geuit. Dat was enorm belangrijk voor mij, want ik wou niet dat ze het via de pers te weten zou komen. Mijn moeder, die me toch al als het zwarte schaap van de familie beschouwde, kon niet anders dan dit erbij nemen. Ik had de indruk dat ze er niet overdreven zwaar aan tilde, zolang het maar niet algemeen bekend werd. Dus voor dat optreden in “De Zevende Dag” zat ik toch nog een poosje in dubio. Ik mocht in dat programma iets live komen zingen. Ik zat in de schminkstoel en twijfelde nog tot het allerlaatste moment of ik er wel over zou praten. Maar het was sterker dan mezelf. Ik zat in de studio met Chantal Pattyn aan tafel en het kwam eruit. Misschien goed dat het een vrouw was met wie ik dat gesprek voerde. Dat gevoel een vrouw te willen zijn, begon in mijn vroege puberteit. Je weet absoluut niet wat er met je gebeurt. Ik had die niet te bedwingen drang de kleren van mijn zussen aan te trekken. Dat was voor mij heel verwarrend. Ik liep toen rond met veel schuldgevoelens. Het was me vooral te doen om de seksuele prikkels, een soort fetisjisme. Tal van travestieten zullen dat bevestigen. Opgelet, verwar dit vooral niet met transseksualiteit. In mijn geval heeft dat er niets mee te maken. Ik ben dol op vrouwen, zo dol dat ik er soms zelf een wil zijn. Dat is de kern van travestie. Af en toe de illusie hebben dat je tot het andere geslacht behoort.” Guido voelt zich door die outing bevrijd en verschijnt nadien almaar vaker in het openbaar in vrouwenkleren. Samen met Bram Vermeulen trekt hij in de herfst van dat jaar door Vlaanderen en brengt in een twaaltal zalen het programma “Literair Café”, waarin zij beiden hun liedjesteksten in de spots zetten. “Bram wilde een tournee maken langs kleine zalen en cafés, maar hij wou niet alleen op stap gaan. Via het management heeft hij dan aan mij gevraagd of ik dat zag zitten. Uiteraard stond me dat aan. En toen hebben we afgesproken dat we om de beurt het voorprogramma zouden spelen. Op het einde speelden wij soms iets samen. Wat meteen opviel, was het verschil in sfeer. Ons repertoire lag ver uit mekaar. Het viel ook op dat er bij mij altijd meer ambiance was, er werd meer gelachen. Dat stond in schril contrast met de ernst die er van Bram en diens repertoire uitstraalde.”

In 1999 brengt Guido een éénmalige sensationele act: hij voert  Gina Divina ten tonele. Een gigantisch succes maar hij wilde het bewust bij die ene keer laten.  ”Voor mij was het enorm bevrijdend dat ik er nu eindelijk over kon zingen. Vanaf het moment dat ik mij geout had, ben ik er ook songs over gaan schrijven en heb ik mijn alter ego op het podium geïntroduceerd. Ik vond dat fenomeen zo fascinerend dat ik dat aan mijn publiek wou laten zien. Zo kregen ze een betere kijk op het bizarre dat travestie is. Ik wou er op die manier meer begrip voor creëren, het bespreekbaar en begrijpelijk maken. Het meest ultieme travestielied dat ik geschreven heb is O Heer, dat ik in 2001 op mijn album “Tâche de beauté” heb gezet.”

In 2000 wordt Guido door zijn platenfirma EMI verzameld op het album “Liefde, lust en leed”. “Het is een selectie van vijf platen die ik voor hen heb ingeblikt en waarvan het creatieproces zich uitstrekt over tien jaar. Ik kon kiezen uit 75 liedjes, ik had l’embarras du choix. Die tien jaar was een decennium van liefde, lust en leed, maar waarvan elke minuut de moeite waard was om mee te maken. Deze plaat is een aandenken aan een mooie, welbestede tijd van mijn leven en ik dank de vele mensen die in mij hebben geloofd en mij hebben geholpen om dit alles te realiseren.” Belcanto etaleert zijn kunnen in zestien liedjes met als bonustracks Sommige mensen en That’s allright mama.

In het theater pakt hij steeds vaker uit met erotische liedjes en verhalen. Zijn tournee heet niet voor niets “Verhalen van Liefde, Lust en Genot”, een muzikale reistocht door zijn fantasiewereld. “Dat kwam spontaan in me op, dat idee. Het was zeker geen trucje van mijn kant om volk te lokken, want zo zit ik niet in mekaar. Ik ben nu eenmaal veel bezig met seksualiteit en erotiek. Voor mij is dat een hoofdelement van het leven, van het mijne zeker, en dat thema duikt altijd in mijn liedjes op, is latent aanwezig. Zo heb ik een song geschreven over masturberen, Libido en lege portemonnee, die je terugvindt op het album “Plaisir d’amour”. Een fragment daaruit: “Ik kan het naakt, halfnaakt of met kleren, met of zonder foto, met of zonder muziek. Men zou mij kunnen diplomeren als expert in de zelferotiek. Ik kan mij goed aan mezelf vergrijpen, er is maar één ding dat eraan schort. Ik kan mezelf helaas niet… ik kom vijf centimeter tekort.”

Opnieuw met de oude drukkerij Jac. Lamoen (broer van de legendarische Antwerpse volkszanger Frans Lamoen) als decor wordt tijdens de maand november van 2001 het album “Tâche de beauté” opgenomen. Hier wil Guido zelf het volgende aan toevoegen: “Deze titel heeft een dubbele betekenis. Enerzijds is de vertaling van het Franse woord tâche, taak. De plaat was dus een taak van schoonheid die ik mezelf wou opleggen. Anderzijds betekent het ook schoonheidsvlek, een verwijzing naar mijn vrouwelijke natuur.” Er komen ook koperblazers aan te pas en de stem van Tine Embrechts en Nele Bauwens als ruggensteun. Guido gaat zelf achter de knoppen en de mengtafel zitten. EMI heeft hij als platenfirma intussen vriendelijk en beleefd de groeten gestuurd. Hij brengt zijn nieuwe album op het Culture Records-label uit. “Dat was een nieuwe, kleinschalige platenfirma die erg in mij was geïnteresseerd. Voor deze mensen heb ik met plezier dit album opgenomen.” Op deze plaat een aantal liedjes die hoogtepunten in zijn repertoire zijn: Ik ben niet vrouwonvriendelijk,O Heer en het op de radio vaak gedraaide O wat een mooie dag: “Ik ging weer naar huis, zette de teevee aan. Ik zag het W.T.C. in vlammen opgaan: huilende mensen, mensen in shock, paniek in Washington en New York. Ik deed de teevee uit en mijn pyjama aan. Ik kroop in bed, ik wou slapen gaan. Vlak voor ik mijn ogen sloot, dacht ik: hoera, ik ging vandaag niet dood.” Waarom die song door de radio zo gretig werd opgepikt? “Ik denk omdat het een erg sterk liedje is en inspeelde op de actualiteit, het instorten van de WTC-Towers. Ook de opname is voor mij geslaagd, klinkt helder, kon eigenlijk niet beter“, aldus Belcanto. Al even opvallend het liedje Heer. ”In dit nummer ben ik erin geslaagd om het proces van travestie in begrijpelijke woorden te vatten. Het klinkt als volgt: “O Heer, misschien hoor jij niet mijn gebeden door de regen die valt, op het dak van mijn kasteel. Misschien ben je doof, Heer, en dat is de reden dat ik weer naar de fles greep. Ik dronk weer te veel, want ik moet voor mezelve een vrouw fantaseren, want jij, jij O Heer, jij stuurt er mij geen. En daarom hul ik mijzelf in vrouwenkleren, want als jij mij niet helpt, Heer, dan maak ik er één.”

Vanaf april tot juni 2001 schittert hij als Rocky in “De Rocky Horror Show” op het getouw gezet door het NTG. Regisseur van dienst is Stany Crets. Naast Guido staan ook Maaike Cafmeyer en Koen Van Impe op de planken van de KNS in Gent.

“Koning & clochard” is de titel van de cd die in 2004 verschijnt. “Het is het verhaal van de grandioze tijd die ik beleefde als straatzanger in het begin van de jaren tachtig. Samen met mijn maat, de legendarische Jakke de Zeeman, legde ik toen de basis voor mijn latere zangcarrière. Clochard staat voor de straatzanger die ik ben geweest. Toen had ik de spirit van een clochard. Intussen heb ik het gebracht tot gevierde chansonnier met daaraan gekoppeld de titel koning van het Vlaamse levenslied. En dat leidde spontaan tot de combinatie koning & clochard.” Dit album werd van de veertiende tot de eenentwintigste juni in studio “Rataplan” te Borgerhout opgenomen door Peter Bulkens. Sommigen fronsen de wenkbrauwen als ze Guido op deze plaat Ook Jezus ging naar de hoeren horen zingen. “Ik schreef dit als protest tegen de inkrimping van de rosse buurt in Antwerpen in de maand maart 2002. Dit in het kader van de actie “Bordello”. Er is ook het duet Lili Marleen, dat Guido samen met Jo Leemans inzong naar aanleiding van het tv-programma “Luc” en dat ze toen live brachten voor VTM. Belcanto trekt nadien ook weer naar het theater. Met zijn nieuwe programma “Koning & clochard” neemt hij het publiek mee op een muzikale zwerftocht door zijn verleden. De apostel van de smartlap is nog steeds op zoek naar de ultieme romantiek. Tegelijk verschijnt er ook een gelijknamig boek met markante passages uit zijn leven.

Guido merkte almaar vaker dat zijn vader trots op hem was. “Ja, pa was fier, maar hij zei dat niet met zoveel woorden. Hij kwam vaak naar mijn concerten. Hij vond het verbazingwekkend dat het succes zo lang bleef duren. Eerlijk gezegd, toen mijn eerste plaat uitkwam, dacht ik dat mijn leven geslaagd was en ik gerust kon sterven. Ik had iets gemaakt dat ik kon nalaten voor het nageslacht. Zelf vind ik het heel straf dat het nog altijd doorgaat. Telkens als ik een liedje heb geschreven en een nieuwe plaat heb ingeblikt, heb ik zoiets van: oei, hoe moet het nu verder? De angst het te blijven kunnen. Ik blijf me na elke nieuwe productie verbazen dat het me weer gelukt is.”

Een soort overzicht van wat hij bij platenfirma EMI de voorbije jaren heeft opgenomen, wordt de zeventiende april 2006 op de cd “Chansons vécues” aangeboden, waarop onder andere de al eerder aangehaalde versie van That’s All RightMama, waarmee Elvis zich in het begin van zijn carrière in de aandacht zong en waarin Belcanto zijn liefde voor de rockabilly laat horen. Hij laat zich ook verleiden tot het zingen van twee chansons in het Frans: Tant qu’il chante en Le petit d’en dessous de chez moi(Mustafa).

In 2008 vindt Guido onderdak bij een nieuwe platenfirma, Evil Penguin Records uit Mechelen. Samen met de producers Nicolas Rombouts en Steven Maes knutselt Guido een opvallend album in mekaar. Dat krijgt de titel “Ik zou mijn hart willen weggeven” mee. Er wordt opgenomen in de “Motor Music Studio” te Koningshooikt. Veel gedraaid op de radio en een cd-single waard is het opvallende Waarom altijd dat katholieke denken?. Hij covert Half a Boy, Half a Man,een bekende song van Nick Lowe, en maakt er Half een man en half een vrouw van, of hoe een zelfportret kan klinken. Zijn platenfirma is zo trots op deze plaat dat zij het aan de pers slijten als “le nouveau Belcanto est arrivé”. Zij presenteren hem als “de koning van het Vlaamse levenslied, de chroniqueur van de gebroken harten, de volkszanger, de variétéartiest pur sang én de zwervende romanticus”. Guido voelt zich de complete rock-’n-rollchansonnier. Weg met het imago van deels man, deels vrouw. Hij wil compleet overkomen: gerijpt als mens en rijk aan ervaring. Vol trots stelt hij vast dat zijn publiek verjongt. De jonge meute heeft hem ontdekt. In Nederland noemen zij hem graag “de Serge Gainsbourg van het buurtcafé”. Belcanto mag dan wel 57 zijn, hij beleeft de tijd van zijn leven. In de pers lezen wij dat onze noorderburen hem zien als een muzikale kruising tussen Herman Brusselmans en Johnny Cash, waarmee we maar al te graag “de Volkskrant” deels citeren, of ook nog “de Vlaamse kruising tussen André Hazes en Ramses Shaffy”.

Bij uitgeverij Lampedaire verschijnt het reeds eerder vermelde boek “Geheime Bekentenissen”. Guido schrijft: “Als ik nu terugblik op de donkerste periode uit mijn leven, verbaast het me niet dat ik zo diep kon vallen. Hoe hoger je vliegt, hoe lager je valt. Méér dan twintig jaar had ik erop los geleefd. Ik vond het normaal dat ik elke dag mijn zin kon doen. Ik leefde te snel en te gulzig. Ik was alleen maar op zoek naar opwinding en genot en ik raasde maar door.” Zijn boek draagt Guido op aan alle vrouwen die hij intiem heeft gekend, in het bijzonder aan zijn alter ego Gina Divina, vrouw aller vrouwen.

Wanneer Guido in 2010 herdenkt dat hij al 25 jaar optreedt, schrijft hij op zijn website het volgende: “Gedurende een kwarteeuw ben ik mijn gelofte trouw gebleven. Koppig ging ik mijn eigen weg, stroomopwaarts roeiend tegen alle modes en trends in. Ik beleefde momenten van grandioze euforie en vreselijke vertwijfeling. Er waren momenten dat ik dacht dat het op was, dat ik maar beter het bijltje erbij kon neerleggen. Om het met de woorden van Jacques Brel te zeggen: ‘j’ai eu du mal d’être moi’. Maar als ik nu terugblik op de weg die ik heb afgelegd en de enorme hoeveelheid liefde die ik heb geoogst, vervult mijn hart zich met grote fierheid. Zonder uw liefde, beminde fans, zou er van Guido Belcanto allang geen sprake meer zijn. Jullie houden mij aan de gang. Ik weet dat ik bij elk optreden veel liefde uitdeel, maar wat ik daarvoor terugkrijg is overrompelend en vaak niet te bevatten. Zoals bij het concert in de “Ancienne Belgique”. Die avond was de bekroning van een 25 jaar durende liefdesrelatie. Jullie geven me het gevoel een echte volksheld te zijn, en een held wil ik blijven. Ik stel daarom voor om er nog eens een kwarteeuw bij te doen. Liefde en oneindige dank, vrede en voorspoed zij met u allen!

De eenentwintigste oktober 2011 verschijnt zijn album “Een man als ik”De hoesfoto spreekt boekdelen. Weg met het verwijfde! Hier staat een man keurig in het pak én met das. Guido laat zich muzikaal omringen door zijn opgefriste band met daarin: Geert Hellings, Nicolas Rombouts, Lieven De Maesschalck en Bert Huysentruyt. An Pierlé wordt bereid gevonden vocaal met hem te duelleren in het nummer Toverdrank. Het is een cover van Summerwine van Lee Hazlewood en Nancy Sinatra. De single staat de derde december op 9 in de Radio 2 Vlaamse Top Tien. Voor de productie van het album wordt Jo Francken ingehuurd, die voordien zijn sporen al had verdiend door zijn samenwerking met Bart Peeters, Buurman, Milow en Admiral Freebee. Kenners hoeven niet lang te luisteren om dit album de hemel in te prijzen als “het beste Belcanto- product ooit”. Belcanto is zo trots als een pauw wanneer zijn platenfirma hem vertelt dat de cd ook in Nederland wordt uitgebracht. In “Het Laatste Nieuws” lezen wij over deze release: “In zijn vroege werk zong Belcanto al onverbloemd over seks en ging hij tekeer tegen zijn katholieke opvoeding, tot verdriet van zijn moeder. “Het was voor haar alsof de duivel bezit van me had genomen”, aldus Belcanto. Toch heeft een groot deel van die opvoeding zijn plek gevonden in het huidige denkraam van de chansonnier. Belcanto gelooft dat muziekmaken zijn lotsbestemming is. Hij spreekt in dat kader zelfs van een religieus gevoel. Bij hem thuis heeft dat gevoel gestalte gekregen in de vorm van talloze Christusbeelden, die net zo goed een idee geven van Belcanto’s karakter als de met mos begroeide auto naast het huis en de her en der opduikende schilderijen van vrouwelijk naakt. “Ik heb veel medeleven in mij, ik trek me het lot van de onfortuinlijke mensen aan”, zegt hij. “Een kunstenaar moet net als Jezus Christus zijn leven geven voor zijn roeping. Ik heb een roeping, hè. Dit is geen business, geen carrière. Dit is een manier van leven. Al in mijn periode als kroegzanger voelde ik mij een soort verlosser.”

In het “Het Belang van Limburg” lezen we over die productie: “Geen Gina Divina dus op “Een man als ik”, maar Belcanto van zijn mannelijkste en meest muzikale kant. Die titel is niet lukraak gekozen, geeft de zanger toe. De vrouwenkleren draagt Guido niet meer. “Ik weet niet of dat verband houdt met die gelukkige fase in mijn leven,” dixit Belcanto. “Ik kan gewoon zeggen dat het aanvoelt als een bevrijding. En dat ik nooit gedacht had dat ik zou stoppen met het dragen van vrouwenkleren. Ik ben een vent, hé.” Een vent die nu ook in Holland hip is, zowaar. Belcanto werd er gespot op het showcasefestival “Eurosonic”, tussen veel jonger geweld. Belcanto krijgt als vreemde eend in de bijt onderdak bij het Nederlandse platenlabel Top Notch, tehuis voor onder meer De Jeugd van Tegenwoordig. Volgend jaar verschijnt Belcanto’s tiende plaat ook in Nederland en zal hij te zien zijn op Nederlandse podia. Voor het zover is, onderneemt Belcanto als volleerd troubadour een tournee langsVlaamse zalen.” De vijfde november 2011 noteren we het album “Een man als ik” op de vijftiende plaats in de Ultratop 200.

“De koning van de melancholie”, zoals journalist Bart Steenhaut hem in “De Morgen” noemde, pakt in 2013 uit met de derde editie van de theatershow “Balzaal der gebroken harten”. Die had hij ons eerder al in de theaters voorgeschoteld, met name in 2008 en 2010. “Op 5 januari 2008 ging tijdens die eerste editie een kinderdroom in vervulling in de “Roma” te Borgerhout, die weergaloos schitterende zaal vol vergane glorie waar ik dertig jaar eerder nog The Everly Brothers had zien spelen. Daar werd dus die vijfde januari het startschot gegeven van de tournee “Balzaal der gebroken harten”, een wervelend muziekspektakel met een gigantisch Decap-orgel in de hoofdrol. Ik had voor deze show een groep samengesteld met artiesten waar ik echt van hou en met wie ik mij enigszins verwant voel: conferencier Vitalski, zangeres en accordeoniste Lady Angelina en pianist Martin Jansen. Een hele uitzending van “De Laatste Show” stond in het teken van het Decap-orgel, dat verrezen leek uit het graf. Met ons vieren deden we in de zalen de sfeer herleven die ik als kind in de jaren vijftig had leren kennen in de grote danszalen die ons land toen rijk was. Wij slaagden glansrijk in ons opzet.” In 2013 pakt Guido nog grootser uit dan tijdens zijn eerste shows. Hij wordt deze keer geflankeerd door pianist, accordeonist, componist Martinus Wolf, gitarist Lieven De Maesschalck en actrice Tine Embrechts, die zich in deze productie ontpopt als een fantastische zangeres en geweldige danseres, die zich niet alleen amuseert met de liedjes van Guido zelf, maar ook sfeer brengt met enkele cabaretliederen en nightclubstandards. Daarover vertelde Guido deze keer aan de pers: “Wat Stradivarius voor de vioolbouw betekent, betekent Decap voor de bouw van de mechanische orgels. Als kind van de jaren vijftig en zestig heb ik het geluk gehad de glorieperiode van het Decap-orgel nog lijfelijk mee te kunnen maken. Dat was in hoofdzaak te danken aan mijn grootvader Charles Versmissen, een regelrechte bon vivant, die mij, zijn eerste kleinzoon, meenam op zijn uitstapjes naar roemruchte danszalen als “De 14 Billekens”, “De Salamander” en “De Willem Tell”. In deze tempels van volksvermaak hoorde ik voor het eerst de fabuleuze muziek die deze orgels produceerden. Het sloeg me met verstomming. Als het Decap-orgel in werking trad, gebeurde er een mirakel. Door simpelweg een muntstuk in de gleuf te steken, begon een volledig orkest te spelen zonder dat er een muzikant in de buurt was: pure magie!” In 2014 brengt Guido het album “Balzaal der gebroken harten” uit op Evil Penguin Records, inclusief de dvd “Guido Belcanto en het magische Decap-orgel” met daarop als oorsnoepjes voor wie het graag lust de instrumentale nummers Prélude romantique en Ik zou je mijn hart willen geven. Tine mag, slower dan slow, Het einde van de wereld zingen, een cover van de klassieker The end of the world van Skeeter Davis. De derde maart 2014 staat “Balzaal der gebroken harten” op de tweeëntwintigste plaats in de Ultratop 200. Op dat album zingen Belcanto en Tine trouwens enkele opvallende duetten zoals De wilde rooseen vertaling van Where the wild roses grow van Nick Cave en Kylie Minogue, dat zonder veel bijval op single verschijnt, en Surabaya Johnny.

Tussendoor even aanhalen dat Guido graag boeken leest. Hij is er dol op. Thuis slingeren ze zowat overal rond. Maar hij heeft zelf ook een paar boeken geschreven zoals “Man van lichte zeden” en “Geheime bekentenissen”. Zijn persoonlijke top drie in stijgende lijn: “Vrouwen” van Charles Bukowski, “Het lijden van de jonge Werther” van Johann Wolfgang von Goethe en “Het portret van Dorian Gray” van Oscar Wilde.

2014 wordt geen gemakkelijk jaar voor Guido. “Humo” mag, na enige aarzeling van zijn kant, daarover een artikel publiceren: “Ver weggestoken in de Kempense bossen leeft Guido Versmissen alleen met zijn talent, zijn demonen, zijn obsessies en zijn alter ego, Guido Belcanto. De fijnbesnaarde zanger heeft altijd al een snik in zijn stem gehad. Zijn liedjes ontroeren en troosten. Tremolo en het mineurakkoord zijn zijn wapens. “En mijn sexappeal”, zal Belcanto zich haastend hieraan toevoegen. De zanger heeft net zijn vader ten grave gedragen en dat zorgt voor een weemoedige, mijmerende stemming. Het huisje is vochtig, het licht gedempt, het water komt uit de handpomp, de koffie is beresterk. De zelfgekozen ballingschap valt de zanger zwaar. ”Vaders overlijden was een zeer aangrijpende gebeurtenis, het is toch wel een keerpunt in een mannenleven. Hij was de godfather van de hele Versmissen-clan. En nu word ík dat als oudste zoon. Als je vader sterft, valt je toetssteen weg“, aldus Guido.

Begin 2015 is er op het Evil Penguin-label het album “Cavalier seul” met daarop in het totaal tien nieuwe songs in een productie van Jo Francken, opgenomen in “Studio Caporal” en “Studio Dam”. Er wordt gemusiceerd door onder meer drummer Maarten Moesen, bassist Nicolas Rombouts, gitaristen Geert Hellings, Filip Wauters en Lieven De Maesschalck, toetsenist Thomas De Prins en violist Andries Boonen. Guido levert een behoorlijke brok eigen liedjes, maar gaat voor Iemand met wie je vreemd ging aankloppen bij Stefaan Fernande en Frank Vander linden en covert Omdat ik van je hou van Raymond van het Groenewoud. Bart Peeters vertaalt voor hem Marilou van Juan Formell y Los Van Van en Guido op zijn beurt schrijft een Nederlandse tekst bij  , dat we kennen in de versie van Tom Waits. De eenentwintigste februari piekt het album op 9 in de Ultratop 200. Het publiek en de media reageren heel spontaan op Geef meliefde, dat Guido samen met Jan De Smet, Kris De Bruyne en Stijn Meuris zingt. Het belandt de zevende februari op 4 in de Vlaamse Top 50 bij Radio 2 en de veertiende maart op 11 in de Radio 2 Top 30. Vrijdag de zevenentwintigste februari 2015 staat hij met de theaterproductie “Cavalier Seul” op het podium van de “Ancienne Belgique” in Brussel. Het wordt een optreden wars van modetrends en zonder compromissen. Belcanto wordt in de media officieel bestempeld als de populairste Vlaamse “volkszanger” én zo hoort hij het graag!

Begin december 2015 noteren we Guido op 14 in de Vlaamse Top 50 samen met Marco Z oftewel Marco Zanetton, die niet alleen Autobanden in de slipstream schreef, maar tevens tekende voor de productie. Iets voordien had hij nog Ik ga stoppen met te doen alsof op single gezet, een vertaling door hemzelf van I’m going to stop pretending that I didn’tbreak your heart van Eels.

De vijfentwintigste juni 2016 is het zover: de eerste enige echte Guido Belcanto-fandag. De fans krijgen die dag een speciaal polsbandje dat hen toegang geeft tot alle activiteiten en ook voor het avondoptreden met de voltallige GUIDO-band en de mysterieuze gastzangeres. Ook zullen zij een dansje kunnen plaatsen met het mooie Decap-orgel als muzikale begeleider. In een apart tentje worden archiefbeelden van Belcanto gedraaid.

Vanaf de zestiende september 2016 wordt de rijke erfenis van Bobbejaan geëtaleerd in de theaterproductie “Ode aan Bobbejaan”.Daarin ook minder bekende pareltjes. Bobbejaans muzikale erfenis wordt op het podium neergezet door Guido Belcantosamen met Jan De Smet, die voor een deel opgroeiden met Schoepens muzikale nalatenschap. Bobbejaan en zijn vrouw Josée hebben jarenlang dat podium gedeeld, wat soms resulteerde in gevoelige duetten en hilarische sketches.Barbara Dex maakt deze nooit geziene vocale combinatie dan ook helemaal compleet en zorgt ongetwijfeld mee voor de legendarische countrysnik die sommige van Bobbejaans liederen zo onweerstaanbaar maakt. Ondersteund door onder meer toetsenist Dominique Vantomme, bassist Sjang Coenen, drummer Karel De Backer en gitaristen Fritz Sundermann en Firmin Michiels, starten zij met deze productie in de theaterzaal van “Bobbejaanland”, om nadien Bobbejaans repertoire in de bekendste Vlaamse schouwburgen opnieuw te laten klinken. Guido houdt een groot deel van zijn agenda tot in 2017 speciaal vrij om met “Ode aan Bobbejaan” on the road te gaan. “Ik heb voor dit programma vooral gekozen voor de gevoelige liedjes“, vertelt Guido. “Ik wil de ernstige kant van Bobbejaan wat belichten.”

Vrijdag de 22ste september 2017 ligt de nieuwe single Johnny vergeet me niet van Guido in de rekken. Hij krijgt daarbij de vocale steun van Naomi Sijmans. Belcanto covert moeiteloos de golden oldie Johnny remember me die de Britse zanger Johnny Leyton in 1961 opnam en die in 1983 in Nederland al eens werd vertaald door Johnny Spencer. Eeerlijk is eerlijk, Guido heeft zijn versie helemaal op die van Spencer geënt. Daarnaast is er die dag ook zijn nieuwe studioalbum, zijn dertiende al, “Liefde & Devotie”, twee woorden die op volmaakte wijze vertellen hoe Belcanto zijn muzikale roeping belijdt en die hun ware betekenis onthult in de liedjes die hij voor dit album schreef. “Ik heb er samen met mijn band het voorbije jaar naarstig aan gewerkt. Tekstueel schenk ik veel aandacht aan mensen die anders zijn,  mensen met bijvoorbeeld een eenzaam en gebroken hart, mensen die net de andere kant opkeken toen het geluk voorbijkwam. Iemand moet deze mensen een stem geven en ik wil die iemand zijn.” In de pers lezen we dat “Liefde en Devotie” geen herhaling is van wat geweest is, maar wel een briljante voortzetting van een oeuvre dat uniek is in het Vlaamse chanson. Niemand komt in dezen in zijn buurt. Op zijn nieuwe plaat zoekt Guido vocale steun bij Kimberley Claeys, Nathalie Delcroix en Naomi Sijmons in liedjes als Ik weet niet waar mijn meisje isHenry Lee en Uniek specimen van de menselijke soort. Met “Liefde & Devotie” trekt Guido Belcanto ook naar het theater. De 25ste en 26ste september 2017 heeft een try-out plaats in “Het Vierde Oor” te Olen.

Of Guido er nog mee in zit dat ze hem de koning van de smartlap noemen? In 2002 zei hij hierover reeds aan “Het Nieuwsblad”: “Ik heb daarmee leren leven, ik heb moeten leren dat smartlap geen scheldwoord is. Bovendien denk ik, hoop ik, dat mijn liederen méér zijn dan een smartlap. Het zijn geen over-sentimentele liedjes. Mijn liedjes zijn meer geworteld in een dagelijkse realiteit. Ze hebben ook veel te maken met mijn eigen angsten, complexen, verlangens. Ik vind ze eerder chansons dan levensliederen. Anderzijds, als ze zeggen dat ik de koning van de smartlap ben, dan kan ik daar niet kwaad om zijn. Wie anders dan ik zou het zijn? Het is een genre dat ik van de ondergang wil redden. Toen ik in 1985 met dat repertoire begon, was er niemand die zich over het genre ontfermde. André Hazes, de Zangeres Zonder Naam, dat zijn figuren die ik belangrijk vind, iconen van het genre. Maar na hen, wie komt er na hen? Guido Belcanto!Dat zullen ze waarschijnlijk pas beseffen als ik er niet meer ben.”

Of Belcanto al eens heeft nagedacht over wat er met zijn muzikale erfenis na zijn dood moet gebeuren? “Ik wil dat de royalty’s van mijn muziek bij mijn kinderen terechtkomen. Dat zou wel eens een serieus bedrag kunnen zijn en ik zou niet graag hebben dat er geld verdwijnt in de zakken van managers en platenbazen. Tevens wil ik dat mijn persoonlijke bezittingen zoals kleren, boeken en platen onder mijn kinderen, geliefden, vrienden en familie verdeeld worden. Er mag ook een veiling van mijn persoonlijke bezittingen op het getouw worden gezet, waar dan al mijn fans terechtkunnen. De opbrengst hiervan moet dan naar een goed doel gaan. Naar de dierenbescherming of de daklozenwerking.”

Om voorlopig af te ronden wil Guido dit nog kwijt:”Er is hier in België een dame van middelbare leeftijd die een Belcanto-kamer heeft ingericht. Een soort kapel eigenlijk, waar de muren van top tot teen met foto’s van mij zijn behangen. Daar zet ik geen voet binnen. Voor bepaalde mensen ben ik echt de messias. De reden van hun bestaan is houden van Guido Belcanto. En dat vind ik schrikaanjagend. Maar goed, men zaait wat men oogst. Wie op een podium gaat staan, zegt eigenlijk: hou van mij.”En dat doen zijn fans in overvloed.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

Mama’s Jasje

In 2017 was het precies vijfentwintig jaar geleden dat een van Vlaanderens bekendste groepen werd opgericht, Mama’s Jasje. Met meer dan 1,4 miljoen verkochte platen staat de groep in de top honderd van bestverkochte Belgische artiesten. In 1990 scoorden ze met hun eerste nummer Zo ver weg meteen een grote hit en er zouden er nog vele volgen. Een paar jaar werd het wat stiller rond Mama’s Jasje wegens een dispuut met hun platenfirma. Anno 2018 staat Peter Van Laet alleen op het podium als Mama’s Jasje met eventueel een extra gitarist, maar hij levert ook concerten van 75 minuten af samen met een vierkoppige liveband en een voltallig strijkorkest. Een apart en opvallend verhaal dat sowieso om extra tekst en uitleg vraagt.

Peter Van Laet mogen we gerust de biologische vader van Mama’s Jasje noemen. Peter werd de derde juni 1967 in Halle geboren. Hij moet een jaar of zestien geweest zijn toen hij voor het eerst echt met muziek bezig was. Zijn broer speelde thuis in de garage samen met een paar vrienden punk. “Het gebeurde weleens dat ik op de gitaar meespeelde en af en toe meezong. Mijn idolen in die tijd waren Human League, The Cure, Iron Maiden, Motörhead enzovoort. Toen was alles wat ik graag hoorde Angelsaksisch getint. Iets later heb ik Frank Boeijen ontdekt. Door het luisteren naar zijn platen heb ik stilaan beslist voortaan in het Nederlands te zingen“, aldus Peter. Qua studeren was hij niet wat je een schoolvoorbeeld kan noemen. “Ik trok naar het college in Halle, maar daar konden de leraren mijn aanwezigheid niet zo op prijs stellen. Ik zette de boel graag op stelten. Op het einde van het derde middelbaar raadden de leraars mijn ouders aan mij naar het beroepsonderwijs te sturen. Ze vonden dat ik een vak moest leren; dat zou me beter liggen. Ik ben dan zelf tijdens een aantal opendeurdagen op zoek gegaan en heb uiteindelijk voor de stiel van bakker gekozen. Ik trok naar het COOVI aan de Emile Grysonlaan in Anderlecht, waar ik in de secundaire graad, beroepsafdeling, de opleiding banketbakkerij-chocoladebewerking heb gevolgd. Tijdens een extra jaar heb ik me gespecialiseerd in het werken met chocolade, marsepein en suiker.”

In Sint-Pieters-Leeuw ging Peter in het weekend, of als hij eens een dagje vrij had, op stap. Dan werd er met graagte een pintje gedronken. Het is op die manier dat hij gitarist Ben Destrycker leert kennen (geboren 25 januari 1967 te Halle), drummer Steven De Cort (geboren 19 oktober 1966 te Halle) en bassist Herman Van Molle (geboren 15 maart 1969 te Etterbeek). Ieder van hen speelde op zijn beurt hier en daar al in een groepje. Peter herinnert zich nog goed: “In onze buurt had je in die tijd heel veel groepjes en het was niet ongewoon dat die groepjes een kort leven beschoren was. Er werd om de haverklap gesplit. En al pratend en pintjes drinkend, besloten we met ons vieren een nieuwe groep op te richten. We hadden nog geen duidelijk profiel voor ogen, we wisten nog niet goed welke muzikale kant we uit wilden. We speelden vooral in cafés in de buurt. Covers stonden vooraan in ons repertoire. Schoorvoetend schreven we in het begin wat Engelstalige liedjes. Met de nodige voorzichtigheid heb ik dan een eerste Nederlandstalig liedje geschreven, en zo stapten we geleidelijk aan in de richting van wat Mama’s Jasje zou worden.”

De naam Mama’s Jasje ontstond eerder toevallig. Peter: “In Dworp werd er elk jaar rond de Miss Dworpverkiezing een free podium op het getouw gezet en daar wilden we weleens aan meedoen. Maar om je in te schrijven, had je een artiestennaam nodig. Daar stonden we dan, naamloos. Nu was het zo dat onze drummer Steven voor de fun en om op te vallen vaak de jas van zijn moeder droeg en dan zei hij dikwijls: ‘Vanavond ga ik weer op stap met mama’s jasje.’ Het was onze bassist Herman die voorstelde onze groep dan ook Mama’s Jasje te noemen. Omdat we niet veel tijd hadden om iets anders te verzinnen, gingen we akkoord, met het voornemen nadien een andere naam te bedenken. Maar het bekte goed en het publiek lustte die naam wel. Mama’s Jasje klonk als een brede noemer waaronder veel genres konden schuilgaan.

Eerlijk is eerlijk, in die beginperiode was Ben Destrycker de drijvende kracht achter de groep, hij schreef in die tijd enorm veel nummers en Steven De Cort was op zijn beurt de organisator. Peter schreef soms weleens samen met Ben of eens iets in zijn eentje, maar het leeuwendeel van hun repertoire stond toen op naam van Ben. “In het begin ging het er nogal amateuristisch aan toe. We namen enkele liedjes in demoversie op en verkochten die dan op cassettes tijdens onze optredens aan onze allereerste fans. We dachten er niet eens aan om zo’n cassette naar een of andere platenfirma te sturen“, aldus Peter.

In 1990 verschijnt op het RCA-label in een productie van Roland Verlooven hun allereerste single Ik kan het niet meer aan, geschreven door Ben samen met Peter. Een hitnotering zit er op dat moment nog niet in. Datzelfde jaar schrijven Peter, Ben, Steven en Herman samen de volgende single Morgen zal het anders zijn, maar ook deze keer blijven de hitlijsten buiten bereik.

In 1990 wordt Mama’s Jasje door Elisa Waut als coach van de West-Vlaamse ploeg uitgenodigd om in het Casino van Middelkerke deel te nemen aan de Baccarabeker samen met Marie-Anne Coppens en Philippe Wimme. Het was de Brabantse ploeg met daarin B.J. Scott, Eleonor Bernair en Samantha Gilles die met de overwinning aan de haal ging. Ze sleepten ook de personality- en persprijs in de wacht. “We hadden net twee plaatjes opgenomen, hadden ergens met een klein artikel in een of andere krant gestaan en toch werden we gevraagd. Ook de andere deelnemers in onze ploeg hadden geen naambekendheid. We zongen toen Morgen zal het anders zijn en Ik kan het niet meer aan. Op de een of andere manier moet dat optreden voor ons een soort springplank zijn geweest, maar veel daarvan is niet in mijn geheugen blijven hangen. We hadden in die periode een vriend die voor advocaat studeerde die onze allereerste manager was.”

Mama’s Jasje laat na die eerste singletjes de moed niet zakken, en kijk, met hun derde single, deze keer op het Parlophone-label, is het wél raak. Nu is Paul Despiegelaere de producer van dienst. Ben Destrycker levert zowel de tekst als de muziek voor Mama’s Jasjes eerste hit Zo ver weg, waarmee ze de zestiende november 1991 op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien staan. Er zit ook een nummer één in, in de in die tijd razend populaire Tien Om Te Zien-hitlijst. Van de single alleen al gingen er dertigduizend exemplaren over de toonbank. Zo ver weg zal nadien gecoverd worden door Guus Meeuwis & Vagant, Evi Goffin en door Get Ready! als So faraway. “Dat was voor ons de eerste keer dat we ons als een soort vedetten voelden. Er ging geen week voorbij of we hadden wel ergens een tv-optreden. Het was niet altijd even gemakkelijk, want we hadden ieder nog een job. Ik werkte bijvoorbeeld toen nog in een patisserie. Het was vermoeiend, want we traden almaar vaker op en van slapen kwam niet veel meer in huis. Kwam daarbij dat we ons door het succes ook eens graag lieten gaan, er werd hier en daar weleens doorgezakt“, dixit Peter. Hij herinnert zich ook nog goed dat hij tijdens de repetities regelmatig met Ben in de clinch ging. Ben was zo’n beetje een muggenzifter, iemand die vaak diep nadacht, het kon altijd beter. Hij was ook steeds in de weer met zijn gitaar om nieuwe liedjes te schrijven. In de slipstream van Zo ver weg verschijnt er, deze keer in een productie van Jean Blaute, God in Frankrijk. Het verhoopte succes blijft echter uit. Peter kijkt terug. “God in Frankrijk is het enige nummer dat Jean voor ons produceerde. We blikten dat nummer in Studio Impuls langs de Wittevrouwestraat te Herent in. Die studio was in die tijd zowat je van het. Het fijne was dat, ook al waren we geen goede muzikanten, we alles zelf mochten inspelen. We werden dus niet aan de kant gezet om plaats te ruimen voor professionele studiomuzikanten. Dat hield wel in dat onze opnamen langer duurden dan normaal. We deden vaak in de studio een aantal nummers nog eens over omdat ons samenspel bijvoorbeeld niet zo goed klonk of omdat wij ter plaatse nog wat extra moesten oefenen en ons inspelen. Om het geheel wat professioneler te laten klinken, heeft Jean Blaute, zelf een uitstekend muzikant, wat ondersteunend meegespeeld. Maar Jean vond wel dat we als één groep moesten klinken. We hebben in die periode veel bijgeleerd, dankzij onder meer enkele nuttige tips van hem.”

In de herfst van 1991 had keyboardspeler Marc Ghyssels (geboren de achtste juni 1968 in Asse) zich bij de groep aangesloten. Peter weet nog goed dat ze in die periode enkele audities op het getouw hadden gezet. “We werden stilaan bekender, onze populariteit begon te stijgen. In eerste instantie wilden we er een extra gitarist bij. We oefenden toen in Wambeek (een dorp in de provincie Vlaams-Brabant). Ook al was Marc een toetsenist, toch kwam hij zijn kans wagen en waren we zo onder de indruk van zijn kennis en kunde, dat we hem meteen in de groep hebben opgenomen.”

In 1991 wordt er een platendeal gesloten met Play That Beat!, in 1988 opgericht door Théo Linder en Marc Debouvier, tevens gangmakers voor Get Ready!. Het is ook het jaar dat in de maand oktober het eerste album van Mama’s Jasje verschijnt: “Paradijs op aarde”, met daarop elf songs, waaronder het titelnummer en uiteraard ook hun eerste singles. Het album wordt in Studio Impuls geproducet door Paul Despiegelaere, met uitzondering van Morgen zal het anders zijn en God in Frankrijk. Technici van dienst zijn onder anderen Peter Bulkens en Wouter Van Belle. Paul Michiels zorgt voor de extra vocale ondersteuning. Het merendeel van de nummers is voor rekening van Ben Destrycker. Het album wordt een succes, maar de jongens blijven met beide voeten op de grond. “We dachten dat we succes niet cool mochten vinden, we voelden ons meer een rock-’n-rollgroep. We deden alsof een gouden en/of platina plaat ons niet deerde, maar stiekem hingen we dat exemplaar thuis toch maar mooi aan de muur en zijn we die prijzen blijven koesteren“, aldus de groep.

De negenentwintigste februari 1992 staat Mama’s Jasje in de Vlaamse Top Tien op drie met Doe het licht maar uit. In de Ultratop klimmen ze iets later naar de elfde stek. Peter had die melodie al een tijdje in z’n hoofd zitten. “Ik neuriede dat vaak tijdens m’n werk en mijn baas vond dat wel tof klinken, al klinkt het verhaal eerder droevig. Het gaat over een man die elke dag op café zit en z’n leven beu is. Het licht mag na hem best uitgaan wanneer hij als laatste klant naar huis gaat.”

Tussen Peter en Ben was het nooit touwtrekken om wie de volgende single mocht leveren. Ze waren sportief en fair genoeg om, zeker wat de singles betreft, telkens het beste nummer naar voren te schuiven, al bleef het leeuwenaandeel voor rekening van Ben. “Daar waar Ben er tien schreef, schreef ik er eentje. Hij was een echte crack op dat gebied“, vult Peter aan.

In 1992 werkt Mama’s Jasje mee aan het project “Elvis Belgisch”, uitgebracht op het EMI-label. Het was vijftien jaar geleden dat Presley in Memphis overleed. Op dit album covers door onder anderen Clouseau, The Polak Sisters, Helmut Lotti, P.P. Michiels, Elisa Waut, The Radios en The Dinky Toys. Mama’s Jasje kiest voor een vertaling van Always on my mind (eerder al op single gezet door Brenda Lee), dat in hun versie Zonder verhaal wordt. Peter en Ben sleutelden lang aan de tekst. Eerst wilden ze zo dicht mogelijk bij het origineel blijven, maar dat lukte niet, en dus kozen ze voor een totaal andere invalshoek. “Aan de allerlaatste bladenvan een mooi maar kort verhaal,waarin ze niet te scheiden waren, blijkt het einde nu fataal, want zijn boodschap wordt haar meegedeeldterwijl het huwelijkslied al speelt.” Zonder verhaal staat de vijfde september 1992 op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien. Volgens Peter was het telkens wennen wanneer ze een hit scoorden. “Ik weet nog goed“, zegt hij, “dat ik bijvoorbeeld twijfelde aan onze eerste single, maar na een tijdje had ik door dat je op mensen van de platenfirma ook eens moet kunnen vertrouwen, zoals in ons geval op Marc en Théo van Play That Beat!. Die hadden het qua keuzes vaak bij het rechte eind.”

Bij al dat succes, waarin Peter almaar meer de frontman van de band werd – en dat niet alleen door zijn stem, maar ook door zijn niet onaardige snoet – bleef Mama’s Jasje in eerste instantie een hechte groep. Ze gingen met elkaar om als de beste kameraden die, naast de optredens en repetities, elkaar op een speelse manier bleven ontmoeten in hun stamkroeg. Die manier van met elkaar omgaan is ook de reden dat zij als groep goed overkwamen en dat zij het met elkaar een behoorlijke tijd hebben uitgehouden. Zo is er in 1992 op het Play That Beat!-label hun tweede album “Letters en Lawaai”, met daarop veertien songs. De titel was een bewuste keuze van Ben, die op die manier hun succes wat wilde relativeren. Uiteindelijk zijn liedjes en zo’n album niet meer dan een hoop letters en wat lawaai. Ook deze keer neemt producer Paul Despiegelaere de honneurs waar. Uit dit album worden drie singles geselecteerd: Teken van levenRegenboog en Land van 1000 dromen. Voor Teken van leven zit er de vijfde december 1992 een tweede plaats in de Vlaamse Top Tien in. Ben schreef dit nummer met in zijn achterhoofd een ex-vriendinnetje van wie hij hoopte dat ze nog iets van zich zou laten horen, dat ze nog een teken van leven zou geven. Het nummer zal trouwens nadien gecoverd worden door De Kast als Een teken van levenRegenboog moet het de dertiende maart 1993 met een zesde plaats in die Vlaamse Top Tien stellen.

Het was stilaan de gewoonte geworden dat wanneer er nieuwe nummers moesten worden opgenomen, Ben eerst bij Peter langsliep of omgekeerd. “We gingen dan meteen op zoek“, aldus Peter, “naar de juiste toonaard van het nummer, of het mij wel lag, want als ik in een nummer mijn draai niet kon vinden, begon ik er ook niet aan. Ik kon het me permitteren tegen Ben in alle oprechtheid te zeggen wanneer ik een nummer niet zag zitten, hij heeft me dat nooit kwalijk genomen. Soms paste hij het nummer aan mijn wensen aan of soms ook niet, en dan werd die song ook niet in ons repertoire opgenomenBen was trouwens binnen de groep een dominante figuur, maar ik had dat op dat moment wel nodig.”

In 1993 besluit Mama’s Jasje zijn geluid en de bezetting van de groep wat aan te passen. “Wij voelden dat we na een tijdje beter met ons vieren voort konden. Marc, onze toetsenist, bracht eigenlijk het minst van allen ideeën aan. We besloten ook vanaf onze derde plaat iets meer voor gitaren te kiezen en kwamen tot de vaststelling dat we daarbij geen piano en synthesizer meer nodig hadden.” In de maand november van dat jaar verschijnt hun derde album “Testament van een jaargetijde”. Als extra hulp wordt er een beroep gedaan op onder meer de muzikanten Stephan Kraemer, Patrick De Witte en Patrick Riguelle. De hulp van Kris Wauters wordt ingeroepen om de backing vocals voor zijn rekening te nemen. Het album is goed voor twee singles: Alleen liefde en Kon dit nu maar blijvenAlleen liefde, geschreven door Ben Destrycker, staat de achttiende december op de zesde plaats in de Vlaamse Top Tien. “Alleen liefde is sterker dan duizend, alleen liefde overwint de nacht, alleen liefde geeft me kracht en passie die mijn hart verzacht, alleen liefde is het leven dat ons wacht.” Tijdens de opname van dat nummer krijgen ze in de studio de vocale ruggensteun van de Gentse Oratoriumvereniging. Kon dit nu maar blijven wordt minder goed onthaald en komt niet in de buurt van de Vlaamse Top Tien. Voor dit derde album wordt als producer opnieuw voor Paul Despiegelaere gekozen, vroeger frontman bij de populaire popgroep The Machines. “Het pluspunt van Paul was zijn discipline. Vergeet niet dat wij aan de basis cafévrienden waren die op een bepaald moment besloten een groepje op te richten. Paul was als zanger van The Machines een man naar wie je in ons milieu opkeek. Hij had alles al meegemaakt, hij kende als geen ander het klappen van de zweep. Onze mond viel vaak open wanneer hij in de studio weer met een nieuw idee aankwam. Op onze derde plaat is vooral zijn keuze van de gitaren te horen. Let maar eens op die Beatles-sound die her en der opduikt. Paul bereidde ook elke opname grondig voor en stond erop dat dan ook alles volgens het boekje verliep. Slordigheden waren aan hem niet besteed, die liet hij trouwens niet toe. Hij had vooraf de klank van het eindproduct al in zijn hoofd.”

Ben Destrycker was het vaak optreden op een bepaald moment meer dan beu. Optreden voor bomvolle zalen lag hem niet meer. Mama’s Jasje was volgens zijn idee té populair geworden. Zo speelde hij liever in een gezellig café dan op grote festivals. Peter daarover: “We voelden al in de studio tijdens de opnamen van ons derde album dat de rek er wat uit was, de inzet was aan het uitdoven. Ben wou de plaat nog wel afwerken, maar dan ook niet meer dan dat. Hij ging wel nog mee promotie voeren voor de single Alleen liefde. Ben en ik trokken toen met ons tweetjes naar de media.” En nadien gaat het snel, want eind december 1993 besluiten Ben, Herman en Steven ermee te kappen en wordt de eerste bezetting van Mama’s Jasje opgedoekt.

En dan volgt er even een niet zo fijne periode, want Peter wil zijn schouders onder Mama’s Jasje blijven zetten, alleen vindt Ben niet dat Peter de naam Mama’s Jasje kan blijven gebruiken. Maar Peter houdt vol, komt tot een akkoord en kan voort met de groep waaraan hij zijn hart heeft verpand. Hij komt op zekere dag terecht bij enkele muzikanten die voordien nog in het groepje The Extended zaten met daarin Johan Schokkaert (geboren 13 mei 1969 te Reet), Jean-Pierre Van Kerckhove (geboren 2 september 1973 te Sint-Niklaas) en Gunther Van Campenhout (geboren 24 juni 1972 te Sint-Gillis-Waas). Gunther daarover: “Wij speelden in het Nederlandstalige pop-rockcircuit. Clouseau en Mama’s Jasje waren daarbij onze helden. We hebben in die tijd twee singletjes uitgebracht, die het qua verkoop niet zo goed deden, maar we traden wel regelmatig op, onder andere als voorprogramma tijdens concerten van Mama’s Jasje. Na de optredens bleven we dan samen weleens hangen. Omdat Thomas, de leadzanger van The Extended, het op zeker moment voor bekeken hield, stapten wij haast automatisch over richting Peter en was Mama’s Jasje in één klap opnieuw vier man sterk en kon de groep een nieuwe start nemen.

Gunther herinnert zich ook nog levendig dat het in het begin aanpassen geblazen was: “In de vorige bezetting stonden Ben en Peter vooraan. Met ons erbij kreeg je een andere klank, een compleet andere bezetting, en dat was te horen ook. Het werd oefenen geblazen om hun hits in onze vingers en onze stemmen te krijgen. We hadden op een bepaald moment zelfs de indruk dat we meer repeteerden dan dat we optraden. Vergeet niet, in die tijd was Mama’s Jasje samen met Clouseau de populairste band in Vlaanderen. We hadden een reputatie te verdedigen.” Maar het werd ook tijd, want de platenfirma drong erop aan dat er een nieuwe single op de markt kwam, en dat werd plots heel studentikoze muziek. Peter voegt daar snel aan toe dat het Gunthers idee was. “Het was tijdens ons optreden op Marktrock in Leuven. Er waren problemen met de geluidsinstallatie. Alleen een paar microfoons werkten nog. Gunther kende nog een liedje uit zijn hoofd dat bij de jeugdbewegingen in het Waasland weleens werd gezongen: Onzen bok is dood. Tijdens de rest van ons optreden bleef het publiek dat refrein van Onzen bok is dood scanderen. Een paar dagen later zijn we tijdens een van onze repetities rond dat nummer samen wat beginnen te jammen en hebben we nadien in café Obelisk in Boom samen een tekst geschreven, een paar losse flodders, met aan de basis veel leute en plezier. Marc Debouvier van platenfirma Play That Beat! zag het nummer meteen zitten en binnen de kortste keren lag het in de winkel.” De derde december 1994 staat Onzen bok is dood op vier in de Vlaamse Top Tien. Volgens Peter Van Laet een beetje tegen wil en dank. “Onzen bok is dood was een nummer waarop in de studio een rist studenten kwamen meezingen om de juiste sfeer erin te krijgen. Geen wonder dat die single in elk Leuvens café volop gedraaid werd. Maar dat was niet het gedroomde circuit dat we voor ogen hadden. En vreemd genoeg is het een nummer waar ik het nog altijd moeilijk mee heb dat het een van onze grote hits is geworden.” In 2013 zullen De Pitaboys Onzen bok is dood nog eens overdoen

Een paar maanden later wordt er gecoverd en brengt Mama’s Jasje een versie op de markt van Wunderbar van de groep Tenpole Tudor (die hadden daar bij ons in de winter van 1981 al een grote hit mee gescoord). Daarmee staat Mama’s Jasje de eerste april 1995 op de tweede plaats in de Vlaamse Top Tien en op elf in de Ultratop. Mama’s Jasje werd binnen de kortste keren een groep die je op elke studentenfuif kon uitnodigen, het was een heel andere uitgave dan de eerste. Gunther en Peter geven grif toe dat ze inpikten op het succes van het moment. “Als zoiets marcheert, moet je erop inhaken. De singles belandden snel in de winkel en binnen de kortste keren behaalden we goud. Het was onze manager Marc die met de tip aankwam Wunderbar te coveren. Hij wou ons graag een stijl aanmeten zoals die van de Engelse groep Slade. Het mocht er wat ruiger aan toegaan. We droegen in die tijd ook een soort carnavaleske kleding. We sprongen nogal in het oog. Oké, deze manier van optreden stond haaks op die van de eerste versie van Mama’s Jasje, maar een mens heeft nu eenmaal vele gezichten, en dit was er een van.

Raar maar waar, zeker omdat Mama’s Jasje plots weer talk of the town was, besliste Peter vanaf de maand oktober 1995 een tijdje solo te gaan. “Hoe het kwam weet ik niet, maar de maanden voordien had ik zo’n vijftien songs bij elkaar geschreven. Die liedjes pasten helemaal niet in het toenmalige repertoire van onze groep, maar ik wou koste wat het kost met die liedjes iets doen. De teksten waren ook iets depressiever van aard en kwamen dicht bij wie ik eigenlijk ben. Het mag voor mij wat ernstiger.” Gunther vult aan: “Daar hoefde niets over te worden afgesproken. We traden veel op tijdens studentenfeesten. Zo creatief waren we als groep nu ook niet bezig. Peter had op dat moment net een aantal songs klaar die helemaal niet bij onze stijl pasten. Hij is dan een album gaan opnemen zonder dat daar binnen de groep over gepraat werd of dat we daar boos op reageerden. Dat moet gewoon kunnen. Peter had even nood om enkele dingen van zich af te schrijven en even zijn eigen ding te gaan doen. So what?

In 1996 zet de VRT “De Gouden Zeemeermin” op het getouw om via die weg een kandidaat te selecteren voor het Eurovisiesongfestival. Er werden vier preselecties georganiseerd met in het totaal veertig kandidaten. Peter geraakt met het nummer Er is iets tot op de vierde plaats in de finale, die dat jaar gewonnen wordt door Lisa del Bo met Liefde is een kaartspelEr is iets werd geschreven door Peter samen met Marc Vanhie en Walter Mannaerts en wordt in een productie van Roland Verlooven de dertiende april op het Play That Beat!-label uitgebracht. Peter geraakt ermee tot op de achtste plaats in de Vlaamse Top Tien. De vijftiende juni van dat jaar is er Peters soloalbum “Hartslag” met in het totaal twaalf songs, waaronder ook de volgende singles Ik hou mijn adem even in en  Zij. De productie is ook nu in handen van Roland Verlooven. Het album zelf klimt de vierentwintigste augustus naar de zevenentwintigste plaats in de Ultratop Album 200.

En dan blijft het een tijdje stil rond Mama’s Jasje, een behoorlijke tijd zelfs, want pas in 1997 zoeken ze opnieuw de schijnwerpers op – het is te zeggen, Peter en Gunther, want de rest heeft afgehaakt. Peter: “Dat leek me logisch. Jean-Pierre en Johan staken meer tijd in hun vaste job dan in de groep. Ze zagen het professioneel ook niet zo zitten als Gunther en ik, en dan hebben we maar besloten met ons beiden verder te gaan.”

En plots breken voor hen gouden tijden aan, de hoogtijdagen van Mama’s Jasje. Peter vat het kort samen: “Het was onze producer Roland Verlooven. Die kwam op zekere dag met het liedje Als de dag van toen naar me toe en vond dat ik dat sowieso moest coveren. Ik moet eerlijk toegeven dat ik de originele versie van de Duitse zanger Reinhard Mey maar niks vond. Die had dat in 1975 opgenomen als Wie vor Jahr und Tag en iets later in een vertaling van Karel Hille ook in het Nederlands ingezongen. Daarmee stond Mey de vijfentwintigste oktober 1975 op twee in de Nederlandse Top 40. Ik beken dat ik toen even heb moeten nadenken over dat voorstel, maar ben dan toch geplooid. Roland was voor mij een crack in zijn vak en ik vond niet dat ik de pretentie mocht hebben zijn kennis in twijfel te trekken.” Gunther vult aan:Het succes van dat nummer is niet alleen de kracht van het lied, maar vooral de productie van Roland, die precies wist welke kant hij met deze nieuwe bezetting van Mama’s Jasje uit moest.” De eenendertigste mei 1997 staat Als de dag van toen op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien en zal daar weken na elkaar blijven postvatten. Radio 2 vindt het nummer zo oké dat het de achtste augustus in Blankenberge gekroond zal worden tot “Zomerhit”. Peter zingt het nog altijd even graag, ook nu nog, zovele jaren later. “Ik zing het nog tijdens elk optreden, niet zozeer om me daarmee zelf een plezier te doen, maar omdat ik voel dat ik dat het publiek verplicht ben.” Gunther: “Peter belde me op begin april, twee dagen later gingen we foto’s maken voor de hoes en iets later zat ik samen met Peter op een kruk voor ons eerste optreden. We hebben dat de ganse zomer van 1997 volgehouden. Als ik nu terugblik, moet ik toegeven dat het een toffe periode was. Plots gebeurde er van alles en was Mama’s Jasje graag gehoord en waren we een graag geziene gast tijdens diverse feesten en festivals. Wij werden overal goed ontvangen. Ik weet nog goed dat ik tijdens die zomer tien kilo was aangedikt. We aten bijna elke dag mosselen met friet.” Van Als de dag van toen bestaan twee versies. Naast de studio-opname ook een die werd opgenomen tijdens een uitzending van “Tien om te Zien”, waarop Gunther en Peter samen te horen zijn terwijl ze live met de muziekband meezingen. Het refrein wordt door het publiek integraal meegezongen. Die versie werd eveneens op single uitgebracht en liep opnieuw als een trein.

Als de dag van toen slaat zo aan, dat er besloten wordt een volledig album te vullen met liedjes die in de Lage Landen hun kwaliteit méér dan bewezen hadden. De zevenentwintigste september 1997 ligt het album “Hommages” in de winkel, staat meteen op één in de Ultratop Album 200 en houdt het daar vijf weken na elkaar vol, in het totaal goed voor 44 weken notering. Tijdens de opnamen kregen Peter en Gunther in de studio muzikale steun van gitarist Eric Melaerts, bassist Evert Verhees, toetsenist Alain Van Zeveren, bassist Vincent Pierins en drummer Walter Mets. Op het album zelf staan onder meer covers van Christine van Will Ferdy, Amsterdam van Kris De Bruyne, Houten kop van Zjef Vanuytsel en Kalverliefde van Robert Long, dertien liedjes in het totaal. Uit deze cd wordt als volgende single Laat me alleen geselecteerd, oorspronkelijk Pazza idea van de Italiaanse zangeres Patty Pravo op een Nederlandse tekst van Gerrit den Braber waarmee Rita Hovink in Nederland in 1976 al een hit had gescoord. Het was een idee van Marc Debouvier, want het nummer was eerst niet voorzien om in te blikken, maar omdat Als de dag van toen zo aansloeg, werd snel besloten Laat me alleen aan de lijst toe te voegen. Mama’s Jasje staat er de achttiende oktober 1997 mee op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien. “De kracht van ‘Hommages’ zit hem in de juiste selectie die we vooraf gemaakt hebben. Het zijn stuk voor stuk liedjes die eerder hun kracht al bewezen hadden. Het waren toen al klassiekers. We waren een van de eerste groepen die zo’n soort hommage als formule gingen gebruiken, en dan nog in een nieuwer en frisser jasje gestoken“, aldus Gunther.

Wat niet meteen duidelijk was voor men met de opnamen begon, was hoe men het precies ging aanpakken. “Eigenlijk“, voegt Peter er meteen aan toe, “was ‘Hommages’ de voortzetting van mijn soloproject. Dus ik zou het in mijn eentje doen, maar tijdens de opnamen werd duidelijk dat we het toch beter als een plaat van Mama’s Jasje in de markt zouden zetten. Bij mijn soloplaat ‘Hartslag’ was immers gebleken dat de naam Peter Van Laet niet zo aansloeg, maar de naam Mama’s Jasje wel, en het zou zonde zijn dat op dat moment niet uit te spelen. Roland Verlooven ging meteen akkoord, want die bekeek het vanuit commercieel standpunt, en met Gunther erbij zou het allemaal promotioneel op televisie en zo veel beter overkomen en konden we het ook beter in de markt zetten.” Als kers op de taart valt Mama’s Jasje tijdens de uitreiking van de ZAMU Awards tweemaal in de prijzen: de single-award voor Als de dag van toen en ook de airplay-award.

Mama’s Jasje werd almaar vaker gevraagd tijdens grote evenementen zoals Marktrock, de Gentse Feesten, in de AB enzovoort. Voor hen was het een soort must geworden om zo veel mogelijk live op te treden. Voor die gelegenheden zochten ze hun steun bij diverse muzikanten die hen kwamen begeleiden. Tijdens de kleinere optredens werd er willens nillens met de muziekband meegezongen. Dat zijn nog altijd beelden die op hun netvlies zijn blijven staan. Van hun optreden in Marktrock bijvoorbeeld werden er tijdens “Het Journaal” beelden uitgezonden en zag je op de Grote Markt van Leuven zo’n tienduizend mensen enthousiast met hun liedjes meezingen.

Door het immense succes van “Hommages” liet een vervolg niet lang op zich wachten. Peter: “Het lag logischerwijze voor de hand dat we er een vervolg aan zouden breien. Het eerste album had zo gigantisch veel verkocht, dat het zonde zou zijn geweest het bij dat ene volume te laten.” De veertiende november 1998 duikt “Hommages II” de Ultratop Album 200 binnen en de twintigste februari 1999 staat de plaat daarin op de tweede plaats. In het totaal deze keer twaalf liedjes, beginnend met Vriendschap van Het Goede Doel en eindigend met Vlakke land van Jacques Brel. Als single is er uit die cd Gelukkig zijn van Ann Christy, waarmee Mama’s Jasje de vijftiende augustus van dat jaar op de derde plaats eindigt in de Vlaamse Top Tien. Een plaats lager in diezelfde hitlijst is de zevende november weggelegd voor Terug naar de kust, dat we met z’n allen nog goed kennen in de originele versie van Maggie MacNeal, die daar in 1976 in Nederland een dikke hit mee scoorde. Voor de correctheid aanvullen dat Paul Despiegelaere voor de productie van dit nummer tekent. Hij zal voor “Hommages II” nog twee andere nummers produceren: Suzanne van Herman van Veen en Vreemde vogels van de Vlaamse zangeres Claire. Een leuk detail is dat Peter en Gunther in de studio in de achtergrond de vocale steun krijgen van collega’s Yvan Brunetti, Kris Wauters, Fred Bekky en Mieke Aerts. Voor Gunther is en blijft Vriendschap op dit album zijn favoriete nummer. “Het is me al die tijd bijgebleven omdat we het in ons liverepertoire hadden opgenomen. Echt waar, ik kende het nummer niet tot het moment dat wij naar de studio trokken om het in te zingen. Ik vind niet alleen het nummer op zich erg sterk, het lag mij meteen van bij de eerste noot na aan het hart, maar ook onze versie blijf ik erg goed vinden.” Van “Hommages II” wordt iets later, in 1999, de platina editie uitgebracht. Twee cd’s met vijf exclusieve tracks: Verdronken vlinderStandbeeld, Rosanne10 jaar en Linda. Goed bekeken door de platenfirma, want deze speciale editie willen de fans maar al te graag in hun collectie.

Stefaan Fernande schrijft in 1999 tekst en muziek voor het Gordellied van dat jaar en Mama’s Jasje mag het inzingen en op single uitbrengen.

Oktober 1999 ligt er opnieuw een soloplaat van Peter Van Laet in de aanbieding, deze keer in het Frans gezongen. “Autrement” wordt uitgebracht op het Play That Beat!-label en verdeeld door Virgin. Op deze plaat vertalingen, maar ook nieuwe nummers: Cette fois-ciPetite soeurOn se donne... Er wordt een beroep gedaan op de schrijvers Philippe Russo en Christian Vié. Christian schreef nummers voor onder anderen Patricia Kaas, Pierre Bachelet en Gloria Estefan. Vié staat tevens in voor de productie van het album.

Het volgende album van Mama’s Jasje wordt “Popmodel” in 2000 opgenomen en verschijnt de vijftiende april 2000 op het Play That Beat!-label. De tweeëntwintigste april vinden we het album terug op de twaalfde plaats in de Ultratop Album 200. Ook deze keer twaalf liedjes. Het album zet in met Samen door het vuur en eindigt met Keer op keer. Als eerste single uit deze cd is er Wie ben jij? op tekst van Peter Van Laet, gebaseerd op een Engelstalig nummer van de Britse componist Jim Lea. “Zeg me wie ben jij, hier zowaar naast mij? Kan het zijn dat je naast me staat?Zeg me hoe en waar vonden wij elkaar? Kan het zijn dat je echt bestaat?

“Popmodel” was weer een idee van hun platenfirma, die een rist demo’s had verzameld en die gewoonweg stuk voor stuk aan Gunther en Peter had voorgelegd. Gunther: “We kwamen op zekere dag daarvoor samen, hebben samen de liedjes gekozen en zijn dan naar de studio getrokken. We hebben daar eerst een paar songs uitgetest, zoekend naar de juiste bezetting, de juiste sound. We hebben op basis van wat we voor ogen hadden opnieuw gekozen voor Paul Despiegelaere als producer, na onze intense samenwerking met Roland Verlooven. Roland had een andere manier van werken, van aanpak. Voor ‘Popmodel’ wilden we een ander geluid, en we kenden Paul al van de eerste drie albums van Mama’s Jasje. Hij voelde goed aan welke kant we met dit album uit wilden. Je kan bijna zeggen dat we met ‘Popmodel’ terugkeerden in de tijd, naar de beginperiode van Mama’s Jasje.” Peter is het daar volmondig mee eens: “Het was een bewuste keuze om na dat immense succes met de Hommages-cd’s terug te keren naar de roots van Mama’s Jasje, de beginjaren. We hebben die plaat in de Brusselse ICP-Studio opgenomen met twee Britse muzikanten: Trevor Holliday, de bassist van Slade, en de gitarist Bernie Marsden van Whitesnake. Dus het ging daar bij momenten heavy aan toe. Zij bepaalden voor een deel het geluid van ‘Popmodel’.” Met de single Wie ben jij? staat Mama’s Jasje de vierde maart op de derde plek in de Vlaamse Top Tien. Vervolgens wordt als tweede single gekozen voor een song geschreven door Koen De Beir samen met Heidi Verhoeven Reis door niemandsland, maar die single geraakt de zevenentwintigste mei niet hoger dan de tiende plaats in de Vlaamse Top Tien.

In 2000 is er op het Mercury-label het album “Louis Neefs – 20 jaar later”. Neefs overleed de vijfentwintigste december 1980 tijdens een auto-ongeval. Aan dit album werken onder anderen mee: Bart Peeters, Stef Bos, Connie Neefs, Helmut Lotti en ook Mama’s Jasje. Peter zingt  Zondagmiddag Lilian, geschreven door Kris Kristofferson als Sunday mornin’ comin’ down en in 1979 door Louis op plaat gezet. Voor Peter behoort deze productie nog altijd tot de hoogtepunten uit zijn carrière.

VTM pakt in het najaar van 2001 uit met de tweede reeks van het immens populaire programma “Big Brother”. Speciaal voor dit nieuwe seizoen neemt Peter Van Laet samen met Walter Grootaers het nummer Gedachten zijn vrij op, geschreven door Walter samen met Berre Bergen. De twintigste oktober 2001 staat de single op één in de Vlaamse Top Tien.

In 2002 laat Gunther Van Campenhout weten dat hij de groep wil verlaten. “Dat voelde ik gewoon zo aan. Ik hoefde dat niet te verdedigen. Daar werd niet over gepraat, maar we hadden gedurende anderhalf jaar niets nieuws meer opgenomen. Er hing op dat moment ook niets in de lucht. Ik was in die periode met mijn partner Claudia Decaluwé (voormalig lid van Sha-Na) enkele demo’s aan het inblikken die zij voor haar solocarrière kon gebruiken. We hebben toen opgenomen met het oog op een eventuele deelname aan Eurosong, en toen we die opname beluisterd hadden, bleek het een commerciële zet dat als duo te doen. We kozen voor de artiestennaam Spark. Ik kon me de reactie van de mensen al voorstellen, zo van: ‘Wat zou dat geven, zo’n muzikaal huwelijk tussen Sha-Na en Mama’s Jasje?’ Toen we achteraf zeer goed bleken te scoren tijdens de finale van Eurosong moest ik een keuze maken. Je kan immers geen twee verschillende maskers gaan opzetten. Peter en ik zijn zonder rancune een tijdje zonder elkaar verdergegaan, mensen hoeven daar niets achter te zoeken.” Peter wil er dit aan toevoegen: “Ik voelde dat aankomen. Gunther en Claudia waren zeer close. Ik zag dat Gunther er veel energie in stak en ik was trouwens op dat moment hier en daar ook met andere dingen bezig. Er was dus ruimte om hun dat te gunnen.” Spark sluit een platendeal met het Polydor-label en brengt in de maand april van 2002 het nummer Someday uit in een productie van Marty Townsend (werkte ook samen met Barbara Dex en Blue Blot) en Michael Schack (schreef nummers voor onder meer Melanie en Janis Ian). Met Someday doet Spark in 2002 mee aan de voorronden van Eurosong. Zij geraken in de finale tot op de tweede plaats. Ze moeten, jammer genoeg voor hen, Sergio & The Ladies laten voorgaan met Sister. België zal in de “Saku Suurhal” in de Estische hoofdstad Tallinn op de dertiende plaats eindigen, samen met Bosnië-Herzegovina en Slovenië. Spark brengt in de loop van 2002 en 2003 nog enkele singles: WhimpThis dayI like it, dat tevens de titelsong is van hun album dat de twaalfde mei in de markt wordt gezet, en vervolgens Give me a hand en Love is a battlefield.

Door het vertrek van Gunther moet Peter op zoek naar een nieuwe compagnon de route. Hij trekt zijn stoute schoenen aan en gaat aankloppen bij zijn broer Jan. “Ik zag het niet zo zitten om alleen op een podium te gaan staan“, aldus Peter, “en ik wist ook niet meteen wie ik zou vragen. Ik dacht in eerste instantie aan vrienden-muzikanten. Mijn broer zat niet meteen in m’n hoofd omdat die toen met erg alternatieve muziek bezig was. Maar Marc van Play That Beat! stelde mijn broer voor omdat hij wist dat die muzikant was en hij zag die combinatie wel zitten. Ik dacht dat mijn broer dat nooit zou doen. Maar naeen telefoontje en tien minuten bedenktijd heeft hij toch toegezegd. Samen met onze vaste drummer Gert Meert heb ik dan het nummer Ik mis je zo geschreven. Gert had thuis een demostudiootje en daar hebben we samen aan een rist nummers gewerkt. Ik heb nu eenmaal een zwak voor ballades en Ik mis je zo is daar een mooi voorbeeld van.” En kijk, die nieuwe samenstelling van Mama’s Jasje slaat beter aan dan eerst gedacht en verwacht. De vierentwintigste augustus 2002 staat Ik mis je zo op de vierde plaats in de Vlaamse Top Tien.

In 2002 is er op het Virgin-label de verzamelaar “Als de dag van toen – Het beste van Mama’s Jasje”. Achttien hits op een dubbele verzamelaar, die de drieëntwintigste november van dat jaar op de tweede plaats in de Ultratop Album 200 belandt. Het is tevens een van hun bestverkochte platen, goed voor zo’n dertigduizend exemplaren. De platina plaat die ze daarvoor in ruil kregen, hangt nog steeds bij Peter thuis aan de wand. “Bij de start van Mama’s Jasje vonden we het niet echt cool uit te pakken met gouden en platina exemplaren, zoals ik al eerder vertelde, maar naarmate ik ouder werd en de waarde van Mama’s Jasje beter kon inschatten, ben ik die speciale exemplaren almaar meer gaan koesteren!

In 2003 is er in een productie van Hans Francken op het Virgin-label het nieuwe album ” Zwart op wit”. Peter en zijn broer Jan Van Laet zetten twaalf liedjes op dit album. Er wordt opgenomen in de ICP-Studio in Brussel en in Studio Galaxy te Mol. Bekende namen tijdens die opnamesessies: Steve Willaert, Yannic Fonderie, Kevin Mulligan, Evert Verhees en Walter Mets. Het album wordt eind november 2003 in de markt gezet en staat de zesde december op de drieëndertigste plaats in de Ultratop Album 200. Een hogere ranking zit er niet in. Uit dit album worden nochtans zes nummers op single uitgebracht. De negentiende juli was er als aanloop Het is over, een vertaling door Peter van Det innersta rummet van Date. Daarmee bereiken ze de zesentwintigste juli 2003 de derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Ook de volgende single is een cover. Voor jou alleen linken we immers aan Still the same van Slade, dat in de versie van Mama’s Jasje de achtste november 2003 op vier in de Vlaamse Top Tien staat. De illusie van Sander Schaap en Niels Thomassen bereikt de zevende februari 2004 de negende plaats in diezelfde hitlijst. Vier plaatsen hoger is de vierentwintigste april weggelegd voor het nummer Verloren zaak, geschreven door Ad Cominotto samen met Jan Van Laet. En dan is er nog de titelsong Zwart op wit, geschreven door Peter Van Laet en Gert Meert. Gescoord wordt er deze keer niet. Een opvallende song op dit album is en blijft Bondgenoot, geschreven door Paskal Jakobsen en Han Kooreneef en opgenomen door Mama’s Jasje met de populaire Nederlandse zanger Guus Meeuwis. “Ik had Guus een tijdje voordien al eens ontmoet en we hadden afgesproken samen eens iets te schrijven. Die samenwerking is op café geëindigd, want het bleek niet zo te vlotten om samen iets op papier te krijgen. Omdat we beiden levensgenieters zijn, hebben we in plaats van daaraan door te werken een restaurant en een cafeetje opgezocht en hebben we nadien gekozen voor een demo die ik kende van de hand van Han Kooreneef, en dat is dan Bondgenoot geworden.” Vreemd genoeg liggen de hitlijsten voor dit liedje niet binnen bereik. Ook het album an sich wordt geen topper. “Dat viel inderdaad tegen“, geeft Peter toe. “Ik weet niet meteen waaraan dat te wijten was, want persoonlijk vind ik het nog altijd een goede plaat. Zeker de nummers Het is over en Voor jou alleen vind ik nog altijd prachtige uitschieters. Liedjes, dat weet ik nog goed, die we uit een stapel buitenlandse demo’s hadden geselecteerd.”

De vijfentwintigste januari 2003 staat Mama’s Jasje op het Virgin-label op één in de Vlaamse Top Tien met de door Hans Van Eijck geschreven ballade Het tij zal keren. Deze song was in die periode het intronummer van de populaire tv-reeks “Wittekerke”, een Vlaamse soapserie die van 1993 tot 2008 op VTM te zien was, goed voor 1067 afleveringen. Tussen de tweede april 2013 en de zestiende november 2017 werd “Wittekerke” op VTM heruitgezonden.

In 2004 bestaat Mama’s Jasje vijftien jaar en daaraan koppelen ze een theatertour. “We hebben voor die gelegenheid niet de oude bezetting opgetrommeld. Ik heb toen trouwens Gunther uitgenodigd, maar die kon zich in die periode niet vrijmaken. Ik heb dan een rist muzikanten opgetrommeld, met wie ik nadien vaker ben gaan samenwerken. We traden een eerste keer met deze formule op in zaal Capitole in Gent. We speelden daar alle grote hits van de beginjaren tot 2004, met zelfs een klein fragment uit Onzen bok is dood. Plus speelden we uiteraard een aantal nummers uit ons recente album ‘Zwart op wit’. En vervolgens trokken we naar een sliert Vlaamse theaters om ons daar kostelijk te amuseren, en het publiek genoot er blijkbaar ook van.”

“Viva Tura” is de titel van het album dat door Universal in de maand augustus van 2005 wordt gereleaset met daarop een aantal covers van grote hits van Will door onder meer Clouseau, Natalia en Marco Borsato gezongen. Ook aan Mama’s Jasje wordt de kans geboden Tura te coveren en zij kiezen voor Nu sta ik daar. Zij trekken daarvoor naar de studio samen met producer Eric Melaerts. Het album “Viva Tura” staat de twintigste augustus op vijf in de Ultratop Album 200. Iets eerder liep Peter met het idee rond een cover neer te zetten van de hit Beestjes, waarmee Ronnie en de Ronnies in Nederland ooit hoog scoorden. Het liedje werd geschreven door niemand minder dan Peter Koelewijn en stond de drieëntwintigste mei 1967 op de dertiende plaats in de Nederlandse Top 40. Peter had hoge verwachtingen, maar die werden niet ingelost. De tweede juli 2005 geraken ze in de Vlaamse Top Tien niet verder dan de zevende plaats. “Ik liep al lang met dat idee rond“,beaamt Peter.Ik was er heilig van overtuigd dat als iemand dat zou coveren, het een grote hit zou worden, maar ik zat er volledig naast. Ik heb het bewust zelf geproduceerd zodat het niet te plat of te carnavalesk zou klinken, maar blijkbaar sloeg de vonk naar het publiek niet over en is het bij een bescheiden notering gebleven.

Ondanks de vele meevallers en het succes beslist Jan in 2005 zijn avontuur met Mama’s Jasje af te ronden. Hij wil voortaan zijn aandacht toespitsen op zijn groep Chupalibre (in de maand mei van 2010 brengen ze het album “De grote kick” uit). Er volgt voor Mama’s Jasje een soort sabbatjaar. Peter waagt in zijn eentje een muzikale uitstap richting Vlaamse theaters met het project “Helden van Van Laet”. Hij was voordien wat gaan grasduinen in zijn eigen cd- en platencollectie en pakt uit met een nogal eigenzinnig repertoire met bewerkingen van internationale hits. Peter blijft ook nu trouw aan zijn belofte in het Nederlands te zingen en vertaalt kleppers van onder meer Tom Waits, Bruce Springsteen, Eric Clapton, Billy Joel, Paul Weller en zelfs Gilbert Bécaud. Hij zet in de theaters telkens een semiakoestische set neer.

Na een afwezigheid van vijf jaar sluit Gunther Van Campenhout zich in 2007 weer bij Mama’s Jasje aan. Er is meteen werk aan de winkel, want zij zingen de twaalfde januari in het Eén-programma “Zo is er maar één” hun versie vanIrene van De Mens. Het thema van die avond was “Liedjes over vrouwen”.

Ze gaan meteen nadien samen met de gitaar op schoot plannen smeden rond een nieuw album en een nieuw repertoire. Dat resulteert de negentiende mei op het Universal-label in de cd “Hommages III”. Deze keer geen selectie van klassiekers uit de Lage Landen, maar wel vertalingen van internationale hits zoals Stuck in the middle with you van Stealers Wheel, Mississippi van Pussycat, It never rains in southern California van Albert Hammond en Be my day van The Cats. Dertien liedjes in het totaal, vertaald door Peter Van Laet. De productie en arrangementen zijn in handen van Mon ‘S Jegers. Er wordt opgenomen in de DLM Studio te Geel. “Hommages III” staat de dertigste juni op de twaalfde plaats in de Ultratop Album 200. Samen met Voice Male zingen ze voor de gelegenheid Niets zonder jou, een vertaling van If you can’t give me love van Suzi Quatro waarmee ze de twaalfde mei op de vijfde plaats in de Vlaamse Top Tien postvatten. In die hitlijst is echter geen succes weggelegd voor de opvolger Laat je hart slaan, een vertaling van Let your love flow van The Bellamy Brothers.

De zevenentwintigste november 2007 stelt Mama’s Jasje in de personeelscafetaria van het UZ te Leuven de single Niet alleen voor. Zij hebben dit ingezongen samen met Tonya en Claudia Decaluwé. De opbrengst gaat deels naar de Cliniclowns en deels naar mUZtival, een muziekfestival voor en door de patiëntjes van het kinderziekenhuis UZ Leuven.

Hun deelname aan “Zo is er maar één” op Eén bleek in de smaak te zijn gevallen, want het jaar nadien zingen ze de vijftiende februari 2008, in de tweede ronde die aandacht besteedt aan liedjes die gaan over “Lijf en Lust”, hun versie van Bleke Lena van Raymond van het Groenewoud.

2009 is het jaar dat Mama’s Jasje twintig jaar bestaat, en dat willen ze niet ongemerkt laten voorbijgaan. Peter en Gunther gaan met het management rond de tafel zitten en brengen op het Mostiko-label, verdeeld door CNR, het album “Morgen zal het anders zijn” uit. In het bijgevoegde cd-boekje leggen ze het opzet van deze plaat uit. “We besloten een selectie uit onze eerste drie albums in een nieuw jasje te verpakken en zijn zeer opgetogen over het resultaat. Een album dat bruist van nostalgie. Een stap terug naar onze eerste muzikale pasjes, maar met een meer volwassen kijk. Gegroeid, en als extraatje twee nieuwe songs die reeds een knipoog geven naar de toekomst. We hopen in deze muzikale toekomst jullie nog veel te plezieren met alles wat we de volgende twintig jaar zullen opnemen. Geniet van dit album. We hebben er alleszins van genoten het te kunnen opnemen (en ook een heel klein beetje voor onszelf). Bedankt iedereen die ons in de afgelopen twintig jaar gesteund heeft en vooral jullie om dit album te kopen.” Er wordt weer opgenomen in de DLM Studio te Geel met als producer Mon ‘S Jegers. Ze staan er allemaal op, zij het deze keer gezongen door Gunther en Peter, de bekende hits van toen, van Paradijs op aarde over Teken van leven en Alleen liefde tot en met Doe het licht maar uit en ma. De nieuwe versie van Regenboog 2009 komt eind mei op single uit en staat de zestiende mei op één in de Vlaamse Top Tien. Op de B-kant staat de karaokemix, tof voor de fans om uit volle borst mee te zingen.

In 2011 verschijnt op het EMI-label in de reeks “Alle veertig goed” een verzamelaar van Mama’s Jasje met daarop een behoorlijk overzicht van hun bekendste nummers, beginnend in 1990 met Morgen zal het anders zijn tot en met Regenboog 2009. Tussendoor ook plaats voor de solosingles van Peter Van Laet uit 1996.

Er wordt Mama’s Jasje in de loop van 2009 gevraagd nog eens het Gordellied in te blikken. Dat is deze keer Zoveel te doen, geschreven door Bart Herman samen met Wim Claes, die ook de productie voor zijn rekening neemt. Voor de aardigheid wordt er niet alleen een versie door Mama’s Jasje opgenomen, maar ook nog drie andere door Bart Peeters, Nicole & Hugo en Wim Soutaer.

In de maand juli 2009 werd aangekondigd dat de band van naam zou veranderen. Mama’s Jasje zou Mama’s Jacket worden. Aan de pers vertelden ze dat ze samen met hun management en platenfirma besloten hadden voortaan in het Engels te zingen. Nadien bleek dat de groep daarmee een statement wilde neerzetten omdat ze vonden dat de Vlaamse artiesten niet voldoende aan de bak kwamen. Tevens bleek het ook om een promotiestunt te gaan, op het getouw gezet door de nieuwe digitale zender Anne, een Vlaamse commerciële televisiezender die zich vanaf de zomer van 2009 toespitste op Vlaamse muziek. In 2016 werd het einde van de zender aangekondigd.

Na een tijdje blijkt het niet meer zo te vlotten tussen Peter en Gunther. Een financieel dispuut blijkt aan de grondslag van de beslissing te liggen dat Gunther het definitief voor bekeken houdt. Gunther zal later in Stekene de politiek ingaan als schepen van Jeugd, Communicatie en Cultuur. Hun wegen scheiden zich, en we citeren Gunther in dezen letterlijk, definitief. Peter blijft niet bij de pakken zitten en kondigt tot verbazing van zowat iedereen aan dat hij voortaan samen met Jan Schepens zal optreden onder de naam Mama’s Jasje. Jan is een bekend acteur, vooral geprezen door zijn optredens in diverse musicals. In de loop van de maand februari duiken ze meteen de studio in met het oog op een nieuw album. Ze werken samen met producer Danny Wuyts om enkele demo’s op te nemen. Het album moet een voortzetting worden van de reeks “Hommages”. Als eerste hoorbare resultaat is er de eerste april 2011 het nummer Zet een kaars voor je raam, dat we kennen in de oerversie van Rob de Nijs op tekst van Lennaert Nijgh. Rob had dat op zijn beurt geleend van David McWilliams die dat in 1967 al op plaat had gezet als Can I get there by candlelight. Wellicht tot hun eigen verbazing blijft de Vlaamse Top Tien buiten bereik. Achteraf blijkt dat er ook een conflict is ontstaan tussen Mama’s Jasje en hun platenfirma. Het beloofde album wordt uitgesteld. Jan kan blijkbaar de spanning daaromtrent niet meer aan en beslist begin 2012 met pijn in het hart de samenwerking met Peter te beëindigen. Ze gaan als vrienden uit elkaar en houden goede herinneringen over aan hun optredens van het voorbije jaar.

De zeventiende juni 2014 bloklettert De Standaard ”641.000 euro schadevergoeding voor zanger van Mama’s Jasje”. Peter Van Laet krijgt een schadevergoeding van 537.000 euro en een bijkomende vergoeding van 77.000 euro van zijn voormalige platenfirma CNR. Volgens Van Laets advocaat was die firma er duidelijk op uit om de carrière van Peter te beschadigen. Nadat CNR in 2011 niet geïnteresseerd bleek in een nieuw album van Mama’s Jasje, probeerde Van Laet het album te slijten aan Universal. Toen die firma een eerste single uitbracht, trok CNR naar de rechter en werd de verkoop van de single stopgezet. CNR weigerde tevens opnieuw het album uit te brengen. Peter wil achteraf alles in een telefonisch gesprek een beetje relativeren en in de juiste context plaatsen. Die eerdergenoemde som werd nooit uitbetaald. Peter had namelijk intussen samen met de platenfirma een minnelijke schikking getroffen. Het juiste bedrag blijft op verzoek van Peter tot nader order een goed bewaard geheim.

Peter gaat zich in die periode wat bezinnen, zoekt een job en kijkt de kat voorzichtig en afwachtend uit de boom. De eerste februari 2016 ligt er een nieuwe single klaar van Peter Van Laet en de Wolven: Dat ik wakker word, geschreven door Peter samen met Bert Verschueren in een productie van Pedro Van Der Eecken. Peter wordt onder meer begeleid door het strijkkwartet Meret, dat aan het geheel een ingetogen cachet geeft. Het nummer valt in de hitlijsten echter nergens te bespeuren, maar daar wordt in eerste instantie niet om getreurd. De derde februari 2016 lezen we daarover op Showbizzsite.be: “Een nieuwe cover-cd onder de naam Mama’s Jasje zou zeker een snellere weg geweest zijn”, volgens Peter. “Maar mensen die de nieuwe liedjes hoorden, zegden meteen: ‘Dit is niet Mama’s Jasje.’ Ze hebben gelijk, deze liedjes gaan naar mijn roots. Het zijn doorleefde liedjes die ik twintig jaar geleden nog niet met hetzelfde gevoel had kunnen zingen, liedjes met eenvoudige maar geloofwaardige teksten. Volgend jaar word ik vijftig. Dat hoor je aan mijn stem. Mijn liedjes gaan recht naar het hart. Als muziekfan weet ik zelf hoe een precies geformuleerd zinnetje je kan raken. Deze liedjes, en het feit dat mijn eigen naam erboven staat, maken me trots. Het voelt als een nieuwe start. Ik weet van recente concerten dat jong en oud de vroegere hits nog kennen, zelfs al dateren die voor velen van voor hun geboortedatum. Ik ben er gerust in: straks optreden met een combinatie van de nieuwe liedjes en de oude hits, dat gaat geweldige concerten geven.Van Peter Van Laet en de Wolven verschijnt in de maand februari 2016 het door Peter samen met Bert geschreven Steel niet, de dertiende februari goed voor een zestiende plaats in de Vlaamse Top 50.

Privé gaat het Peter voor de wind. Hij huwt de zevende mei 2016 met Anne Spiessens.

In een aflevering van het programma “Het Huis” op Eén, uitgezonden in de loop van de maand januari van 2017, vertelt Philippe Geubels aan programmamaker Eric Goens dat hij een grote fan is van Vlaamse liedjes. Hij groeide op in die wereld, want zijn vader was manager van een aantal Vlaamse sterren. Hij ging vroeger vaak kijken naar “Tien om te Zien”. Hij houdt nog steeds van Vlaamse muziek en blijkt ook nog eens een grote fan van Mama’s Jasje te zijn, die hij persoonlijk beter vindt dan The Beatles. In die uitzending brengt hij samen met zijn kameraad en pianist Jef Neve, die in de loop van het programma als verrassingsgast passeerde, een opmerkelijke en hilarische versie van Zo ver weg. Peter Van Laet weet niet wat hij hoort en is door die waarderende uitspraak van Philippe aangenaam verrast. De elfde juli 2017 reageert hij daarop in Story als volgt: “Ik treed nog altijd op onder de naam Mama’s Jasje, maar het was toch al zeven jaar geleden dat we nog nieuw materiaal hadden uitgebracht. De vraag ernaar werd steeds groter, de mensen zijn Mama’s Jasje duidelijk nog niet vergeten. Als zo’n bekende figuur als Philippe Geubels in een druk bekeken programma als ‘Het Huis’ zegt dat hij Mama’s Jasje beter vindt dan The Beatles, dan heeft dat uiteraard een impact. Die extra aandacht zorgde ervoor dat de boekingen vlotter binnenliepen en dus vond ik het hoog tijd om ook nieuwe liedjes uit te brengen. De eerste, Valt het op, is net uit en tegen eind dit jaar hoop ik dat ons album klaar is. We keren terug naar de roots van Mama’s Jasje en gaan voor het betere Nederlandstalige lied dat voor iedereen verstaanbaar is met teksten over de dingen des levens, zoals liefde en ontgoocheling. Ik zal nu gewoon alleen optreden met mijn band, een tweede man is echt niet meer nodig. Ik ben en blijf voor het publiek het boegbeeld van Mama’s Jasje, maar misschien moet ik voor mijn nieuwe album wel een duet opnemen met Philippe Geubels. Hij is niet de beste zanger, maar zingt wel vanuit zijn hart. Onlangs heb ik wel nog op zijn verjaardagsfeest gezongen.” Begin juli 2017 verschijnt Valt het op op single en de achtste juli staat het op de twintigste plaats in de Vlaamse Top 50. Het is wel even wennen, want op de hoes staat Peter in zijn eentje afgebeeld.

Op de website van Mama’s Jasje lezen we anno 2017: “Mama’s Jasje Live Tour”. Omringd door vier muzikanten en het strijkkwartet Meret brengt Peter Van Laet een straffe liveset met het beste van Mama’s Jasje, aangevuld met enkele nieuwe verrassende nummers.Beleef de nostalgie en ontdek de nieuwkomers. Allen daarheen dus!

Begin 2018 vernemen we via Peter dat Mama’s Jasje de laatste hand legt aan een nieuw album. Peter liet vooraf weten dat hij nu al erg trots is op zijn versie van Magie van Philippe Robrecht en Laat me van Ramses Shaffy.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

Frank Galan

Al jarenlang hebben we in Vlaanderen onze eigen Julio Iglesias, Frank Galan. Een tijdje later besloot hij ook in het Nederlands te gaan zingen. Dat bleek plots in Vlaanderen en Nederland lucratiever, al blijft hij zijn idool eeuwig dankbaar, want dankzij hem en zijn deelname aan de “Soundmixshow” in 1994 besloot Frank als zanger door het leven te stappen. Toen Frank begon te zingen, koos hij net als Iglesias voor de Spaanse taal, omdat hij zich daarmee in Vlaanderen in een unieke positie wilde manoeuvreren. Galan: “Spaans is een warme, verleidelijke taal. Als ik ‘Ik hou van jou’ zing, klinkt dat koel. Maar als ik voor honderden vrouwen ‘Quiereme mucho’ kreun, worden al die dames week. Daar kun je om lachen, maar het is zo. Ik zie dat in hun ogen.”

Dat leven begon voor Frank Galan de negentiende december 1960 in Lede, waar hij als Frank Leo Juul Van Molle als helft van een tweeling ter wereld kwam. Die andere helft kreeg de naam Peter mee. Zijn broer Herman zou zich later ontpoppen als dé quizmaster bij uitstek die de VRT als ankerpunt koos, maar dat verhaal is intussen bij iedereen welbekend. Franks ouders waren hardwerkende zelfstandigen. Onder een baas werken was niet zo hun ding. Zijn ouders handelden onder meer in oosterse tapijten. Zij reisden daarvoor veel naar Turkije, Irak en Iran om ter plaatse zelf te kunnen beslissen welke stukken ze het mooist vonden en om hun klanten zo goed mogelijk te bedienen. Franks vader was erg onderlegd in zijn vak, zocht veel op over die materie, hij las zelfs Arabisch. “Mijn vader heeft de Tweede Wereldoorlog meegemaakt. Hij is op zijn negentiende opgepakt, heeft in Oostenrijk in een krijgsgevangenkamp gezeten. Hij heeft daar nadien nooit veel over losgelaten, maar ik weet heel zeker dat hij het daar enorm moeilijk mee heeft gehad, heeft moeten doorzetten, doorbijten. Dat heeft hem getekend“, aldus Frank. “Thuis heerste er ook een streng regime. Wij hebben met z’n allen op internaat gezeten, in mijn geval negen jaar. Dat houdt ook in dat we gewoon zijn onze eigen boontjes te doppen, we zijn alle drie zeer zelfstandige mensen geworden en gebleven.”

Frank komt niet uit wat je noemt een muzikaal nest, al speelde pa in zijn vrije tijd graag toneel bij een amateurvereniging waarvoor hij ook toneelstukken schreef. Waar nodig zong pa op het podium weleens een liedje, La Paloma is er een van, maar erg veel stelde dat niet voor. “Mijn vader was een zachtaardige man. Je hoorde hem thuis nooit, behalve als hij stond te zingen, zijn stem verheffen. Hij was ook erg genereus, heeft ons zelden of nooit iets verboden. Mijn moeder was strenger. Zij droeg de broek thuis, ze reilde en zeilde alles zoals het hoorde“, herinnert Frank zich nog levendig. In Lede gaat Frank naar de kleuterschool, maar meteen nadien gaan de drie kinderen Van Molle naar het jezuïetencollege in Aalst. Hun ouders koesterden grote ambities: “Zij hadden graag gezien dat mijn twee broers en ik een universitair diploma behaalden. Dus naar het college in Aalst gaan was sowieso een must.” Daar volgen Frank en Peter het lager onderwijs. Omdat het niveau te hoog ligt, schakelen Frank en broer Peter nadien over naar de afdeling economie – moderne talen in Dendermonde.

Frank beschikt over een enorme talenknobbel, zo blijkt na zijn middelbare studies, en behaalt het diploma vertaler-tolk Spaans-Engels. Hij heeft een duidelijke voorliefde voor het Spaans, te danken aan vrienden van zijn ouders die in Barcelona woonden. Hun kinderen liepen in Vlaanderen school en in zowel de kerst-, paas- als zomerperiode ging Frank met hen in Spanje steeds op vakantie. “Die typische Spaanse sfeer, het klimaat, de mensen, hun taal, hun cultuur, dat sprak me aan van in het begin. Zeker toen ik een jaar of zestien werd, was ik helemaal in die Spaanse ban. Zeker het feit dat ik een heel jaar op internaat haast opgesloten zat en dan tijdens de vakantieperiode plots die vrijheid, die nieuwe wereld die Spanje heette, heeft een belangrijke rol gespeeld.” Wat muziek betreft weet Frank nog goed dat hij op zijn twaalfde het singletje Un canto a Galicia van Julio Iglesias samen met een kleine platenspeler met kerst cadeau kreeg, ofschoon dat in het Galicisch was gezongen. Het is de taal die in Galicië wordt gesproken, gelegen in het meest noordwestelijke deel van Spanje ten noorden van Portugal. “Ik moet eerlijk toegeven dat mijn moeder in stilte een beetje verliefd was op Julio, dus elke nieuwe plaat belandde thuis in de discotheek. Ik deed niets liever dan zijn teksten analyseren en ze dan uit het blote hoofd leren.

Frank leert op zekere dag hier in Vlaanderen een meisje kennen dat in Tenerife woont en trekt met haar naar ginder. Frank is dan drieëntwintig en net afgestudeerd. Hij komt daar in de toeristische sector terecht. Qua werkdruk niet te onderschatten, want daar rijgen de seizoenen zich aan elkaar, daar duurt een toeristisch jaar immers twaalf maanden, dat stopt nooit. Frank gaat gedurende drie jaar, van 1983 tot 1986, werken voor een reisagentschap. Nadien belandt hij gedurende meer dan twaalf jaar als verantwoordelijke voor sales & marketing bij de hotelketen “Holiday Inn” en is hij voornamelijk bezig met de organisatie van feesten en seminaries, uitsluitend bedoeld voor de bedrijfswereld. “Ik ben iemand die optimistisch van aard is, ik kan volop van het leven genieten, ik zie ook graag mensen genieten en zo ontdekte ik dat ik ook de aanleg en het talent had om mensen te animeren, mensen te vermaken, hen op een gezellige manier bezig te houden. Ik had dat van mijn vader, die was ook graag gezien, was een heel sociaal mens“, aldus Frank. Van zingen is er op dat moment nog geen sprake, maar een vriend van hem had een discobar, “Galaxy Studio’s”. Daar zong Frank geregeld in een soort karaokestijl mee met de liedjes van Julio Iglesias, want die vriend had die uiteraard in zijn collectie zitten, daar werd in die jaren zeventig veel naar gevraagd. “Niemand vond toen dat ik een goede zanger was, ze vonden alleen maar dat ik Julio goed kon imiteren, en die omschrijving heb ik nog jaren moeten aanhoren.” Wanneer de karaoke echt doorbreekt, is Frank er als de kippen bij om tijdens de weekends in een horecazaak in Aalst te gaan zingen. “Dat stond me zo aan dat ik daar elke week eens binnenliep, de microfoon nam en begon mee te zingen met liedjes als Always on my mind, My way en natuurlijk al die Spaanse klassiekers.” De baas merkte snel op dat Frank vooral een vrouwelijk publiek aansprak. Hij stelde Frank voor vaker langs te komen, maar dat zag Galan niet zitten en het was ook niet combineerbaar met zijn job.

Wat Frank wel graag wou, was een plaat opnemen. Daarom klopt hij in 1989 aan bij Erik De Blende van platenfirma Assekrem. Hij schrijft samen met zijn buurman Mark Manuel het Spaanse liedje Angelina (oorspronkelijk als Angélique in het Frans geschreven, Frank schreef de Spaanse tekst), waarvan zij een demoversie opnemen in de homestudio van Mark. “Ik moet eerlijk bekennen dat het mijn moeder was die op zekere dag bij hem is gaan aanbellen met de vraag om mij wat voort te helpen, want ze vond toch dat ik zangtalent had en dat ik daar iets mee moest doen“, herinnert Frank zich nog. “Wij zijn dan bij Mark thuis in zijn homestudio een demoversie van Angelina gaan opnemen. Mark had bij Assekrem al een paar singletjes uitgebracht en het was hij die mij aan Erik De Blende voorstelde. Erik betaalde zelf de productie, maar die single bleef tot de regio Aalst en omstreken beperkt.” Het plaatje wordt geen succes en de samenwerking wordt ook niet voortgezet. “Voor de juistheid van het verhaal: dit was voor mij pure fun, want ik was nog fulltime in de horeca bezig, ik had geen tijd om echt te gaan optreden en om me voltijds met een zangcarrière bezig te houden. Trouwens, mijn ouders hielden eraan dat ik mijn job met beide handen vasthield, want een professionele zangcarrière zagen ze voor mij niet zitten.

Dat Assekrem-verhaal duurde dus niet lang, want een jaar later brengt Frank op het Circle-label een Nederlandstalig nummertje uit: Die zomer en jij, geschreven door Mark Manuel, met op de B-kant de Spaanse versie daarvan, El verano y tu. Nadien verschijnen nog de singletjes Dwars door de nacht en De tijd ging toen zo snel voorbij, maar zonder veel succes. De eigenaar van “Circle Productions” was een flamboyante man die alles erg groots zag en ook een eigen bedrijf met Frank wou uitbouwen, maar die ging daar achteraf bekeken gelukkig niet op in, want het bedrijf ging een ietsje later op de fles.

Wél succesvol werd Franks deelname in 1994 aan de VTM “Soundmix Show”. Frank had in eigen beheer twee liedjes van Julio opgenomen, waarvan hij hoopte dat er eentje geselecteerd zou worden. Hij hoopte stiekem ook dat er niemand anders op het idee zou komen iets van Iglesias te brengen. Frank wordt uiteindelijk tweede met zijn versie van Quiereme mucho. In Latijns-Amerika was dit al jarenlang een klassieker van de hand van Gonzalo Roig, Agustin Rodriguez en Oscar Gomez. De eerste september 1979 stond Julio er in Vlaanderen mee op één in de Ultratop 50. Frank was maar wat blij met zijn overwinning: “Ik was door het dolle heen. Dit was nu eens iets wat me lag, zingen en nog eens zingen. Ik merkte dat de trein meteen vertrokken was. Ik kreeg aanvragen van overal en kon dat nog moeilijk combineren met mijn vak. Ik moest kiezen, en kiezen is altijd verliezen. Mama had het er heel moeilijk mee dat ik mijn job opgaf en stond erop dat ik dan maar op m’n eentje moest gaan wonen. Die eerste jaren van mijn carrière is ze slechts één keer naar een optreden van mij komen kijken. Nadien heeft ze zich ermee verzoend en is het tussen ons beiden weer goed gekomen.”

Het is Guy Beyers van het “Benelux Theater” die hem iets later aan het werk ziet tijdens een optreden bij firma “Van De Ven” in Olen, hem samen met zijn toenmalige partner Micha Marah benadert en voorstelt zijn verdere carrière uit te dokteren. Guy daarover: “Ik zag meteen dat Galan iets had wat ik bij niemand anders zag. Die had een zuiderse stijl, die had een zuiders charisma, een uitstraling die meteen in het oog sprong.” Frank tekent een nogal strikt contract waarin er weinig ruimte overschoot voor eigen creatieve inbreng. “Maar ja, ik had hoogdringend iemand nodig om me te begeleiden. Ik zat in het begin deels in de hotelsector en deels in de muziek en had dus iemand nodig die me ging gidsen en bijsturen. Sorry dat ik het nu zo zeg, maar ik hoorde op dat moment een contract te ondertekenen waardoor ik geen kant uit kon. Zowel qua opnamen, management, uitgeverij als teksten schrijven lag alles in hun handen.” Frank brengt op Guys platenlabel Centropa een coverversie van de Will Tura-hit El Bandido uit. Dat liedje heet oorspronkelijk The Great El Tigre, door Cy Coben geschreven en in 1966 door Stu Phillips, de Canadese Jim Reeves, op plaat gezet. Het was Nelly Byl die er speciaal voor Will een Nederlandse tekst bij schreef. De tiende december 1966 stond Tura er bij ons mee op één. “Dat liedje lag al jaren in mijn kast, nog voor de soundmixshow, nog voor het Beyers-verhaal. Ik had dat ergens in het Antwerpse opgenomen, in een bescheiden living, maar eerder in een uptempo, een soort dansante houseversie. Dat was dus heel primitief opgenomen, maar dat had iets en Guy zag het wel zitten om dat zo op plaat uit te brengen.” Die versie van Frank, die in Vlaanderen de vierde november 1995 werd uitgebracht, slaat bij ons niet aan, maar wordt vreemd genoeg wél in Nederland opgepikt en veel gedraaid. “Ik had het geluk“, vult Frank aan, “dat dat liedje in 1996 door een piratenzender in Nijmegen werd opgepikt. Zij begonnen mijn Spaanse versie van El Bandido zo goed als grijs te draaien. Het regende telefoontjes met als gevolg dat de rest van Nederland volgde en dat ik er de achtste juni 1996 mee op de negentiende plaats in de Nederlandse Top 40 stond. In Nederland gingen er vijfentwintigduizend exemplaren van over de toonbank. Wij hadden tegen die tijd een Nederlandse platenfirma (RPC) gevonden, die dat nummer op single wou uitbrengen. Zo is die bal aan het rollen gegaan.

Als opvolger wordt er in Vlaanderen gekozen voor het nummer Stille waters. “Dat liedje was eigenlijk bedoeld voor Luc Steeno, maar die ging net de stal van Beyers verlaten en zo kwam Guy op het idee dat liedje door mij te laten inzingen“, dixit Galan. Het nummer sloeg echter in Vlaanderen niet aan. “Toen Luc weg was bij Guy, had ik een hele rist liedjes van Luc in het Spaans vertaald“, vervolgt Frank, met het idee die nummers op een Spaanstalige cd uit te brengen. Wij hebben uiteindelijk Maria, reina del mar gekozen en op single uitgebracht. Die zet blijkt mee te vallen, want de negentiende oktober van 1996 stijgt Frank ermee naar de achtentwintigste plaats in de Ultratop. Drie maanden eerder was Frank er, de twintigste juli 1996, in de Nederlandse Top 40 mee tot op de vijfentwintigste plaats geraakt. Van de hand van datzelfde team verschijnt enkele maanden nadien Adelante al amor op single. Vlaanderen reageert koel en ook Nederland springt niet mee op de hittrein.

Er wordt na het succes met Maria, reina del mar in de maand september van 1996 besloten het volledig Spaanstalige album “Pasiones” op het Centropa-label uit te brengen met in het totaal vijftien liedjes. Guy Beyers mikte op een Spaanstalige cd voor Nederland, want daar hoorden ze Frank nu eenmaal liever in die zuiderse taal zingen dan in zijn moedertaal, het Nederlands. In het achtergrondkoortje bekende namen als Fred Bekky, Micha Marah, Yvan Brunetti en Dany Caen. De productie is in handen van John van de Ven, Pino Marchese en Guy Beyers. De zesentwintigste oktober 1996 duikt het album voor de eerste maal in de Ultratop Album 200 op met de tweede november als hoogste notering de twaalfde plaats. De plaat is qua verkoop een absolute meevaller. Meer dan vijfenvijftigduizend exemplaren gaan vlot over de toonbank. Er wordt ook meteen, zo lijkt het, naar het buitenland gekeken. Het bijbehorende boekje wordt spontaan in het Engels opgesteld. “Inspired by the past, my Spanish past and having lived and loved in Spain, this album reflects all my emotions. After having met so many people in the business and having experienced so many try-outs, I am proud to say that today I have found the right people, a team that believes in me. People who gave and still give me the opportunity to develop my ambitions. Pasiones: a small word for eternal emotions. It has been a fascinating experience to work with talented composers, musicians and producers. They all gave me the support to create a professional product.” “Voor mij“, zegt Frank, “is het album ‘Pasiones’ een speciale cd geworden, eentje met een positieve boodschap, vooral een boodschap van liefde. Liefde is iets dat we met z’n allen meedragen, dat we met z’n allen elke dag nodig hebben… en dat ik, meen ik toch, op een speciale manier altijd in mijn stem meedraag.

Commercieel gezien wordt er op twee paarden gegokt, want er is in de maand december van 1996 op het Centropa-label ook de Nederlandstalige cd-versie “Emoties”, verdeeld door Dino Music Belgium, met voor het merendeel vertalingen van die Spaanse selectie “Pasiones”. “De Spaanse teksten werden los van de Nederlandstalige geschreven“, weet Frank nog goed. “Het zijn dus geen letterlijke vertalingen. We hebben wel zo veel mogelijk dezelfde sfeer en dezelfde gevoelens proberen te bewaren.” De nummers variëren van Maria en Geniet van elkaar over Je moet me geloven tot en met Het is voorbij en Voor altijd. Voortgaand op de eindresultaten blijkt het publiek op dat moment Galan nog altijd het liefst in het Spaans te horen.

In de platenstal en het theaterbureau van Guy Beyers heeft inmiddels ook Sandra Kim onderdak gevonden. Sandra had in 1989 samen met Luc Steeno in het Nederlands al een grote hit gescoord met Bel me, schrijf me. Daarmee stonden ze de drieëntwintigste december 1989 op twee in de Vlaamse Top 10. Beyers wil dat succes nog eens overdoen, deze keer Galan gekoppeld aan Sandra, en besluit in 1997 een vertaling op te nemen van When you tell me that you love me, dat in Amerika een grote hit was voor Julio Iglesias en Dolly Parton, oorspronkelijk een hit voor Diana Ross in 1991 en geschreven door Albert Hammond en John Bettis. Frank en Sandra brengen het als Door veel van mij te houden op single uit. Het was onder meer Frank die met het idee aankwam. Hij leverde de Spaanse tekst, Guy Beyers de Nederlandstalige. “Ik weet nog goed dat we beide versies hebben opgenomen. We vlogen nadien, om even uit te blazen, samen naar Turkije en daar hebben we het voor de allereerste keer laten horen in de bar van een hotel. Iedereen die daar zat begon meteen te dansen en zo wisten we ook direct dat we een hit te pakken hadden. Sandra zingt op haar best, de plaat straalt een bepaalde sfeer uit. In de loop van de maand januari van 1997 hebben we het dan ook snel op single uitgebracht.” De vijftiende februari staat het nummer in de Vlaamse Top 10 gedurende vier weken bovenaan. In de Ultratop 50 staat het duo de vijftiende maart zelfs op drie en eveneens op drie in de Radio 2 Top 30. Ook in “Tien om te Zien” bij VTM houden Frank en Sandra vier weken na elkaar stand op één.

Vreemd toch dat Nederland een paar jaar eerder wel reageerde op Galans eerste singles en Vlaanderen niet. Tijdens ons interview zegt Frank daarover: “Heel vreemd. Op zekere dag vroeg iemand in de wandelgangen bij de VRT me wat ik als Vlaming met een Spaans nummer in de Nederlandse hitlijsten stond te doen. Noch hij, noch ik kon die hype en die respons verklaren. Pas nu, meer dan een jaar later, sta ik hier in Vlaanderen stevig genoteerd en word ik gedraaid. Nu ik in het Nederlands zing misschien, samen met Sandra. Maar kom, het zij zo. Maar ik blijf het vreemd vinden dat ik eerst met een Spaans nummer via Nederland moest passeren en daar moest scoren om in eigen land opgemerkt te worden.”

Er wordt intussen door het productieteam van Guy Beyers naarstig gezocht naar voldoende nummers om het duettenalbum “Onvergetelijk” in te blikken: Frank elf keer in duet met Sandra Kim. De vierentwintigste mei 1997 ligt de cd in de winkel en een week later geraken ze samen tot op de negende plaats in de Ultratop Album 200. De productie is deze keer in handen van Theo Breuls en Guy Beyers. Theo tekent ook voor de arrangementen. Op dit album vertalingen van bekende hits zoals Tonight I celebrate my love for you, dat Vannacht bekende ik mijn liefde voor jou wordt in een vertaling van Christill, die Up where we belong vertaalt als De liefde neemt ons mee en True Love als Liefde voor altijd.

Over die samenwerking met Sandra Kim voor hun duettenalbum heeft Frank niets dan lof: “Onze muzikale romance begon tijdens een optreden waar ik Sandra onverwacht ontmoette. Later bleek dar ze kwam kijken om mijn stembereik te controleren. Sindsdien zijn we onafscheidelijke partners geworden en heeft Sandra als een volleerde zangeres naast me gestaan op alle mogelijke voorstellingen. Sandra weet wat ze wil, ze is een perfectioniste met een Italiaanse knipoog, een zuiderse furie vol romantische passie! Ze past uitstekend bij mijn karakter, dat eerder gevoelig en sentimenteel is. En Sandra houdt aan die samenwerking alleen maar fijne herinneringen over: “Je mag wel zeggen dat Frank me versteld heeft laten staan tijdens het werken aan dit album. Eerst en vooral omdat zelfs in de studio Frank zijn liedjes beleeft alsof hij voor een groot publiek staat te zingen, met bewegingen incluis. Je kan merken dat vooral de romantische en gevoelige nummers van o.a. Iglesias onder zijn huid zitten. Bovendien geeft hij altijd een beetje meer van zichzelf. Hij is een zeer charmante man, erg attent. Zelfs al gaat iets niet zo vlot als hij had gehoopt, hij blijft volhouden met de glimlach. Werken met Frank is een feest.” Het kon niet uitblijven, maar in de slipstream van het succes van Door veel van mij te houden verschijnt ook de Spaanse versie Al camino de la vida.

En toch vindt Frank, ondanks al die lof en al dat succes, dat in het album veel meer zat. “Misschien hebben we er niet uit gehaald wat erin zat. De nummers waren heel goed uitgekozen, er was veel aandacht besteed aan de opname. Maar… Sandra was een soloartiest en ik ook, en om dan je agenda’s op elkaar af te stemmen is geen makkie, plus waren we geen van beiden van plan om als succesvol duo voort te gaan zingen. We zijn dus onze eigen weg blijven gaan, waardoor het album wat aan de kant is blijven liggen.”

Als opvolger wordt door Beyers een vertaling geschreven van de hit Endless love, die in de herfst van 1981 in Billboard’s Hot One Hundred op één genoteerd stond in de versie van Lionel Richie samen met Diana Ross. Het nummer duikt in de USA op als titelsong van de gelijknamige film met in de hoofdrol Brooke Shields. Vreemd genoeg slaat Mijn lieveling bij ons niet echt aan en moeten Frank en Sandra genoegen nemen met een zevende plaats als hoogste notering in de Vlaamse Top 10. U had het toen misschien niet in de gaten, maar in de maand juli van 1997 brengt Maria de Lourdes, ook wel de ambassadrice van het Mexicaanse lied genoemd, op het Polydor-label haar album “Simplemente Maria” op de markt, en daarop zingt ze samen met Frank Galan het duet Peregrinos del amor.

Vlaamse artiesten hebben al zo vaak geprobeerd succes te scoren bij onze oosterburen. Het is geen makkelijke klus ervoor te zorgen dat ook de Duitsers onze liedjes lusten. Hun manier van producties aanpakken, verschilt ook erg van de onze. Toch probeert Frank Galan het voor de eerste maal, zij het schoorvoetend, de eerste februari 1997 met Maria, Königin meiner Nacht. De tweeëntwintigste juni van dat jaar is het de beurt aan Ich brauche dich. Dat nummer staat ook op zijn volledig Duitstalige cd “Ich brauche dich”, die de tiende augustus op het Carlton-label in de winkels ligt met in het totaal dertien liedjes in de taal van Goethe. Frank doet zijn uiterste best om de Duitse uitspraak zo keurig mogelijk onder de knie te krijgen. Zelfs een umlaut is hem niet vreemd. Op het album songs als Canta bonita Marlena, Wieviel kostet deine Liebe?, Tango Argentino en Jeden Tag, jede Nacht. De eerste november 1998 volgt in Duitsland uit dat album nog de single Auf den Flügeln meiner Sehnsucht. “Dat Duitse album was een idee van Guy“, aldus Frank, “omdat we Vlaanderen en Nederland al hadden ingepalmd. We hebben dat degelijk aangepakt. Er kwam zelfs een Oost-Duitse tekstschrijver naar hier die me waar nodig qua uitspraak wat bijstuurde. En toen begon het, want Duitsland is en blijft een groot land. Om dat promotioneel in te palmen moet je er bijna een jaar rondreizen, en om er een spoor na te laten een jaar of vijf gaan wonen. Dat was zeker geen optie. Dat eerste album werd ook geen echt succes. Als je daar van een cd achtduizend exemplaren verkoopt, is dat peanuts. Dat stelt daar niets voor. Dus we blijven daarover zeer bescheiden.”

De TROS beslist in de maand oktober van 1997 een special met Frank Galan in te blikken onder de titel “2500 muzikale mijlen op zee”, een route die in Engeland begint en er wordt doorgevaren tot in het Amerikaanse Boston. Het is een special waarin Frank samen met Sandra de vroegere route van de Titanic volgt. “Dat was een hele bedoening. We hebben een week op zee gevaren en een hele rist beelden opgenomen. Een ervaring om niet snel te vergeten.”

Het wordt voor Frank almaar moeilijker om de juiste keuzes te maken. Hij droomt ervan om als zanger ook in Spanje vaste voet aan de grond te krijgen. Als je succes scoort, durf je immers al eens te dromen, en Frank blijft zich vastbijten in het Spaanse repertoire. Guy op zijn beurt blijft aandringen om die liedjes ook in het Nederlands aan te bieden. Zingen in het Spaans komt de meezingbaarheid door het publiek niet ten goede en in Vlaanderen kwelen ze tijdens de optredens en ook thuis graag een mondje mee. Frank wil zich dus blijven profileren als de Vlaamse Iglesias en brengt in 1997 het album “Alegria” uit met twaalf liedjes geschreven door hemzelf, Guy Beyers, Luigi Bongiovanni en Alexandre Pascal, een Brusselse componist. Luigi, Guy en Pino Marchese tekenen voor de productie. Het album wordt opgenomen in “Studio BSB” in Brussel. In zijn mooiste Spaans – en een knap accent heeft hij – zingt Galan songs als Alicia baila, Recuerdo, Enseñame, Cuando me miras tu, Canta bonita en Para ti, para mi. Het nummer Volver uit deze full-cd wordt in 1997 in Vlaanderen op single uitgebracht, maar zonder veel respons. “Dat hele verhaal was geen gemakkelijke bevalling,” volgens Frank, “want we wisten niet zo goed welke weg we gingen bewandelen. Gingen we voor de mooiere melodieën, het zachtere werk, het meer commerciële? Ik voelde me toen niet, en nu nog niet, een schlagerzanger; ik voel me beter thuis in de wereld van de evergreens, de doorbloeiers. De songs op ‘Alegria’ (Bij jou) klinken iets chiquer dan voordien. Misschien klinken ze iets te mooi, te zacht, want het moet uiteindelijk verkoopbaar blijven. Het bleek vrij snel dat ik het merendeel van die liedjes niet live kon brengen, het publiek wil tussendoor regelmatig uptempo nummers horen. Een pluim op onze hoed is wel dat alle nummers origineel zijn. We hadden ervoor gekozen niet meer te coveren. Onze songs hadden wel enige dosis herkenbaarheid, maar achteraf bekeken niet voldoende om bij het grote publiek aan te slaan.”

Gelijktijdig wordt dat album ook in het Nederlands uitgebracht als “Bij jou” en wordt Ik mis je zo meteen de eerste singlekeuze daaruit. Die plaat geraakt bij ons wél in de tipparade, maar voor de erelijsten komt die niet in aanmerking. Ook het nummer Je wil niet, je wil wel krijgt een singlekans, maar wordt op beheerst applaus onthaald.

Om de fans aan Galans kant te krijgen en te houden, besluit de platenfirma in april 1998 de tot dan toe gescoorde hits te verzamelen op het album “Gouden momenten”. Nog steeds bezeten door de gedachte ook in Spanje door te breken, blijft Frank stijfkoppig Spaanse liedjes schrijven, al gaat hij voor zijn album “Tu”, dat in 1998 bij Centropa gereleaset wordt, ook eens aankloppen bij zijn Vlaamse collega’s Salim Seghers en Will Tura, en covert hij een nummer van Peter Orloff dat wij kennen als Du van Peter Maffay. Frank maakt er voor de hand liggend een Spaanse Tu van. Tura’s Hemelsblauw wordt voor de gelegenheid Rebelde amor en zal iets later succesvol door Belle Perez gecoverd worden. Rebelde amor krijgt ook op single een kans en is regelmatig over de radio te horen. Wist je trouwens dat Hemelsblauw door Will Tura speciaal voor zijn vriend Digno Garcia werd geschreven, die daar de originele instrumentale versie van opnam, La luna de Asuncion? Als geste mag Frank dat jaar optreden tijdens de concerten van Will Tura in Vorst. Zij zingen die avond samen de Spaanse versie van Hopeloos, dat Frank vertaald heeft als Por favor. Zij brengen dat nummer in een dansante versie ook op single uit. Als laatste song op het album “Tu”, en aangeboden als bonustrack, is er nog die voorzichtige knipoog richting Duitsland Komm’ sag es mir.

Op de vraag of Spanje geen keuze was om daar zijn platen uit te brengen, antwoordt Frank gevat: “Dat was geen optie. Daar lopen duizenden zangers rond. We hebben wél ooit ‘s morgens het vliegtuig genomen richting Madrid om daar te overleggen met een platenfirma om een Spaanstalige cd uit te brengen. Maar nogmaals, het moet commercieel genoeg zijn, anders hoef je er niet aan te beginnen, en die garanties waren er op dat moment niet.”

Frank wil ook weleens internationaal zijn kans wagen en besluit in 1998 deel te nemen aan de voorronden van het “Eurovisiesongfestival” tijdens “Eurosong”. In de tweede selectieronde neemt hij het met het liedje Dame tu vida op tegen Bjorn & Joery, Laurena, Voice Male, Davy Gilles en Wendy Fierce. Frank weet nog goed dat ze drie versies klaar hadden. “We zijn uiteindelijk met de Spaanse versie naar ‘Eurosong’ getrokken. We hadden dus een eigen nummer, helemaal in de Iglesias-sfeer, maar de jury en het publiek besliste er anders over.” Dat jaar zal Vanessa Chinitor onze Belgische driekleur verdedigen en met het liedje Like the wind de negenentwintigste mei 1999 in Jeruzalem twaalfde eindigen. Zweden gaat daar met het liedje Take me to your heaven, gezongen door Charlotte Nilsson, met de overwinning lopen.

Omdat er tussen Frank en Guy Beyers nogal wat woorden worden gewisseld over het al dan niet in het Spaans blijven zingen en de juiste repertoirekeuze, komt er uiteindelijk een einde aan hun samenwerking. Net voor die split brengt Frank in de loop van 1999 op het Centropa-label in duet met Sandra Kim nog het nummer Enkel voor één dag op single uit, een cover van Written in the stars geschreven door Elton John samen met Tim Rice. Elton zelf had dat duet eerder ingeblikt met LeAnn Rimes. “Die breuk met Guy, dat moet ik eerlijk bekennen,” zegt Frank, “was geen gemakkelijke beslissing. We werkten intussen al zo’n vijf jaar samen, maar het leek na een tijdje meer op routine, een soort bandwerk, dan wat anders. We planden te weinig nieuwe acties, de creativiteit was wat zoek, het leek alsof de ideeën op waren. Pas op, ik was intussen al negenendertig en wou graag eens wat anders. Maar opgelet, zomaar een bestaand contract aan de kant schuiven, is geen sinecure. Dat zou mij dan weer veel geld kosten. Gelukkig was Sony Music al een tijdje op zoek naar mij, en die hebben mij toen voor een vrij groot bedrag bij Guy Beyers weggekocht.”

Na Centropa vindt Frank Galan dus onderdak bij een heuse major, Sony. Hier wordt vooraf duidelijk uitgekiend welke richting ze met Frank uit willen. Ze willen het eerst in het Nederlands proberen en brengen een nummer uit van Suzy Baels en John Terra, Haar casanova, maar ze hebben meteen door dat dit niet de juiste keuze is. Ze gaan Galan een ander imago aanmeten. Opnieuw de Spaanse richting uit. Sony beslist niet over één nacht ijs te gaan. Tot ieders verbazing, en tot grote genoegdoening van Frank, wordt op hun Epic-label groots uitgepakt met de peperdure cd “Promesas – 12 favourite lovesongs”. Opgenomen wordt er in de bekende “Galaxy Studio” te Mol met Wilfried Van Baelen als producer samen met Tom Salisbury, die tevens instaat voor de toch wel in het oor springende en grootse arrangementen. Tom werkte eerder al samen met David Foster, Natalie Cole, Jan Vayne, Gordon enzovoort. Er wordt sowieso uitgekeken naar de beste sessiemuzikanten. We noemen er een paar: op drums Marcel Serierse, op bas Marcel Schimscheimer, The Galaxy String Orchestra, hoboïst Joris Van den Hauwe en klarinettist Geert Baeckelandt. Frank is in de wolken: “Ik kreeg de kans in een droom van een studio op te nemen, omringd door een rist mensen die het klappen van de muzikale zweep kennen. Ik kwam in een studio terecht waar Céline Dion had opgenomen, José Carreras en ga zo maar door. Vooral Wilfried en Tom hebben me door hun professionele aanpak naar een hoger niveau getild. Ook de directie van Sony in Brussel stond als één blok achter me. Die steun en dat geloof in mijn kunnen, is en blijft tot op de dag van vandaag uniek. Het is daarom dat ik dit album dan ook heb opgedragen aan al wie me dierbaar is: mijn familie, mijn dierbaarste vrienden, en vooral aan al die mensen die in me zijn blijven geloven en diegenen die hun beloften zijn nagekomen.” En dan kwam de moeilijkste klus. Welke nummers gaan we selecteren? Het moesten stuk voor stuk klassiekers zijn die de status van evergreen hadden bereikt, verpakt dan nog eens in de Spaanse taal: Feelings van Morris Albert wordt Dime, het speelse A little piece of heaven van Godley & Creme vertaalt Rafaël de Tena Tena als Un trocito del cielo. Frank kan moeilijk om dat geweldige nummer Cuando vuelva a tu lado heen, een lied dat haast iedere Spanjaard zo kan meezingen. Hij durft het na wat aarzelen toch aan No me dejes op te nemen, u beter bekend als Ne me quitte pas van Jacques Brel. En er wordt heel romantisch afgesloten met Yo te quiero asi, dat Don McLean de hitlijsten in zong als And I love you so. “Het knappe was dat die songs volledig live werden opgenomen. Moet je je voorstellen, we beschikten onder meer over een strijkersgroep van zo’n drieëntwintig violisten. Het waren allemaal symfonische songs. Het project was ook peperduur, per cd zo’n slordige honderdduizend euro. We hebben het in diverse landen uitgebracht, onder meer in Nederland en Duitsland, ook bij ons uiteraard.

Als een soort vocale kers op de taart is er op dat album dat prachtige duet Grande grande grande. Aan niemand minder dan Dana Winner wordt gevraagd dit samen met Frank te zingen. Frank had ontdekt dat Dana dit nummer ook zo graag had opgenomen. Het is Wilfried die met het idee afkomt er samen met Dana een duet van te maken. Zij zingt de Engelse tekst zoals die al eerder door Shirley Bassey op plaat werd vereeuwigd. De combinatie van Frank in het Spaans en Dana in het Engels maakt van deze opname een versie om te blijven koesteren. Deze song wordt als single in de markt gezet, is vaak over de radio te horen en het is daarom moeilijk om te geloven dat het geen grotere hit is geworden. De tweeëntwintigste september 2001 vinden we de single terug op de dertiende plaats in de Ultratop 50. In de Radio 2 Top 30 stoot de single door naar de achtste plaats. Het album “Promesas” bereikt in de Ultratop Album 200 de tweeëntwintigste oktober de zevende, meteen ook de hoogst haalbare, plaats. Uit dat album wordt nog de single Quiero que me quieras getrokken, origineel een hit in 1972 voor Lobo als I’d love you to want me.

Sony blijft geloven in hun samenwerking met Frank Galan en brengt de vijftiende mei 2003 op het Epic-label de peperdure cd “Caricias” op de markt. Wilfried Van Baelen is opnieuw producer van dienst samen met Tom Salisbury, die ook nu weer de arrangementen voor zijn rekening neemt. Er wordt ook deze keer in de “Galaxy” in Mol ingeblikt met een hele sliert muzikanten: Marcel Serierse, Bert Meulendijk, Lex Bolderdijk, Jeroen de Rijk, Geert Baeckelandt en de kopersectie Stylus Horns. Ook al spreekt Frank een aardig mondje Spaans, toch wordt er nog een taalcoach uit Spanje bij gehaald, Victoria Gastelo. Op dat album zingt Frank onder meer als duet Hablabamos de sueños samen met de Britse zangeres Janet Mooney, zangeres bij The New London Chorale, en Mirame a los ojos met Victoria Gastelo, dat wij kennen in de originele versie van Neil Diamond als You don’t bring me flowers. Voorts klassiekers als The more I see you, Cuanto te quiero, Lost without your love, dat in het Spaans klinkt als Perdido sin tu amor, La vie en rose wordt La vida rosa en If you leave me now van Chicago zingt Frank als Si me dejas hoy. Naast de klassieker Perfidia is er het splinternieuwe Adios Mexico van George Groenendaal, dat in de studio van Hans Aalbers in Nederland wordt ingeblikt. Frank is apetrots op deze plaat en schrijft in zijn bijbehorende cd-boekje: “Deze plaat is het perfecte huwelijk tussen muziek en herinneringen. Ik had toen ook net mijn vrouw Christel leren kennen. Zij was het er van in het begin mee eens dat de liedjes die ik toen opnam volledig bij me pasten. Voor mij speelden bij het inblikken van deze plaat het ritme, de passie en de eerlijkheid een grote rol. Het was voor mij een grote eer om met dit internationale team samen te werken. Dat inspireert een mens altijd tot meer en beter. Ik had tijdens de opname voortdurend beelden voor me van zonovergoten stranden, een blauwe hemel en blije mensen. We hielden bij de keuze van de nummers goed voor ogen zo veel mogelijk diverse latinostijlen aan bod te laten komen. Het moest koste wat het kost een dansante plaat worden.” Of zoals hij het in het Spaans zegt: “En él también hay un lugar para la alegria, la felicidad y los pensamientos positivos.” Uit dit album worden twee singles gelicht: Mariachis y tequila en Adios Mexico. Het album “Caricias” staat de twintigste september 2003 op de veertiende plaats in de Ultratop Album 200. Tijdens de maand augustus van dat jaar zet Galan een groots openluchtconcert neer aan het Donkmeer in Berlare, waar hij een vijftalig repertoire brengt, daarbij begeleid door zowat de beste muzikanten die Nederland op dat moment te bieden heeft.

Intussen had Frank een eigen bvba opgericht waar onder andere zijn optredens geboekt kunnen worden. Hij richtte dat bedrijf samen met Christel Verweyen op, die hij in 2001 had leren kennen tijdens een optreden in Overpelt. Zij zat tijdens dat optreden op de eerste rij en was Frank iets voordien al op de parking opgevallen toen hij daar zijn auto parkeerde. Haar zo vlak voor hem te zien, speelde hem zoveel parten dat hij delen van zijn songteksten kwijtraakte, compleet afgeleid door haar knappe verschijning. Na het optreden wisselen ze snel hun telefoonnummers uit met als gevolg twee weken later een romantisch etentje in Leuven, waar ze Frank eerlijk bekent dat ze voordien nog nooit van hem had gehoord, laat staan zijn repertoire kende. Voor haar bleef hij in het begin van hun relatie dan ook Frank Van Molle, en tijdens hun ontmoetingen praatten ze meer over zichzelf en hun privéleven dan over Franks carrière. “De eerste vijf jaar heeft Christel me vooral erg gesteund. Zij adviseerde mij qua kleding, in mijn songkeuze, het uitbouwen van mijn entourage enzovoort. Zijzelf kwam uit een zakenmilieu dat bestond uit negen winkels en kende dus het klappen van de zweep. Zij had net een echtscheiding achter de rug, maar besloot vrij snel volledig voor onze relatie te kiezen. Christel liet haar zakenimperium achter zich, maar bracht wel haar drie kinderen uit haar vorige huwelijk mee. Dat was even wennen, al was ik snel in het gezin opgenomen.” Dus met die rijke zakelijke ervaring van Christel als steun in de rug richt Frank op haar aanraden zijn eigen bvba op. “Optreden is niet alleen mijn passie“, aldus Frank, “maar ook mijn broodwinning. Ik heb intussen in de showbizz zowat alles meegemaakt. Ik heb veel geleerd, veel gekeken en vooral bijgeleerd. Vergeet niet, ik ben intussen met een zakenvrouw getrouwd. Christel heeft mij op haar beurt bijgestaan en vooral zakelijk bijgestuurd. Ik moet goed uitkijken om me in deze business staande te houden. Christel en ik – en onderschat dat vooral niet, want daar kruipt ontzettend veel tijd in – doen alle boekingen zelf. Daarbij komt dat ik door de band ook veel live on tape optreed. In een interview in “Het Nieuwsblad” zal Frank in 2011 toegeven dat hij nog nooit één noot tijdens zijn optredens geplaybackt heeft. “Ik ben er trots op dat ik over een eigen orkest kan beschikken, maar ik kan ook begrijpen dat een rist organisatoren dat te duur vinden. Reken maar snel uit: zes livemuzikanten plus twee backing vocals, dat doet de teller vlug doorslaan. Het is plezant om te weten dat ik voor zo’n zeventig procent kan terugvallen op vaste klanten die me ieder jaar minstens één keer boeken. Dat doet een mens iets beter slapen als je dat als ruggensteun en zekerheid hebt bereikt. Het leuke daarbij is ook de afwisseling: dan sta ik eens te zingen tijdens een bedrijfsfeest, de dag nadien op een seniorenbijeenkomst, dan weer tijdens een modedefilé en als klap op de vuurpijl, want dat is ontzettend leuk, tijdens een gala-avond. Maar ik zing overal even graag. Het hoeft voor mij zeker niet elitair te zijn om me te amuseren. Als ik maar zie dat het publiek geniet, meezingt en zich gelukkig voelt. Daar doe ik het voor, daar kan ik als artiest, ook na al die jaren, op blijven drijven.

De tweeëntwintigste oktober 2003 staat Frank als special guest in het Antwerpse “Sportpaleis” tijdens het concert dat Dana Winner daar neerzet. Dat jaar bracht Dana Winner in Duitsland het album “Märchenland der Gefühle” uit met daarop haar duet met Frank Immer, immer wieder (En un istante). Galan had dit in 2001 al samen met Dana Winner ingeblikt tijdens de opnamesessie voor het album “Promesas”. “Voor Duitsland was het een beetje moeilijk,” aldus Frank, want sommige zenders wilden alleen de Duitse versie, andere de combinatie Duits-Spaans. We zijn daar toen bij zowat alle tv-stations te gast geweest. We waren te zien in shows als ‘Melodien für Millionen’, ‘Immer wieder Sonntags’, ‘ZDF Schlagerparade’ enzovoort. Ik zal nooit vergeten dat we tijdens zo’n show zelfs begeleid werden door het orkest van James Last. Hij kwam ons zelfs persoonlijk feliciteren voor het mooie arrangement, en uit de mond van zo iemand doet dat immens deugd.”

In 2004 is er het opgewekte Que si, que si, que no, geschreven door Frank, Alexandre Pascal en Bhalou, die hem ook in de studio op gitaar begeleidt, samen met Antonio Segura en Leo Caerts Jr. De heren willen het liedje dolgraag aan een artiest van wereldniveau doorspelen, maar Frank dringt aan en komt het eerst aan de beurt. Hij brengt dat nummer nog altijd tijdens elk optreden. Die song belandt op het album “Fiesta de amor” en wordt de vijfentwintigste februari 2006 op het Nederlandse HJDM Music-label uitgebracht. Dat label, met vooral oog voor Nederlandstalig talent, werd in 2000 door Dirk Heyligers, Joris Heyligers, Hans de Man en Manfred Jongenelis opgericht. “Die samenwerking met Manfred werd er eentje van lange adem. Dat was een man, en nog altijd, die meteen doorhad welke kant ik uit wou en moest, en we werden ook snel echte vrienden. Ik kwam met hem in contact via de firma HJDM, die op zoek was naar iemand als Grad Damen, een Nederlandse zanger met wie ze al sinds 2001 succes scoorden. Het stond als een paal boven water dat mijn platen zowel in het Nederlands als in het Spaans zouden worden uitgebracht.” Bhalou tekent voor de arrangementen. Om zijn fans te plezieren neemt Frank een Julio-medley op met daarin nummers als Manuela, Cu cu ru cu cu en A veces tu, a veces yo. Daarnaast songs als Ave Maria, Se nos murio la pasion, La vida en Gira gira corazon. Het nieuwe platenlabel van Frank brengt gelijktijdig de Nederlandstalige versie van “Fiesta de amor” als “Temperament” uit. Op zoek naar een ludieke persvoorstelling worden beide albums met een praalkoets als een soort net geboren tweeling op de kraamafdeling van het Algemeen Ziekenhuis in Oudenaarde opgepikt en nadien op het stadhuis door de burgemeester zelf als nieuwe borelingen ingeschreven. Als extraatje verschijnen beide albums iets later ook op dvd. Als single in onze moerstaal wordt in 2005 gekozen voor het opgewekte Jij bent te mooi voor mij, geschreven door Frank samen met Bhalou en Alexandre Pascal. Op de Spaanse versie van het album klinkt dit als Si tu me quieres mujer.

Jammer voor Frank, maar zijn platenfirma HJDM gaat een tijdje later overkop. “Door wat wanbeleid, haperend management en een slechte strategie ging die firma inderdaad snel ten onder. Ik had er toen mijn buik even van vol. Ik moet er wel snel aan toevoegen dat Manfred Jongenelis voor mijn toenmalige albums als zelfstandig producer optrad. Nadien zal ik met hem blijven voortwerken.”

Voor de stichting BOKS, Belgische Organisatie voor Kinderen en volwassenen met een Stofwisselingsziekte, springt Frank graag in de bres. De tweeëntwintigste januari 2004 wordt hij door die organisatie als ambassadeur benoemd.

Het is Frans Bauer die in de maand augustus van 2005 tijdens zijn show in het “Casino van Knokke” aan Frank vraagt of die geen zin heeft om tweemaal met hem te komen meezingen. “De Nederlanders hebben me op de een of andere manier graag. Ik heb daar sinds 1995 tot 2010 erg veel cd’s verkocht, ontzettend vaak opgetreden. Zij kenden me dus erg goed. Na een tijdje pikte Vlaanderen me almaar vaker en dan kwam er het succes in Duitsland. Dus op een bepaald moment moet je kiezen en je optreden spreiden en verdelen“, dixit Frank. Nog geen maand later, de zevende september 2005, zingt Frank op vraag van de FIFA tijdens de wereldbekerwedstrijd tussen Nederland en Andorra in het “Philipsstadion” in Eindhoven het Andorrese volkslied. Guus Meeuwis heeft die avond de eer het Nederlandse volkslied te brengen. Voor Frank was dit leuk meegenomen, want die avond keken zomaar liefst zes miljoen noorderburen naar deze wedstrijd, die dan ook nog eens mondiaal werd uitgezonden.

Tot dan toe pakte Frank zelden of nooit uit met zijn populaire, vier jaar oudere broer Herman Van Molle, die wij op tv intussen hadden leren kennen via zijn “TV-Touché” en zijn onafscheidelijke “IQ Quiz” en “De Canvascrack”. Herman zat in 2006 in verlegenheid toen hij met zijn spelprogramma “1 jaar gratis” van start wou gaan samen met Katja Retsin als copresentatrice, die echter hoogzwanger blijkt te zijn. Op zoek naar een vervanger komt Herman uiteindelijk bij zijn broer Frank terecht. Die kijkt eerst verbaasd, maar zegt dan toch vriendelijk ja. Frank heeft altijd naar zijn stillere broer opgekeken. Die schreef in zijn tienertijd al toneelstukken en was een slimme jongen. Herman houdt niet zo van de schijnwerpers en trekt zich liever na zijn televisiewerk terug in het ijskoude Zweden, waardoor de voorliefde van Frank voor het zonnige Spanje een groot contrast tussen hen beiden vormt. Zes afleveringen lang mag Frank de plaats van Katja innemen, met verve en succes. “Herman belde me met de melding dat wat hij ging vertellen nog even top secret was en ook nog even moest blijven. Hij zei me vooraf dat ik tijdens zijn programma’s vooral een speelse rebel moest zijn. Dat was de rol waarin hij me zag. Hij wist immers dat ik vroeger al vaak presenteerde, dikwijls tweetalig, en dat het wel in me zat. Ik heb snel beslist, heb meteen een opleiding gekregen, twee keer per week gedurende twee maanden, in het ‘Amerikaans Theater’ in Brussel. Omdat ik tijdens mijn eigen zaaloptredens ook presenteer, heb ik daar natuurlijk wat aan overgehouden. Het heeft me in mijn vlotheid qua presentatie tijdens mijn eigen shows veel geholpen en ik heb er tijdens die korte tv-carrière vooral veel goede herinneringen aan bewaard.”

Frank ziet intussen zijn aandeel op de Duitse markt almaar stijgen, zeker wanneer hij vanaf januari 2007 gedurende drie maanden mag optreden in de concertreeks “Traum-Melodien der Volksmusik”, georganiseerd door Palatin Music. Hij tekent met hen een contract voor in het totaal 172 concerten, verspreid over drie jaar. Frank was al maanden vooraf door de organisatoren gevraagd om aan deze reeks mee te werken. Dat eerste voorjaar geeft Frank 82 optredens in heel Duitsland. Voor hem, zo bleek, een unieke kans om daar vaste voet aan de grond te krijgen. Omdat zijn aantrekkelijke vrouw Christel al eerder door dat Duitse productieteam was opgemerkt, mag ook zij een nootje meezingen en van het succes op het podium meegenieten. “Die man sprak me op zekere dag in de loop van het voorjaar van 2007 aan,” zegt Frank, “want hij had meteen in de gaten dat Christel er knap uitziet, dat ze zich op het podium vlot kan bewegen, en omdat een koppel het op een podium altijd goed doet, aarzelde hij niet die vraag aan ons te stellen. Christel had echter voordien nog nooit live gezongen. Zij heeft zich toen zowat te pletter geoefend en laten coachen door zanglerares Carina Clerinx. Zelfs ik heb tijdens die coaching mijn grenzen nog wat verlegd door het gebruik van nieuw aangeleerde zangtechnieken die ik daarvoor niet kende. Dankzij Carina kon ik plots vocaal veel meer aan dan ik dacht. Christel en ik hebben toen met veel inzet het duet Ich schenk dir meine Liebe opgenomen en samen met mij is mijn vrouw dat tijdens al die optredens blijven zingen. Met veel bijval, moet ik zeggen. Ik heb mijn vrouw trouwens bewust bij mijn carrière betrokken. Het is fijn samen weg te gaan, samen op te treden, maar nadien ook samen terug thuis te komen. Gelukkig hebben we een oppas die de kinderen begeleidt. Ik wil hen zeker niet op internaat zetten, zoals onze ouders dat in onze tijd met ons deden. Dat is een soort wroeging die is blijven hangen en dat wilden we onze kinderen zeker niet aandoen.” Frank trad tijdens die Duitse shows ook samen op met onder anderen G.G. Anderson, Judith & Mel, Lena Valaitis, Rudy Giovanni, Bata Illic, Die Amigos en Mara Kayser.

In 2007 is er voor de Duitse markt een speciale versie ingeblikt van het album “Fiesta de amor”. Op deze cd liedjes als Nur einen Sommer lang, Tausend Feuer, Schau dem Leben ins Gesicht en met als voltreffer Ave Maria, die Kraft ihrer Liebe. Met dit nummer staat Frank zelfs op een bepaald moment op twee in de Duitse schlagerlijsten. Leuk meegenomen voor hem is dat zijn hit Ave Maria een tijdje later terug te vinden is op de bij onze oosterburen immens populaire verzamelaar “Bääärenstark!!!”, die hoog in de Duitse schlagerlijsten belandt.

De eerste december 2007 verrast Frank Galan zijn fans in Vlaanderen door tijdens een optreden in “Salons Mantovani” te Oudenaarde samen met zijn vrouw het daarnet al genoemde duet Ich schenk dir meine Liebe te zingen. Het duet werd voorlopig enkel in de Duitstalige landen uitgebracht, dus niet in Vlaanderen. Frank overweegt wel om een Nederlandstalige versie te schrijven. Het duet is een cover van Am Ende bleiben Tränen van Klaus Densow, dat we ook kennen als Tu cosa fai stasera van Sarah Brightman samen met José Cura, dat dan weer een cover is van het origineel van de Italiaanse zanger-componist Dario Baldan Bembo.

Begin 2008 start Frank met zijn tweede Duitse concertreeks “Traum-Melodien der Volksmusik”. Vanaf de vijfde januari 2008 tot de zeventiende maart 2008 zal Frank dagelijks optreden voor een theaterpubliek van gemiddeld tweeduizend toeschouwers per avond. Hij zal dus ongeveer drie maanden niet in Vlaanderen verblijven. “Deze concerttournee was voor mij de absolute erkenning naar het Duitse publiek toe“, beaamt hij. “De Duitse dames komen voor Frank en de Duitse heren voor Christel“, voegt het management daar snel aan toe. “Dat is de gimmick. Frank Galan & Christel passen perfect in die grote Duitse tv-shows.” Met zijn vrouw Christel trekt Galan in 2008 door de Duitse Bondsrepubliek. In juli van dat jaar geeft hij in het Poolse openluchtstadion “Piekary Slaskie” een gesmaakt concert. Zomaar liefst 28.000 mensen zijn daarbij aanwezig. Het wordt zo’n meevaller dat Frank eind augustus van dat jaar zijn optreden nog eens overdoet, deze keer voor dubbel zoveel aanwezigen.

In 2008 viert Frank Galan zijn vijftienjarige carrière. De zestiende augustus 2008 trouwen Frank en Christel in de Martinuskerk, vijf jaar na hun wettelijk huwelijk, de twaalfde september 2003 te Oudenaarde. Hij had vooraf in het geheim alles tot in het kleinste detail uitgewerkt. Christel droeg die dag een ontwerp van Nicky Vankets. Ook al wou hij het in alle discretie, de echte fans kwamen er toch achter en het kon niet uitblijven of ze wilden een kijkje komen nemen, tot zelfs fans uit Duitsland toe. Diezelfde dag waren zijn schoonouders precies vijftig jaar getrouwd, een mooie gelegenheid om beide feesten aan elkaar te linken. Frank vergastte de kerkzangers zelfs op een miniconcert. In het totaal werden er zeven liedjes gezongen, waaronder zijn duet met Christel Ich schenk dir meine Liebe. “Die hele viering“, vertel Frank, “was een mooi gebaar tussen Christel en mezelf. Ik was toen 47, Christel 40, we wisten beiden erg goed waar onze relatie voor stond. Voor domme dingen is op zo’n leeftijd geen plaats en ruimte meer. Christel en ik hechten enorm veel aan waarden en normen in een tijd waarin alles nogal oppervlakkig is. Vergeet niet dat we in die sfeer ook onze kinderen Romy, Charelle en Quint opvoeden. Die kinderen hebben me vanaf de eerste dag papa genoemd, daardoor heb ik met hen een heel sterke band.”

Duitsland blijft gretig. Frank werkt vanaf februari 2009 bij onze oosterburen een reeks van tweeëndertig concerten af in zowat alle Duitse grootsteden. Hij studeert intussen voort om zijn kennis en uitspraak van het Duits zo goed mogelijk bij te schaven, want ook hierin is hij een perfectionist. Een nieuw Duitstalig album laat niet lang op zich wachten. Op het MCP-label brengt hij in 2010 de cd “Ich kenn’ all deine heimlichen Träume” uit met daarop covers van A man without love/Schenk mir deine Liebe, There goes my everything/Ich kann dich nie mehr vergessen en zijn versie van de René Carol-klassieker Rote Rosen, rote Lippen, roter Wein. Producer van dienst is Günther Behrle, die zelf ook enkele door hemzelf geschreven nummers aanreikt. Dit album met daarop een rist schlagers en ballades wordt in Duitsland warm ontvangen. Aan de Duitse pers vertelt Frank: “Singen ist für mich wie eine Art Magie. Man kann damit Menschen verzaubern. Es gibt für mich nichts schöneres als wenn die Menschen die Liebe zur Musik mit mir teilen und ich die Begeisterung spüren kann!” Zijn platenfirma haast zich om daar auf Deutsch aan toe te voegen: “Galan gehört sicher zu den hoffnungsvollen Aufsteigern die die Schlagerwelt gegenwärtig zu bieten hat. Der sympathische Frauenschwarm sorgt seit Jahren bei Insidern stets für ein Aufhorchen. Die Zeit ist reif für den charismatischen Sänger mit dem Julio-Iglesias-Schmelz in der Stimme, und mit seinem brandneuen Album meldet sich der magische Sänger mit einem auszergewöhnlichen Topprodukt am Schlagermarkt.

 

In een productie van Wim Claes verschijnt de eenentwintigste juni 2010 hier bij ons het duet Eerst een cappuccino, dan een beetje vino. Niet zomaar een duet, maar eentje dat Frank opneemt samen met zijn vrouw Christel. Het is een vertaling door Frank zelf van de hit Erst ein Cappuccino van de Duitse zangeres Kristina Bach.

In 2011 lijkt Galan aan een remonte in Vlaanderen te zijn begonnen. Hij geraakt de achtentwintigste oktober definitief onder de pannen bij platenfirma Universal/ARS (Frank had vanaf 2006 in Vlaanderen en Nederland zonder vaste platenmaatschappij gewerkt) en brengt op hun aandringen nog eens een volledig Nederlandstalige cd op de markt: “Mooier dan woorden”. Frank vertelt als aanzet: “Het was Frank Vande Wattijne die me attendeerde op het liedje ‘Una lacrima sul viso’ uit 1965 van Bobby Solo. Hij vond dat ik dat in het Nederlands moest zingen. Ik zag dat eerst niet zitten, maar eenmaal terug thuis schreef ik de tekst ‘Ik zie tranen in jouw ogen’. Vande Wattijne wou het aan CNR voorstellen, maar ik wou eerder de kat nog wat uit de boom kijken en zo is die demo blijven liggen. Die deal met CNR ging uiteindelijk niet door en dan heb ik het iets later aan Patrick Busschots van ARS laten horen. Enkele dagen later wordt er een contract getekend voor drie albums.”

De cd “Mooier dan woorden” is de eerste in die rij en wordt in de markt gezet als een zuiders project! Het opzet was dat, waar je ook bent, deze plaat je een zonnig, zomers gevoel geeft. Geen nieuwe liedjes deze keer, maar covers van overbekende hits: Come prima, dat Galan brengt als Valentina, Una lacrima sul viso van Bobby Solo wordt dus Ik zie tranen in jouw ogen, Tornero klinkt bij hem Zonder jou en de klassieker La Spagnola wordt Vrij zijn, vrij zijn. Graag gehoord is zijn versie van Gigi l’Amoroso, een van de grootste en bekendste hits van de Franse diva Dalida, dat in een ingekorte versie gretig door tv-zender MENT wordt opgepikt. Frank werkt voor dit album samen met de in Nederland populaire producer Manfred Jongenelis. Op de hoes schrijft Galan een speciale dank aan zijn kinderen Romy, Quint en Charelle en aan de toenmalige manager van Universal, Patrick Busschots, die hem deze unieke kans heeft geboden. Met dit album, dat in de maand februari 2012 wordt uitgebracht, piekt Frank de zeventiende maart op vijf in de Ultratop Album 200, en het blijft daarin meer dan twintig weken na elkaar genoteerd. In het bijbehorende cd-boekje lezen we: “Dit album is een muzikale reis naar de zin van het leven met een mediterraans onthaal bij het openen van elk lied. Mijn album omvat een sublieme selectie van twaalf Italiaanse pareltjes die velen zullen doen wegdromen en doen terugdenken aan vroeger. Emoties, ervaringen, gevoelens… dit zijn de ingrediënten die verweven zitten in dit album. Elk lied draagt een eigen karakter, een eigen persoonlijkheid.” Een speciale dank richt Frank aan zijn echtgenote Christel: zijn absolute steun en toeverlaat. Zij is zijn rode draad in zijn leven. Zijn engel in licht en duisternis. Hij zet ook een extra pluim op de hoed van zijn producer Manfred Jongenelis, die het voor elkaar kreeg om in een recordtempo alle arrangementen klaar te stomen. Frank is blij dat dit album hem twee hits in de Vlaamse Top 10 oplevert. De zeventiende december 2011 staat Galan op vijf in de Radio 2 Vlaamse Top 50 met Ik zie tranen in jouw ogen. De twaalfde mei 2012 staat hij in diezelfde hitlijst op vier genoteerd met Gigi l’Amoroso, op een Nederlandse tekst van Frank Galan en Frank Rover. Dalida scoorde hiermee in de zomer van 1974 een monsterhit. “Ik wou dat liedje absoluut op de plaat hebben, want ik zing al zoveel ballads, en tijdens liveoptredens heb je toch iets meer nodig. En ja, dit is zo’n klassieker waarop iedereen rechtveert en meteen meezingt. We hebben wel het parlandogedeelte weggelaten, het nummer wat ingekort en het refrein een aantal keren laten terugkomen.”

De concertorganisatoren in Vlaanderen blijken Frank Galan opnieuw ontdekt te hebben. Het wordt schipperen en plannen om zijn optredens in ons land en in Duitsland te combineren. Datzelfde jaar verschijnt er op het ARS-label een tweede cd: “Frank Galan – Mijn ode aan Julio”, met als ondertitel “De mooiste Iglesias-klassiekers in het Nederlands”. Frank vult aan: “Ik had dat idee al eerder aan ARS voorgesteld, maar zij stonden erop een Spaanstalige cd uit te brengen met daarop uitsluitend Iglesias-nummers. Maar wat bleek uiteindelijk? Dat idee verdween in het koelvak, er was blijkbaar geen tijd voor. Wat later komt de baas van Universal/ARS Patrick Busschots met het idee op de proppen om Iglesias in het Nederlands te vertalen en ik was meteen verkocht. Ik mag de hits wat naar mijn hand zetten en het is het stemgeluid van Frank Galan dat zal klinken, ik ga de man niet imiteren. Ik heb me daar toen erg in verdiept en er ook al mijn energie in gestoken. Dit album kostte me bloed, zweet en tranen, maar ik heb dat gedaan met veel plezier.”

Het album staat de zevenentwintigste oktober 2012 voor de eerste maal genoteerd in de Ultratop Album 200. De zeventiende november bereikt de cd daarin de vijfde plaats. De titel spreekt voor zich, het is een muzikale hulde geworden aan zijn idool Julio Iglesias. Geen Spaanse blauwdruk van Julio’s hits zoals beloofd, maar vertalingen van diens klassiekers zoals Un canto a Galicia/Land van mijn dromen, Manuela, El amor/Wondermooi, Pobre diablo/Zonder woorden enzovoort. Frank schreef bij dat album als duiding het volgende: “Ik ben thuis opgegroeid met de muziek van Julio. In 1972 kreeg ik mijn eerste compacte platenspeler en mijn eerste plaatje Un canto a Galicia. Ik besefte toen nog niet welke impact die muziek op mijn verdere leven zou hebben. Vanaf mijn twaalfde kende ik de meeste songs van Julio uit het blote hoofd. Hij werd dag na dag meer en meer een soort familielid bij ons thuis. Ik zong zo vaak als ik kon mee met zijn platen. Door die vele Spaanse teksten na te zingen, werd mijn passie voor de Spaanse taal en Spanje almaar groter, zo groot zelfs dat mijn eindwerk tijdens mijn studie vertaler-tolk over Julio Iglesias ging. Ik analyseerde zijn leven, zijn teksten en zijn muziek tot in het kleinste detail. Op een bepaald moment woonde ik in Spanje, werkte daar en studeerde er Spaans. Als ik eens een karaokebar bezocht, was ik zowat de enige die een liedje van Julio zong. Iglesias was er altijd en zal voor een groot deel ook altijd deel uitmaken van mijn leven. Vandaar dat dit album hét hoogtepunt in mijn carrière is. Ik ben er uitermate trots op.” Uit het album “Mijn ode aan Julio” wordt Land van mijn dromen/Un canto a Galicia als single gereleaset, die de negenentwintigste september 2012 op de zesde plaats in de Radio 2 Vlaamse Top 10 belandt.

De vierde augustus 2012 presenteert Frank Galan zijn show “Frank Galan brengt Julio Iglesias” in het “Casino van Blankenberge”. Op de Showbizzsite lezen we: “Weliswaar een schot in de roos, want het volledige Casino was helemaal uitverkocht. Er is dus duidelijk een publiek voor dit repertoire, een publiek gaande van vips, bedrijven, particulieren tot een gloednieuw publiek dat Frank nog nooit eerder aan het werk zag. Twee uur lang zong Frank feilloos in vijf talen, iets wat niemand hem in Vlaanderen nadoet. Frank pakte het publiek makkelijk en graag in met prachtige ballades, temperamentvolle muziek en uiteraard de talrijke hits van Julio Iglesias.”

Onvergetelijk is het moment waarop Frank en zijn vrouw na het liveconcert van Julio Iglesias op zaterdag de achtentwintigste oktober 2012 in het “Sportpaleis” van Antwerpen backstage door hem uitgenodigd worden en Frank op Julio’s verzoek de Nederlandstalige versie van Un canto a Galicia inzet. “Het leuke was“, zegt Frank, “dat ik de Nederlandse versie zong en Julio in het Spaans de rest aanvulde. Een moment om nooit meer te vergeten.” Het was niet de eerste keer dat zij elkaar ontmoetten, want in opdracht van “Dag Allemaal” had Frank hem al eens in het Spaans aan de tand gevoeld en via een gezamenlijke vriend in Marbella hadden zij in diens restaurant al eerder met elkaar gepraat. “Tijdens dat interview voor ‘Dag Allemaal’ heb ik een halfuur lang met hem in het Spaans kunnen babbelen. Hij is een zeer aimabele man. We hebben over van alles en nog wat gepraat, zeker niet alleen over muziek. Ik verwijs nu even terug naar zijn optreden in het ‘Sportpaleis’, want het heeft maar aan een zijden draadje gehangen of we zouden daar een duet hebben gezongen samen. Maar het zijn de platenfirma’s onderling die zo’n beslissing nemen. Het was Jan Smit gelukt in ‘Ahoy’, hij zong toen samen met Julio ‘To all the girls I’ve loved before’, maar ARS had niet zo’n lange arm om dat duet hier in Vorst naar ons toe te trekken. Jammer, maar wie weet komt het er ooit nog van.”

Alsof het in 2012 niet op kan, is er ook nog de release van zijn Duitstalige cd “Träume im Wind” op het Oostenrijkse MCP-label (bij deze firma zit ook onder meer Andy Borg). Opvallend naast liedjes als Und ich leg mein Herz in deine Arme, Träume im Wind en Schenke uns einen Traum, aangereikt door enkele Duitse componisten, ook een paar songs geschreven door bekende jongens van bij ons: Raymond Felix Bring den Sommer zurück, Pino Marchese Du bist der Sommer, Fred Bekky Schön ist das Leben en Will Tura Bleib nicht bei mir. Dit laatste heeft Frank met veel overgave ingezongen, want het is een van Wills bekendste hits Hemelsblauw, waarvoor niemand minder dan Tobias Reitz de Duitse tekst schreef. “Ik had speciaal naar Duitsland enkele Vlaamse hits meegenomen om mijn producers ginder ervan te overtuigen dat ze ook bij ons goede songs kunnen schrijven. Ze konden hun eigen oren niet geloven en hebben toen maar het licht op groen gezet om een aantal van mijn voorstellen voor de Duitse markt te vertalen“, aldus Frank. In de Duitse persmap lezen we over zijn nieuwe album: “Mit der neuen Produktion kommen die Fans von Frank Galan voll auf ihre Kosten. Alle Titel wurden von ihm persönlich zusammengestellt. Eine gelungene Auswahl von neuen Titeln und erfolgreichen Liedern aus seiner Heimat Belgien und auch Holland. Die Hits wurden met deutschen Texten versehen und von Frank Galan gefühlvoll und mit viel Emotion eingesungen.” Frank is meer dan tevreden. “Er werd aan de teksten lang gesleuteld. Een lied moet goed in elkaar zitten, zowel tekstueel als melodisch. Een lied moet je bijna kunnen vergelijken met een gedicht, er mag niets haperen of er mag geen woord in de tekst opduiken dat stoort. De producers hebben me gegund dat ik mijn stem op diverse manieren kan gebruiken. Het album klinkt dan ook niet monotoon. Een lied op dit album dat me na aan het hart ligt is Und ich leg mein Herz in deine Arme, dat Christian Zierhofer speciaal voor zijn vrouw heeft geschreven.” Zijn Duitse management voegt daar met graagte nog aan toe: “Singen ist für Frank eine Art Magie. Er kann mit Charme, Charisma und Ausstrahlung die Menschen verzaubern. Der Sänger glaubt an starke und ehrliche Gefühle, und dieser Glaube zieht sich wie ein roter Faden durch seine hochwertigen Produktionen, egal ob in Balladen oder Tophits – er trifft immer den richtigen Ton.”

Het jaar wordt haast devoot afgerond wanneer Frank de eenentwintigste december 2012 samen met Andrei Lugovski en Yannick Bovy tijdens een speciaal kerstconcert in de Sint-Janskerk te Oostende optreedt, daarbij begeleid door een heus strijkorkest.

De zesentwintigste januari 2013 brengt Frank nog eens een single op de markt. Deze keer is het de beurt aan Blijf bij mij/Abrazame, volgens kenners een van de mooiste songs die Iglesias ooit op plaat heeft gezet. Vreemd, maar deze Galan-keuze moet het in de Vlaamse Top 50 zonder noemenswaardige hitnotering stellen.

Op zondag de eenentwintigste april 2013 staat Frank met zijn concert “Galan zingt Julio Iglesias” live in “Het Godshuis” te Sint-Laureins. In de pers lezen we: “Samen met zijn orkest Los Desconocidos zong Frank twee uur lang zijn bekendste hits en andere bekende songs van Iglesias in het Spaans. Het publiek wist niet wat het zag en vooral hoorde. Alle songs in perfect Spaans gezongen. Ballades zoals Hey, Abrazame, A mi manera, La Paloma deden het publiek verstomd staan en er werden tranen weggepinkt. Op de ambiancesongs zoals Cuando calienta el sol, Amor de mis amores, Taka takata enzovoort werden de engelen wakker geschud in dit prachtige oude kloostercomplex. Dat Frank Galan in ons land de enige is die het repertoire van Julio Iglesias kan zingen, is een feit, maar ook zijn eigen songs hebben iets van het karakter van zijn idool. Pure klasse.”

De vierentwintigste mei 2013 komt platenfirma MCP op het idee Frank te koppelen aan het talent van Silvio Samoni en Graziano. Titel van de plaat: “Die drei goldenen Stimmen”. Geen triootjes op die plaat, maar gewoon de vocale hoogtepunten van deze drie heren elk apart op een cd gecompileerd. Een paar jaar later komen Jan Smit, Christoff en Florian Silbereisen op de proppen met Klubbb3. Toeval of niet?

Zondag de achtentwintigste juli 2013 duikt Frank op in de binnentuin van “Sint-Bavo” tijdens de Gentse Feesten. Op zondag de elfde augustus van dat jaar mag hij optreden tijdens de twaalfde editie van “Rimpelrock” in Kiewit-Hasselt. Hij staat die dag op het podium met onder meer Gérard Lenorman, Natalia en Engelbert Humperdinck. Dat kwam hem goed uit, want de tiende augustus had hij net zijn nieuwe cd “Spaanse klassiekers” op het ARS-label uitgebracht. In het totaal goed voor twaalf bekende nummers, waaronder Guantanamera, El Bandido, Langzaam verschijnt weer de zon en Que sera, que sera. Alles werd in de studio “Manfred Recordings” in het Nederlandse Etten-Leur ingeblikt. Frank stond in voor de Nederlandstalige teksten en Manfred Jongenelis voor de arrangementen. Frank was maar wat blij toen hij de vierentwintigste augustus vernam dat hij met zijn album de vijfde plaats in de Ultratop Album 200 had bereikt. In het bijbehorende boekje schrijft hij: “Dit album is een selectie van hits die me altijd zijn bijgebleven. Zomerse, zuiderse en temperamentvolle songs, maar ook pakkende ballades: Que sera, que sera en Hey. Vreugde, vriendschap en vooral genieten, dat zijn de ingrediënten van deze Spaanse klassiekers. Geniet van het leven en geniet van dit mooie album. Laat de zomer altijd aanwezig zijn in lichaam en geest.”

In de loop van 2013 lanceert Galan drie singles. Eerst is er Dans met mij, een vertaling van de hit Bailamos van Enrique Iglesias. De opvolger Taka takata van Paco Paco levert hem de twintigste juli 2013 een vijfde plaats op in de Radio 2 Vlaamse Top 10. Dit nummer, oorspronkelijk geschreven door Al Verlane, had Paco Paco in de maand september van 1972 al een dikke hit bezorgd. Met Waarom kwam jij in mijn leven scoort Frank de zesentwintigste oktober 2013 een vierde plaats in de Radio 2 Vlaamse Top 10. In dat nummer herkent u meteen Quiereme mucho, waarvoor Frank zelf de Nederlandstalige tekst schreef.

De dertiende oktober 2013 is Julio Iglesias opnieuw te gast in het “Sportpaleis” van Antwerpen. Frank en zijn vrouw Christel worden ook deze keer door Iglesias zelf na diens concert in zijn kleedkamer ontvangen. De veertiende oktober trad Julio ook nog op in het “Casino van Oostende” en de vijftiende oktober in het “Sportpaleis” van Gent.

De eerste maart 2014 verschijnt Hey in Vlaanderen op single. Frank schreef speciaal voor zijn echtgenote de Nederlandse tekst en beschrijft het moment dat ze elkaar voor het eerst ontmoetten. MENT TV promoot het nummer aan de lopende band. Mogen we in de marge misschien even vermelden dat André van Duin deze Iglesias-klassieker al in 1982 vertaald op plaat zette als Wij, toen op tekst van Ted de Braak en in een productie van Will Hoebee.

In 2015 staat Frank nog steviger op zijn eigen benen en richt hij zijn eigen label Galan Records op. Vanaf de achtentwintigste februari 2015 is Frank te horen in de Vlaamse Top 50 met een soort sambaversie van Tom Jones’ Delilah, in de jaren zestig speciaal voor Jones geschreven door Les Reed en Barry Mason. Gelijktijdig wordt er door Frank een versie in het Engels, het Spaans en het Duits uitgebracht. Hij kreeg namelijk van Tom Jones de goedkeuring om zijn versie wereldwijd uit te brengen en mag zich zodoende de eerste zanger noemen die ooit een Spaanse versie van Delilah op plaat heeft gezet, een primeur dus.

De elfde juli 2015 wordt door Galan op z’n zomers ingezet met Cheerio, oorspronkelijk van de Duitse zanger G.G. Anderson, geschreven door het succesvolle Duitse duo Uwe Busse en Gerd Grabowski. Maar dit nummer kan het Vlaamse publiek iets minder bekoren.

De achtste februari 2016 brengen Frank en Christel op het Galan-label, verdeeld door CNR, samen nog eens een single op de markt, deze keer Jij bent er maar eenmaal voor mij. Frank kan het niet laten een deel in het Spaans te zingen. Liefhebbers van Duitse schlagers herkennen hierin de hit Aber dich gibt’s nur einmal für mich van de Nilsen Brothers. De dertigste mei pakt Frank solo uit met zijn nieuwste single Op reis naar de zomer, een vertaling van het overbekende Un sentimental van Julio Iglesias, die daarmee bij ons in de zomer van 1980 al een dijk van een hit had gescoord. Frank heeft er voor zijn versie een rist flamencogitaren aan toegevoegd.

De vijftiende februari 2017 brengt Frank Galan in een productie van Manfred Jongenelis een aparte versie uit van de klassieker Blue Spanish eyes, dat we heel goed kennen in de versie van Al Martino, in de jaren zestig geschreven door de Duitse orkestleider Bert Kaempfert. De lente komt er weldra aan en dan staat Galan graag paraat voor een zuiders charmeoffensief. Romantiek, passie en temperament zijn de ingrediënten voor een onvergetelijk voorjaar. Om dit alles op te fleuren heeft Frank een opvallende versie van Blue Spanish eyes gezongen. Bij dat liedje, en dat kunnen we nu misschien wel vertellen, hoort een niet zo bekend verhaal. In de zomer van 1964 kwam Bert Kaempfert met Decca-producer Milt Gabler tot een akkoord een elpee op te nemen met als werktitel “Music from around the world”. Het zou een muzikale rondreis worden langs Japan, Afrika, Europa en Amerika. Bert zette zich meteen aan het werk en ging alvast op zoek naar bekende internationale songs die aan die landen gelinkt worden: Hava nagila, Midnight in Moscow... Hij had ook groen licht gekregen om het album aan te vullen met een aantal eigen composities. Hij koos Italië als inspiratiebron. Hij trekt zich terug op zijn buitengoed aan de Brahmsee in Holstein. Hij gaat op zoek naar een romantische invalshoek over de maan die over de baai van Napels schijnt. Je moet immers iets hebben om in de mood te geraken. Die gedachte strookt niet met de realiteit, want buiten stormt het op dat moment en giet het bakken regen. Wat niet belet dat Kaempfert een van zijn mooiste en meest romantische songs componeert, het instrumentale nummer Moon over Naples. Wanneer producer Milt Gabler twee maanden later, we zijn dan september, in Hamburg arriveert om met de opname van het album te beginnen, heeft hij beslist dat de elpee “The magic music from far away places” zal heten. Dat instrumentaaltje Moon over Naples was hem meteen opgevallen. Hij probeert er een tekst bij te verzinnen, maar dat lukt hem niet meteen. De Amerikaanse uitgever van Bert Kaempfert, Hal Fein, komt op de proppen met een schrijversduo dat in Amerika al naam had gemaakt, Charlie Singleton en Ed Snyder. Zij hebben het lumineuze idee het liedje voortaan Spanish eyes te noemen. Frank wilde geen blauwdruk maken van de versie van Al Martino en voegt er wat flamencoritmes aan toe, wat het geheel een zomerse en dansante touch meegeeft.

De twaalfde mei 2017 brengt Frank nog eens een nummer samen met zijn echtgenote Christel uit. Met de single Heel mijn wereld dat ben jij bezegelen ze hun eeuwig verlangen naar elkaar. Frank schreef zowel de tekst als de muziek zelf. De productie is in handen van Manfred Jongenelis en Lex De Groot. Het lied is voor het merendeel autobiografisch en beschrijft hun levenswandel. Zij willen met deze single vooral bewijzen dat échte liefde onverwoestbaar is. Heel mijn wereld dat ben jij is dan ook een ode aan alle mensen die in deze tijden van oppervlakkigheid nog altijd erg veel van elkaar houden.

Zingen ten voordele van het goede doel ligt Frank na aan het hart. Een voorbeeld: Frank en Christel zijn peter en meter van A.C.E. (Animal Care España) met als thuisbasis Mijas, een Spaanse gemeente aan de Costa del Sol in de provincie Malaga. Frank en Christel zijn enorm bekommerd om het welzijn van verwaarloosde honden, welk ras dan ook. Zelf hebben ze trouwens een aantal honden geadopteerd.

In 2017 wordt Galan in Frankrijk ontdekt en wordt hem gevraagd zijn beste songs in het Frans op te nemen voor release in het voorjaar van 2018. Hij heeft intussen al een aantal nummers opgenomen en ze ter goedkeuring aan de Parijse firma voorgelegd. Op die manier lonkt voor Frank een nieuw avontuur en een nieuwe uitdaging. Hij wil iedereen graag laten horen dat hij ook een aardig mondje Frans kan zingen. “Mocht het aan mij liggen, dan het liefst van al een volledig album met uitsluitend Franse chansons,” aldus Frank, “want tijdens mijn liveoptredens zing ik nu al onder meer En chantant van Michel Sardou, en de reacties zijn unaniem lovend.

En hoe mag het voor hem verder verlopen in zijn carrière? “Als het aan mij ligt, wil ik nog jaren blijven meedraaien. Ik heb nog energie en ideeën zat. Vroeger durfde ik me al eens te laten gaan, maar die tijd ligt al lang achter mij. Alleen met veel discipline hou je dit vol. Ik leid al lang geen exuberant leven meer. Veel tijd om aan sport te doen heb ik jammer genoeg niet, maar ik verzorg me goed. Na een optreden ben ik leeg, dan heb ik me volledig gegeven en ben ik blij dat ik met Christel terug naar huis kan, een huis dat intussen een echte thuis is geworden. Zo vaak het kan, betrek ik haar ook bij mijn optredens. We zijn intussen zowat onafscheidelijk geworden, zowel in de liefde als op het podium. Ik weet intussen beter dan wie dan ook hoe oppervlakkig de showbizzwereld eruitziet. Alleen een hechte en warme familie doet er echt toe. Binnen die warmte en gezelligheid kan ik me opnieuw opladen voor een volgend optreden, wat rust inplannen en vooral ook uitkijken naar die nieuwe cd.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2017 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

Willem Vermandere

In vroegere interviews vertelde Johan Verminnen: Ik studeer voor Willem Vermandere. Hij meent dat vandaag nog altijd omdat de no-nonsensemanier waarop Willem zijn carrière aanpakt, wars van alle trends, nog altijd als voorbeeld dient. Verpakking haalt het tegenwoordig te veel op inhoud, maar Johan weet dat Willem daar weinig last van heeft. Voor hem is Vermandere een einzelgänger die elke dag zijn ding doet. “De media zullen ons misschien snel vergeten“, weet Johan. “Misschien zijn we maar voetnoten in de muziekgeschiedenis, maar noten zijn voor ons al ruim voldoende!” Op zijn eigenste website verwoordt Willem het als volgt: “Om te zingen hoeven er echt geen rookwolken uit de grond te komen, alhoewel de wolken die hier over mijn vlakke polderland drijven, mijn verbeelding geweldig op stang kunnen jagen. Om te zingen heb je niet noodzakelijk een drumstel nodig om het ritme te bepalen. Ik zou zeggen, zing vooral op de maat van je eigen hartslag. Het is waar dat je met het Engels overal ter wereld terechtkunt en wat ze noemen een ‘wereldhit’ kunt scoren, maar hoe zal ik u dan de kwinkslagen en de grappige woorden van mijn voorouders doorgeven en hoe zal ik mijn eigen gedachten over deze huidige wereld ragfijn aan u meedelen, zonder mijn eigen Vlaamsgekleurde Nederlandse moedertaal. Al vele jaren zwerf ik nu rond tussen Duinkerke en Groningen, met mijn gekke en weemoedige liedjes en met mijn zotte vertellementen. Ach, dat zwerven langs de eindeloze autowegen kan ‘s winters lastig zijn, door sneeuw en ijs, door mist en regen. Gelukkig zijn daar de twee muzikanten-trawanten met gitaar, mandoline, fluit, klarinet en saxofoon. Gelukkig zijn daar overal luisterende mensen in de theaters en parochiezalen, ‘s zomers in feesttenten en op de pleinen in de stad. Ik zing van mijn kinderjaren en van de mensen die in mijn dorp geleefd hebben. Ik zing van de oorlog die mijn Westhoek verwoestte. Ik zing van bijzondere mensen die ik ontmoette, van Godelieve Rosselle diep in Frankrijk, van Daniël die na de oorlog naar Argentinië emigreerde, van die pater die de indianen wilde bekeren maar ten slotte zelf indiaan werd. Ik zing van de goede Moeder Aarde en van haar dwaze kinderen. Ik luister de telefoongesprekken af van God met de paus van Rome. Ik monkel om het spel van mijn computerkinderen. Ik zing voor een debiel meisje uit mijn straat. Ik zing een angstig lied omdat ze me van ‘t podium willen sleuren en me het zwijgen willen opleggen en me uit mijn huis en dorp willen verjagen. Sommige muzikanten spelen dansmuziek, dat is al heel verdienstelijk. Sommige zangers zingen van ‘ik hou van jou met je ogen zo blauw en ik zweer je eeuwig trouw, ook al sta ik in de kou’. Heel ontroerend is dat. Maar met muziek en woord kan je veel opwindender avonturen beleven.Noem het maar kleinkunst of folk of chanson of cabaret of theater. ‘t Is mij al gelijk. Bij momenten wordt het jazz, bij momenten bijna kerkmuziek. Ik weet maar één ding, zingen en muziek maken is ‘zeerhevigleven.”

Willems kwaliteiten en bezigheden opsommen is een hele mondvol. Op Wikipedia lezen we: “Vlaams kleinkunstenaar, schrijver, dichter, beeldhouwer, levensfilosoof, zanger, gitarist, basklarinettist en schilder.” Dat doet me meteen denken aan een uitspraak van Vermandere tijdens een van onze gesprekken: “Een slechte dichter schrijft over zichzelf , een goede dichter over zijn lezers. Een goede singer-songwriter schrijft over wat er in de wereld omgaat. Hij moet iets verwoorden, iets verklanken wat collectief aan de gang is.” Maar laten wij, om Vermandere beter te duiden, stapsgewijs bij het begin beginnen. Wij zoeken hem op in zijn huis in Steenkerke, een huis dat de jaren overleefd heeft, op een steenworp van zijn stamcafé “De Kunstemaecker”, waar we nadien donker brood gaan eten, belegd met kaas en mosterd, begeleid door een goede pint bier. Het huis waar hij ons ontvangt, werd in 1864 gebouwd. “Wij hebben dat destijds hier gevonden. ‘t Stond hier stillekes dood te gaan, de zijgevel een beetje verzakt, water in de kelder, de slakken kropen door de gang de keuken binnen en tussen de pannen kon je de sterren zien. De laatste bewoners waren hier enkele jaren voordien uitgestorven. Vuur werd er niet gemaakt, weldra zouden de boze geesten bezit nemen van het huis: het was oud en moe en ziek en zou weldra overlijden.” Maar Willem blies er met zijn gezin nieuw leven in.

Vermandere werd de negende februari 1940 in Lauwe (deelgemeente van Menen) vlak voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog geboren, een oorlogskind dus. “Onze kinderjaren waren de oorlog. Dat is ons ontwaken geweest in de wereld.” Dat zal Willem zijn leven lang blijven achtervolgen. Hij bewaart nog scherpe herinneringen aan het feit dat zijn vader hen ‘s nachts – Willem had nog drie broers – naar de kelder droeg omdat ze sirenes hoorden, dat het huis daverde toen het nabijgelegen Kortrijk zwaar gebombardeerd werd. Vooral de bevrijding staat hem levendig voor de geest: al die Canadese soldaten, dat ze van hen chocolade kregen en bij hen schooiden om boterhammen. Vandaar zijn ode aan de duizenden gesneuvelde soldaten tijdens de Groote Oorlog in de Westhoek. Thuis was de keuken het terrein van moeder. Vader wroette graag met zijn handen. Hij was wagenmaker, een harde stiel. “Dat was een nobel beroep, zijn vader was het ook. Had op zijn beurt zijn stiel geleerd in een koetsenfabriek in het Antwerpse, maar miste de Leiestreek en keerde terug naar de heimat, naar het West-Vlaamse Lauwe.” Willems vader was een romantische ziel! Hij was een dromer, een cultuurmens die veel boeken las, en een uitstekend muzikant. Moeder was minder dromerig, een naarstige vrouw, altijd bezig, zeer werklustig. Een drive die Willem van haar geërfd heeft. Zijn vader bracht hem de liefde voor zowel de beitel en de schaafbank als voor de muziek bij. Vader speelde graag klarinet in een lokaal orkestje en bij de plaatselijke harmonie. “Mijn vader was in de wolken toen hij op zekere dag zag dat ik ook de muzikale smaak te pakken had en diezelfde weg insloeg.” Op zondagmorgen klonk thuis beneden aan de trap de klarinet van vader om op die manier zijn kinderen te wekken. Het lag zo’n beetje voor de hand dat ook Willem ooit op dat instrument zou blazen. ‘s Zondags klonk thuis ook steevast operamuziek. Dan werd er geluisterd naar het populaire VRT-programma “Opera & Belcanto”. Vader luisterde dan onder het roken van een sigaar, samen met een oom die bij hen inwoonde, met graagte naar ernstige muziek, want op lichte muziek werd laatdunkend neergekeken. “Platen werden er nooit gekocht. Dat konden we ons niet permitteren. Niet dat we armoezaaiers waren, maar thuis werd er sober geleefd“, aldus Willem.

Willems vader heeft dus een duidelijke invloed op hem gehad en dat heeft zijn sporen nagelaten. Naar aanleiding van Willems vijfenzeventigste verjaardag vroeg Els Van Steenberghe in de februari-editie 2015 van het weekblad Knack aan Vermandere aan wie hij nog graag eens een brief zou schrijven. “Aan mijn vader. Een harde werker die, zoals de meeste mannen van zijn generatie, heel karig was in het tonen van affectie. De intiemste aanraking met mijn vader was een handdruk. Een kus heb ik nooit van hem gekregen. Toen hij op zijn sterfbed lag, hield hij mijn hand tien seconden lang stevig vast. Dat was mijn laatste en mooiste moment met hem. Misschien is een brief aan mijn vader wel een idee voor een ballade.” Onder impuls van vader gaat Willem in de dorpsharmonie Sint-Cecilia meespelen! De dirigent van de harmonie, Gustave Vauterin, leerde Willem notenleer. Later zegt Willem daarover: “Daar begon ‘t allemaal. De chef zei vaak: Spelen wat er staat! Op den duur ga je spelen wat er niet staat. Dan pas krijg je vleugels.” Bij de harmonie kwam de werkman zich na zijn uren ernstig met muziek bezighouden. Op amusementsmuziek werd ook daar nog neergekeken. Klassiekers als “De Egmont Ouverture” van Ludwig van Beethoven en “Finlandia” van Jean Sibelius kregen voorrang. In de harmonie speelde Willem derde klarinet, tijdens de processie met een kepie op zijn hoofd en een bosje witte pluimen. Elke dinsdagavond werd er gerepeteerd. Willem weet nog dat op zekere dag de radio kwam opnemen en dat er naarstig geoefend werd. Daarnaast waren er ook de concerten op de kiosk, de uitstap naar zee en naar de Antwerpse zoo. Vader Vermandere kreeg de kans niet om te eisen dat zijn zoon in zijn voetsporen zou treden. “Ik wou geen wagenmaker worden. Ik ben eraan ontsnapt. Ik was altijd de eerste van de klas in het lager onderwijs. Ik wilde voortstuderen, vooral om te ontsnappen aan dat enge milieu thuis. Ik wist dat er een fijnere, meer aantrekkelijke wereld bestond. De eer om de zaak voort te zetten liet ik aan mijn oudste broer over. Aan zijn vrienden liet pa uitschijnen als was het een probleem dat zijn zoon wilde voortstuderen. Dat kostte immers geld en dat zag pa niet meteen zitten, al hebben mijn ouders zich nooit met mijn studiekeuze bemoeid.”

In 1953 stapt Willem in een avontuur dat zijn leven grondig zal beïnvloeden. Hij gaat op internaat bij de paters oblaten in Waregem, een kweekvijver voor nieuwe roepingen (hier zal ook Walter Capiau de religieuze revue passeren). Het werd niet het college, ook al was Willem een uitstekende student, want dat was voor de beurs van pa dus iets te duur. Bij de paters volgt Willem de Grieks-Latijnse afdeling. Het valt snel op dat hij creatief is. Hij tekent graag; vooral zijn karikaturen van het lerarenteam deden het erg goed bij zijn klasgenoten. Willem had toen ook al iets met hout. Dat materiaal fascineerde hem. “Toen ik daar studeerde, zocht ik hout van een weggewaaide boom om erin te kerven en te kappen. Ik had prachtige beelden gezien van Valery Stuyver, de pastoor van Vlassenbroek. Maar mijn superieuren in het klooster waren argwanend, die vonden dit niet de goede weg. Studeren was mijn roeping: filosofie en theologie. Artistieke neigingen mochten volgens hen geen voeding krijgen. Muziek mocht wel, dat kon later nog van pas komen bij de negertjes in de brousse.

In 1959 kan Willem zijn humaniora afronden. Hij gaat meteen nadien naar het klooster in Korbeek-Lo. Een jaar later verhuist hij naar het klooster in Gijzegem. Hij zal al die tijd een pij dragen. Toen Walter De Buck en Wannes Van de Velde al druk in de weer waren met optredens in jazzkroegen en zo, koos Willem dus de weg van de Heer te volgen. Hij wou God koste wat het kost een plaats geven in zijn leven, maar die God zag geen discipel in hem. “Ik dacht dat dat na de retorica mijn weg was. Ik wil niet het woord roeping gebruiken. Ik kan daar nu niet op ingaan, dat is te complex. Je zit daar in een soort cocon, afgesloten van de buitenwereld. De enige berichten die we van de buitenwereld hoorden, kwamen uit de mond van paters die niet uit de missies terugkeerden of uit hun brieven die luidop werden voorgelezen. Ik voelde wel dat God in elk mens aanwezig is, dat je moet gebruikmaken van je talenten, de zogeheten kostbare parel in jezelf vinden: vinden waarvoor je geboren bent.” Aan auteur Renild Wouters vertelt hij jaren later over die periode: “Ik heb na een tijdje ingezien dat die geleerde traktaten over de goddelijke voorzienigheid en de maagdelijkheid van Maria aan mij niet besteed waren en ben dan uit het klooster gestapt.”

Het was ons tijdens ons interview trouwens al opgevallen dat Willem het woord God niet graag gebruikt, Schepper hoort hij liever. Hij voegt er meteen aan toe dat de God van toen niet meer de God is zoals hij die nu ervaart. Vier jaar lang was hij dus een pater in wording, maar wel eentje die graag boeken van Henry Miller las en “Zuster Virgilia” van Gerard Walschap, liever dan de Bijbel, en graag liedjes schreef. Dat bracht hem op andere ideeën dan de vereiste religieuze. Hij had stilaan de weg naar zichzelf gevonden. De gitaar, de beitel, het potlood: dat waren de dingen die hem in de kern van zijn ziel raakten. Zijn studies konden voor hem de pot op. Hij beslist in 1963 zijn pij aan de wilgen te hangen. Er gaat nadien een heel nieuwe wereld voor hem open. Achteraf beschouwd vormt die periode voor hem een enorme bron van rijkdom, een fase die hij zelfs niet uit zijn leven wil wissen. Hij ligt wel wat in de clinch met de katholieken, want voor hem is de Bijbel een bundeling van sagen, fabeltjes en mythen waar veel mensen troost in vinden. In een interview met Humo uit 2000 lezen we: “Ik ben meer pater dan de mannen die zich weI hebben laten wijden. WeIke achtergrond kan een zanger zich beter wensen dan de mijne? Het geloof is een kantwerk van verbeelding, een goudmijn voor een artiest. Wat weten we, vanuit historisch oogpunt, over Jezus? Heeft hij werkelijk bestaan? Eén bron, FIavius Josephus, maakt melding van hem. Is dat een betrouwbare bron? We hoeven dat, wat mij betreft, ook niet te weten. De spirituele boodschap van de Bijbel mag niet verloren gaan: de Zaligsprekingen, de Bergrede enzovoort – dat is van universele betekenis.

Willem stapt dus uit het klooster en gaat, als een soort verlengstuk van die plots afgebroken roeping, godsdienstwetenschappen aan het Grootseminarie in Gent studeren. Over die nieuwe richting in zijn leven vertelt hij in de zomereditie van 2017 van deMens.nu, het vrijzinnig humanistisch tijdschrift: “Hoe ontdekt een mens waarvoor hij geboren is? Ik denk dat je in je leven allerlei wegen bewandelt, en dat je voelt welke richting je moet nemen: die wel, en die niet. En dan: eerlijk zijn met jezelf, stappen zetten. Als je weet wat je moet doen, ongeacht wat het ook is, dan moet je de ballast overboord gooien. Dan moet je durven onthecht te zijn. Een vriend van me wilde beeldhouwen. Maar hij had een probleem: hij had geen atelier, want in zijn chique verkaveling mocht hij niet bijbouwen. Ik snapte het niet: Je huis is toch groot genoeg? Als je hier, in je ruime living, een muurtje metselt, dan heb je een atelier met een prachtige lichtinval. Maar dat kon natuurlijk niet. Vele mensen weten wat ze willen, maar slagen er niet in de ballast en bijkomstigheden uit hun leven te verwijderen. Ik geef wel toe: ik heb een schat van een vrouw, voor wie mijn werk altijd primeert. Maar het is me ook niet allemaal in de schoot geworpen, hoor. Ik heb een woelige weg afgelegd. Onderschat het niet: het klooster binnenstappen is niets, maar er vertrekken, dat is toch een grote omwenteling geweest. Niet dat ik die paginas uit mijn levensverhaal verfoei, helemaal niet. Alles heeft zijn functie, en op den duur valt de puzzel in elkaar. Bovendien is het een omwenteling geweest waar ik gesterkt uit ben gekomen. Na elke catharsis word je sterker.”

Van nature is Willem altijd een geboren verteller geweest en na zijn studies voelt hij zich geroepen om kinderen iets bij te leren. Hij wordt vanaf september 1965 godsdienstleraar aan de Rijksmiddelbare School in Nieuwpoort. Een zeer moelijke opdracht, de leer van God verkondigen op een staatsschool, geleid door een directeur die het woord paus niet eens wilde horen. Volgens Willem is Jezus ook maar een verhalenverteller die links en rechts verhalen oppikte en die op zijn manier voortvertelde. In verband hiermee citeert hij tijdens ons gesprek een uitspraak van Pablo Picasso: “Alle kunst is leugen die ons dichter bij de waarheid brengt!” Hier voor de klas in Nieuwpoort ontpopt Willem zich als een geboren verteller, een liedjesschrijver en zanger die op zeker moment de Westhoekverzen van Djoos Uyttendaele leert kennen. In het klooster oefende hij al om teksten op muziek te zetten, gedichten van onder meer Guido Gezelle. In de klas probeert Vermandere de leerlingen voor zich te winnen, en vooral hun aandacht, door evangelieteksten op muziek te zetten. Dat klikt meteen. Met zijn gitaar en die liedjes gaat Willem vervolgens links en rechts optreden tijdens avonden georganiseerd door de plaatselijke Chiro en de KSA. De vraag naar optredens wordt almaar groter. Tot aan de paasvakantie van 1968 blijft Willem in Nieuwpoort lesgeven om vervolgens zijn pijlen op zijn kunstwerken en zijn liedjes te richten. Hij leert hier zijn vrouw kennen, een meisje uit De Panne. Ze gaan aanvankelijk in Nieuwpoort wonen. Wel niet vergeten dat Willem zijn beeldhouwen (aanvankelijk uitsluitend in hout) en schilderen snel gaat etaleren. Een halfjaar na zijn thuiskomst stelt hij in Lauwe al tentoon, tot grote verbazing van zijn vader, die verwacht had dat Willem na een mislukte roeping als een volwassen man thuis zou zitten wegkwijnen.

Bij de cd “De vergeten liekes” schrijft Willem over die beginperiode: “In den beginne was er de klarinet in de dorpsharmonie van Lauwe. Er was ook ‘Tantum ergo’ in de kerk en Sarie Marais op de gitaar bij het kampvuur. In het jarenlange patersinternaat te Waregem leerden we niets dan verrukkelijke, nutteloze, wereldvreemde dingen, zoals Grieks en Latijn, en we zongen hele zangbundels vanbuiten. Ik durfde weleens een gedichtje op muziek te zetten. Zelf leraar geworden te Nieuwpoort vond ik rond 1965 de Westhoekverzen van Djoos Uyttendaele. Ik maakte er wat muziekjes bij en zong de liedjes op allerlei feestjes. Dat was het eigenlijke begin. Roger Rossey, vriend schrijnwerker, was zo enthousiast dat hij enkele nieuwe geestige teksten schreef. Hij vond ook dat ik naar de talentenjacht van ‘t humorfestival in Heist moest (om te winnen). En zo geschiedde. Dat was in 1968.”

In 1968 wint Willem Vermandere dus de talentenjacht van het Heistse Humorfestival. Met zijn pittige teksten wist hij het publiek en de jury snel aan zijn kant te krijgen. En van dan af gaat het vlug, zonder dat hij er echt op voorbereid was. Willem trekt naar Radio 2 in Kortrijk voor de preselecties van die wedstrijd, wordt geselecteerd en wint de finale met de liedjes Bruloft van Kanna en Menschen van te lande. Hij klinkt dan nog zo’n beetje als Wannes Van de Velde. Het was dan ook moeilijk hem in het juiste vakje te stoppen. Was hij nu een kleinkunstenaar of een volkszanger? Fons Van Dam van platenfirma Decca zoekt hem meteen na de wedstrijd op en ze tekenen een contract. In 1969 mag Willem trots uitpakken met een eerste elpee, “Liedjes van de Westhoek”. Dat album was in één namiddag opgenomen: begonnen om één uur en om zeven klonk de laatste noot. Sommige klinken niet zoals het hoort, maar niemand stoorde zich daaraan. Willem begeleidt zichzelf op de gitaar, daarin bijgestaan door Al Van Dam op de accordeon. Aanvankelijk zijn Willems liedjes nogal heimatgekleurd, streekgericht en in de streektaal gezongen: De zeemeerminne, Hommel, Dromerie, Zilver’n brulofte… Wanneer hij die nu opnieuw beluistert, vindt hij ze qua inhoud en zo erg naïef. Van de linkse rakkers uit de muziekwereld kreeg Willem in die beginjaren stevig op zijn kop. Hij klonk volgens hen te ouderwets, iets wat hij jaren later grif toegeeft. Hij kwam immers uit het klooster, een godsdienstleraar die met een kleine wereld in zijn hoofd rondliep. Hij was tekstueel geen protesterende Boudewijn de Groot, had zeker geen dylaneske trekken.

In 1969 is er op het Decca-label, in een productie van Al Van Dam, het album “Langs de schreve”. Willem zingt over de gewone dingen van het leven en over zijn habitat. De Schreve is de benaming die in West-Vlaanderen vooral wordt gegeven aan de staatsgrens tussen België en Frankrijk, die dwars door de Westhoek loopt en die streek in tweeën deelt. Etymologisch gezien is schreve een West-Vlaams dialectwoord dat zoveel wil zeggen als een willekeurig getrokken grens. De langspeler opent met De barmhartige Samaritaan, dat hij samen met zijn vriend en heemkundige Roger Rossey schrijft. Voorts Drinkeliejke, De speelman, De student, De wonderbare genezing en De schaoper. Samen met Joris Declercq schrijft hij Amour,toujours,. Deze plaat wordt in 1972 opnieuw uitgebracht, deze keer als dubbelaar, samen met zijn debuutalbum “Liedjes van de Westhoek”.

Aanvullend bij zijn verzamelaar “De vergeten liekes” (Dureco 1161242) blikt Willem terug op die eerste jaren. “Zo begon mijn tjoolders-leven van parochiezaal tot boerenschuur. Avond aan avond groeiden de vertellementen om de liedjes aan elkaar te breien. Zo kwamen vanaf 1970 de heel eigen liedjes tot stand. Veel van die liedjes ben ik wat vergeten. Noem me geen ontrouwe vader, het zijn mijn kinderen, maar ze hebben al lang het ouderlijk huis verlaten. Ze hebben mij niet meer nodig. Dit lijkt wel een oud familieportret, mijn vroegste kinderen allemaal rond mij.” Op deze verzamelaar liedjes als De cierk, Jesus op d’eerde, Meter Fietje, Mijne velo en Van de liefde.

Vanaf 1971 gaat Willem almaar vaker zijn eigen teksten schrijven, zoals we horen op het door Al Van Dam geproducete album “Willem Vermandere”. Van Dam houdt zich iets meer afzijdig dan voordien. Willem heeft productioneel meer in de pap te brokken. De begeleiding wordt ook uitgebreid: gitarist Alfred Den Ouden, bassist Jan De Wilde, violiste Kristien De Hollander. In twee namiddagen was alles ingeblikt en ingezongen, liedjes als Fredo en Marcello, Margriete van Piere Maertens enzovoort. Aan de basis van zijn liedjes liggen figuren die ook echt hebben bestaan. Klein ventje gaat over Georges van het bejaardentehuis in Elverdinge, De historie van Steentje over de Vlaamse pater Roger Vandersteen die opperhoofd werd bij de Canadese Cree-indianen. Zijn chansons etaleren een soort toogfilosofie. Qua hoogtepunten uit die periode zijn Piere de Beeste en Blanche en zijn peird nog altijd uitschieters. Blanche en zijn peird wordt zijn allereerste bescheiden meevaller. In hittermen, het nummer waarmee hij, ook al wordt het niet op single uitgebracht, in de media en bij het grote publiek doorbreekt. De tweede februari 2007 zingt Bart Herman in het Eén-programma “Zo is er maar één” met als thema “Liedjes in het dialect” zijn versie van Blanche en zijn peird. Op het album “Willem Vermandere” staat nog zo’n Vermandere-klassieker Kasteel van schelpjes en zand. “Er was een klein jongentj’ aan ‘t spelen op ‘t strand, ‘t wouwd’ een kasteel met schelpjes en zand, en ik die passeerde, ‘k bleve daar staan en ‘k liet heel stille dat kindje begaan.”

In 1973 brengt Vermandere zonder lang te hebben nagedacht over een geschikte titel zijn vierde elpee op de markt, “Vier”. De plaat zet in met Den tjoolder en bevat vervolgens liedjes als Margriete van Piere Maertens, Le tour du monde, Psalm tot en met Litanie. Voorlopig blijven de hitlijsten ver uit de buurt. Ook deze keer zet hij zich voor het volle tekstuele pond in. Dan is het drie jaar wachten tot hij op het Decca-label uitpakt met het album “…Met mijn simpel lied”. De oorlog is ook deze keer niet ver weg in Duits kerkhof en Duizend soldaten, dat hij samen met Guido Desimpelaere schrijft en waarbij een gitaarbegeleiding volstaat. “Laat de bom’n nu maar zwieg’n en dat ‘t gras niets vertelt en de wind moet ‘t ook maar nie zing’n dat julder’n dood tot niets hè geteld, dat woaren al te schrik’lijke dingen.” Beide liederen gaan over de Groote Oorlog (de Eerste Wereldoorlog) in West-Vlaanderen. Dit thema zal regelmatig in zijn teksten opduiken. Daarnaast het gevoelige ‘k Zie mijn lief zo geiren en Mijn stamcafé. Het West-Vlaamse dialect viert op deze plaat nog steeds hoogtij.

Het valt ons op dat Willems muziek vol vreemde elementen zit: iets Jiddisch, iets Hongaars, iets zigeunerachtigs. Ook de jaren dat hij in het klooster gregoriaanse gezangen instudeerde, hebben op hem ingewerkt. Daar zong hij met zijn medestudenten in zijn vrije tijd zelfs negrospirituals. Willem laat de opkomst van de synthesizers en de elektrische gitaren in stilte aan zich voorbijgaan. Die moderne touch blijft op zijn platen achterwege. Hij zweert bij de accordeon, de akoestische gitaar, de saxofoon, de fluit, de mandoline en vooral de klarinet. Die klarinet is er pas na de derde elpee gekomen als een verlengstuk van zijn stem. Over zijn klassieke roots schreef Willem: “Wat heb ik jaren van mijn jong leven in ‘t duister gedoold, bijvoorbeeld Franz Schubert aanbeden, gedweept met Die schöne Müllerin en Die Winterreise: hoeveel schone liedjes heeft die ons niet nagelaten in zijn kort hevig leven! Hoe vaak heb ik Mozart niet aangeroepen in de donkere dagen. En als het mij hier allemaal te mak en te stil was, heb ik dikwijls Beethoven in huis losgelaten. Maar ik heb gedwaald, ik wist niet beter. Ik word zo langzamerhand tot het ware geloof bekeerd door mijn kinderen. Al geruime tijd had mijn zoon me gewezen op de grote begaafdheid van Mark Knopfler van de groep Dire Straits. Een tijdje nadien is Eric Clapton in ons donkere bestaan binnengetreden. Ik moet wel toegeven en met enige schaamte bekennen dat ik, zodra de kinderen het huis uit zijn naar school of naar een of andere thé dansant, stiekem de kwartetjes van Haydn beluister of nog maar eens mijn geliefde monniken van Chevetogne opleg.

Het optreden en het podium zijn Willems maîtresse. Van Jules de Corte leerde hij: “Het enige dat je op een podium moet doen, is zeggen aan de mensen wie je bent. Zeggen waar je blij mee bent, waarom je verdrietig of kwaad bent, zeggen aan de mensen waar je vandaan komt, wie je vader was en wie je moeder. Dan wordt het niet meer gewoon optreden, dan wordt elk concert ergens s avonds naartoe gaan.” De mensen zuurstof geven is op dat moment de boodschap. Zingen is voor Willem in contact treden met zijn publiek. Johan Verminnen zegt daarover: “Vermandere is geen zanger, Vermandere is theater. Dat is puur vermaak. Je hoort die man live aan het werk te zien om hem te leren waarderen. Hij is zoveel meer dan een zanger die cd’s volzingt.” Op dat podium kent Willem zijn beperkingen. Hier weet hij precies tot hoever hij mag en kan gaan! “Dat is mijn biotoop“, zegt hij, “hier ben ik heer en meester. Hier weet ik precies wat ik kan. Hier werk ik met bescheiden middelen, wetend dat je met één goed verhaal een zaal van duizend toehoorders aan je kan binden. Eigenlijk ben ik, net als Raymond van het Groenewoud, een timide man. Alleen op het podium hebben wij een grote bek. Een podiumartiest moet volgens mij een introvert leven leiden, een rijk leven vanbinnen, met literatuur, poëzie, museumbezoek, diepe vriendschappen, maar op het podium moet hij ontploffen. Ik vertel graag aan de mensen, de gekste dingen eerst!

In de hem zo eigen stijl schreef Vermandere de voorbije decennia liedjes die intussen echte Vlaamse klassiekers zijn geworden. Liedjes als Kasteel van schelpjes en zand en het haast onafscheidelijke Lat mie maar lopen (1981), dat hij samen met Guido Desimpelaere schrijft. De inspiratie voor dit lied had hij maar op te rapen. Op zekere dag trok hij naar Wallonië om daar arduin aan te kopen. Hij vertrekt rond een uur of elf via Wetteren en Geraardsbergen zo naar beneden. Rond de middag stopt hij langs de autosnelweg aan een baancafé en wordt daar aangesproken door een aantal jonge mensen, computerspecialisten, die op weg zijn naar een vergadering in Brussel en die Willem benijden omdat hij zo’n vrij leven kan leiden daar in de Westhoek. De dingen doen die zij zo graag zouden doen: werken in de tuin, liedjes zingen… ‘k Moest heel mijn jong leven studeren en k wierd computerspecialist. k Kost het zodanig programmeren totdak van toeten noch blazen ni meer wist.” Ook al vinden we dit nummer niet terug in de Vlaamse Top Tien en Top Dertig, toch wordt het een regelrechte radiohit en zal het de jaren nadien in diverse verzoekprogramma’s blijven opduiken.

“Lat mie maar lopen” is de titelsong van het gelijknamige album dat in 1981 op het Philips-label wordt uitgebracht, samen met liedjes als De bomen, Chance dat ‘t regent, Mijn huis en het prachtige Voor Marie-Louise, dat vaste prik zal worden tijdens de optredens van Herman van Veen.

In 1984 pakt Willem uit met dertien nieuwe liedjes op het album “Als ik zing”. Liedjes als Reintje, De schepping, Mijn land, Krullebolle en het opgewekte Ballade der antiquiteiten: “Als g’ ooit bie nachte mijn huis binnendringt en mijn erf komt rondgeslopen, gekronkeld u lenig deur mijn venster wringt, doe geen moeite: de deur is open, hou dan je blik goe gericht op de grond, je zoudt u lelijk kunnen stoten, de rommel slingert hier overal rond of je breekt u nog je dievenpoten.” Wie ooit bij Willem aan huis is geweest, snuift in dit lied de realiteit van zijn leefomgeving op. Ook deze keer wordt Willem bij het schrijven bijgestaan door Guido Desimpelaere. Omdat hij nog zoveel te vertellen heeft in zijn liedjes, is er in 1988 op het Philips-label de langspeler “Ik wil maar zeggen” met in het totaal twaalf nieuwe nummers, waaronder Rosy, La belle Rosselle, De ark, Sprookjes, Hei hei en Dauwderiedeine dauwderiedoe, opgenomen in de ICP Studio’s. De productie is deze keer in handen van Paul Moens.

Vermandere is een livebeest dat het moet hebben van zijn contact met zijn publiek, zoals we in 1990 te horen krijgen op het door Philips uitgebrachte album “Een avond in Brussel”, opgenomen tijdens zijn optreden in de maand maart van dat jaar in de Ancienne Belgique in Brussel. Hij heeft ze allemaal meegebracht: La belle Rosselle, Moeder Cordula, Tante Madleine en als finale Lat mie maar lopen, daarbij begeleid door klarinettist Freddy Desmedt, bassist Freddy Possenier en gitarist Pol Depoorter.

In Vermanderes liedjes valt het op dat daarin niet alleen de littekens van de twee wereldoorlogen blijven doorklinken, ook zijn herhaaldelijk ongenoegen over het almaar toenemende extremisme is aanwezig. Een chanson als Bange blankeman pleit voor meer verdraagzaamheid tegenover de gekleurde medemens. “‘k Zag Turken aan de Schelde, Marokkanen in de stad van Gent. En ‘k hoord’ op de markt van Brussel Algerijnen met een vreemd accent. In Keulen zag ik Chinezen, magere mannen uit Pakistan. In Londen sikhs van India met nen dikke tulband an. Al de kinderen van Moeder Eerde, op charango en met gamelan, ze zingen en roepen aan ons deure: doe open, bange blankeman. Vermandere schreef dat nummer nadat Jari Demeulemeester van de Ancienne Belgique hem gevraagd had een liedje over Brussel te schrijven, maar dat lukte niet. Pas nadat hij vijf dagen daar had doorgebracht naar aanleiding van zijn tournee “Een avond in Brussel”, lukt het hem iets later wel. Het wordt een protestlied tegen racisme en xenofobie. Het Vlaams Blok nam het kwalijk. Dat lied verschijnt in 1991 op single en in 1993 op het Philips-label op het album “Help mij”, tussen oktober 1992 en februari 1993 opgenomen in de ICP Studio in Brussel. Het album zet in met Beethoven, gebaseerd op Ode an die Freude uit de negende symfonie van Ludwig van Beethoven. “Alle Menschen werden Brüder, is een lied voor groot orkest, ‘t is deur Beethoven geschreven, diene mens deed ook zijn best.” Voorts liedjes als De vluchteling, het al eerder genoemde Bange blankeman, Vadertje Tv, Eiland in de tropen en de titelsong Help mij. “Met mijnen auto zit ik in de file en te voete geraak ik ook nie vooruit. In mijn dorp is ‘t akelig stille en in stad word ik wakker getuit. En mijn vest is veel te nauwe en mijn broek een peird te groot. ‘k Hè zo’n compassie met mijn eigen, help mij, help mij, ik ga hier nog dood!

Omdat zijn publiek er uitdrukkelijk naar vraagt, brengt Dureco in 1994 de verzamelaar “De eerste jaren” uit met daarop onder meer Myn mensch’n van te lande, De grote voyage, ‘k Zie mijn lief zo geiren en zijn onafscheidelijke klassieker Kasteel van schelpjes en zand. Wat het schrijven van die liedjes en zijn latere oeuvre betreft, zegt Willem: “Daar heb ik geen sigaartje, pintje bier, likeurtje of wat dan ook bij nodig. De muze bezoekt mij het liefst in de voormiddag, heel uitzonderlijk eens laat in de nacht als ik echt op dreef ben. Bij mij geen begeleidend ritueel van een pijpje of een sigaar – ik rook trouwens niet – en ook geen glas wijn of bier. Het komt bijna allemaal voort uit een vorm van improvisatie. Ik heb altijd mijn klarinetten om me heen, die zijn de kern van mijn muziek. Er zijn bijna net zoveel genres muziek als er mensen zijn. Hoeveel Bach en Beethoven ook mogen betekenen, ieder mens moet zijn eigen melodietje spelen en schrijven. Af en toe hou ik iets vast, een mooie melodische lijn bijvoorbeeld, die ik dan ook meteen noteer. Ik improviseer het liefst met mijn ogen dicht. En zo wordt er om de twee à drie maanden een nieuw lied geboren, als een soort regelmaat die in mijn chaotische leven is geslopen. Wat ik vroeger niet kon, dat was retoucheren; dat lukt me nu wel. Nu kan ik hier en daar een tekst bijschaven. Soms voeg ik aan een lied een strofe toe of zo. Pas op, het is en blijft een vak, dat schrijven. Ik daag een pak dichters uit, met Claus voorop, een liedtekst te schrijven zonder te vervallen in karamellenverzen. Het is niet makkelijk in rijmen te schrijven, want je belandt al snel in de clichés. Een tekst schrijven is en blijft vakmanschap.

Het album “Mijn Vlaanderland” verschijnt in de maand november 1995 op het Polygram-label. Vijftien tracks, waarvan drie instrumentaal, opgenomen in studio The Groove in Schelle. Begeleidende muzikanten zijn: klarinettist Freddy Desmedt, gitarist Pol Depoorter, accordeonist Frank Tomme, pianist Geert Verlinde en contrabassist Bart Caron. In zijn voorwoord in het bijbehorende boekje wil Willem dit kwijt: “Vijf dagen in september 1995. Er hingen mooie nevelslierten over Schelle toen we van ons asiel bij tante Joske en nonkel Pier naar de studio stapten. We droegen de liedjes al veel maanden met ons mee op onze zwerftochten door onze Lage Landen. Het was weer tijd om deze kinderen van onze verbeelding los te laten. Peter Bulkens legde ze vast met veel geduld en grote kunde. Uit het zuiden van West-Vlaanderen kwamen vijf muzikanten om me te helpen de grenzen van Mijn Vaderland open te trekken.” Vereeuwigd worden onder meer: Luchtkasteel, Zielepoot, Mijn vader, Anastasia, Meiske meiske, Awel merci en Runeke, dat gaat over zijn pasgeboren kleinkind. “Een liedj’ en een refrentje voor ons klein hummelke, ons onooglijk schepseltje, ons piepklein pummelke, en als het niet wil slapen, dat pierlowietje, dan zal grootvader zingen, Runekes liedje.” Runeke zal twee jaar later overlijden aan de gevolgen van een zware hersenvliesontsteking tijdens een vakantie in Noorwegen. “Die dood was moelijk te aanvaarden, maar je leert dat een plaats geven, je leert ermee leven. Je moet trachten dat een nieuwe inhoud te geven. Kijk, dat is het domein van de mystiek. Ik geloof niet meer zozeer in de theologie en de dogma’s, maar ik geloof wel in de mystiek, in de verbeeldingskracht van de mens. Ik kan dat gestorven kind terugvinden in het diepste van mezelf en in de natuur om hem heen. Op de dag van zijn begrafenis in Lampernisse stond er na een zware regenbui, pal achter de kerk, rond een uur of vier in de namiddag, een immense regenboog aan de hemel. Het regende zo hard dat we met z’n allen snel moesten gaan schuilen. Aan tafel zei iemands dat volgens de Noren een regenboog staat voor de glimlach van God. Dat raakt me diep, op zulke momenten ga je door de knieën. In die dagen ben je trowuens voor dergelijke uitspraken hypergevoelig. Je begint ook op tekens te letten. Ik zat te schrijven en er kwam een vogeltje op de vensterbank zitten. Op die momenten durf je daar een teken in te zien. Je bent zo kwetsbaar dat je nadien terugverlangt naar die momenten van intense droefenis, dat je zelfs niet weet waar je tranen vandaan blijven komen. Dat overkwam me de weken na de dood van Runeke in de auto als ik alleen wegreed van huis. Ik schreef in die periode Runeke’s litanie. Na mijn optreden kwamen de mensen vragen waar ik de moed vandaan haalde om dat te zingen, de sterkte om dat met zoveel overgave te brengen. Ik haalde daar veel kracht uit, dat gaf me extra energie. Veel mensen in het publiek vinden in die litanie troost bij het wegvallen van een van hun kleinkinderen. Dat vind ik net het mystieke aan dit lied, dat telkens als ik het zing, Runeke een beetje opnieuw tot leven wordt gewekt“, aldus Vermandere. “Runeke kon nie meer leven… Runeke in nood… Runeke, ons engeltje… Runeke is dood… Runeke onze tranen… Runeke ons verdriet… Rune kropt in mijn keele… voor Runeke dit nieuw lied… Runeke lachend ventje… Runeke deugeniet… Runeke zotte mutse… Runeke suskewiet.” We vinden dat lied terug op de eind 1997 uitgebrachte cd “In de donkerste dagen”, een cd vol winterse sferen en met een knipoog naar kerst. Kyrie Eleison, Sneeuwland en Kerstdag sieren de plaat. Op “Mijn Vlaanderland” staat ook het instrumentale nummer Schoorbakkebrug dat een paar jaar later zal gebruikt worden als beginwiisje van het Radio 2-programma “Café Chantant” op de maandagavond.

In 1999 pakt Willem uit met “Onderweg”. Uiteindelijk zal het album een tijd later met goud worden bekroond. Naast de titelsong liedjes als Vive le roi, Willems testament, De snelweg, Morgen in de Moeren en Tokkeldingske. Ingeblikt wordt er gewoontegetrouw in studio The Groove in Schelle met ook nu weer Peter Bulkens aan de knoppen. Op de website “Het Belgisch Pop en Rock Archief” lezen we: “‘Onderweg’, de titel van de cd, is het thema en de boodschap van het verhaal dat deze levensgenieter op weg naar de zestig jaar ons hier voorschotelt: gaande van het onderweg-zijn tussen leven en dood (in De laatste dag - Ne mens ga nie dood op dien laatsten dag, met sombere klokken en rouwbeklag, misschien overleed ie al zonder geween, nauwelijks merkbaar zoveel jaren geleen‘), van de zigeuner in ieder van ons (‘onderweg ben je nomade, soepel plooiend speels van geest, je geeft u over aan de genade, je wordt vrij en onbevreesd, want je botste met tegenstrevers, elkendeen zegt zijne zeg, leer geduldig incasseren van tegenliggers onderweg‘) of van de honkvaste die zich verwondert over de anderen die onderweg zijn (De snelweg). Maar ook in de kwistig rondgestrooide instrumentale nummers is deze cd voortdurend onderweg. De groep van Vermandere toont zich immers meester in het mengen. Van Griekse bouzouki tot Spaanse gitaren, van Slavische weemoed tot oosterse soberheid… in de warme muziekinstrumenten klinken invloeden door vanuit alle wereldhoeken… ‘Op mijn zestigste ga ik het niet meer in het buitenland maken, of geen nieuwe dingen meer uitvinden, maar ik kan wel mijn eigen ding verder gaan uitfilteren, puurder maken’, hoorde ik hem pas zeggen op tv. ‘D’r is nog ruimte, d’r zitten nog overtollige hoekjes en kantjes aan, de schaaf is nog niet overal gepasseerd… maar hij nadert.” In een voetnoot schrijft Willem in het bijbehorende cd-boekje: “De mensen vragen dikwijls: ‘Hoe lang doe je dat nu al en wat zijn uw plannen?’. Onderweg stel je geen vragen over hoe lang nog en waarom. Onderweg ben je zigeuner, je reist verder en je ziet niet om.

Op het Universal-label is er in 2000 de cd “Gezangen uit de ark” met als hoeskeuze een schilderij, olie op doek, van de hand van Willem zelf, net zoals de teksten en de muziek. Op de hoes staat gestickerd “Willem Vermandere – De weemoedige liedjes”. Aanvullend schrijft hij in het bijbehorende cd-boekje: “Liedjes schrijven, dat doe je moederziel alleen, thuis aan tafel, bij het raam, dat uitkijkt over de polders, met uw hoofd tussen de zware wolken (of zijn het donkere bloemen?). Hier waait eeuwig de wind ‘geboren boven de wijde oceanen’, hier is verder niets dan leegte, hier moet je uw heviger wereld zelf verzinnen. Ik geef graag toe: zingen is altijd een beetje vluchten, zingen, dat is in een ark gaan wonen. Ik kan het niet helpen. ‘t Is de schuld van die donkere bloemen rond mijn hoofd, maar dit zijn vijftien weemoedige gezangen uit de ark.

Datzelfde jaar is er op het Mercury-label, verdeeld door Universal, de verzamelaar “Van Blanche tot Blankeman”, de tot dan toe beste liedjes van Willem, geperst op één cd: “Een keuze van achttien liedjes, van dertig jaar verre, van deze baardman, die weleens schart aan zijn verstand, die tokkelend en zingend met zijn trawanten-muzikanten zijn weg zoekt door deze Lage Landen, ooit vertrokken met peird en karre vanuit de oude moedertaal van het dorp langs de Leie, zwervend langs de soldatengraven van de Westhoek, langs Elverdinge tot diepe in Frankrijk, met spotternij en tederheid om het eigen zotte en zalige Vlaanderland, die op zijn weg zelfs Pietje de Dood ontmoet, maar dankzij die bril op die balke weer tot leven gewekt wordt, totdat hij zelfs een vriendelijk lied gaat zingen voor Turken en Marokkanen. Een lange weg, mogen we wel zeggen, van Blanche tot Blankeman.” Wie goed luistert, merkt dat naarmate Willem zijn heimatgevoelens in zijn liedjes loslaat, zijn taalgebruik anders klinkt. Hij laat zijn dialect meer en meer los en gebruikt een soort Algemeen Nederlands, met een West-Vlaams accent gezongen. Vandaar dat hij ook niet meer geklasseerd wil worden als een dialectzanger. “Laat mij maar het kleurtje en het nestgeurtje van mijn afkomst!“, zegt Willem in de loop van onze babbel. Als we vragen of hij sinds zijn eerste plaat tot nu geëvolueerd is, antwoordt hij gevat: “Neem eens mijn verzamel-cd Van Blanche tot Blankeman uit 2000 bij de hand en luister eens aandachtig naar al die teksten. Liedjes variërend van Blanche en zijn peird over La belle Rosselle en Luchtkasteel tot en met Sprookjes en Bange blankeman. Teksten over het romantische dorpsleven en mijn echte stellingname: dat ik opensta voor het nieuwe leven. En vergeet vooral niet tussen de regels te lezen en te luisteren. Met die titel, met dat album heb ik ongeveer alles gezegd. Het is een en dezelfde man die dit schrijft en zingt: over zijn liefde voor zijn heimat, zijn taal. Met daarnaast een wijde blik op onze wereld, wetend bijvoorbeeld dat we met moslims zullen moeten leren samenleven. We zitten niet voor niets met de daver op ons lijf. Onze westerse cultuur maakt bange dagen door. Kijk, eigenlijk zou ik mijn mond moeten houden. Ik krijg dit beter gezegd in mijn liedjes. Daarom geef ik niet zo veel interviews. Elk interview is een liedje dat je kwijt bent. Als ik nu met jou te veel verstandige dingen ga zeggen, dan slaat de muze op de vlucht. Ik moet tijdens zo’n babbel te rationeel uit de hoek komen. Het voelt aan alsof ik me moet verantwoorden over mijn doen en laten. En uiteindelijk moet ik toegeven: ik weet het niet.

Ook al is Willem een geboren verteller, een man die geen blad voor de mond neemt, toch kan hij die mond soms goed gesnoerd houden en geeft hij op een instrumentale cd toe dat woorden hem al eens tekort kunnen schieten, zoals in 2002 op het album “Omzwervingen – Liedjes zonder woorden”. In de studio nemen ze hun tijd, want ze trekken tussen juni 2000 en januari 2002 meermaals richting Schelle om daar in te blikken. Vermandere zit soms met zoveel ideeën opgescheept dat hij die niet allemaal in woorden kan vatten. Dan krijgen de instrumenten het (voor)recht om te spreken. De dertigste maart 2002 verneemt Willem dat hij met “Omzwervingen – Liedjes zonder woorden” tot op de dertiende plaats van de Ultratop Album 200 is geraakt. Liedjes als Bij volle maan, Elégie pour un peintre naïf, Zomeravond in de Barke, Donker land en Diepe adem sieren dit album. Vermandere verklaart: “Soms zijn de woorden moe en de rijmen uitgeput, in die dagen speel ik klarinet of op zo’n simpel blikken fluitje uit Ierland. Dit is mij het dierbaarst: improviseren met een voetpedaalorgel in de diepte. Verdriet en zottigheid, mijn omzwervingen langs de bloeiende koolzaadvelden in Frankrijk, ici tout près, het heimwee naar mijn gestorven broer, zelfs een eenzame knotwilg in ons donker polderland, ‘t wordt allemaal muziek.” Zo’n instrumentale plaat moet kunnen volgens Willem. Zijn beeldhouwwerken staan zijn liedjes toch ook niet in de weg. In het boekje dat bij de cd hoort heeft hij een apart woordje van bewondering over voor zijn muzikanten (Frank Tomme, Freddy Desmedt, Pol Depoorter en Bart Zegers), die op deze plaat een speciale rol spelen. “De muzikanten, mijn eeuwige reisgenoten, dat zijn kunstschilders, virtuoze garnierders, artiesten, die het huis dat ik gebouwd heb, opfleuren en bemeubelen, die het beeld dat ik gesneden heb, stofferen en feestelijk polychromeren.” Willem laat tussen de regels tijdens een paar interviews horen dat hij niet begrijpt dat zijn platenfirma dit album niet in Wallonië en Frankrijk uitbrengt. Zijn Waalse vrienden, dat weet hij, zijn er gek op.

In de maand september 2002 is er op het Mercury-label de verzamelaar “Omda’k geiren leve”. Willem zingt er onder andere over God & Co, Vadertje Tv, Paris-Dakar en De matrozen.

In 2003 klimt Willem de negenentwintigste maart naar de tweede stek in de Ultratop Album 200 met het album “Op den duur”, de hoogste notering die hij ooit in zijn carrière zal optekenen. Het album wordt tussen oktober 2002 en januari 2003 ingeblikt in studio The Groove in Schelle en de zesentwintigste februari gereleased en blijft vervolgens zestien weken in die lijst genoteerd. De cd wordt ingevuld met songs als Courage en patiëntie, Eigen God eerst, De scanner, De kluizenaar en Winter. Tijdens de opname krijgt Willem de muzikale steun van Bart Zegers, Frank Tomme, Freddy Desmedt en Pol Depoorter. “Op den duur kan je niet meer zonder, wordt alles muziek. Op den duur rijm je op instortende torens, op je broer die sterft, op je eigen krakend karkas onder de scanner. Omdat ik het ook niet weet waar het met de wereld naartoe moet, verzin ik maar wat vooizekes en verhalen“, aldus Vermandere. Voor hem is de sfeer in de studio erg belangrijk. Hij moet er zich thuis voelen en dat doet hij al jaren in The Groove te Schelle met aan zijn zijde technicus Peter Bulkens. “Dat waren weer schone dagen daar in Schelle“, vertelt hij in verband met de opnamen. ‘s Middags was er ciabatta met smos en ‘s avonds kookte tante Joske al het lekkers uit nonkel Pier zijne lochting. Daar kwam plots een bende geestig Antwerps volk binnenvallen, het koor Frappant.”

Willem Vermandere voelt zich, naarmate zijn zangcarrière vordert, almaar meer thuis in het schrijven van liedjes. Hij is daarin ook erg productief. “Ik ben een gedreven mens. Ik ben een mens die dingen moet kunnen maken. Ik moet altijd kunnen creëren. Ik ben met muziek bezig, beeldhouwen, tekenen. Ik leef in een permanente vorm van chaos. Ik doe het niet voor het geld, maar om dit leven heviger te beleven, zo intens mogelijk. Ik merk dat ook aan het werk van Picasso. Die moet erg hevig geleefd hebben. Of iemand als Michelangelo. Ik heb dat ook met mijn optredens. Ieder concert dat ik geef, is een avond die niet meer terugkomt.” Tijdens dit gesprek neemt Willem plots zijn klarinet ter hand en verzint ter plekke een nieuwe melodie. Tekstueel heeft hij de klappen van de zweep ook almaar beter in de vingers gekregen, al geeft hij toe dat hij dikwijls met het rijmboek naast zich aan een nieuwe song begint. “Als ik verlegen om een woord zit, schuilt in dat rijmboek vaak de oplossing. Ik tuimel als het ware, dankzij dat boek, van het ene woord in het andere. Ik begin gewoon met een losse gedachte, een losse zin, en vertrek van daaruit, om te eindigen met een woord of een zin die ik vooraf nooit voorzien of verwacht had. Een lied is geen concept dat je op voorhand uitwerkt. Ik beschouw die rijmelarij als een soort lawine van woorden die losbreekt. Het ene woord voert je naar het andere. Op dezelfde manier begin ik aan een nieuw beeld. In eerste instantie aangegrepen door de natuurlijke vorm van die steen. De rest komt bijna als vanzelf.”

Hoe vreemd het misschien mag klinken, maar de recente albums van Willem Vermandere haalden alle moeiteloos de hitlijsten. Gouden platen hoef je bij hem thuis echter niet te zoeken, die staan op zolder of zijn intussen ingepalmd door zijn twee zonen en twee dochters. De laatste jaren heeft Vermandere een geestverwant gevonden in zijn Waalse evenknie Jules Beaucarne, wat resulteerde in een aantal aantrekkelijke liedjes en voorstellingen. Herman van Veen dweept ook al een hele tijd met onze Vlaamse bard en voelt zich niet te beroerd om enkele van Willems liedjes in zijn theaterproducties op te nemen, zoals Voor Marie-Louise, dat we ook horen op het album “Solozeiler” van Johan Verminnen. Hij zingt dit liedje in duet met Willem: Johan in het Frans, Willem in zijn eigen taal. Samen treden ze regelmatig op, ook in Nederland. Zo blokletterde een Nederlandse krant kortelings: “Twee zingende vogels, gebekt in dezelfde Vlaamse tuin“. Ook al gebruikt Willem bij onze noorderburen zijn oer-West-Vlaamse woordenschat, toch komen de Nederlanders hem achteraf zeggen: “Wat gebruik je toch mooie woorden!” Als geen ander weet Willem zijn liedjes op zijn publiek te projecteren en het is dat wat ze zo verstaanbaar maakt. Voor iedereen, dus ook voor Nederlanders!

Bij al dat zingen mogen we niet uit het oog verliezen dat Willem zich ook als beeldhouwer heeft geprofileerd: begonnen met hout, maar vanaf 1970 veel bezig met steen. Wanneer hij de zestig gepasseerd is en merkt dat zijn knoken niet meer zo mee willen en het werken met steen wat zwaar valt, schakelt hij deels over op het smeden van ijzer. Daarnaast maakt hij ook graag grafiek en schildert hij met de nodige passie. We kijken even vreemd op wanneer hij ons in verband daarmee vertelt dat hij ooit zijn dierbare Vlaanderen heeft willen verlaten. Gewoon even de grens over richting Bourgogne. Hij zag dat lange tijd wel zitten, een huis zoeken in zo’n roerloos dorp, dicht bij de steengroeven. Daar zou hij werk vinden in een restauratieatelier als anoniem ambachtsman. In zijn boek “Thuis en nog veel verder” (uitgegeven in 2000 door Scoop, Var en Roularta Books) lezen we daarover: “We hebben er in Meulson ooit de mooiste vakantie van ons leven beleefd. Nog nooit heb ik zo intens gewerkt als in die weken. Een paar kisten vol hamers en beitels, zelfs de diamantzaag en de takel die duizend kilo kan heffen, alles in de auto. Met pak en zak, muziekinstrumenten en een vrachtje boeken, weg van hier, om uit te zomeren in la douce France. Bij boer Gelot hadden we een gîte gehuurd, een opgekalefaterd middeleeuws huisje in een dorp, gelegen op een heuvelflank. Een tv-toestel heb je er ‘s avonds niet nodig. De nacht zien vallen over de beboste heuvels, daar kan geen talkshow tegen op.”

Een van Willems bestverkochte cd’s is “Van soorten”, die de twaalfde november 2005 de Ultratop Album 200 binnenduikt en postvat op de zevenentwintigste plaats. In de lijst met Belgische albums zelfs op de negende. Zestien liedjes in het totaal, onder meer Eigen benen, Met trage tred, Tsunami, Priet pret prot en Muziek. Vermandere geeft ons op de binnenflap nadere tekst en uitleg: “Er wonen van soorten zielen in mijn vel. Daar is de honkvaste beeldhouwer in zijn afgelegen polderdorp en daar is de zwervende theatermens met zijne santenboetiek van gitaren en klarinetten. Daar is een zanger die vloekt, een zanger die bidt. Maar ‘t is ook een halve onnozelaar, een prietpretprotrijmelaar die graag een pint drinkt in ‘t dorpscafé, maar even graag moederziel alleen, met zijn ogen dicht, zit te improviseren op klarinet en voetorgel. Wat ben ik zotcontent als de muzikanten binnenvallen: Pol en Freddy, mijn eeuwige reisgezellen, hier nu ook nog Frank, Arne en Philippe, om mijn muziekjes nog heviger te doen leven.” Op de website folkroddels.be lezen we over het album “Van soorten”: “Willem bezingt alledaagse onderwerpen. In de titelsong van de cd heeft hij het over alle soorten mensen: met stekkers, met of zonder haar, dik of dun, geel, rood, zwart of blank. Een tweede nummer vertelt een verhaal over muziek: ‘muziek in de straten, muziek in ‘t café, in auto’s en moto’s, muziek op de plee…’. Willem vertelt waar en wanneer je overal muziek kan horen. Ik kan niet zeggen dat ik de teksten echt eenvoudig vind, maar Willem maakt gebruik van eenvoudige bewoordingen, wat de teksten tot een mooi geheel maakt. De verscheidenheid aan onderwerpen toont dat ‘Van soorten’ zielen in Willems lichaam huizen. Van een honkvaste beeldhouwer in een afgelegen polderdorp over een zwervend theatermens met zijn veelheid aan instrumenten tot een vloekende en biddende zanger.

In 2006 verschijnt er op het Universal-label “Altijd iemands vader, altijd iemands kind”. In zijn vertellingen en liedjes schetst hij het leven met zijn zoet en zuur. De rode draad van het album vormen de twee wereldoorlogen. Vooral de Eerste Wereldoorlog liet diepe sporen na in België. Door middel van prachtig klarinetspel, liedjes en in West-Vlaams dialect vertelde anekdotes uit Vermanderes herinneringen aan overleden soldaten en hun nabestaanden, de smerige loopgraven en bloedige veldslagen. Een hedendaagse boodschap zit verpakt in Mijne Jezus is ne Jood, waarin de idealist zich met een knipoog verzet tegen racisme en onverdraagzaamheid. “In de westhoek van Vlaanderen wonen en niet van den oorlog zingen, dat kan niet. Hier zit elk huis nog vol verhalen van veertien-achttien en ook van ‘dien tweeden’. Wandel langs de kerkhoven, die littekens in ons landschap, lees de namen van al dat afgeknakt jong leven. Die waanzin zullen we nooit begrijpen. Laat mij bidden en blindelings klarinet spelen en vertellen van Lampernisse tot Aubréville over Argentinië. Pelgrimeer met mij mee van Verdun naar Vladslo, van Ieper naar Diksmuide. Kniel neer in Flanders Fields en beklim de IJzertoren en kijk uit over onze rusteloze wereld. Hoor hoe de wind klaagt over dit vlakke land. Hier moet je wel zingen. Hier mag je zelfs een vuist maken ten vrede“, dixit Willem. Met dit album staat hij de dertigste september op de zevenendertigste plaats in de Ultratop Album 200.

De tweede november 2009 is Willem te gast in theater “De Mythe” aan het Bleekveld in het Nederlandse Goes. Hij brengt er zijn avondvullende programma “Liedjes en vertellementen”, waaronder In Ieper, Trafiek, Onderweg en Oud moederke. De zevenentwintigste november ligt dit optreden op dvd in de winkel. Willem schrijft: “Voor mij alleszins een zalige avond in Goes, ginder noordwaarts in het zuiden. Kijk maar, ons hemdje is gestreken en onzen baard is gekamd. Samen met mijn muzikanten-trawanten heb ik mij daar gejeund bij dat Zeeuwse zeevolk.

Wanneer Willem in 2010 zeventig wordt, brengt hij het album “Alles gaat over” uit. In het totaal vijftien gezongen liedjes en het instrumentaaltje Fluîtje-perluîtje. Muzikaal krijgt hij in de studio de steun van Bart Caron, Frank Tomme, Freddy Desmedt, Mario Vermandel en Pol Depoorter. Vermandere heeft speciaal voor dit album een nieuwe versie opgenomen van zijn klassieker Voor Marie-Louise. Op dit album neemt hij in enkele liedjes afscheid van een goede vriend, een broer én een kleinzoon. Ook al klinken de liedjes van Willem simpel, qua inhoud blijven ze ons raken. In de nieuwe versie van Arme Jezus komt nog maar eens het thema religie aan bod. De twintigste februari 2010 klimt Willem met deze cd naar de zesde plaats in de Album Top Vijftig en naar de tweede stek in de lijst met Belgische albums. Met zijn gelijknamige programma “Alles gaat over” zal hij de jaren nadien vaak Vlaanderen aandoen. In de programmaboekjes lezen we: “Nog steeds met een scherpe kijk op de zotte wereld, een knipoog en een glimlach, nooit bitter of ontgoocheld, eerder ontroerd over de kleine dingen van elke dag, en toch soms verstoord over de gang van zaken in de wereld rondom. Als een eeuwenoude boom, met zijn wortels stevig in de grond en zijn armen reikend naar de hemel, verankerd in het leven, verbonden met de voorvaders, dromend van de kinderen van morgen. ‘t Zijn liedjes en oerelementen van zottigheid en tederheid, van ergernis en verrukking om onze wereldbol. De refreintjes zijn er om mee te zingen. En voor al wat ze niet gezegd krijgen, spelen ze muziekjes. O ja, ‘Alles gaat over’ mag je zijn programma noemen… maar de passie voor het zingen zelf, dat gaat niet over. En als hij er geen woorden meer voor heeft, dan blaast hij heel weemoedig en ingetogen op zijn fluitje-van-een-cent, recht uit zijn hart en gedragen op zijn eigen levensadem. Zoals oude wijn… met de jaren steeds maar beter en beter. Na (te) veel jaren afwezigheid en op vraag van velen, eindelijk terug op het podium: Willem Vermandere en zijn driekoppige begeleidingsgroep.

Een degelijke notering in de hitlijsten zit er in 2012 in voor de dubbele verzamelaar “De zanger & de muzikant”, een overzicht van zijn grootste gezongen én instrumentale nummers. In het totaal goed voor zevenendertig liedjes en de vijfde mei voor een twaalfde plaats in de Ultratop Album 200. We kunnen nog eens genieten van Blanche en zijn peird, Kasteel van schelpjes en zand tot en met Moederziel allene en Knuffelke.

Twee jaar later ligt het album “Den Overkant & De Meditaties” in de etalage. Het album valt zo goed in de smaak dat het eenentwintig weken na elkaar in de hitlijsten genoteerd blijft. De vierde oktober piekt de cd op vier in de Ultratop Album 200. Het album is over twee cd’s verdeeld: “Den Overkant” en “De Meditaties”. Willem zingt over Moslims, De zondvloed, Kinderklarinetje, Later en Miserere. We kunnen zelfs genieten van ‘n Willems Walske. In Gazet van Antwerpen lezen we hierover: “Op ‘Den Overkant’ is de muziek ondergeschikt aan Willems verhalen, waarin het bekende mededogen met de minder fortuinlijke medemens opnieuw figureert. Met opvallend veel humor kijkt Vermandere naar de wereld en zichzelf: hoe wij ons voorbereiden op de zondvloed, hoe onze botten beginnen te kraken, hoe hij in de naburige Dreamland-vestiging vergeefs op zoek gaat naar het speelgoed van zijn jeugd. ‘De Meditaties’ zijn instrumentale mijmeringen op de klarinet: mooie improvisaties als woordeloze gebeden, poortwachters naar een nacht vol melancholie.

Vrijdag de twintigste april 2012 is Willem Vermandere de centrale gast tijdens Nekka-Nacht in het immense Antwerpse Sportpaleis. Het Nieuwsblad meldt: De kleinkunstenaar en chansonnier Willem Vermandere werd door de organisatie unaniem uitgekozen als centrale gast voor Nekka-Nacht 2012. Het idee om hem te vragen, spookte al jaren door ons hoofd, zegt organisator Koen Huygebaert, maar telkens dachten we dat de intimiteit van Vermanderes muziek niet zou passen in de gigantische hal van het Sportpaleis. De hele programmering volgt dezelfde intimistische en rustige stijl van Vermandere. De vorige jaren waren we meer in het genre van de rock beland, met groepen als Thé Lau en Clement Peerens Explosition, zegt Huygebaert,maar eigenlijk was dat niet ideaal voor een Nekka-publiek. Er is opnieuw nood aan authenticiteit en pure muziek. Willem Vermandere past perfect in dat plaatje.

Vermandere zal voor de gelegenheid putten uit zijn repertoire, samen met de tachtigkoppige Koninklijke Harmonie Ypriana. Naar goede gewoonte mag de centrale gast een aantal speciale muzikanten uitnodigen. Met Raymond van het Groenewoud en Yevgueni brengt Vermandere twee oude bekenden naar het Sportpaleis. Yevgueni staat voor een moderne heruitvinding van de kleinkunst. Liesbeth List heeft met Vermandere vele keren het podium gedeeld, maar ondertussen de muziekscene definitief vaarwelgezegd. Op vraag van de centrale gast komt ze nog een allerlaatste keer optreden. Een persoonlijke vriend van Vermandere, de Gentse muzikant Mustafa Avsar, komt dan weer een nieuw project voorstellen.”

Wanneer Willem in 2015 vijfenzeventig wordt, maakt zijn vriend journalist Manu Adriaens een selectie uit de vele brieven die Willem de voorbije vijfentwintig jaar schreef aan vrienden en kennissen die hij niet vaak ziet. Om zijn gedachten op een rijtje te zetten en contact met hen te houden, zijn die brieven voor hem ontzettend belangrijk en een nuttig tijdverdrijf tussen de optredens en het beeldhouwen door. “Volle dagen” verscheen bij uitgeverij Lannoo.

De dertigste oktober 2015 verschijnt op het Universal-label het album “14-18 En Wat Nu?” met daarop drieëntwintig liedjes en vertellingen. Liveversies van onder andere Ieper en Schone stad. Een jaar eerder trok Willem al door Vlaanderen met een gelijknamige voorstelling, waarvan dit album een liveregistratie is. Hij zingt al zijn hele leven over “De Groote Oorlog”, die dan honderd jaar geleden in zijn geboortestreek plaatshad. Als eerbetoon, als innerlijke toewijding aan zoveel leed en onvermogen van de gewone man, brengt hij deze voorstelling ter nagedachtenis van deze vreselijke oorlog. Willem zingt niet alleen, maar vertelt, musiceert en prevelt, aangevuld met instrumentale stukjes en wat klassieke mijmeringen. Samen met zijn vaste muzikanten en het Talbotstrijkkwartet tekent hij voor een sober concert, een authentieke meditatie rond de Eerste Wereldoorlog en de universele betekenis ervan. Vermandere trekt ermee naar de theaters. Dries Delerue schrijft daar het volgende over: “Voor deze reeks optredens werd hij niet alleen begeleid door zijn vaste muzikanten Freddy Desmedt, Pol Depoorter en Bart Caron, maar ook door een strijkkwartet dat voor die gelegenheid werd samengesteld door Wiet Van de Leest . Van de Leest arrangeerde en speelde viool, net als Aurélie Dorzée en Natalie Glas. Claudine Steenackers bestreek de cello. En de inbreng van het ‘Talbotstrijkkwartet’, zo werd het genoemd, maakt deze Vermandere-cd nog meer bijzonder. Ruim een uur en een kwart laat deze schijf liederen en vertellingen horen die met oorlog te maken hebben. Het programma vangt aan met een mooie instrumentale inleiding op De Schepping, een verhaal op rijm. De liederen worden enkele keren afgewisseld met een instrumentaal nummer, onder meer In t Heuvelland en Fluîtje-perluîtje, of met een vertelling. Bijzonder en erg aangrijpend is het verhaal over de familie van Captain Frith die op zoek is naar diens graf op het kerkhof van Steenkerke, het dorp waar Vermandere woont. Een stukje Uit Streuvels Oorlogsdagboek vertelt ook over de toestanden in die Groote Oorlog. En het zou Vermandere niet zijn als humor zou ontbreken. Het stuk Oorlogsjargon is een aaneenschakeling van leuke volkstaal uit die oorlogstijd. Er was al een cd van Vermandere rond zijn oorlogsliederen, maar deze recente met liveopnames is een niet te missen schijf. Zelfs voor wie al lange tijd van Vermandere houdt, houdt ze nog verrassingen in.

De twintigste september 2016 brengt uitgeverij Lannoo het boek “Altijd iemands vader, altijd iemands kind – Mijn oorlogsverhalen” op de markt met daarin liedjes, teksten en tekeningen van zijn levenslange oorlog. Willem lokt zijn lezers als volgt: “Dit moet mijn allerverste herinnering zijn, ik was drie jaar oud en heel ons huis in de Striepstraat in Lauwe daverde en vader vluchtte met mij in zijn armen te vierklauw, drie treden in éne keer, naar de kelder. Een matrasje boven de patatten. Moeder zat daar ook al met klein broertje op hare schoot, wees gegroet Maria vol van genade… boem… weer een nieuwe ontploffing. Als kind slaap je algauw weer voort. Zoveel jaren later hoor je vertellen dat ze Kortrijk gebombardeerd hadden in die dagen en dat er zoveel mensen dood waren. Engelse bommen waren het, hoe is dat mogelijk! We hebben het overleefd, maar de angst is blijven zitten ergens diep in ons zieltje. De oorlog was al lang voorbij, maar als er een vliegtuig passeerde, dan kropen mijn oudere broer Walter en ik nog altijd doodverschrikt onder de keukentafel. Leven, dat is gevaarlijk, leven, dat is in oorlog zijn, dat is altijd waakzaam zijn en als de sirenes loeien, moet je wegvluchten naar de diepe kelder.

In 2017 staat Willem vijftig jaar op de planken. Door de bank word je dan in de bloemen en extra in de kijker gezet. Vermandere is daar de man niet naar en zit daar zeker niet op te wachten. Aan het tijdschrift Primo vertelt hij daar in de maand november 2016 het volgende over: “Die knoop heb ik snel doorgehakt. Voor mij hoeft dat allemaal niet meer, laat dat maar geruisloos passeren. Drie jaar later word ik dan tachtig en is het weer van dat. Wat heb ik nog te vertellen? In alle luwte optreden, dat is meer dan genoeg. De hoofdzaak is dat ik nog altijd productief ben en mezelf voortdurend probeer te vernieuwen. Dat is veel belangrijker dan al die oude liedjes voor de zoveelste keer met een andere bezetting opnemen om weer in de gunst te geraken van alle programmatoren en dergelijken. Nee, laat het uit.

Vrijdag de veertiende juli 2017 schittert Vermandere nog maar eens tijdens de Gentse Feesten. Speciaal voor hun website en ter promotie schrijft hij: “Ik kan het zelf moeilijk geloven, maar ik toer al vijftig jaar rond met mijn liedjes en vertellementen. Ja, daar was in den beginne (en nog altijd) wat heimwee naar dat gezellige dorp van mijn kinderjaren, tot je de gruwelijke soldatenkerkhoven van 14-18 gaat bezingen, en omdat je overtuigd bent dat er geen weg terug is voor de bange blankeman, bots je. Je botst zelfs op God en zijn vertegenwoordigers in Rome, maar met veel humor en veel muziek wordt een avond in het theater toch een feest. Gelukkig zijn daar de muzikanten-trawanten. Hoor hoe de snaren trillen en de klarinetten donkere verhalen vertellen. Kom zanger, ge hebt misschien nog jaren voor de boeg… laat de rijmsels rustig rijpen. Schrijf en zing maar voort tot in uw stokouden dag. Dit weet ik al vijftig jaar…: zingen houdt u jong, zingen verlost, zingen is zot, zingen is durven, zingen is bedroefd zijn, zingen is blij zijn, zingen is zeer hevig leven.”

Vermandere is en blijft een bijzonder mens: een filosoof, een begenadigd zanger, een verteller, een beeldhouwer, een schilder. Ze leven in perfecte harmonie met elkaar. Al wat hij niet onder woorden gebracht krijgt, kan hij kwijt in zijn beelden en schilderijen en ook andersom. Hij voelt zich nauw verwant met de dichter Pablo Neruda, die in de film “Il Postino” aan zijn vriend de postbode zegt: “Poëzie is eigendom van de dichter, poëzie is eigendom van de mensen die ze nodig hebben.” “Dat is de taak“, zegt Willem, “voor alle bedienaars van het woord: het mensdom troosten in dit tranendal. Mensen helpen als ze het zelf niet meer zien zitten. Wij kunstenaars moeten durven mensen een geweten te schoppen.” In zijn boek “Thuis en nog veel verder” schrijft hij: “In feite weet niemand van mijn onmacht en mijn twijfels en mijn lust tot luiheid, dat ik er toch zo graag regelmatig mijn voeten aan zou vegen en liever zorgeloos in ‘t café zou gaan zitten aan de hoek van de toog, en kijken en luisteren naar de mensen en langzaam drinkend versuffen en wegzakken in een onbekommerde gelukzalige toestand, gelijk mijn simpele dorpsgenoten die er zo gelukkig uitzien en zoveel plezier beleven aan het kaartspel. Op de wereld arriveren met een paar talenten is een geschenk van goden, maar ‘t is evenzeer een kwelling, want gij zult geen dag rust meer kennen, gij zult nooit meer tevreden zijn met het open- en toegaan van de dagen, ge zult met woorden, klanken, kleuren en vormen een heviger wereld willen scheppen.

 

Als het van Willem afhangt, wil hij nog zo lang mogelijk blijven optreden, om de mensen zuurstof te blijven geven. In een interview naar aanleiding van een van zijn vele optredens lezen we: “Een dichter kan rijmen en metaforen verzinnen en beeldspraak, waardoor hij de mensen zuurstof geeft. Een artiest komt binnen bij mensen die in het donker zitten, deuren en ramen en gordijnen dicht. En die artiest komt binnen en zegt: ‘Maar mensen, het is daglicht!’ en schuift de gordijnen open, langzaam – en zie – het is klaar buiten, de zon is er en de artiest doet het venster open, zuurstof! En dat is wat we moeten doen: zuurstof en licht en klaarte geven aan mensen die het niet meer zien zitten. Dat gaat niet zomaar hocus pocus, maar als artiest heb je een metier om woorden neer te schrijven, om verzen te maken, om ideeën op een ludieke of op een stoute manier te formuleren. Ze herkennen zichzelf in hetgeen je daar staat te zeggen en te zijn. Dat is wonderlijk, hé!

Op de vraag of hij een gelukkig mens is, antwoordt Vermandere aan journalist Lieve Goemaere: “Ik besef dat ik verwend ben door Moeder Natuur. Ik heb talenten en ik doe er iets mee. Maar ik merk wel dat ik ouder word. Twee jaar geleden heb ik een verkeerde beweging gemaakt. Een pees in mijn linkerarm werd afgerukt, met een operatie tot gevolg. Mijn pezen hangen nu weer mooi aan elkaar, maar ik kan mijn gitaar niet meer vasthouden zoals vroeger. Daar kan je over janken, maar wat heeft dat voor zin? Bovendien hebben ze zo ontdekt dat ik moet opletten met mijn bloeddruk, en sedertdien neem ik elke ochtend een pilletje. Stel je voor dat ik dat accident niet had gehad. Ik zou het niet geweten hebben, en misschien viel ik hier op een dag dood neer. Aan elke schaduw- is er ook een zonnezijde.”

tekst en research: Marc Brillouet

© 2017 Daisy Lane & Marc Brillouet

Danny Fabry

Danny Fabry werd als Robert Esseldeurs de derde augustus 1948 in Leuven geboren. Twee oudere zussen (respectievelijk twee en vier jaar ouder) waren er  om hem extra in de watten te leggen. Zijn ouders runden een melkbedrijf, dus veel vrije tijd was er niet om zich met de kinderen bezig te houden, al heeft Danny er wel zijn zakelijk instinct aan te danken. Thuis schoot er dus ook niet veel tijd over om naar muziek te luisteren. Danny was trouwens de enige die graag met muziek bezig was. Op zijn twaalfde krijgt hij van zijn vader een akoestische gitaar en begint muziek te studeren.  Hij gaat naar de lagere school in Erps-Kwerps en vervolgens naar de technische school in Zaventem om daar de afdeling elektriciteit te volgen en zijn A2-diploma te behalen.  Al zijn vrije tijd stopt hij in het zingen en het gitaarspelen. Voor de grap schrijven zijn vrienden hem in voor een crochetwedstrijd. Danny herinnert zich vaag dat hij een jaar of dertien moet geweest zijn, want op dat moment stond Peter Koelewijn hoog in de hitlijsten met Kom van dat dak af en dat is dan ook het liedje dat hij daar toen zong, zijn allereerste optreden trouwens voor een live-publiek.

Rock ’n roll was het genre dat Robert, laten wij hem zo nog even noemen, in het begin het meest bezighield. Hij was in die tijd een behoorlijk gitarist en het kon dan ook niet lang uitblijven of hij werd gevraagd door enkele popgroepjes. Zo speelde hij een tijd lang bij orkestjes als The Young Devils en The Beatnicks. Voor Robert een zware dobber, want hij stond ‘s ochtends vroeg op om zijn ouders te helpen in hun melkbedrijf, nadien trok hij naar school om vooral tijdens de weekends op te treden. Hoe vreemd het misschien mag klinken, maar de muziek die Robert toen samen met die groepjes bracht, waren vooral de hits van The Rolling Stones. De overige toenmalige hits kwamen ook aan bod, behalve dan die van The Beatles, want dat kon je als Stonesfan niet maken. Om in te kaderen en nooit te vergeten is het feit dat toen The Rolling Stones in 1964 in het “Amerikaans Theater” op de Heizel bij Nonkel Bob en Tante Terry  te gast waren en zij in de buurt van het “Atomium” gingen eten en dat Danny en zijn band tijdens dat etentje voor hen mochten spelen. Omdat Robert basgitaar speelde, kreeg hij achteraf een schouderklop van Bill Wyman, de basgitarist van The Stones.

Na zijn legerdienst komt  Robert  via de heer Swaelens, voormalig directeur bij platenfirma EMI en een goede kennis van pa Esseldeurs, bij EMI terecht en mag daar in de afdeling publiciteit gaan werken.  Hij houdt dat twee jaar vol. Hij neemt voor EMI samen met producer Jeff De Boeck enkele singles op, maar zonder succes, liedjes als Liefde en trouw geschreven door Robert zelf samen met Yan Nick (Jan Theys) en Marc Servio die ook voor Ann Christy, John Terra en De Strangers schreef. Er werd opgenomen in de studio’s waar in die tijd Salvatore Adamo zijn Sans toi ma mie had ingeblikt en dat Jeff ook geproduceerd had. Nadien waren er de singles  Donkerrode haren en Een zalig leven, maar die deden niets in de Vlaamse Top Tien. Beter lukte het met het nummer Ik voel me zo gelukkig met op de B-kant Donkerrode haar waarmee hij de achtentwintigste november 1971 tot op zeven geraakte in de Vlaamse hitlijsten. Intussen had Robert zijn eigen begeleidingsorkest opgericht, The Spotlights, en een artiestennaam gekozen, Danny Love, maar dat vond de directie van EMI maar niks.  Daar werd geopteerd voor Danny Fabry. Die naam leende Danny van Daniël Fabry, een Franse jongen die zijn ouders tijdens hun vakantie in Frankrijk hadden leren kennen en die plots op achttienjarige leeftijd ten gevolge van een ongeval was overleden.

De toenmalige baas van EMI, meneer Swaelens , verhuist op zekere dag naar platenfirma BASF en neemt Danny Fabry mee op voorwaarde dat hij uitsluitend in het Nederlands zal zingen. Romain De Smet wordt zijn  producer die op datzelfde label ook de producties verzorgt van Cindy en James Lloyd. Danny mag opnemen in een behoorlijk grote studio begeleid door onder meer gitarist Freddy Sunder en de strijkers van het orkest van Francis Bay. Zijn eerste single  Kom aan de telefoon Angelina is in 1972 meteen een top tien hit in de Vlaamse hitlijsten. Geen origineel nummer, want het was het jaar voordien een hit in Italië voor Fojetta onder de titel Voglio cambiare aria. Van zijn eerste hit neemt Danny ook een Franstalige versie op Décroche ton téléphone Angelina. Pa mag dan fier zijn, hij had toch liever gehad dat zijn zoon een diploma had behaald, want hoelang gaat dit avontuur duren. Danny beslist op dat moment om fulltime zanger te worden en dat ziet pa dus niet graag gebeuren. Uiteindelijk zal hij ongelijk krijgen, maar dan moeten we eerst nog even voortvertellen!

De daaropvolgende singles doen het niet onaardig. Producer Romain De Smet beslist welke liedjes al dan niet in aanmerking komen. Kijk eens diep in m’n ogen gekoppeld aan Een beetje liefde staat de zeventiende juni 1973 op zes in de Vlaamse Top Tien. Kijk eens diep in m’n ogen geraakt zelfs tot op achttien in de BRT Top Dertig. Optredens volgen aan de lopende band, want heel veel Vlaamse artiesten had je toen niet.  Datzelfde jaar neemt Danny deel aan “Hit ’73″, een jaar eerder gestart als het eerste interprovinciaal festival van het Nederlandstalige lied met de bedoeling de Belgische muziek-en showsector te stimuleren.  In 1973 heeft het festival in Blankenberge plaats met in het totaal vijftien Vlaamse vedetten waaronder: Jacky Lafon, Micha Marah, Paul Roelandt, Jennifer en Danny Fabry. Dat jaar wint Ann Michel met Niet huilen en gaat de persprijs naar Norma Hendy met Een jongen naar mijn zin.

Danny Fabry, die in de loop van zijn carrière wel vaker uit is op een stunt, neemt in 1974 de uitdaging aan in een circus aan de kust te gaan optreden. Hij gaat zelfs een act met beren en leeuwen niet uit de weg gaat. Dat is een vermoeiende periode, want er wordt zestig dagen na mekaar gewerkt, maar voor hem een kostbare leerschool. In die periode ontmoet hij Christiana Truyers, de eerste februari 1952 in Heusden-Zolder geboren. Net als Danny is zij er op jonge leeftijd als de kippen bij om te gaan zingen. Tijdens een zangwedstrijd brengt zij Zwei kleiner Italiener van Conny Froboes. Als Suzy neemt zij in 1975 twee plaatjes op Doe het licht maar uit en ‘n Leven zonder jou (het thema uit de film “De verbrande brug”).  Net dan leert zij Danny kennen die zich met haar zangloopbaan zal bezighouden. Zij mag mee optreden met zijn orkest en zorgt voor de moderne touch. Zo mag zij onder andere liedjes van Abba zingen die toen erg in trek waren.

BASF beslist midden de jaren zeventig te stoppen met Vlaamse artiesten op te nemen. Gelukkig krijgt Danny in 1975 een telefoontje van Johnny Hoes die vraagt of hij van BASF niet wil overstappen naar diens platenfirma Telstar, een niet zo goede keuze blijkt achteraf, want hier verzuipt Danny tussen een massa andere zangers. Hoes beslist het met Danny over een typisch Hollandse boeg te gooien en dat voelt Danny meteen aan als een soort keurslijf, maar hij waagt zijn kansen. Hij zal bij Hoes echter niet lang blijven, al is die periode toch goed voor enkele singles waarvan wij vooral Juanita onthouden, de vijfde oktober 1975 goed voor een derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Danny schreef dit nummer samen met Hoes die besloot dit op zijn Gnome label uit te brengen. Dat label was in 1970 door Sylvain  Tack opgericht, maar vier jaar later verkocht aan Johnny Hoes die het bij zijn firma Telstar onderbrengt. In 1975 scheidt Danny van zijn eerste vrouw. Hij houdt aan dat huwelijk één zoon over, Danny Fabry Junior.  Tussen zijn eerste hit bij Hoes en eind 1977 zal Danny nog een aantal keren in de Vlaamse Top Tien opduiken met achtereenvolgens: Oh Carole, Op een warme zomernacht señorita, Meisje met je treurige ogen en Ik ben zo eenzaam zonder jou.

Hij ontmoet op zekere dag Johnny Blenco en die weet hem ervan te overtuigen over te stappen naar Limbo Records. Bij Telstar ging er veel aandacht uit naar het lanceren van Doe Maar en stond De Zangeres Zonder Naam erg vooraan. Voor Danny was het vaak achteraan aanschuiven en dat had Johnny Blenco door en hij weet Danny over te halen naar zijn Limbo label over te stappen. Dit Belgisch label was opgericht door Martin de Haeck met de bedoeling aanvankelijk uitsluitend Vlaamse artiesten te releasen. Martin werkte nauw samen met Johnny Blenco van Blenco Music. Zij tippen vooral op echte meezingers. Blenco leert Danny om platen op te nemen bedoeld voor een breed publiek, méér nog, voor jan met de pet. In het begin is Danny niet overtuigd, maar hij moet Blenco snel gelijk geven. Danny gaat niet alleen platen opnemen voor deze firma, maar zorgt ervoor dat hij hun opnamen gaat pluggen.  Het is de periode dat Danny met zijn eigen band ook vaak in Nederland zal optreden. Het eerste succes dat Danny bij hen scoort is in de lente van 1981 met het nummer Donna Maria gekoppeld aan Laat mij de liefde weer beleven, goed voor een eerste plaats in de Vlaamse Top Tien. Met de opvolger Ik ben alleen vannacht geraakt hij tot op de tweede plaats. Blenco helpt Danny op die manier aan enkele van zijn grootste hits, net op een moment dat de Vlaamse showbizz in elkaar stuikt. Zij trekken hier enkele wijze lessen uit en besluiten wijselijk  in het Engels te gaan opnemen. In 1982 komt Danny op de proppen met Please be careful with my heart geschreven door Johnny Blenco en Harry Silver. De vrije zenders schieten op dat moment in Vlaanderen als paddestoelen uit de grond en happen gretig toe.

Danny merkt dat hij plots met deze singles een graag gehoorde gast is in de Top Dertig. Met Please be careful with my heart staat hij de zevenentwintigste maart 1982 op zes in de BRT Top Dertig. Just a little smile, een vertaling van Du bist nicht allein van Roy Black, doet het ook uitstekend. Het wordt zelfs de hoogste notering ooit voor Danny in de BRT Top Dertig. De vierentwintigste juli staat hij op de tweede plaats.  Ook de singles I remember you geschreven door Johnny Blenco en Roland Verlooven en It’s a sin to miss a kiss from you, opnieuw een song van Johnny Blenco in samenwerking met Harry Silver worden positief onthaald.  I remember you bereikt een zevende plaats in de BRT Top Dertig en It’s a sin to miss a kiss from you een achtste.

In die tijd werkte Danny Fabry ook als vertegenwoordiger voor zijn platenfirma Limbo Records. Hij ging met zijn eigen platen leuren per manier van spreken. Hij promootte niet alleen zijn  platen bij de radio, maar bracht ze ook aan de man in de winkel. Hij legde daar vrij vlotte contacten en de winkeliers wilden in ruil wel wat terugdoen en prijsden hem al eens sneller aan dan zij dat met andere artiesten deden. Er werd toen gemompeld dat hij zou knoeien met de verkoopcijfers om op die manier toch maar in de hitlijsten te geraken. Enkele platen gratis geven bij een bestelling van bijvoorbeeld twintig singles is volgens Danny nooit gebeurd. Hij werkte voor een Nederlander met een kleine firma en die wilde zich niet met dergelijke praktijken bezighouden.

Ook Conny, met wie hij intussen gehuwd was, gaat weer singles opnemen. Danny weet dat duetten het vaak goed doen en beslist in 1983 met haar het door hemzelf samen met Johnny en Harry geschreven Love me again op te nemen. Hij beslist pas nu met haar samen te zingen, omdat hij haar eerst via optredens in Vlaanderen vertrouwd had laten worden met het publiek. Conny scoort ook in haar eentje door een cover op te nemen van We gotta stop van Liliane Saint-Pierre. Johnny Blenco is haar producer en Connny zal tot in 1987 met hem samenwerken. Het levert haar hits op als: Koningin van de nacht, Wat zijn mijn tranen waard en Hoe moet ik verder zonder jou. Zij brengt ook regelmatig duetten uit met Danny: Zo is het leven (C’est la vie), Het zijn allemaal maar praatjes en Trouw. Velen zijn intussen vergeten dat deze liedjes allemaal  op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien belandden.

Op verzoek van zijn vele fans en na advies van Johnny Blenco brengt Danny Fabry in 1985, hij staat dan 15 jaar op de planken, toch nog eens een Nederlandstalige single uit en dat wordt Als je eenzaam bent vannacht. Dat eenzaam zijn moeten wij niet letterlijk nemen, want hij trouwt dat jaar met Conny. Hij vertaalt Love me warm and tender van Paul Anka. De fans belonen hem de negende maart 1985 met een eerste plaats in de Vlaamse Top Tien. Paul Anka ligt hem zo na aan het hart dat hij in 1986 Dance on little girl van Anka vertaalt als Dans nog eenmaal met mij. Ook deze keer is het raak en opnieuw een nummer één. Het geluk kan niet op, de tiende januari 1987 is het groot feest, want met Alles gaat over, een cover van Only the lonely van Roy Orbison, is Danny toe aan zijn vijfde opeenvolgende nummer één.

In 1987 houdt Danny het bij Blenco voor bekeken en klopt aan bij de in die tijd razend populaire producer Roger Baeten. Danny wilde al vroeger met hem scheep gaan, maar Roger hield de boot wat af tot hij vond dat de tijd rijp was en hij het geschikte nummer voor Danny klaar had. Danny was immers dringend op zoek naar vooral nieuwe songs, een beetje weg van de covers. Hij  gaat zelf in zijn eigen producties investeren. Hij weet dat het via optredens zal renderen. Hoofdzaak voor Danny is dat hij eindelijk eens wil samenwerken met een goede producer. Roger zelf had in de jaren zeventig torenhoog gescoord met Blijf je bij mij, had zich nadien wat uit de showbusiness teruggetrokken tot hij in 1982 uitpakte met een Engelstalig repertoire onder de naam B. Rodgers. Dat jaar scoort Roger een paar keer in de BRT Top Dertig met achtereenvolgens: I feel so good, Tonight en Love you my love. Roger krijgt almaar meer de vraag van zijn collega’s of hij voor hen geen liedjes wil schrijven en produceren. Daar gaat hij zich almaar meer mee bezighouden en schrijft in die tijd een rist hits voor Phil Kevin, Salim Seghers en Mieke. Ook Danny gaat dus bij hem langs.

 

Ik ben zo verliefd geraakt in 1987 zonder veel moeite tot op de twaalfde plaats van de BRT Top Dertig. In de Vlaamse Top Tien zit er een nummer 1 in, net zoals voor de volgende Blijf je bij mij, een cover van Rogers nummer één hit uit 1974. In een productie van Roger Baeten scoort Danny de twintigste februari 1988 opnieuw een nummer één, deze keer met Ik mis je, een cover van Ma femme van Sacha Distel. In de BRT Top Dertig zit er deze keer een vierde plaats in. In het kielzog van die single  volgt het duet met Conny Ça c’est la vie waarmee zij de zestiende september 1989 op één staan in de Vlaamse hitlijsten. Conny is intussen ook bij Roger gaan aankloppen om samen te werken en dat resulteert voor haar onder andere in de nummer één Jij doet het, een cover van You Got It van Roy Orbison. Hun singles brengen Danny en Conny voorlopig uit op hun eigen Diamonds label. Door hun succes en de komst van VTM en “Tien om te Zien” waardoor Vlaamse artiesten weer volop in de picture staan, staat plots een van de grootste platenfirma’s Sony bij Danny en Conny aan de deur en biedt hun een contract voor twee jaar aan. Zij weten dat Danny per maand zo’n dertig keer met zijn orkest optreedt. Hij heeft op dat moment niet alleen vijf steengoede muzikanten waaronder Wim Claes en twee technici  (eigen klank en belichting),  maar ook twee zangeressen. Vijf uur aan een stuk optreden, daar draaien zij hun hand niet voor om.  Sony is zeer goed op de hoogte van hun populariteit. In 1990 is er op het Sony/CBS label het album “Conny & Danny Fabry”, een mix van liedjes afwisselend gezongen door Danny en Conny, een soort compilatie met daarop songs door Roger Baeten geschreven en het producersduo Phil Wilde en Peter Bauwens. Op dit album ondermeer Jij gekke mama, dat wij kennen in de Italiaanse hitversie Viva la mamma van Eduardo Bennato en waarmee Conny de dertiende  januari 1990 op 1 staat in de Vlaamse Top Tien én You know I love you gezongen door Danny en dat eerder in ons land een hit was voor de Franse zanger Shake.

Danny, die voortdurend naar hitgevoelige nummers blijft zoeken, stapt naar Sony/CBS met het voorstel een vertaling te maken van Le téléphone pleure van Claude François en samen met het kindsterretje Sylvie Melody zingt hij eind 1990 De telefoon huilt mee naar de eerste plaats van de Vlaamse Top Tien. Sylvie Melody, alias Sylvie De Bie, werd de vierde januari 1981 in Lier geboren. Met haar vertaling van Ben van Michael Jackson veroverde zij in 1990 de harten van gans Vlaanderen.  Zowel Ben als De telefoon huilt mee levert Sylvie op negenjarige leeftijd twee gouden platen op. Door de strenge wetgeving in België op kinderarbeid stopt zij na een tijdje met zingen. Nadien zal zij gaan optreden met diverse groepen: Lace, Liquid featuring Silvy en Sylver. Dat verhaal bij Sony houdt twee jaar stand.

Het vreemde is dat, ook al profileert Dany Fabry zich in de loop van al die jaren als zanger, de meeste van zijn collega’s hem eerder zien als een zakenman. En hij heeft een neus voor zaken. Hij richt in de jaren tachtig niet alleen zijn eigen platenlabel “Diamonds” en zijn eigen uitgeverij “Fabry Records” op, maar brengt ook zijn eigen parfum “To you” (naar het voorbeeld van Julio Iglesias die in Spanje zijn eigen geur had gelanceerd) op de markt en start zijn eigen dancing “De Kempenhof” in Balen. Dat was een bestaande dancing die Danny van de vorige eigenaars had overgenomen. Hij kende die zaak en het publiek goed omdat hij daar vaak samen met een pak Vlaamse collega’s live had opgetreden. Die dancing was erg in trek bij de liefhebbers van de Vlaamse schlagers.  Het lukt Danny Radio 2 en Ro Burms over te halen de officiële opening rechtstreeks uit te zenden.  Hij zal die zaal een tijd lang samen met Conny uitbaten. Nog zo’n uitgekiende zet is zijn cover van het nummer Early morning wake up call van Flash & the Pan. Hij trekt zijn stoute schoenen aan en vraagt aan Raymond van het Groenewoud of die geen tekst wil schrijven. Raymond hapt toe en als extra gimmick blikt Danny het plaatje in samen met zijn zoon Danny Jr. en brengt in 1993 De tent staat op z’n kop uit als Danny & The Juniors. De trouwe fans kijken even vreemd op, maar het jongere publiek lust dit wel. Na een jaar of zeven stopt Danny met die dancing in Balen en start een tearoom in Scherpenheuvel, maar daarover zo meteen meer.

In 1994 scheidt hij van Conny Fabry en wordt het stiller rond zijn persoon. Conny stapt een tijdje uit de aandacht en start in 1996 op het Domein Bovy in de buurt van de Omloop van Terlamen de horecazaak “Gasthof 1800″. Zij tekent daarvoor een contract tot in 2003, maar besluit nadien de zaak niet voort te zetten. Zij zal zich vervolgens omscholen tot rijschoolinstructrice. De jaren voordien had zij nog de single Playa Blanca en het album “Tussen twee harten” opgenomen. Momenteel werkt Conny als gevangeniscipier en heeft beslist definitief met zingen te stoppen.

Voor Danny lijkt het midden de jaren negentig alsof de Vlaamse schlager geen bestaansrecht meer heeft, de hits van weleer blijven uit, maar zijn zakelijk instinct houdt hem alert en vindingrijk. In 1995 leert hij tijdens een optreden Georgette Vinckx kennen met wie hij in 1997 trouwt. Ondanks het gebrek aan echte hits brengt Danny in 1996 met de steun van platenfirma Dino een overzicht uit van zijn twintig bekendste successen op het album “25 jaar – Danny Fabry zijn grootste hits” uit. Niet alleen zijn Nederlandstalige, maar ook zijn Engelstalige hits Just a little smile, Please be careful with my heart zijn op dit album terug te vinden. Hijzelf schrijft bij deze cd:  ”Vijfentwintig jaar is een hele tijd. Ik schrik er een beetje van. Maar toch zou ik het voor geen geld hebben willen missen en ik denk met veel plezier terug aan de vele goede momenten die ik meemaakte. Eerst en vooral wil ik mijn fans bedanken voor de steun en de trouw en die vele  radio- en tv mensen die steeds achter mij stonden. Een dankwoord ook aan mijn muzikanten en de mensen waarmee ik muziek maakte. Thank you for the music!”

Danny is tweeënvijftig wanneer hun dochter Laura wordt geboren. In februari 2000 viert hij zijn dertigjarige carrière met de cd-dubbelaar “30 jaar Danny Fabry”. Uitgedost in een piekfijn kostuum mét das prijkt Danny op de hoes samen met zijn vrouw Georgette met wie hij enkele duetten zingt: Waag het en win, een vertaling van Stumblin’ in,  We nemen elkaar speciaal voor hen geschreven door John Terra en Dit wordt een avond. De fans kunnen zich voor de rest tegoed doen aan een overzicht van zijn grootste hits.  Zij kunnen hun idool samen met zijn partner live zien optreden, onder meer elke zaterdag, in hun taverne “Danny Fabry’s Tea-Room”, recht tegenover de Basiliek van Scherpenheuvel. Danny startte met die taverne in 1994. Maar hij wordt stilaan een dagje ouder en de werkdruk almaar groter. In 2001 verkoopt hij zijn zaak.

Om zijn  vijfendertigjarige jarige carrière te vieren, nodigt Danny zijn trouwe aanhang in de maand februari 2004 uit op een aperitief in “Zaal Colomba” in Kortenberg. Aan een regionale reporter van Het Nieuwsblad vertelt hij: “Vroeger paradeerde ik in de Vlaamse hitparade, trad ik elke maand wel dertig keer op en had een fanclub van een paar duizend leden. Ik heb vaak live opgetreden omdat dat de band met het publiek veel hechter maakt. Mijn grootste fans blijven me na al die jaren nog zeer genegen.” Die genegenheid merken wij wanneer hij een deal sluit met productiehuis VNC, Vincent Producties, in Zundert dat in de maand juni van 2009 zijn dubbelaar “Omdat we vrienden zijn” in de markt zet. Ook deze keer laten de fans Danny niet in de kou staan. Hij op zijn beurt trakteert hen op dit album met twintig liedjes waaronder een vertaling van 18 yellow roses van Bobby Darin en Diana van Paul Anka. Voor de rest een rist liedjes van de hand van de Nederlandse producer Manfred Jongenelis. Voorts ook bijdragen van Jean Klüger, Jack Jersey en Johnny Spencer. Danny trekt hier de kaart van de doordeweekse schlager, af en toe zelfs de smartlap. Hij leunt verrassend dicht aan bij de stijl van Bobby Prins en dat is toch even wennen. Danny neemt het album op in “Studio 79″ in het Nederlandse Zegge. Vaak optreden staat bij hem bovenaan, ook samen met collega’s zoals de zestiende mei samen met Jacky Lafon tijdens een namiddagshow in zaal “Scala” in Gent.

In 2011 staat Danny veertig jaar op de planken. In een interview zegt hij daarover: “Veertig jaar is niet niets. Wanneer je nu rondom je heen kijkt, ontdek je dat een loopbaan voor sommige zangers al na twee tot drie jaar achter de rug is. Ik beschouw die periode van veertig jaar als een beloning voor heel hard werken. In heel mijn leven heb ik alles zelf moeten doen. Nooit werkte ik met een manager. Met recht en reden kan ik daarom fier zijn dat ik nog altijd zoveel optredens heb. Net zoals iedere artiest had ik mijn ups en downs. Onlangs las ik in een krant dat het bijna zestien jaar geleden was dat ik nog in de hitlijsten stond. Ik was het bijna zelfs vergeten, zo snel gaat de tijd. Ik heb al die jaren veel steun gekregen van mijn familie. Jammer genoeg kan mijn vader deze viering niet meer meemaken. In het begin was hij een rits in de branding. Maar mijn 92-jarige moeder zal op 22 mei naar Scherpenheuvel afzakken om ons feest bij te wonen. Om zijn veertigjarige carière in de bloemen te zetten, brengt hij in 2011 de verzamelaar “De allermooiste” op de markt, gelijk ook de titel van zijn nieuwste single waarmee hij de tweede maart van dat jaar de Vlaamse Top Tien aanvoert. De pret kan niet op, want hij staat de eerste, tweede en derde april van dat jaar op de planken van het Schlagerfestival in de “Ethias Arena” in Hasselt met naast hem Luc Steeno, Sam Gooris, Willeke Alberti, Christoff, Laura Lynn, Eddy Wally en De Romeo’s.

 

De vijfde mei 2012 staat Fabry opnieuw bovenaan de Vlaamse Top Tien, deze keer met een cover van de Duitse hit Anita bij ons bekend in de originele versie van Costa Cordalis. Op zoek gaan naar opgewekte songs die hij kan vertalen, is altijd een van Danny’s stokpaardjes gebleven. Zo neemt hij als volgende single de hit Beautiful Sunday van Daniel Boone onderhanden en maakt daar Wat een heerlijke dag van. Ook de opvolgers zijn covers: Een meisje voor altijd is de vertaling van Ein Mädchen für immer van Peter Orloff en Désirée werd zo weggeplukt uit het repertoire van Gilbert Bécaud. Leuk en opvallend is de single Fitter van getwitter dat Danny uitbrengt in de vroege zomer van 2013 in samenwerking met Tom Helsen. De vierde oktober van dat jaar is er zijn album “Mijn allermooiste hits” op het Diamond label, een verzameling van enkele bekende hits, in maart 2014 gevolgd door de single Blij dat ik leef, al moet Danny vaststellen dat dit een van de weinige keren is dat hij met een nieuwe plaat de Vlaamse Top Tien niet haalt. Hij staat daar wel in de loop van de maand mei op zeven met een bewerking van de hit Volare van Domenico Modugno vertaald door Jos Van Meer en verdeeld door Centropa.

The Big O, Roy Orbison, is één van Danny’s idolen. In de maand september 2014  brengt hij als een soort hommage aan Orbison een cover van Pretty Woman, zijn persoonlijk eerbetoon aan deze rasartiest. Op het einde van de maand staat hij op de dertiende plaats in de net opgestarte Radio 2 Vlaamse Top 50. Half november van dat jaar pakt Danny uit met een liedje dat Helmut Lotti in het begin van zijn carrière schreef samen met Hans Van Eijck en waarmee Helmut in 1990 een vette hit scoorde Waarom ik en niet een ander? Danny liet het nummer voor deze gelegenheid wat anders arrangeren en voegt er een stevige dosis blazers aan toe.

De zestiende maart 2015 brengt Danny op zijn eigen label het duet Wie had dat ooit gedacht uit samen met Kythana, de dochter van Filip D’Haeze van de groep Swoon. Danny schreef dit nummer samen met Jos Van Meer en Manfred Jongenelis. Oh Madeleine, geschreven door Bart Herman en de zesentwintigste november 2015 op single uitgebracht, bezorgt ons in hartje herfst al een hoge dosis lentekriebels: “Elk jaar bij het botten van de blaren, zie ik haar weer verschijnen…, want Madeleine, de zon gaat weer schijnen!

2016 wordt een heus feestjaar voor Danny Fabry! Hij staat dan vijfenveertig jaar al zingend op het podium. De negende februari lanceert hij de single Bij Jou Alleen, een nummer dat wij kennen in de hitversie van Helmut Lotti die het samen met Hans Van Eyck schreef en daarmee de tweede december 1989 op één stond in de Vlaamse Top Tien. Deze single wordt gereleaset met het oog op Danny’s dubbelalbum “45 jaar carrière” dat de achttiende maart in de winkel zal liggen. Hierop een overzicht van zijn grootste hits en een aantal nieuwe nummers. Vijf dagen eerder gaat Danny van start met een reeks verjaardagsconcerten doorheen Vlaanderen. Op dat nieuwe dubbelalbum heel wat nieuw werk en alle grote hits verzameld. Op cd 1 de recente singles waaronder o.a. Bij Jou Alleen, Duizend Keer, Waarom Ik En Niet Een Ander en Wie Had Dat Ooit Gedacht, het duet met kindsterretje Kythana en nog heel wat nieuwe nummers die nog niet eerder verschenen. Op cd 2 ontbreken natuurlijk de bekende hits niet zoals Ca C’est La Vie, De Telefoon Huilt Mee, het duet met Silvy Melody, Anita, Désirée, Volare en nog zovele hits die Danny tijdens zijn 45-jarige carrière bij mekaar zong.

In 2017 brengt Danny drie singles uit. Viva amor, Dansen op de reggeabeat en My little lady dat hij inblikt samen met Bart Anneessens Cops. Met Dansen op de reggeabeat scoort Fabry het hoogst: de 9de september een 13de plaats in de Vlaamse Top 50. Het nummer is een cover van Zomernacht van Leopold 3.

De 3de februari 2018 noteren we Danny in een productie van Lex De Groot op het Diamond-label op de 17de plaats in de Vlaamse Top 50 met Hallo, een cover van de hit Just say hello van Rene Froger.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

 

 

 

 

Salim Seghers

Aan het begin van de jaren zeventig kende Vlaanderen de plotse opkomst van een drietal zangers die zich een plaatsje in de schaduw van Will Tura wisten te zingen: Willy Sommers, Paul Severs en Salim Seghers. Het was toen een beetje ellebogenwerk om een eerste plaats in de Vlaamse hitlijsten te bemachtigen. Salim heeft in elk geval nooit spijt gehad dat hij een groot deel van zijn leven aan de muziek heeft gewijd.

Salim werd als Jos Aerts de achtste augustus 1948 in Wijchmaal in een gezin van zeven kinderen geboren: drie meisjes en vier jongens. Moeder had de handen niet alleen vol met het verzorgen van de kinderen, maar ook met het onderhoud van de moestuin en de beesten. Pa was mijnwerker. Van in de wieg bleek Jos een zorgenkind. Zijn gezondheid was niet je dat en die eerste jaren had hij veel aandacht nodig. Gelukkig zong moeder een pak van die zorgen weg terwijl in de achtergrond pa accordeon en mondharmonica speelde, ook al kon hij geen noot lezen. Na verloop van tijd konden zijn vier zonen elk een instrument bespelen.

In Wijchmaal liep Jos de lagere school, zij het met veel tegenzin, waar hij jaren later zelf als onderwijzer les zal geven. Toch was Jos in de lagere school een voorbeeldige leerling met vooral hoge punten voor de artistieke vakken én catechese. Hij is veertien als hij naar het college in Peer overstapt waar hij de wetenschappelijke richting zal volgen.  Recht tegenover de school gaat hij in zijn vrije tijd bij juf Lenders gitaarles volgen. Er kan geen orkestje in zijn dorp of in de nabije buurt optreden of Jos trekt daar naartoe om met zijn ogen en oren wat van hun kunnen mee te pikken. Het was toen al zijn grootste droom om een tweede Will Tura te worden. Hij deed er alles aan om toch maar een optreden van zijn idool te kunnen meemaken. Juffrouw Lenders had een eigen orkestje dat we gemakkelijkheidshalve maar ‘De Juffrouw Lenders Groep” zullen noemen. Pa betaalde de gitaar en Jos moest ervoor zorgen dat hij aan geld geraakte om zijn lessen te bekostigen. Hij trok daarom tijdens de weekends naar het buurtcafé waar hij op de kegelbaan de kegels ging rechtzetten, want kegelen (wat wij tegenwoordig bowling noemen) was toen erg in trek. De winnaar gaf de jongens dan een kleine fooi. Met dat orkestje van juffrouw Lenders traden zij op in rusthuizen en voor jeugdverenigingen. Twee jaar na mekaar was Jos de gitarist van dienst tot op zekere dag hun vaste zanger ziek wordt en zij geen andere keuze hebben dan Jos als leadzanger aan te duiden. Dat valt geweldig mee. Jos brengt onder meer In de Stille Kempen van de Limburgse componist Armand Preud’homme. Meteen heeft hij de zangmicrobe te pakken en die heeft hem sindsdien nooit meer losgelaten. Iets later vormt hij samen met zijn broer en vriend Jef een trio. Jos op de gitaar, broer lief op de drums en Jef op de accordeon. Vier jaar lang treden zij in hun regio op als Joke and The Squires (Jos en zijn Schildknapen). In het begin zingen zij zowat alle hits van Will Tura, maar na een tijdje wordt hun repertoire uitgebreid met de hits van het moment, de successen van het begin van de jaren zestig. Met het geld dat zij met die optredens verdienen, kopen zij betere instrumenten en een vrij dure geluidsinstallatie. Jos herinnert zich dat hun echokamer veertigduizend frank kostte en dat zij daar een half jaar lang voor moesten sparen.

Vrij snel komt er een eerste plaatje. Jos had twee liedjes klaar waarmee hij eerst naar Will Tura stapt die hier en daar wat corrigeert en bijstuurt. Jos stapt vervolgens naar Joke Martens in Tongeren die zijn eerste plaatopname regelt. Voor vijftienduizend frank mag hij zijn eerste single opnemen Jij bent voor mij en Zovele jaren, een loonpersing, goed voor driehonderd plaatjes die in de plaatselijke jukeboxen terechtkomen. Elke dag na schooltijd neemt Jos de fiets en bezoekt de cafés in de omtrek tot zijn voorraad singletjes op is. Soms lukt het zelfs dat een of andere klant in het café ook een plaatje koopt en zo heeft hij binnen de kortste keren zijn eerste voorraad aan de man gebracht. Jos voelt wél dat het resultaat veel beter kan. Hij blijft oefenen en ernaar streven beter te zingen. Intussen worden er nog een aantal singeltjes uitgebracht: Geld geluk en liefde, in 1970 Zeg me dan niet nee en het jaar nadien De Zwerver.  Daarnaast gaat Jos ook voortstuderen mt als doel een hoger diploma, want dat is pa’s grootste wens.  Zijn toenmalig vriendinnetje Rita wil onderwijzeres worden en dus wil Jos dat ook. Hij gaat in Bokrijk studeren en behaalt daar ook zijn diploma. Op zekere dag komt hij meneer Leon Lambrechts tegen. Leon was net met het label Passe-Partout begonnen, maar neemt iets later het label Monopole in Heist- Op-Den-Berg over dat Luc Verbist in 1969 had opgestart. Leon beperkt zich uitsluitend tot het releasen van Vlaams materiaal. Jos krijgt van hem een contract van drie jaar aangeboden. In een Brusselse achtsporenstudio mag Jos het door hem zelf geschreven Tranen voor jou opnemen dat hij iets eerder al had ingeblikt, zij het summier begeleid door Joke Martens. De invalshoek voor de inhoud van dit liedje is het verhaal van een zieke buurman die na een bezoek aan de dokter in tranen uitbarst omdat hij het niet meer ziet zitten en toch de moed niet wil verliezen.  Dat raakt Jos zo diep dat hij dit kwijt moet in een liedje. Zoals het merendeel van zijn nummers, schrijft hij dit thuis in de leefkamer op de gitaar, staande voor de grote spiegel, want zo kan hij zich beter inbeelden dat hij voor een live-publiek optreedt.

Zijn producer Leon vindt de melodie van Tranen voor jou oké, maar wil dat Jos met wat inbreng van hem de tekst herwerkt én dat er een nieuwe begeleiding wordt opgenomen. Er worden arrangementen geschreven door Martin De Haeck die later nog voor Dana Winner en Sanne zal schrijven, er komt een groot orkest aan te pas, tweeënvijftig muzikanten sterk, met een pak strijkers en zo belandt dat nummer uiteindelijk als Verlaat me nooit op plaat. Zij blikken ook het liedje Mariane in – Jos had dat speciaal voor zijn jeugdliefde Rita geschreven- en dat vindt Jos het meest geschikt als A-kant. Maar hij krijgt geen gelijk. Iedereen, ook bij de radio, gaat voor Verlaat me nooit. Nu is de naam Joke, zoals Jos tot dan toe als artiest werd genoemd, niet meteen een naam om als meisjesidool aan de bak te komen. Op aanraden van Leon Lambrechts wordt dat Salim Seghers. Leon had tijdens de vakantie een weeskindje uit Algerije op bezoek en dat heette Salim. Op dat moment is Paul Severs de coming man en Severs en Seghers leunen wat bij mekaar aan én klaar is kees! Jos is niet gelukkig met die naamkeuze, laat staan pa en ma. Maar eenmaal Verlaat me nooit een grote hit is, leggen ze er zich bij neer.

Elf weken na mekaar staat Verlaat me nooit op 1 in de Vlaamse Top Tien. In mei 1971 staat Salim voor de eerste maal bovenaan en een maand later heeft hij zijn diploma van onderwijzer op zak. Het eerste jaar is er geen plaats vacant. Hij komt wel aan de bak als opvoeder, gelukkig maar, want zo kan hij schipperen met zijn uren en zijn tijd beter verdelen tussen zijn job en zijn zangcarrière. Na een jaar kan Jos als onderwijzer in Wijchmaal aan de slag en dan wordt het puzzelen om beide jobs met mekaar te verenigen. Jos durft niet voluit voor zanger te gaan, want pa houdt steeds waarschuwend de vinger in de hoogte dat zijn zoon met beide voeten op de grond moet blijven staan en vooral geen domme dingen doen. Die zangcarrière kan snel voorbij zijn!

Het blijft echter niet bij die ene plaat. Drie jaar na mekaar zit Salim, dankzij die grote hit, op muzikale rozen al zijn de volgende singles geen echte Salimplaten. Leon vindt dat hijzelf beter liedjes kan schrijven dan Salim.  Vaarwel wordt in 1972 de volgende keuze, maar geraakt niet in de Top Tien. Leon ziet meteen zijn misstap in en neemt met Salim tien nummers op die hij opnieuw zelf mag schrijven: Mooie uren mooie dromen, Woorden zijn geen daden, Mea Culpa. Jos heeft de smaak van de echte hits weer te pakken. In Vlaanderen duiken echter almaar meer zangers met de zogenaamd betere teksten op, mannen zoals: Johan Verminnen, Erik Van Neygen en Raymond Van het Groenewoud, om er een paar te noemen. In 1975, na de singles Mea Culpa en Ave Maria, voelt Jos dat hij is leeggeschreven. Hij weet dat hij geen vooruitgang meer boekt, dat hij blijft hangen. Hij probeert vanuit zijn ervaring als onderwijzer shows speciaal voor kinderen bedoeld op gang te trekken, maar hij ondervindt vrij snel dat dat een ander paar mouwen is dan schlagers zingen. Gelukkig voor hem komt hij de Marokkaanse arts en kruidendokter Johnny Larbie Khetouta tegen. Salim heeft op dat moment veel last van zenuwen aan de maag en op advies van zijn moeder komt Salim in contact met die geneesheer. Die schrijft in zijn vrije tijd, ook al is hij nog niet vlot Nederlandstalig, toneelstukken en blijkt ook perfect te kunnen verwoorden wat Salim qua gevoelens in zijn liedjes wil laten horen. Johnny hanteert een andere woordkeuze en zo klinken de liedjes van Salim tekstueel plots anders dan voordien. In de Franse hitlijsten gaat Johnny kijken en luisteren hoe de Fransen hun gevoelens verwoorden en hoe zij hun chansons arrangeren. Hij en Salim zullen samen een viertal elpees afwerken. Eén van hun eerste liedjes wordt in 1975 Beloof niet te veel dat je als een soort comeback mag  beschouwen. Salim zal met dat nummer drie weken na mekaar de Vlaamse Top Tien aanvoeren. Dat liedje wordt ook de titel van de elpee die een jaar later gereleaset wordt met daarop ook de volgende single Jij en ik.

In 1976 laat Salim, Monopole achter zich en vindt onderdak bij de grote platenfirma CBS. Hier wordt op een ander niveau gewerkt. Hij krijgt meteen een eigen arrangeur en een behoorlijk budget aangereikt. Salim brengt hier singles uit als In je mooie blauwe ogen, Als ik je vind en in 1977 In de stilte van de nacht dat hij samen met Roland Verlooven schrijft, die intussen zijn producer is geworden. In 1978 neemt hij samen met hem het album “Limburg mie landj” op als een soort blauwdruk van de Limburgse troubadoer Jo Erens. Meteen wordt het nummer Loeënde klokken op vijfenveertig toeren uitgebracht met iets later het door Roland onder diens pseudoniem Armath geschreven Het gebeurde op een zondagavond. Roland heeft er intussen voor gezorgd dat Salim een platencontract bij EMI krijgt die zijn producties op hun sublabel Bestsellers uitbrengt. Een jaar later schrijft Roland Verlooven voor Salim Heb jij geen drie minuten tijd voor mij en in 1980 Mientje van Meeuwen. Voor de fans is het qua stijl even wennen, maar zij haken niet af.

We noteren 1985 wanneer Salim gaat samenwerken met de bekende producer Roger Baeten. Roger had in een vorig leven nog de “Ontdek de Ster” wedstrijd bij de VRT gewonnen en een Vlaamse klassieker neergezet met het nummer Blijf je bij mij. Roger staat op het moment dat hij Salim ontmoet opnieuw in de belangstelling, deze keer als B.Rodgers en zit erg hoog in de BRT Top Dertig genesteld met het door hemzelf geschreven I feel so good. Roger heeft hier en daar al laten aanvoelen dat hij liever als producer in het zadel zit, ook al blijft hij als B.Rodgers nog een paar hits scoren met onder meer  de singles Tonight en Love You My Love. Roger is op het moment dat hij Salim ontmoet al druk in de weer met de carrière van Pascal Laurent en Danny Fabry. Met hem als liedjesleverancier en producer viert Salim zijn derde comeback. In 1985 is er de single Hey wil je mijn meisje zijn, uitgebracht op het Monopole label. De tekst is van Salim en de muziek van Roger.

De zevende december van dat jaar staat Salim helemaal bovenaan de Vlaamse Top Tien met Het kleine cafeetje. Met veel zon en energie trekt hij in 1986 naar Marrakech waar hij aan een jeugdfestival, gesteund door koning Hassan, deelneemt. Uit elk Europees land mogen twee artiesten deelnemen. John Larbi heeft goede connecties met de Marokkaanse ambassade en zorgt ervoor dat Salim naar ginder mag met een paar Franstalige liedjes. Een daarvan is het speciaal door hen beiden voor die gelegenheid geschreven Les Lions de L’Atlas, noem hen maar de Rode Duivels van Marokko. Salim wordt daar aangekondigd alsof hij een van hen is en scoort enorm veel bijval omdat hij in het liedje ook op hun nationale trots inspeelt. In de slipstream daarvan mag Salim in Rabat acht tv-optredens verzorgen en haalt met dat feit bij ons zelfs het nieuws. Seghers scoort met Les Lions de l’Atlas een Marokkaanse hit, maar heeft geen zin daar een tijdje te gaan wonen en zodoende zijn succes te verzilveren. Geen denken aan, het is hier dat de lamp brandt. Vijf maanden later is het op het Monopole -label raak met het door Roger Baeten geschreven ‘n Kille zomer en in het najaar van 1986 staat Salim opnieuw op één, nu met Marie Helena.

In samenwerking met Roger volgen nog successen als: Zomer in Venetië, Sara, Manolito, De radio speelt ons liefdeslied, Blijf deze nacht en in 1990, VTM is dan al een handje komen bijsteken met “Tien Om Te Zien”, de topper Koningin van de nacht. Nu Salim bij EMI is ondergebracht, mogen de producties net als bij CBS, wat geld kosten. Hij trekt met Roger naar de “Galaxy Studio” in Mol met hier achter de knoppen Wilfried Vanbaelen die naam zal maken, niet alleen als producer van Dana Winner, maar ook als haar echtgenoot. Omdat Salim het werk met zijn fulltime job als onderwijzer echt niet meer kan combineren, besluit hij in 1989 parttime les te geven. Zijn moeder overlijdt iets later, extreem gesteld de enige vrouw in zijn leven, want zich definitief hechten aan een partner hoeft voor Salim niet. Met het overlijden van zijn moeder verliest hij sowieso zijn grootste fan!

Omdat sprookjes, ook die van Salim niet, nooit erg lang blijven duren, stapt hij in 1993 van EMI over naar Assekrem waar hij weer een andere invalshoek vindt: een nieuwe producer, andere tekstsschijvers. Op tekst van Marc Van Caelenberg schrijft Salim het nummer De zomer is voorbij dat op het einde van dat jaar nipt buiten de Top Tien terechtkomt. Iets beter lukt het met Doe het voor haar, voor hem, voor mij geschreven door Nelly Byl.

Salim merkt dat hij als zanger niet meer echt op hits hoeft te  jagen en ontpopt zich meer en meer als liedjesleverancier voor zijn concurrent-collega’s. Zo schrijft hij voor Luc Steeno onder andere Waarom voel ik nog steeds en Voor Jou. In 1996 staat Salim vijfentwintig jaar op de planken en dat viert hij met een speciaal concert in het “Casino van Middelkerke”. Het jaar nadien weet hij  zowat iedereen te verrassen met een vertaling van Aïcha, de monsterhit van Khaled, op tekst van Johnny Larbi. Salim krijgt de smaak opnieuw te pakken. Zijn deal met Assekrem zit erop, hij zeilt verder op het  Rainbow label en lanceert in 2004 het album “Geniet van je leven” waarvoor hij gaat samenwerken met Walter Verbruggen, Paul Vermeulen, Daniël Ditmar en Arnold Van Damme. Het leven is zo kort wordt de single daaruit, maar hoog scoort die plaat niet. Eind juni 2005 besluit Jos na vijfenderig jaar dienst als onderwijzer met pensioen te gaan. Datzelfde jaar staat hij samen met The Supremes, Tony Christie, Rob de Nijs, Will Tura en Frans Bauer te stralen op het podium van “Rimpelrock” in Kiewit-Hasselt.

Als vanouds houdt hij eraan elk jaar samen met zijn trouwe fans op reis te gaan. In 2011 trekt hij tijdens de herfstvakantie voor de vijfentwintigste maal naar Lloret del Mar. Dat jaar gaan er zo’n 1700 fans mee om deze speciale trip te vieren met aan boord Kelly Pfaff, Sam Gooris, Sergio en Luc Caals. Naar aanleiding van deze vijfentwintigste fanreis brengt Salim een Spaans getinte mini cd uit met daarop, naast een medley met zijn bekendste hits, ook nummers zoals Oma in Spanje, Ga mee naar Spanje en In Lloret del Mar. Hij wordt dat jaar door de burgemeester van dit Spaans vakantie-oord op het stadhuis ontvangen. Naar aanleiding van zijn feestconcert “40 jaar Salim Seghers” in het Poorthuis in Peer op zaterdag 3 december 2012 verschijnt een nieuw album met uitsluitend eigen composities: Je bent nu zeventien, Hey Will Tura, Ik heb je zo gemist enz…Hij zingt ook een duet met Bandit, die net als hij een enorme fan van Will Tura is. Nog steeds is Salim niet gehuwd en het lijkt erop dat dat voor de rest van zijn leven zo wel zal blijven. Salim, de eeuwige vrijgezel.

In 2012 neemt Seghers het nummer Samen iets apart op, een liedje geschreven door Cliff Vrancken en Patrick Renier en geraakt daarmee tot op de vijfde plaats van de Vlaamse Top Tien. Het was sinds 1994 dat hij daarin nog eens genoteerd stond. Hij stapt over naar platenfirma Damaro en brengt met het oog op de zomer van 2013 Die tijd is nu voorbij  uit, een vertaling van Non illuderti mai van Orietta Berti dat in de jaren zestig een hit was voor de Britse groep The Tremeloes als My little lady. In de maand mei van 2014 is er het door hemzelf geschreven Mijn dag kan niet meer stuk en drie maand later een vertaling van zijn hand van de hit uit 1981 van de Saragossa Band Agadou dou dou in een frisse productie van Jean-Pierre Kerkhofs, opgenomen in de “Artsound Studio”. En dan is er in 2014 op het DAM label het album  “Mijn Mooiste Liedjes” met, naast zijn recente singles, ook wat oudere nummers en als hekkensluiter het onafscheidelijke Verlaat me nooit.

Begin 2015 verrast Salim niet alleen zijn trouwe fans, maar ook zijn collega’s door te kiezen voor een eigen vertaling van Just when I needed you most van de Amerikaanse singer-songwriter Randy VanWarmer, die er in 1979 een internationale hit mee scoorde. Seghers zet deze haast vergeten single in de markt als Net toen ik jou nodig had. De vierde mei 2015 verschijnt het door hemzelf geschreven Ik heb je zo gemist op het Damaro label. Vanaf vrijdag de dertiende februari 2015 schrijft Salim een gans jaar lang elke vrijdag de column “Het Belang van uw gemeente” in het Belang van Limburg. De eerste mei van dat jaar lanceert hij zijn nieuwste single, het door hemzelf geschreven Ik heb je zo gemist.

De drieëntwintigste juli 2015 lanceert Salim Seghers zijn nieuwste single. Het is deze keer een hommage aan zijn groot idool Will Tura, die dat jaar 75 wordt. Salim koppelt zijn talent aan dat van Bandit, die jarenlang met Tura op het podium heeft gestaan. Hij nam ooit het album “The Tura Song Book” op. Bandit en Salim schreven samen de Engelse – en Nederlandstalige tekst en melodie van Hey Will, een opvallend duet in de Vlaamse hitlijsten.

Druk in de weer voor de viering van zijn 45-jarige carrière brengt Salim de 12de september 2016 een nieuwe single op de markt als aanloop naar deze festiviteiten. Hij was altijd al tuk op het liedje Give a little love waarmee Albert Hammond en Albert West in 1986 een dikke hit scoorden. Het is een nummer dat Salim goed ligt en waarvoor hijzelf de Nederlandstalige tekst schreef Met een beetje liefde. Eerder dat jaar stond jij de 30ste april op stek 25 genoteerd in de Vlaamse Top 50 met het door hemzelf geschreven Mijn hartendiefje.

De 25ste maart 2017 brengt Salim op het Damaro-label het nummer Ik wil weer gelukkig zijn, een vertaling door Jos Van Meer van de Italiaanse hit Nessuno mi puo giudicare van Caterina Caselli.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

Micha Marah

Micha kan er prat op gaan dat zij in 1971 tweemaal in de Top Dertig genoteerd stond en in het totaal zevenentwintig keer in de Vlaamse Top Tien in de periode van 1970 tot en met 1997.

Voor haar vriendenkring is zij al die jaren Alda gebleven, Alda Leppens, de zesentwintigste september 1953 in Oosthoven in Oud-Turnhout geboren. Papa werkte eerst bij de firma Brepols, nadien bij Philips. Mama kluste thuis als boerendochter graag wat bij. Zij teelde aardbeien, kweekte kippen en biggetjes. Daarnaast moest zij voor haar vijf kinderen zorgen: Jef, Andrea, Alda dus, Mieke en Jan. Alleen haar oudste broer Jef was met muziek bezig, maar dan van het ruige soort, als fan van onder meer Deep Purple, Black Sabbath en Led Zeppelin. Papa zong beaat in het gregoriaans koor en mama had thuis nog een diploma eerste prijs accordeon tegen de muur hangen. Thuis stond er een piano waarop Micha graag tokkelde, maar zij wilde ook noten kunnen lezen en trekt op haar tiende naar de muziekacademie in Turnhout. Die notenleer vond zij wat saai en friste dat wat op door bij mevrouw Piepeleers klassieke zang te gaan volgen. Qua muziek klonk het thuis nochtans anders, want daar zetten de kinderen Leppens graag de piratenzenders op die tijdens de sixties hoogtij vierden: Radio Mi Amigo, Radio Caroline en Radio Veronica. Micha liep uiteraard ook school. Eerst volgde zij de kleuterafdeling in Oosthoven, nadien op diezelfde school het lager onderwijs. Vanaf haar twaalfde trekt zij naar het Sint-Lutgardisinstituut in Turnhout, waar zij de afdeling handel volgt, specialisatie etalage, want Micha wilde er toch een kunstzinnige draai aan geven. Op haar veertiende sluit zij zich aan bij het covergroepje The Rimi’s, die graag rock en pop speelden. Dat groepje repeteerde wekelijks bij een buurjongen in de straat en zij kwamen snel aan de weet dat Micha kon zingen en noten lezen. Van haar ouders mocht ze ‘s zaterdags gaan optreden op voorwaarde dat zij om tien uur terug naar huis kwam. Op haar repertoire stonden in die tijd de hits van Sandie Shaw, Nancy Sinatra en Aretha Franklin. In 1968 wordt op Micha’s school een zangwedstrijd georganiseerd. Iedere klas vaardigde één leerling af. Micha won die wedstrijd. In de jury zat toen ook Paul Van Zummeren, die dirigent was van het koor De Zingende Kerk, en hij vraagt Micha of zij niet mee wil komen zingen. Op dat moment was Paul bezig zijn plicht als soldaat te vervullen en had een job op het kantoor van kapitein-commandant Karel Van Herck in de kazerne van Turnhout. Al jarenlang was Karel bezeten door muziek, zozeer dat hij zich bezighield met de carrière van een aantal Vlaamse artiesten met voorop Marc Dex en diens broer Juul Kabas. Karel vraagt op zekere dag aan Paul of hij in zijn koor geen meisje heeft dat goed kan zingen, want hij wil platen opnemen met een zangeres. Aanvankelijk weigert Micha, maar haar ouders zien het wel zitten dat hun dochter met een ernstig iemand als commandant Van Herck in zee gaat. Karel zal Micha de eerste knepen van het vak leren, hij zal haar manager blijven van 1968 tot en met 1971 en met haar toch wel haar grootste successen oogsten. Samen met Micha trekt Karel vrij snel naar de platenstudio van Decca in Brussel en blikt daar met haar in 1969 haar eerste plaatje De majoretten in, geschreven door Leo Valdi en Mie Rakel en opgenomen samen met het orkest van Francis Bay, gekoppeld aan (Waar is mijn) Shangri-la en uitgebracht op het Arcadelabel. De majoretten was geen toevallige keuze, want Van Herck wilde inspelen om Micha’s leefwereld. Zij was tamboer-majoor bij de harmonie Sint-Cecilia van Oosthoven en in die tijd was het als meisje leuk om bij zo’n harmonie je danstalent te etaleren. Haar toenmalige producer werd Louis Van Rijmenant, niet alleen bekend geworden door zijn Vogeltjesdans, maar ook als producer van onder meer Anneke Soetaert, The Jokers, Louis Neefs en Marc Dex. Een hit werd De majoretten niet, ook niet de volgende single Ik heb mannequintalent. In 1970 zijn er de singletjes Saki Samba en Mijn rendez-vous, een vertaling van een liedje van de bekende Italiaanse componist Tony Renis. Met dat laatste geraakt zij tot op de derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Een meevaller voor haar is het liedje Ho ho in Tampico, met op de keerzijde Torero, dat de zeventiende januari 1971 op zeven belandt in de Vlaamse Top Tien.

Omdat Micha aardig goed bij stem is, trekt zij in 1970 naar het in die tijd bekende liedjesfestival van Split in het huidige Kroatië. Op die manier zorgde haar platenfirma ervoor dat Micha internationaal werd opgemerkt. Het leverde haar optredens in het buitenland op. Zo nam ze niet alleen enkele platen in het Duits op, maar kon ze ook enkele tv-optredens bij onze oosterburen versieren. Datzelfde jaar staat zij samen met de Belgische ploeg op de planken van het “Jes Festival” in Oostende. Met het oog op een eventuele deelname aan het Eurovisiesongfestival in 1971 neemt Micha dat jaar deel aan “Canzonissima”. Er worden negen voorronden op het getouw gezet. De derde oktober 1970 wordt al van start gegaan met tien deelnemers: Johan Stollz, Nicole Josy en Hugo Sigal, Kalinka, Johnny White, Ann Christy, Ron Davis, Joe Harris, Kate’s Kennel, Mary Porcelijn en Micha Marah. Micha bereikt de finale, waarin zij vierde eindigt. De liedjes die zij in competitie zingt, zijn: Ik ben zeventien, Die ring en Tamboerke, geschreven door Francis Bay en Rudy Witt. Het zijn Nicole en Hugo die aan de haal gaan met de overwinning dankzij hun liedje Goeiemorgen, morgen.

Micha mag dan niet naar Dublin, maar zij wordt met haar liedje “Param, param”, beter bekend als Tamboerke, in Vlaanderen in één klap wereldberoemd. Het liedje werd op single uitgebracht, gekoppeld aan Ik ben zeventien. Zij dook met dat liedje niet alleen in de Vlaamse Top Tien, maar schoof ook door naar de BRT Top Dertig, waarin zij de zevenentwintigste maart op de vijftiende plaats mag prijken tussen internationale artiesten zoals George Harrison, Gilbert O’Sullivan, Lynn Anderson, Tom Jones en Neil Diamond. De veertiende maart stond ze met het nummer op vier in de Vlaamse Top Tien.Wat de keuze van haar liedjes betreft, had Micha geen enkele inspraak. Van Rijmenant en Van Herck pakten graag uit met het verhaal dat zij wisten hoe een hit moest klinken, want zij hadden bijvoorbeeld Marc Dex aan zijn succes geholpen. Tegenspraak werd trouwens niet geduld. Micha gedroeg zich voorlopig zeer volgzaam. In 1970 had Micha al haar eerste album “Micha Marah Internationaal” op de markt gebracht, waarin zij in diverse talen zingt, onder meer I love you more and more, Pour deux cœurs qui s’aiment en Morgen ist es zu spät. In 1971 verschijnt Tamboerke op de elpee “Micha Marah 17 jaar – Knokke 71″. Die titel was niet toevallig gekozen, want dat jaar nam Micha deel aan de in die tijd op televisie razend populaire en internationaal belangrijke “Knokke Cup” in het Casino van Knokke. Die Cup werd toen nog stroefjes de “Europabeker voor Zangvoordracht” genoemd. In 1971 namen er negen landen deel, waaronder Spanje, Frankrijk, Nederland, Duitsland, Italië en België. Het was een liedjeswedstijd waarin bekende artiesten opdoken zoals Rachel, Danielle Licari, Roberto Blanco, Ada Mori en Susan Maughan. Voor ons land namen Joe Harris, Mireille May en Micha Marah deel. België werd uiteindelijk vijfde. Roemenië werd dat jaar tot eindwinnaar verkozen. Micha herinnert zich nog goed dat commandant Van Herck dit niet leuk vond, dat de VRT en haar producer Louis Van Rijmenant wilden dat Micha daar ging optreden. Hij vond dit maar een elitaire bedoening, een milieu waar hij zich niet graag in voortbewoog. Het wringt tussen Micha en haar platenfirma enerzijds en commandant Van Herck anderzijds. Uiteindelijk leidt dit tot een definitieve breuk met Van Herck. Die was kapot van die beslissing, want enkele maanden eerder hadden zowel Marc Dex als Juul Kabas al afgehaakt omdat zij het dominante management van de commandant niet meer slikten. Micha liep trouwens ook gefrustreerd rond, want aan de ene kant trok zij met haar broer Jef naar de liveoptredens van Led Zeppelin en Deep Purple in Vorst Nationaal en aan de andere kant stond zij op de Vlaamse podia Tamboerke te zingen. Zij is zeventien op dat moment en probeert met die tweestrijd om te gaan en onder de vleugels van Van Herck weg te vliegen. Hij had voor Micha uitgestippeld dat zij vooral Duitsgetinte, marsvriendelijke liedjes zou opnemen. De definitieve breuk kwam er omdat Van Herck geen rekening hield met het feit dat Micha een jonge vrouw werd, die wel eens wat anders wilde zingen. Ondanks die problemen en strubbelingen laat Micha met trots aan haar fans weten dat zij de zeventiende april 1971 op één staat in de Vlaamse Top Tien met Die heerlijke wereld. Met dit liedje, een vertaling door Joka van En un mundo nuevo van de hand van Antonio Luz, had Micha geschitterd tijdens de “Knokke Cup”. In recordtempo volgen de singletjes elkaar nadien op: Ik ben een meisje en Lange haren. Met Sterren aan de hemel, een vertaling van I believe in sunshine, gekoppeld aan Hey jongens, staat zij de zesde november opnieuw boven aan de Vlaamse hitlijst. Voor deze liedjes heeft Micha intussen een platendeal versierd bij het RKM-label van producer Roland Klüger, verdeeld door platenfirma Polydor. Zij zal op dit label van 1971 tot en met 1974 acht singles opnemen. In 1971 is er Micha’s derde album “Micha Marah 13 + 1″, een soort “best of”-elpee.

In 1972 neemt Micha deel aan het interprovinciaal festival van het Nederlandstalige lied “Hit ’72″. Elke Vlaamse provincie vaardigt vijf deelnemers af. Micha maakt, onder leiding van René Ingelberts, samen met Norma Hendy, Bobby Ranger, Samantha en Peter West deel uit van de Antwerpse ploeg, die tevens eindoverwinnaar wordt. Het overwinnende liedje is Koekebakke ma van Marino Falco, alias Marijn Devalck. Dit festival, dat geen lang leven beschoren was, moet Micha hebben aangestaan, want het jaar nadien neemt zij opnieuw deel. Deze keer heeft de finale in Blankenberge plaats. In het totaal nemen er vijftien Vlaamse sterren aan deel, onder wie Rudi Anthony, Danny Fabry, Andy Free, Eddy Romy en Micha Marah. Norma Hendy kreeg de persprijs voor haar liedje Een jongen naar mijn zin en Ann Michel wint met Waarom huilen. Ook de singletjes bleven niet uit voor Micha. In 1972 komt zij op de proppen met Johnny Boy en Kersen zonder stenen. Verder dan een tipnotering geraken die liedjes echter niet. In 1973 is het enige singletje dat echt opvalt Mister Popcorn, goed voor een tiende plaats in de Vlaamse hitlijst. Op het einde van dat jaar leert Micha Guy Beyers kennen, die toen instond voor de redactie van Jet Magazine, een uitgave van Concentra. Zij organiseerden regelmatig events met artiesten en op die manier leerde hij haar kennen. Stilaan ging Guy Micha meer en meer gezelschap houden als zij moest optreden. En kijk, zij worden een liefdeskoppel en gaan iets later ook een eigen theaterbureau uit de grond stampen en worden zakenpartners. In 1974 zet Micha Ik zal altijd van je houden en Hasta mañana op single, een vertaling door Nelly Byl van de gelijknamige ABBA-hit. Omdat zij zo’n geweldige uitstraling heeft en graag haar koffers pakt, staat Micha in 1974 ons land te vertegenwoordigen tijdens het Songfestival in Ljubljana in Joegoslavië en iets later tijdens het festival “Coupe d’Europe Musicale” in het Oostenrijkse Villach, geflankeerd door Ann Michel en Connie Neefs. De Belgische ploeg gaat met de eer en de overwinning lopen.

In 1975 duikt Micha nog eens op tijdens “Eurosong”. Tijdens de maand november 1974 werd al met de voorronden begonnen met in de finale tien deelnemers. Micha eindigde vijfde met ‘t Is over, geschreven door Fred Bekky en Bob Bobbot, leden van The Pebbles die haar maar wat graag ook begeleiden. Intussen heeft Micha een platendeal gesloten met EMI, dat Jack Verburgt, alias Jack Jersey, als haar producer aanduidt. Micha heeft de haren laten krullen en dost zich hipper uit dan voordien. Knappe Micha oogt daarmee nog knapper en vooral meer vrouw, daar is iedereen het in de media over eens. Met ‘t Is over belandt Micha de zevenentwintigste april 1975 op de vijfde plaats in de Vlaamse Top Tien. Micha trekt samen met de Belgische ploeg in 1975 nog eens naar het “Jes Festival” in Oostende. De VRT stuurt haar op zijn beurt voor het “Nordring Radio Prize Festival” naar Oslo in Noorwegen. Micha beleeft daar een dolle tijd samen met Ignace Baert, Bien Servi en Raymond van het Groenewoud. Drie jaar eerder was Micha al naar dat festival gezonden, toen in Nederland georganiseerd, waar zij onder aanvoering van producer Ward Bogaert samen met Tonia, Norma Hendy, de Bob Boon Singers en Louis Neefs mocht zingen. Voor platenfirma EMI zal Micha in het totaal drie singles opnemen: ‘t Is over, Beter leven geven en The French Song.

Intussen heeft Radio 2 Micha ontdekt als een presentatrice met een vlotte en verzorgde babbel. Van 1975 tot en met 1980 presenteert zij aan de zijde van Ro Burms en Jo met de Banjo “Kust-Side Story” en gaat zij van 1976 tot 1982 voor Radio 2 Omroep Antwerpen werken onder de vleugels van producer Jos Baudewijn in de programma’s “Piekuur” en “Vlaanderen Boven”.

Niets is Micha té vreemd en té uitdagend. De Nederlander Henk van der Molen schrijft op vraag van de BRT-televisie een musical en dat wordt “Of ik eens een sprookje zal schrijven”, waarin Micha de rol van de heks vertolkt. In de slipstream daarvan gaat zij optreden in de tv-shows van Henks toenmalige partner Martine Bijl. De twintigste februari 1977 staat Micha in de Vlaamse Top Tien genoteerd met Vaya con Dios. Van dan af gaat zij een tijdje schuilen bij het Polydorlabel, waarvoor zij ook nog de liedjes Dibbi-dibbi-dibbi-da en If you love me inblikt onder het toeziend oog van de Nederlandse liedjesschrijver Gerrit den Braber, die voor even ook haar producer wordt. Tussendoor geniet Micha van de buitenlandse zon en treedt op in The Belroy Club in Benidorm, gerund door Jo Leemans.

We zouden er zeeziek van worden, maar Micha wisselt nog maar eens van platenfirma. Zij neemt van 1978 tot en met een eind in 1979 een rist plaatjes op voor het Decibellabel, een nevenfirma van EMI. Van de hand van haar vriend en partner Guy Beyers is daar eerst Regen, gekoppeld aan Weet je waarom, dat met eindejaar de Vlaamse Top Tien wat opfleurt, maar toch niet hoger geraakt dan de zevende plaats. Van 1978 tot en met 1979 treedt Micha vaak en veel op met Nederlandse artiesten, onder wie The Blue Diamonds en Patricia Paay. In 1978 zingt zij op televisie zelfs een duet met Salvatore Adamo. Niet vergeten dat Micha samen met haar partner Guy Beyers het Benelux Theater van Robert Bylois overneemt. Micha zal van dan af almaar meer tijd gaan besteden aan het runnen van die zaak en als manager van andere artiesten gaan fungeren.

1979 wordt een opmerkelijk jaar voor Micha Marah. De BRT wil koste wat het kost met haar naar het Eurovisiesongfestival en organiseert een reeks van vijf programma’s, waarin zij zes nummers brengt en waarvan er telkens eentje afvalt. Voor de finale worden drie liedjes geselecteerd. Als derde liedje eindigt Mijn dagboek, gevolgd door Comment ça va en als eerste Hey nana, geschreven door Charles Dumoulin. Micha is in alle staten, want zij wil dolgraag met Comment ça va naar Jeruzalem afreizen, een liedje dat haar goed ligt, geschreven door Fred Bekky en Bob Baelemans van The Pebbles samen met haar partner Guy Beyers. Maar de jury gaat stijfkoppig dwarsliggen en Micha kan niet anders dan er zich bij neerleggen. Tijdens de vierentwintigste editie van het Eurovisiesongfestival eindigt Micha samen met Oostenrijk op de laatste plaats. Israël mag met de overwinning pronken dankzij Milk & Honey met Hallelujah. Met Comment ça va geraakt Micha de zevende april 1979 tot op de zevende plaats in de Vlaamse hitlijst.

Micha wil deze nare ervaring zo snel mogelijk vergeten. Zij is het deelnemen aan liedjesfestivals her en der grondig beu en besluit daar definitief een punt achter te zetten. Zij wil zich voor het volle pond inzetten voor haar carrière in Vlaanderen én Nederland. Het wordt ook even overleggen met haar team welke muzikale richting ze nu precies uit wil, want het was vaak met de natte vinger zoeken uit welke richting de juiste wind waaide. De hits bleven ook al een tijdje uit. Micha meet zich ook een nieuw imago aan: het kapsel wordt eenvoudiger, losjes, en een jeans mag ook al eens worden aangetrokken. Ze gaat in 1980 van start met een vlotte tournee samen met James Lloyd, van origine een Jamaicaanse zanger die in ons land zo’n zestal hits scoorde, waaronder Keep on smiling, Je t’aime chérie, Lolita Lo-Lo en Limbo limbo. Qua platenfirma heeft zij onderdak gevonden bij Assekrem van Erik De Blende. De negentiende juli van dat jaar scoort Micha in de Vlaamse Top Tien met Kom eens retour, geschreven door haar partner Guy Beyers in een productie van Marc De Coen, en iets later met El Caballero, eveneens op tekst van Guy. In 1981 wordt Micha door Luc Rammant van het Casino van Middelkerke gevraagd om de Antwerpse ploeg te coachen met daarin Fancy, Nicole Wouters en Marti. De Limburgse ploeg wint dat jaar. Dat jaar neemt zij ook het Gordellied Ik hou van alle zes op, de Gordel staat dan nog in zijn kinderschoenen. Jaren voordat K3 eraan denkt, gaat Micha liedjes opnemen speciaal voor kinderen bedoeld. In 1983 is er op het Rainbowlabel, in een productie van Stan Verbeeck, het eerste volume van “Alleen voor kinderen”. Bob Davidse, Nonkel Bob dus, merkt Micha op die manier op en vraagt haar het kinderprogramma “Denken en Doen” te presenteren, en wat later “Stad op Stelten”, dat zij om de veertien dagen samen met Marijn Devalck zal presenteren. Door de populariteit daarvan en de associatie van Micha met kinderprogramma’s verschijnt in 1984 het tweede volume in die reeks kinderelpees en nog eens een jaar later volume drie. In 1982 is er het album “Portretjes”, waarvoor Gerrit den Braber de meeste liedjes mag aanreiken en produceren. Dat album levert pareltjes op zoals Rozen Martha en Ineke, oom Guus, Johannes en de hond. Een Micha zoals we tot dan toe niet echt kenden, laten we zeggen met de wat betere liedjes en teksten. Bij Radio 2 gaat Micha de eerste januari van 1983 van start met een van haar bekendste programma’s “Hadiemicha”, een wekelijkse live radioshow waarin zij tal van gasten ontvangt, variërend van Jack Jersey, Marco Bakker, Rex Gildo over Conny Vandenbos en Rob de Nijs tot en met tal van haar Vlaamse collega’s. In de Vlaamse Top Tien wordt er nog middelmatig gescoord. Uitschieter in de zomer van 1984 is Zestien jaar, dat zij op het Rainbowlabel uitbrengt en waarmee zij in de Vlaamse Top Tien de elfde augustus op de vijfde plaats belandt. Samen met The Blue Diamonds neemt zij twee jaar later Blijf van m’n vriend op. Producer van dienst is Theo Breuls, want Micha heeft inmiddels onderdak gevonden bij Telstar, waar niemand minder dan Johnny Hoes de plak zwaait. In Vlaanderen zag geen enkele platenfirma rond die tijd nog brood in Nederlandstalige liedjes, dus trok Micha richting Nederland. Voor dit label neemt Micha in het totaal vier singles op, waaronder Als je echt van iemand houdt en Benny.

In 1985 richt Guy Beyers een eigen platenfirma Centropa op en zal daar in eerste instantie de platen van onder anderen Luc Steeno releasen. Een nieuwe draai geeft Micha aan haar carrière wanneer zij datzelfde jaar in Nederland Harry Thomas als manager aan haar zijde krijgt, de man achter het overbekende “Schlagerfestival”, gegangmaakt door Dennie Christian. Harry laat Micha daar niet alleen optreden, maar koppelt haar aan Mieke, Dennie en ook aan Freddy Breck. Van dan af kiest Micha qua repertoire voor de schlager en neemt in 1987 de single Wie gaat er mee op samen met Dennie Christian, Mieke en Freddy Breck. Zij sluit een platendeal met AKM Records, twee jaar eerder in Nederland opgericht door Ad Kraamer en Harry Thomas. Er is in 1987 ook het duet Jij hoort bij mij, dat zij met Freddy Breck zingt. Vreemd genoeg worden die singles in onze hitlijsten geen dijenkletsers en moet Micha het qua singlesucces meer hebben van de liedjes Vrijdagavond en Waarom ging je naar die ander, goed voor een tweede plaats in de Vlaamse Top Tien de vierentwintigste september 1988. Wél een boem is het album “Vrolijk kerstfeest” dat zij samen met Dennie, Mieke en Freddy volzingt. Aan de knoppen zit producer Ad Kraamer en er wordt opgenomen in de Sunrise Studio in Nederland. Er worden meer dan vijftigduizend exemplaren verkocht, goed voor platina. Er volgt een tv-special en een hele rist concerten bij onze noorderburen. Vergeten we ook niet het liedje Samen dansen, dat Micha inblikt samen met Dennie Christian en Freddy Breck. Het viel sommigen op dat Micha almaar vaker achter dan voor de schermen terug te vinden was. Vanuit haar Benelux Theater gaat zij zich bezighouden met nieuwkomers als Luc Steeno, Frank Galan, Claudia Caluwé en Patrick Onzia. Zij wil haar ervaring met deze nieuwe artiesten delen.

Wanneer Harry Thomas in 1991 aan een hartaanval overlijdt, verwatert de samenwerking met Christian, Mieke en Breck en gaat ieder zijn eigen weg. Twee jaar eerder had Micha de start van VTM niet gemist en besluit weer wat schwung achter haar solocarrière te zetten. In 1989 verschijnen er een rist singles: Ik blijf op je wachten, ‘t Is te gek om weer verliefd te zijn en Jij bent het einde. Deze singles worden op het Centropalabel uitgebracht, het label dat Micha intussen met Guy Beyers is opgestart. Uit hun artiestenstal zullen op dit label de komende jaren ook de singles van Frank Galan, Luc Steeno, Phil Kevin en Wendy Van Wanten verschijnen. Het is voor Micha megabingo wanneer zij in de zomer van 1991 besluit een singletje met Luc Steeno in te blikken: Niets is mij teveel, geschreven door Guy Beyers en Raymond Felix, waarmee zij en Luc de vierentwintigste augustus op één staan in de Vlaamse Top Tien. Hopend op een hernieuwd succes blikt Micha in de periode nadien liedjes in zoals En op dat ogenblik, Is dit nu alles, Kan ik nog geven om jou en Veertig jaar, maar de Vlaamse hitlijst blijft buiten haar bereik.

In 1992 vraagt Ro Burms, presentator bij Radio 2 Omroep West-Vlaanderen, Micha als copresentatrice van het immens populaire “Kwistig met muziek”, dat zij elke maandagvoormiddag zal presenteren tot en met 1998. Voor een project in opdracht van Weight Watchers had Micha enkele Ierse muzikanten leren kennen die ook fan waren van Enya en Clannad. Zij wil die muziek beter leren kennen en trekt voor een eerste verkenningstocht naar Ierland. In een club leert zij niet alleen enkele muzikanten beter kennen, maar ook hun repertoire. Zij brengt enkele liedjes mee naar hier en smeedt het plan om een Ierse cd op te nemen. In 1993 keert Micha terug naar Ierland en ontmoet daar in de maand september in diezelfde club Isy McCormack, met wie zij een liefdesrelatie zal onderhouden tot in 2008. Isy staat samen met Yves Jongen in voor de productie van het album “Mijn nieuwe bestaan” met daarop vertalingen van Ierse ballads: De zon zal opgaan, Ik wil dansen en Verloren zoon. De plaat laat een totaal andere Micha horen, summier begeleid door een vijftal muzikanten, en wordt verdeeld door het platenlabel Indisc. Micha besluit nadien Engelstalige songs in te blikken met voorop als eerste hoorbare bewijs het album “No way back”, eveneens verdeeld door Indisc, met daarop de singles Granuaile en I will be there. Micha zingt op internationaal niveau. Zij gaat in de loop van 1996 op tournee samen met de Ierse singer-songwriter Sonny Condell, lid ook van de Ierse band Scullion, met wie zij twee jaar later het album “Voyage” uitbrengt. Op dat album staat ook een cover van Only a woman’s heart, oorspronkelijk van Eleanor McEvoy, dat Micha voor deze gelegenheid samen met Margriet Hermans zingt en waarmee zij een jarenlange belofte inlost ooit samen met haar een liedje in te blikken. Het wordt voor hen beiden een regelrechte radiohit én een klassieker in Vlaanderen. Omdat Micha almaar vaker gevraagd wordt om met haar nieuwe Ierse repertoire live op te treden, richt zij haar eigen Micha Marah Band op, negen muzikanten sterk. Nochtans besluit zij vanaf 2001 om met een trio te gaan optreden: Aidan Burke, Fons Vanhamel en Philip Masure. Op deze manier blijft zij dichter bij de ware Ierse roots en kan zij die muziek alle eer verschaffen die dat genre verdient. Zij treden op in kleinere clubs, maar ook op het Labadoux Folkfestival. Om te voldoen aan de vraag en ook rock, pop en soul te zingen, treedt Micha diverse keren op samen met The MG Band onder aanvoering van Marc Vermeersch met in zijn kielzog nog zeven andere degelijke muzikanten.

Vanaf 2006 komt er als een haast logisch vervolgverhaal het muzikale project The SoulDivaz met naast Micha Sandra Kim en Alana Dante, die later vervangen zal worden door de zwarte zangeres Afi, én The MG Band op het podium. In de lente van dat jaar is er de cover Dancing in the street en It takes two en zijn wij intussen vertrouwd met de SoulDivaz Mix met daarin Lost in music, He’s the greatest dancer en We are family van Sister Sledge verwerkt door DJ Wout. In de maand maart van 2007 wordt het definitieve startschot van The SoulDivaz gegeven tijdens de “Nacht van Exclusief” in het Casino van Knokke. Om tegemoet te blijven komen aan de vraag naar haar folkoptredens, werkt Micha het project “Marah, Burke, Masure en Vanhamel” uit, een avondvullende show samen met Aidan Burke, de Ierse violist, Philip Masure en Fons Vanhamel.

In de maand juli van 2010 verschijnt er bij Universal in de cd-reeks “Goud Van Hier” een verzamelaar van Micha Marah met daarop haar bekendste hits. Zij heeft intussen in Spanje een nieuwe liefde gevonden, wil vanaf eind 2013 van haar pensioen gaan genieten en, als het enigszins kan, nog als passionele vrouw en artieste een album opnemen met daarop uitsluitend haar lievelingsliedjes. Eind 2013 legde ze haar werk bij het Benelux Theater neer. Zij blijft wel nog één dag per week als consultant haar ervaring delen met een jonge ploeg medewerkers.

Wat die lievelingsliedjes betreft, vanaf de maand september 2014 trekt zij samen met Connie Neefs naar de theaters om de show “Lang zullen we leven!” uit te proberen en op punt te stellen, want vanaf begin 2015 kan deze productie geboekt worden. Het thema is dat in het leven veel draait om gevierd worden of het vieren waard is. Er worden passende beelden getoond en liedjes gezongen, liefst samen met het publiek. Micha en Connie brengen liedjes uit hun eigen repertoire, maar ook covers als De glimlach van een kind en Meisjes van dertien. Het programma is opgebouwd met uitsluitend Nederlandstalige muziek en onderschrijft wat er in een mensenleven zoals gebeurt, en op hun eigen humoristische manier nemen zij het publiek mee op een zeer herkenbare rit terug in de tijd. Bart Herman schreef een nieuwe nummer dat duidelijk maakt wat muziek voor hen beide betekent en dat als uithangbord dient voor het programma Supermedicijn dat alle ingrediënten in zich heeft om duidelijk te maken aan het publiek waar deze twee rijpe dames staan in het leven.

Dinsdag de 28ste juni 2016 verrast Micha Marah ons met een opmerkelijke single. Zij vertaalde To make you feel my love van Bob Dylan en schreef zelf de tekst voor Ik droom jou in kleur. Voor deze single deed Micha een beroep op rapper Fatih, half Turk, half Belg, wat resulteert in een fijne samenwerking waarin twee werelden, twee genres, twee artiesten en twee generaties elkaar vinden, maar met een enorm respect voor elkaars waarden. Micha wilde al lang een nummer schrijven waarin ze de tegenstellingen van de liefdesbeleving kon verwoorden. Ieder mens beleeft immers de liefde op een andere manier. Vooral in hiphop vergroot men die verschillen uit, vandaar haar keuze om met Fatih samen te werken.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2016 Daisy Lane & Marc Brillouet

Jacques Raymond

Het lijkt alsof het type crooner, zangers in de stijl van Dean Martin en Frank Sinatra, aan Vlaanderen voorbij is gegaan, tenzij je iets aandachtiger gaat luisteren en zoeken. Dan passeren heren als Jean Walter, Maurice Dean, Tony Sandler, Günther Neefs, Garry Hagger en Jacques Raymond de revue, waarbij meteen opvalt dat zij iets meer aandacht en erkenning verdienen dan tot nu toe het geval is geweest.

Jacques werd als Jozef Remon de dertiende oktober 1937 in Temse geboren.  Jacques was enig kind in huis en werd met veel liefde door zijn ouders omringd, al zag mama er op toe dat zoonlief strak in het gareel liep. Zij hield de teugels stevig in handen.  Van zijn vader heeft hij zijn grote liefde voor de muziek geërfd. Pa was een zeer begaafd accordeonist. Elke dag moest Jacques van zijn vader een uur op de accordeon oefenen terwijl hij liever met zijn vriendjes wou gaan spelen. Maar zijn vader hield voet bij stuk en daar is Jacques hem na al die jaren nog ontzettend dankbaar voor. Later, wanneer Jacques aan zijn carrière begint, is hij één van de weinige Vlaamse artiesten die vlot noten kon lezen. Pa had ook een accordeonclub en daar leerde Jacques vlot muziek én in groep spelen.

Thuis werd er niet veel over studeren gepraat. Wanneer Jacques naar de middelbare school trekt, houdt hij het al na één jaar voor bekeken en gaat bij zijn vader op de scheepswerf in Temse werken. Pa is daar meestergast. Dat houdt Jacques een tweetal jaren vol om iets later zijn dienstplicht te vervullen. Het is in het leger, tussen zijn kompanen, dat hij ontdekt dat hij goed kan zingen. Wanneer er gefeest wordt, is Jacques van de partij om in het Belgisch leger zijn eerste liedjes aan de man te brengen. Na zijn legerdienst wil Jacques zanger worden en sluit zich aan bij de big band van Willy Franck in Sint-Niklaas. Hier voelt Jacques zich thuis. Hier mag hij het repertoire van Frank Sinatra en Perry Como zingen naast de Nederlandstalige hits van toen en zelfs een Spaanse klassieker als Historia de un amor. Aangespoord door Willy Franck en vooral door zijn lievelingstante uit Sint-Truiden die vaak in Temse op bezoek komt, schrijft Jacques zich in voor de editie van de “Ontdek de Ster Wedstrijd” in Antwerpen. De VRT ging daarin op zoek naar nieuw talent van diverse pluimage tijdens een televisieshow uitgezonden vanop het “Radio en Televisiesalon” in Antwerpen. De editie van 1959 had plaats van de dertiende tot de eenentwintigste april in zaal “Roxy” in Antwerpen. Als laureaten werden uiteindelijk Roger Heynen, Clem Van Duyn, Adolf Michiels en Jacques Raymond gehuldigd. Let wel, tijdens de “Ontdek de Ster Wedstrijd” ging men niet alleen op zoek naar zangers, maar ook naar goochelaars, moppentappers en declamatoren. Voorafgaand aan die wedstrijd moet Jacques samen met een pianist een selectieproef afleggen bij de VRT. De jury zelf  krijgt hij niet te zien, die zit in een zaaltje ernaast en beoordeelt louter op het gehoor. Tijdens die voorselectie zingt Jacques vreemd genoeg het Spaanse Historia de un amor, al gaat zijn hart meer uit naar het Engelstalige werk. Nadat Jacques geslaagd was, stelt Willy Franck hem voor een ander nummer te kiezen en dat wordt Begin the Beguine van Cole Porter.

Na zijn overwinning krijgt Jacques vanuit diverse hoeken een platencontract aangeboden, maar voorzichtig en timide als hij is, gaat hij daar niet op in. Hij voelt zich nog niet klaar om aan het grote avontuur te beginnen. Hij wil zijn stem en vooral zijn  uitspraak bijschaven. Twee jaar lang houdt Jacques de boot af en studeert intussen ook nog wat muziek om toch maar zo goed mogelijk voorbereid aan zijn zangcarrière te beginnen. Jacques zegt in 1960 ja wanneer platenfirma Barclay bij hem komt aankloppen. De eerste single is Heel veel liefs en tot ziens waarmee hij in de zomer van 1960 op de tweede plaats in de Vlaamse Top Tien belandt. Veel airplay krijgt hij het jaar nadien met een Italiaans liedje van Pino Calvi, in Italië een gevierd zanger die ooit deelnam aan het liedjesfestival in San Remo en tevens een gelauwerd filmcomponist, vertaald door Nelly Byl als Mijn kleine Piccolina en dat op een eepeetje is terug te vinden samen met de liedjes Ja ‘t is waar en Permettete signorina. Dan kabbelt het een tijdje rustig voort met singletjes als Geef mij een kusje en Voor jou en mij waarmee hij in de maand juni van 1961 tot op de zesde plaats in de Vlaamse Top Tien doorstoot. Minder resultaat scoort hij met De eenzame zwerver, Teenagerliefde en Verliefd. Intussen blijft Jacques veel lof oogsten als zanger, iemand die mooi en juist kan zingen, vlot kan noten lezen en met wie het aangenaam is om samen te werken. Toch steekt het Jacques tegen dat hij geen inbreng heeft in de liedjes die hij moet opnemen. Hij is eerder een crooner die niet tot zijn recht komt in die typische Vlaamse liedjes. Omdat Jacques vlot kan noten lezen, krijgt hij tijdens de festivals en televisie-opnamen waaraan hij meewerkt vaak de meer moeilijke nummers voorgeschoteld en daardoor ook de minder toegankelijke, de minder commerciële en blijven de echte hits voor hem uit. Hij is niet assertief genoeg om die keuzes van de hand te wijzen en laat betijen. Stiekem is Jacques natuurlijk trots dat hij die nummers aankan  en daardoor door de profs in het vak erg gewaardeerd wordt. Geen wonder dat we hem in 1963 opmerken in het deelnemersveld van “Canzonissima”, de toegangspoort tot het Eurovisiesongfestival. Er worden negen voorronden op het getouw gezet, met telkens twaalf kandidaten. Uiteindelijk wordt de strijd beslecht tussen Chris Ellis, Bob Benny, Enny Denita, Lize Marke, Lieve Olga, Rina Pia, Staf Wesenbeek, Will Ferdy, Freddy Sunder, Jo Leemans en Jacques Raymond. Rina Pia eindigt derde met Er speelt een orgel, Lize Marke tweede met Luister naar de wind en Jacques Raymond eerste met Waarom, een liedje op tekst van Wim Brabants en muziek van Hans Flower. De drieëntwintigste maart 1963 staat Jacques in Londen op het podium van het “Eurovisiesongfestival” om daar de Belgische driekleur te verdedigen. In het totaal nemen zestien landen deel. Denemarken wint met Dansevise door het duo Grethe en Jörgen Ingmann. Jacques eindigt op de tiende plaats. Waarom vindt Jacques nog altijd niet het meest toegankelijke dat hij ooit gezongen heeft, maar hij voelde zich achteraf wel trots omdat hij tijdens die achtste editie het podium mocht delen met sterren als Françoise Hardy, Nana Mouskouri, Alain Barrière en Esther Ofarim.

Eenmaal terug thuis staat de telefoon niet stil. Optredens aan de lopende band, ook in Nederland en vooral Duitsland. Waarom wordt vlot gedraaid op de radio, maar geraakt niet in de Vlaamse Top Tien. Qua singles maken wij nadien kennis met de liedjes Ik blijf op je wachten en De lichtjes van de Schelde. Jacques wil internationaal doorbreken.

Platenproducer Louis Van Rymenant komt op de idee hem in het Engels te laten zingen en opteert voor een naam die internationaal klinkt, Ray Mondo. Probleem is dat hij als Jacques Raymond onder contract ligt bij Philips. Er moet dus sowieso voor een andere naam gekozen worden. Maanden lang blijven de mensen en de media geloven dat Ray Mondo een Amerikaanse zanger is met een voortreffelijke stem. Zeker wanneer het nummer You’re so sympatico op single verschijnt, geschreven door Fred Coots en Lester O’Keefe en op het Cardinal Records label van Rocco Granata uitgebracht. De eerste januari van 1965 staat Jacques, volgens Het Belgisch Hitboek en Ultra Top, met die single op de achtste plaats in de Top Dertig. Hij had daarin twee jaar eerder al onder de naam Ray Mondo op de twintigste plaats genoteerd gestaan met de single Gloria. In 1965 zingt hij zich als Ray Mondo opnieuw in de kijker, deze keer met een song van Clarence Lucas Song of songs, volgens velen één van de mooiste nummers die hij ooit heeft ingeblikt. Er is ook de single That train die hij samen met het orkest van Tony Vess inblikt. In 1965 is er de elpee “Ray Mondo” met in het totaal twaalf liedjes waaronder zijn bekendste Engelstalige singles alsook Ich liebe dich, Just to be with you again, If I loved you en Gloria in Excelsis Deo. Na een geslaagde tournee in de Skandinavische landen, lukt het hem in Duitsland te gaan optreden in diverse televisieshows, onder andere “Am Klavier in Studio Vier”, een populaire televisieshow van 1966 tot en met 1967 door het ZDF uitgezonden met daarin als vaste gasten de orkesten van Paul Kühn en Max Greger,  en “Zu gast bei Max Greger”. Jacques nam met dat orkest ook enkele specials op waaronder een programma volledig gewijd aan het repertoire van Glenn Miller en een met uitsluitend Franse klassiekers. Als Ray Mondo brengt hij nog de single Hey there uit, gekoppeld aan een cover van de hit I will, in 1966 Jezebel met op de B-kant Your face, het jaar nadien It must be her van Gilbert Bécaud en om af te ronden Some day. In 1967 is het Ray Mondoverhaal uitverteld. Dat schisofreen spelletje tussen Jacques en Ray leidde alleen maar tot misverstanden wanneer hij in het buitenland voor een optreden werd geboekt. Intussen weet natuurlijk vriend en vijand dat Ray Mondo, Jacques Raymond heet, en verdwijnt hij uit het zicht van de hitlijsten. Nederlandstalig is hij intussen als Jacques Raymond blijven opnemen en zijn de singletjes Lusteloos, Slotakkoord, Klokkenmelodie, Oh Donna Clara, Je liegt en Juke Box twist de revue gepasseerd.

Ondertussen was Jacques Raymond wat liedjesfestivals betreft zowat een vaste waarde bij de VRT geworden. In 1968 staat hij samen met Lily Castel, Hugo Dellas, Nicole Josy en Ann Christy in het “Casino van Knokke” om deel te nemen aan de “Europabeker voor Zangvoordracht”,  een internationale zangwedstrijd waaraan gerenommeerde artiesten of artiesten in wording deelnemen. Dat jaar kunnen wij genieten van Marty Wilde, Wayne Fontana, Pino Donaggio, Jacques Germain enz… Het is de Belgische ploeg die met de eer en de bloemen aan de haal gaat.  Jacques schittert er met zijn  vertolking van Songs of love. De eerste maart 1969 staat Jacques nog eens in de Vlaamse Top Tien, dit keer met Sylvie, goed voor een zesde plaats. Hij is helemaal terug van weggeweest wanneer hij de vierde juli j 1970 op vier geparkeerd staat met het zuiderse El Sol, door hemzelf geschreven samen met Rudy De Witt en Rocco Granata, met op de B-kant Dans de baci-boem. De eerste augustus bereikt Jacques daarmee de drieëntwintigste plaats in de Top Dertig (bron Ultra Top en Het Belgisch Hitboek). Jacques heeft blijkbaar de juiste sfeer en keuze te pakken, want de eerste januari 1971 staat hij op drie, deze keer met het op het Pimslabel uitgebrachte Nina, geschreven door Bill Parkinson, een up-tempo quickstep met een wat bombastische tekst, gekoppeld aan het nummer Hannibal. In de Top dertig staat hij de dertiende februari met die single op plaats zeventien.

Door een (on)gelukkig toeval zien wij Jacques Raymond in 1971 opnieuw opduiken op het podium van het “Eurovisiesongfestival”, deze keer aan de zijde van Lily Castel en dat ter vervanging van Nicole en Hugo, maar daar hoort enige uitleg bij. Willy Van der Steen van Cardinal Records, waar Nicole en Hugo in 1971 een platendeal mee hadden gesloten, beslist voor hen een liedje in te zetten dat hij niet meteen van bij de start  van “Canzonissima” wil aanvoeren. De derde oktober 1970 is op tv “Canzonissima” gestart met elf kandidaten waaronder Kalinka, Johnny White en Johan Stollz. Deze strategie blijkt een gouden zet, want uiteindelijk, ook al zijn Ann  Christy en Johnny White sterke tegenkandidaten, winnen Nicole en Hugo met Goede morgen, morgen. Zij weten nog precies dat zij bij Paul Quintens thuis werden ontvangen en dat hij hun het nummer op de piano voorspeelde. Zij voelden meteen aan dat dit hét lied zou worden en  niet zij alleen. Louis Neefs was er ook meteen weg van, hij had trouwens Nicole en Hugo aangepord dit lied zeker niet links te laten liggen omdat hij het zelf één van de betere composities van Paul Quintens en Phil Van Cauwenbergh vond. De  derde april 1971 heeft de zestiende editie van het “Eurosongfestival” in het “Gaiety Theatre” in Dublin (Ierland) plaats, gepresenteerd door Bernadette Ni Gallchoir. Alsof de duivel ermee gemoeid is, wordt Nicole net voor hun vertrek ziek. Zij krijgt geelzucht en moet verstek laten gaan. Haar vader wil nog dat Hugo in zijn eentje  naar Dublin gaat en dat Nicole nakomt, maar de dokter vindt dit onverantwoord en weigert op die wens in te gaan! Uiteindelijk besluit de VRT Jacques Raymond en Lily Castel naar Ierland te sturen. Jacques vindt achteraf dat hij een beetje onder dwang werd gezet en geen andere keuze had dan ja te zeggen. Hij moest ook wat tegen zijn zin onder leiding van Anton Peters de choreografie van Nicole en Hugo instuderen. Moeite voor niets, want toen ze in Dublin aan de beurt waren, bleek de beschikbare podiumruimte  veel te klein en bleef hun choreografie beperkt tot een paar houterige bewegingen. Al bij al deden Lily en Jacques hun uiterste best. Zij eindigden met achtenzestig punten veertiende op een totaal van achttien deelnemers. Monaco wint met Sévérine en Un banc, un arbre, une rue.

Omdat Jacques in diverse talen kan zingen en vlot noten leest, wordt hij graag gevraagd door onze oosterburen. Begin jaren zeventig  loopt bij de ARD het populaire “Opas Hitparade” waarin Jacques in zo maar liefst tweeënvijftig afleveringen optreedt. Daarin worden liedjes opgediept uit de jaren dertig tot en met zestig. Het programma duurt slechts een half uur en wordt in de vroege vooravond regionaal uitgezonden tussen zes en zeven uur. Daarnaast werkt hij ook mee aan de reeks “Hitjournal”, geschoeid op dezelfde leest als “Opas Hitparade”, maar dan grootser aangepakt en met hier en daar ook internationale sterren.  Goede herinneringen bewaart Jacques vooral aan zijn optredens met onder andere Graham Bonney en Howard Carpendale, al moet hij er zich bij neerleggen dat de Duitse artiesten een hogere gage krijgen. Wegens persoonlijke omstandigheden kan Jacques zijn droom niet verwezenlijken in Duitsland te gaan wonen en daar een carrière uit te bouwen, maar op die persoonlijke troubles wil hij, ook na lang aandringen, niet verder ingaan.  Toch neemt hij in de loop van zijn verblijf in Duitsland acht singles op waaronder Träume ohne Tränen, Keine Freunde, Es ist so leicht dir treu zu sein, Ein kleiner Flirt en Ich sehe die Liebe in deinen Augen. Hij houdt aan zijn Duits avontuur uit die tijd tevens twee langspeelplaten over: “Tanztreff” uit 1977 en twee jaar later “Ich soll Sie vergessen”. Het is hard werken voor Jacques, want in de loop van de week zit hij vaak in Duitsland en in het weekend werkt hij hier zijn agenda af. Jacques is geen platenvedette, hij moet het steeds hebben van zijn live-optredens.

In 1972 neemt hij deel aan het  “Zangfestival van het Scheldelied” en wint met het door hemzelf geschreven Scheldestroom waarvoor hij de “Grote Prijs van de Stad Antwerpen” in ontvangst mag nemen. Hij staat ook op het palmares van de “Gouden Sirene”, een tornooi dat van 1969 tot en met 1976 in het “Casino van Middelkerke” wordt georganiseerd, bedoeld om het Belgische lied in ere te houden. Ieder jaar heeft er een Nederlandstalige en een Franstalige reeks plaats. In 1975 wint Vivi met Klatergoud, geschreven door Gerd Frank en Raymond Resmann, krijgt Will Ferdy de persprijs en gaat de prijs van het publiek naar Jacques Raymond voor zijn vertolking van het nummer Isabelle.

Intussen heeft zijn platenfirma ontdekt dat Jacques een pak meer singles verkoopt wanneer hij in het Engels zingt dan in het Nederlands. Geen wonder dat wanneer hij op televisie een aflevering van de Amerikaanse reeks “Love Boat” bekijkt, hij geraakt wordt door de kentune, gezongen door de Amerikaanse crooner Jack Jones. Jacques ziet wel wat in dit nummer, maar het is iets te kort om op single uit te brengen en dus gaat hij het bewerken. Hij stapt ermee naar zijn platenfirma, maar die ziet dat niet zitten en dus brengt Jacques het nummer in eigen beheer uit.  Eind januari 1982 staat hij met een softe discoversie van Love Boat in de Top Dertig. Omdat de reacties unaniem lovend zijn, brengt hij enkele maanden later een bewerking uit van Smile geschreven door Charlie Chaplin en scoort daarmee zelfs nog iets beter in die bewuste Top Dertig.  Hij blijft ook regelmatig in Duitsland optreden en wordt vanaf 1981 zowat de huiszanger van de big band van de Saarländischer Rundfunk. Hier beleeft hij de tijd van zijn  leven, want hij mag optreden aan de zijde van sterren als Peter Alexander, Mireille Mathieu, Freddy Quinn, Catherina Valente en haar broer Sylvio Francesco, Nana Mouskouri, Rex Gildo enz… Ook de Engelse diva Shirley Bassey heeft hem ontdekt en vraagt hem tot tweemaal toe op te treden in haar voorprogramma, een voorstel dat Jacques in dank aanvaardt.

Omdat zingen en live-optreden hem na aan het hart liggen, richt Jacques zijn eigen orkest op, het “J.R. Septet”. Wanneer Jan Theys voor Radio 1 zijn populair programma “De Tijd van Toen” presenteert, vraagt hij Jacques regelmatig om daarin zijn stem te laten horen. Intussen heeft hij ook kennis gemaakt met de Vlaamse zangeres Ingriani, in 1952 als Ingrid Van der Weken in Vrasene geboren. Zij nam deel aan het “Festival van het Nederlandstalige lied” en “Het Zangfestival van het Scheldelied” telkens met liedjes door Jacques geschreven. In 1974 scoort Ingriani een hit in de Vlaamse Top Tien met Tenerife, al worden de singles Mijn hart is een tuin in 1972 en Lady in 1975 nog beter onthaald. Na een tijdje gaan Jacques en Ingriani samen optreden. Het klikt zo goed tussen hen dat zij verliefd worden en in 1995 besluiten te trouwen. Van dan af zijn zij op het podium zo goed als onafscheidelijk. In 2004 staan zij samen op de affiche van “Houden Van” in het Antwerpse Sportpaleis waar zij de affiche delen met Liesbeth List, Willeke Alberti, Miek en Roel, De Vaganten, Johan Stollz en Bart van den Bossche en zijn zij iets later te zien in een gastrol in de soap “Familie” bij VTM. Hun samenzang is te horen op de albums “Samen” uit 2007 en “Op de Vlaamse Toer” met daarop veertien liedjes.

In 1996 wordt Jacques door de VRT gevraagd om de jury van “De Gouden Zeemeermin” voor te zitten met de bedoeling tijdens enkele live-uitzendingen vanuit het “Casino Kursaal van Knokke” een geschikte kandidaat te selecteren om deel te nemen aan het “Eurovisiesongfestival”. Er zijn vier preselecties, goed voor veertig kandidaten én een finale waarin Splinter tweede eindigt met Ik laat je nooit meer gaan en Lisa del Bo wint met Liefde is een kaartspel geschreven door John Terra.

De eerste februari 1997 viert Jacques zijn vijfendertigjarige carrière, uiteraard in het gezelschap van zijn echtgenote Ingriani en tal van muzikale collega’s. Hij leert Marc De Coen kennen die op de idee komt een aantal crooners uit de jaren vijftig en zestig bij mekaar te zetten, wellicht geïnspireerd door het succes van De Drie Tenoren (Carreras,Dominog en Pavarotti). Hij organiseert in  1999 een tournee met het trio “De Gouden Tenoren” bestaande uit Bob Benny, Jean Walter en Jacques Raymond. Om die tournee op gang te trekken, verschijnt er een single met daarop een medley van hun bekendste hits. In 2001 wordt Bob Benny vervangen door Johnny White. Drie jaar lang zullen zij met deze formule volle zalen lokken. In 1999 worden Jacques’ bekendste nummers verzameld op de cd “Het beste van Jacques Raymond” wat in 2002 nog eens wordt herhaald op het album “Jacques Raymond” in de reeks Diamond Collection.

In 2012 beslist Jacques om stilaan afscheid te nemen van zijn publiek. Hij plant tot en met 2014, het jaar dat hij vijfenzeventig wordt, een afscheidstournee onder de titel “Het Laatste Rondje”. Samen met zijn vrouw Ingriani, die veertien jaar jonger is dan hij, brengt hij een overzicht van zijn internationale carrière, daarbij geruggesteund door hun vaste begeleider Jean-Pierre Van Roye en de komische animator Jean Monnet. Van deze show brengt Jacques op vraag ook een kleinere versie samen met Ingriani en Jean-Pierre Van Roye. Tussendoor vertelt hij pittige anekdotes uit zijn vijfenvijftigjarige loopbaan. Zo treedt hij in 2013 onder andere op in het “CC De Ploter” in Ternat, in het “Cultureel Centrum” van Kuurne, in “Het Kusttheater” in Blankenberge en het “CC Den Tap” in Lendelede. Eind 2014 valt definitief het doek over een meer dan rijkgevulde carrière.

Donderdagavond de vierde februari 2016 wordt Waarom van Jacques Raymond tijdens een wervelende show in het Kursaal van Oostende opgenomen in “De Eregalerij” van Radio 2 en Sabam, een liedje op tekst van Wim Brabants en muziek van Hans Flower. De drieëntwintigste maart 1963 zong Jacques dit in het “BBC Television Centre” in Londen tijdens de achtste editie van het “Eurovisiesongfestival”. Waarom vindt Jacques nog altijd niet het meest toegankelijke dat hij ooit gezongen heeft, maar het is wel een liedje dat hem na al die jaren nog na aan het hart ligt. Waarom, dat reeds tijdens de eerste editie van “De Eregalerij” in 2000 werd genomineerd, werd in Oostende gezongen door het duo Mathieu en Guillaume.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2016 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

 

 

Petra

Hoeveel gedaanten zij in een kwarteeuw heeft aangenomen, kan niemand zeggen. Ook zelf moet zij het antwoord schuldig blijven. Alleen van haar brandende Eurosongambitie is Petra zeker“, aldus Gunter Van Assche in een interview in “De Morgen” van zaterdag tweeëntwintig februari 2014. Petra hoopte toen met haar deelname aan “Eurosong” een plaats te kunnen reserveren  in de volgende editie van het “Eurovisiesongfestival” in Kopenhagen, maar dat verhaal draaide anders uit. Zij haalde voor de vierde keer bakzeil.

Petra werd als Petra De Steur de twintigste juni 1972 in Gent geboren. Zij is de jongste in een gezin van zes kinderen: vier broers en een zus. Haar jongste broer is een goede bassist die vaak bij diverse covergroepen speelt, een andere zus geeft gitaarles en is een jazz-zangeres. Dus Petra is niet de enige binnen het gezin De Steur die door de muziekmicrobe is gebeten. Daarnaast heeft zij nog twee broers die gretig aan muziekkwissen deelnemen. Zij groeit op in Ursel, een dorp tussen Gent en Brugge. Papa kwam aan de kost als zelfstandig voeger en ma zorgde voor haar drukke kroost. Thuis stond de radio vaak aan. Mama dweepte met Elvis Presley en Petra’s broers met Neil Diamond, Deep Purple, Blondie, Chic, Bruce Springsteen, kortom diverse genres zat.

Haar kleuteropleiding en haar lagere school volgt Petra in Ursel om voor haar middelbare studies naar Aalter te verhuizen, naar een katholieke school waar men erop staat dat er algemeen Nederlands wordt gepraat. Zij begint in de afdeling Latijn-Wiskunde, maar laat snel het rekenwerk vallen ten voordele van de combinatie Latijn met moderne talen. Op haar achttiende studeert zij af aan de humaniora, maar dan is zij al druk bezig met haar zangcarrière die iets vroeger van start is gegaan. Op een zekere ochtend in 1982, Petra is dan tien, vertelt haar zus dat die haar heeft ingeschreven voor een zangwedstrijd, ook al had Petra tot dan toe nooit echt gezongen voor een live publiek. Zus lief begeleidt haar op de gitaar tijdens die wedstrijd waar Petra een leuke versie neerzet van het populaire kinderliedje Wouter, het klein kaboutertje.  Verkleed als kabouter ontstaat daar al de goesting om zich voortaan als het maar enigszins kan tijdens haar optredens op te tutten en te verkleden. Omdat Petra die zangwedstrijd won, ging zij almaar liever live zingen en nam sporadisch hier en daar aan zangwedstrijden deel. Steeds vaker komt zij terecht in het in die tijd populaire circuit van de playbackshows waar zij optreedt met het nummer Gardian Angel van de Duitse groep Masquerade (Drafi Deutscher) en een attractieve choreografie om vrij snel over te schakelen naar de soundmixshows waar zij, begeleid door haar broer en zus, liedjes van Sandra Kim zingt, of bijvoorbeeld Streets of London van Ralph McTell én niet te vergeten de rustige nummers van Madonna. Zij belandt op zestienjarige leeftijd, getooid in een bloemetjeskleed,  in de Belgische finale van de “Henny Huysman Soundmixshow” met het nummer Live to tell van Madonna, samen met Helmut Lotti die op zijn beurt doorstoot naar de Nederlandse finale in 1989.

Tijdens één van haar optredens wordt Petra opgemerkt door een deejay van Radio S.I.S. die een stand hadden op de jaarmarkt in Maldegem waar zij een nummer van Madonna live staat te zingen. Dat optreden wordt via de radio opgepikt door Frank Delobel, op dat moment zakenpartner van producer Adriaan Van Landschoot. De vijfde juni 1988, Petra zal die datum nooit vergeten, wordt zij door Adriaan uitgenodigd voor een studiotest. Zij trekken met Adriaans witte Rolls Royce naar Studio Uptide in Zelzate. Petra is blozend verrast wanneer zij daar “I like sexy dancing” mag inzingen. Er wordt dadelijk beslist Petra in hun platenstal op te nemen, haar naam in het Engels uit te spreken en de letter p qua schrijfwijze te vervangen door de Griekse p. Sexy Dancing wordt op single uitgebracht. Petra neemt het zanggedeelte voor haar rekening en een jongen (wiens naam zij inmiddels vergeten is) mag het rapgedeelte voor zijn rekening nemen. In het VRT programma “Moet kunnen” mag zij zelfs haar eerste single komen voorstellen. Om voor de nodige afwisseling te zorgen, wordt vrij snel beslist beurtelings een liedje in het Engels en eentje in het Nederlands op te nemen. Vergeet niet, in 1989 gaat VTM van start met als één van hun meest succesvolle programma’s “Tien om te Zien”. Adriaan schrijft voor Petra de ballad Vrienden waarmee zij de vijfentwintigste februari op de zevende plaats in de Vlaamse Top Tien belandt. Van de hand van de tandem A. Larson, Phil Wilde en Phil Sterman verschijnt iets later op het Mouse Label het dancenummer Just let go en eveneens My heart rules over my head.

In 1989 breekt Petra in Vlaanderen definitief door dankzij haar deelname aan de Baccarabeker, een zangwedstrijd tussen de vijf Vlaamse provincies, voor het eerst op het getouw gezet in 1981. Elke provincie wordt vertegenwoordigd door een coach en drie artiesten. Petra maakt samen met Anne Mie Gils en Ann Komac deel uit van de Antwerpse ploeg. Limburg wordt het winnende team en Kathleen Vandenhoudt gaat zowel met de personality- als met de persprijs aan de haal.

Als opvolger wordt gekozen voor Vrij zijn, gekoppeld aan Eindeloos liefdesverhaal. Adriaan had dat liedje al een tijdje klaarliggen en zocht nog naar een geschikte stem om dit symfonisch gedragen nummer op te nemen. Met Eindeloos liefdesverhaal geraakt Petra tot op negen in de Vlaamse hitlijsten. Adriaan voelt dat zij een tandje moeten bijsteken. Hij werkt samen met Phil Wilde en Phil Sterman aan Laat me gaan, een vertaling van het eerder uitgebrachte Just let go. En deze keer is het raak! De elfde november 1989 staat Petra zowel op één in de Vlaamse Top Tien als in Tien om te Zien en bereikt zelfs de vijftiende plaats in de BRT Top Dertig. Ook onze noorderburen laten zich niet onbetuigd en bekronen haar single met een negentiende plaats in de Nederlandse Top Veertig. Om in te pikken op de nakende feestdagen blikt zij Vrolijk kerstfeest, gelukkig Nieuwjaar in, maar de respons is gematigd.

Om van het verworven succes te profiteren wordt in 1989 de verzamelaar “Petra” uitgebracht met daarop zes Engelstalige songs zoals Sexy Dancin’ en Just let go en zes Nederlandstalige: Verliefd zijn is… Vrij zijn en Eindeloos liefdesverhaalHet is opnieuw bingo wanneer in 1990 Jij daar! op single verschijnt. Niet alleen de Vlaamse Top Tien heet haar welkom, maar ook de Nederlandse Top Veertig. Met Jij daar! schuift zij bij onze noorderburen door naar de achtste plaats in de maand maart van dat jaar. Zij lanceert ook de singles: Speel niet met vuur, Verliefd zijn is en Ca va? Dankzij Laat me gaan/ Just let go mag Petra ook in het buitenland gaan optreden. Uiteindelijk zullen van dat nummer méér dan één miljoen exemplaren verkocht worden, meteen ook Petra’s grootste hit in haar carrière. Voor haar “a dream come true”. Zij houdt  voldoende tijd vrij om zich als een soort tomboy te voetballen en haar liefde voor dieren te uiten.

In 1991 is er de cd “De Hits” met daarop twaalf liedjes zoals Jij daar, S.O.S., Imprisoned thoughts en Jij bent zo mooi. VTM komt op datzelfde moment op de idee het album “Vlaanderen mijn land”  te compileren. In het totaal vijftien artiesten die bekende Vlaamse liedjes zingen. Raymond Van het Groenewoud mag uitpakken met zijn klassieker Vlaanderen boven, Tura met Vlaanderen mijn land, Jo Vally met Aan het Noordzeestrand, Johnny White met Het Schrijverke en Petra & Co met haar bewerking van het volksliedje Het loze vissertje. Zij staat erop dat het nummer in een dansante versie wordt gegoten. Het album doet gouden zaken en Petra’s single staat de vijftiende augustus van dat jaar op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien. In het kielzog van dat succes volgen de singles: Vergeet me niet, Niets voor niets met op de B-kant Pas trop vite en Nooit zo dichtbij. Geen echte hoogvliegers in de hitlijsten, maar op die manier blijft zij in “Tien om te Zien” opduiken en dat is als artiest altijd lekker meegenomen. In 1992 besluit VTM een vervolg te breien aan “Vlaanderen mijn land” door een tweede volume in de markt te zetten. Yasmine zet haar tanden in Drie schuintamboers, Willy Sommers zingt Moederke alleen, Hans De Booy zingt samen met Wannes van de Velde het prachtige duet Lichtjes van de Schelde en Petra durft het aan een eigenzinnige versie te brengen van In een klein stationnetje, in de zomer van 1992 goed voor een notering in de Vlaamse Top Tien.

In 1993 waagt Petra zich samen met Adriaan en Fred Bekky aan het schrijven van Ga Door, maar dit loopt met een sisser af, de single wordt weinig of niet opgepikt en mist ook een notering in de hitlijsten. Omdat VTM er nog zin in heeft, verschijnt in 1993 het derde volume in de cd-reeks “Vlaanderen mijn land” met daarop onder andere Bart Kaëll met Ik loop graag verloren, Ingeborg met Eindstation, Tony Servi met Terug in Vlaanderen, Stef Bos met Mijn stad en Petra met Vlaanderen mijn land, eenmaal op single uitgebracht, bekroond met een zesde plaats in de Vlaamse Top Tien van de maand juli 1993. Op het Mouse -label verschijnt de verzamelaar “Successen” met in het totaal zestien songs beginnend met Laat je gaan en eindigend met Geef me liefde, een nummer van Adriaan en niet te verwarren met Tura’s gelijknamige hit.

In een soort gulzige bui, of creatieve als je dat liever hoort, start Petra met haar entourage een nieuw danceproject op “Pep Art”. Geflankeerd door de tweelingbroers Jan en Piet,  probeert Petra een aanval te plegen op de internationale hitlijsten, maar verder dan die poging geraakt zij niet. De drieëntwintigste maart 1994 geraakt zij tot de tweeëntwintigste plaats in de BRT Top Dertig. Dat project verdwijnt  vrij snel om plaats te ruimen voor een nieuw project “D.S. Pee” wat staat voor De Steur Petra. Om het publiek wat extra’s te gunnen zien wij  Hilde Vaneeckhoutte, ex-lid van The Confetti’s, al dansend mee optreden. Zij proberen ons te amuseren met de medley Yes Sir met daarin de jazzy meezingers Yes sir, that’s my baby, Charleston en Jazzy rave. In 1994 is er als Petra ook nog een cover van de Amerikaanse hit Gimme little sign van Brenton Wood dat Petra in een Franse versie opdient als Ne me laisse pas comme ça.

Omdat nieuw bloed welkom is, beslist Petra in 1995 haar samenwerking met Adriaan Van Landschoot af te ronden. Zij gaat zich even bezinnen. Petra vindt snel onderdak bij platenfirma CNR en neemt samen met producer Phil Sterman een bewerking op van de Ann Christyklassieker Ik leef voor jou. De negenentwintigste maart 1996 staat zij op één in de Vlaamse Top Tien en is weer helemaal terug van even weggeweest. Dit nummer staat de vierde mei op de zevende plaats in de BRT Top Dertig en zal in die lijst voorlopig haar hoogste notering ooit blijven. In de zomer van dat jaar zet zij een bewerking van T’appartengo van Ambra op single als ‘k Beloof jou en krijgt in ruil daarvoor de tiende augustus een derde plaats in de Vlaamse Top Tien aangeboden. In de BRT Top Dertig zit er de eenentwintigste september een vijftiende plaats in voor haar. Samen met Phil Sterman schrijft Petra het behoorlijk poppy Vrij dat  makkelijk de Vlaamse hitlijsten haalt. De zevende december staat ze daarin op vijf genoteerd. In de BRT Top Dertig merken we dat er voor deze sinlge een drieëntwintigste plaats inzit.  Jij en ik doet het iets minder, maar Jawa! staat nogal snel in de Vlaamse Top Tien op acht. Niet dat je die resultaten meteen van de daken moest schreeuwen, maar Petra scoorde tenminste.

Omdat een verzamelaar nooit weg is, wordt in 1996 het album “Het beste van Petra” in de etalage gezet. Achttien van haar bekendste nummers uitgebracht op het CNR label. Het album zet in met Ik leef voor jou, passeert hits als Mooi is het leven, Het looze visschertje en Ga door en rondt af in schoonheid met Love is a chain en Ne me laisse pas comme ça. Er zit in de Album Top Vijftig voor Petra een negenentwintigste plaats in. Haar platenfirma geeft achteraf ruiterlijk toe dat zij er meer van verwacht hadden. Er volgt in 1997 de cd “Petra” met daarop haar meest recente singles verzameld en de nieuwelingen Als ik droom en Geen denken aan. Petra blijft hondstrouw aan producer Phil Sterman.

Wanneer Adriaan Van Landschoot in 2000 met zijn coverende boyband Dreamlovers van start gaat, huurt hij Petra in om de heren te leren zich attractief te bewegen op het podium. Met hen zal hij drie nummer één albums opnemen. Datzelfde jaar merken wij haar op als backing vocaliste tijdens de deelname van Gerlando aan de Waalse voorronde voor het Eurovisiesongfestival. Dit wordt echter geen meevaller en weer verdwijnt Petra in een deelse anonimiteit. Daar weet ze uit te ontsnappen wanneer zij de zeventiende augustus 2002 van zich laat horen in de BRT Top Dertig met een cover van What a feeling van Irene Cara, een nummer geschreven door de legendarische producer Georgio Moroder.

Twee jaar later wordt zij ingehuurd door de directie van “The Stage” in Antwerpen, een horecazaak in de buurt van het Centraal Station en de Keyserlei. “The Stage” is een art-deco pand volledig ingericht zoals een theater, inclusief een smaakvol restaurant. Tijdens het dineren kan je van een schitterende brok theater genieten. “Wonderland” is één van de producties waarin zij daar schittert, een eigentijdse versie van het sprookje “Alice in Wonderland”. Petra kruipt in niet minder dan zeven verschillende gedaantes: van de moeder van Alice over een rups tot en met Ceshire Cat. Zij wordt geflankeerd door een aantal bekenden uit de musicalwereld waaronder Myriam Bronzwaar, Jeroen Maes en Sasha Rosen. De musical wordt muzikaal ingevuld door bekende hits zoals Think van The Pointer Sisters, Que sera sera van Doris Day en Erotica van Madonna. Tussendoor wordt het publiek verwend met een culinair hoogstaand viergangenmenu. La Sakhra, alias Petra, wordt geboren, een act die zij samen met Patrick Hamilton en Vincent Pierins ontspint en op het getouw zet. Tijdens “Eurosong” in 2006 gooit zij hiermee hoge ogen. Zij moet in de finale alleen Kate Ryan laten voorgaan die met het nummer Je t’adore naar Athene mag afreizen, maar daar strandt in de halve finale.  Maar Petra zou Petra niet zijn, mocht zij haar project La Sakhra maar een tijdje in de picture zetten en dan weer verdwijnen. Toch brengt zij nog als volgende single in 2006 Tomorrow is not soon enough op single uit. Wanneer VTM dat jaar beslist een Big Brother-editie in te vullen met BV’s is Petra er als de kippen bij om mee te doen. Jo Planckaert zit in het huis samen met onder meer Ivan Heylen en Cynthia Reekmans. Wanneer op een bepaald moment Petra’s ex Javier De Rijcke binnenstapt, verlaat zij ogenblikkelijk het Big Brotherhuis. Zij had Javier leren kennen toen die nog deel uitmaakte van de boyband Dreamlovers.

Het Eén programma “Zo is er maar één” is Petra ook niet vreemd, want de 26ste januari 2007 wordt zij door Yasmine uitgenodigd om in de categorie “Liedjes van de Lage Landen” als La Sakhra haar versie neer te zetten van Terug naar de kust, dat wij bij ons heel goed kennen in de hitversie van Maggie McNeal. Een jaar eerder zong zij de vijfde mei in datzelfde programma haar versie van Het kan niet zijn van Will Tura in de categorie “Liedjes over Liefde”.

Tijdens de zomer van 2007 mag Petra het podium van “Het Witte Paard” in Blankenberge nog eens op. Daar stond zij eerder al in 1999. Een jaar later viert zij op diezelfde planken haar twintigjarige carrière tijdens de show “Crazy Again!”.

In de maand september van 2011 verrast Petra ons met het project “Ohoh7″, een overduidelijke knipoog naar James Bond. Door een negenkoppige band laat zij zich graag begeleiden in songs die wat met geheim agent 007 te maken hebben. Zij geven er een eigen draai aan zonder afbreuk aan de originele songs te doen. Thema’s die aan bod komen zijn: snelle auto’s, spionage, cocktails en knappe vrouwen. Visuele effecten en achtergrondinformatie moeten het geheel afronden.  Nostalgie viert bij deze hoogtij. En daar lust Petra wel pap van. Zij lanceert in 2013 een soort bigband offensief middels de knappe single If you were my man. Met een rist vrienden blikt zij een bijhorende clip in. Dit is Petra ten voeten uit. De jaren dertig lijken haar biotoop te zijn. Voor het einde van het jaar belooft Petra haar autobiografie “Alle sluiers af”. Zij wil op deze manier haar vijfentwintigjarige carrière in de bloemen zetten. Swingpop, de nieuwe stijl die zij met Patrick Hamilton en Vincent Pierins lanceren. In diezelfde stijl is er iets later de single Dance.

In 2014 wil Petra haar kansen nog eens wagen tijdens “Eurosong” met het oog op deelname aan de negenenvijftigste editie van het “Eurosongfestival”. “Eurosong” wordt op Eén uitgezonden en gepresenteerd door Peter Van de Veire en Eva Daeleman. In de professionele jury zetelen Jef Martens, Ruslana, Piet Goddaer en Bart Peeters. Petra wordt in de pers nog maar eens geëtaleerd als de artieste met de duizenden looks. Geen kat weet nog in welk vakje ze thuishoort. Zij wil het spreekwoord “drie maal is scheepsrecht” ontkrachten en neemt voor de  vierde keer deel. Wij sommen nog eens op: in 1993 met Ga door waarmee zij halthoudt op de tiende plaats. Vreemd, want Petra staat dan op haar hoogtepunt. Ga door was op dezelfde leest geschoeid als haar grootste hits. Vlaanderen is blijkbaar niet echt rijp voor haar looks. Muziekminnend Vlaanderen mag haar namelijk bewonderen in een lichtgekleurd kostuum en latexkapsel.  In 1999, Petra is dan uitgedost in een wat onthullend kleedje met vrij kort haar en een act waarin zij een rups verwerkt,  neemt zij deel met  Diep in mijn huid, goed voor een zesde plaats. Marcel Vanthilt breekt haar af tot tegen de grond en kan het niet laten haar een “kunstig beschilderde vormkip” te noemen. Petra kan die kritiek moeilijk verwerken en houdt zich een tijdje gedeisd. Als La Sakhra, wat zoveel betekent als Petra in het Hebreeuws,  in een jaren dertig outfit verrast zij ons in 2006 met het nummer  Wonderland, goed voor een tweede plaats en in 2014 met het door onder andere Paul Drew en Greig Watts Killer Touch, gekoppeld aan een heel opvallende act, maar zij struikelt al in de eerste halve finale. Het liedje klinkt doordeweeks en middelmatig. Zij scoort amper 75 % en wordt uitgesloten voor verdere deelname.  Zij is er als de kippen bij om aan de pers te melden dat zij er haar slaap niet voor zal laten. Nochtans blijven de twitterende verbale aanvallen aan haar adres niet achterwege: strekenwijf op prepensioen, carrièreloos niemendalletje, provinciale travestie-act enz… Haar reactie: “Ik heb een olifantenvel gekweekt. Dat moest wel. Ik ben nu al jarenlang het mikpunt van spot! Sommige mensen zijn nu eenmaal slecht van inborst of weigeren hun verstand te gebruiken. “Jammer voor haar vroegere mentor Adriaan Van Landschoot die het niet kan laten haar in Dag Allemaal van bij de start van Eurosong 2014 al te kronen tot de uiteindelijke winnaar. Maar het eindresultaat ziet er anders uit. In de finale belandt Eva Jacobs met Nothing is impossible op de derde plaats, de groep Bandits met One op de tweede en de Waalse zanger Axel Hirsoux op de eerste met Mother. Petra blijft achter met een pak vragen, vooral over de commentaren van de vakjury. De nieuwe formule houdt namelijk in dat de artiest zelf het deelnemende liedje niet mag kiezen, dat wordt door de vakjury zelf aangeboden. De jury knapt vooral af op haar act en op het feit dat zij nu niet meteen de beste zangeres is. Reactie van Petra: “Ik heb me misschien wat laten intimideren door de experts. Er was ook wat tijdsdruk en ik dacht bij mezelf dat het beter was om niet in discussie te gaan. Ik kan overigens goed om met opbouwende kritiek, maar deze keer kon ik met hun commentaar minder overweg. Ze zaten maar wat te wauwelen en durfden me achteraf zelfs niet recht in de ogen te kijken.”

Petra bijt door en brengt in maart 2014 I can feel it uit op het Globe label geschreven door Patrick Hamilton, Vincent Pierins en Guy Ballaert. De verwarring is groot, want zij keert daarmee terug naar haar dance roots. De negen levens en elfendertig gedaanten die haar in de media worden toegedicht, worden daarmee pure realiteit. Haar liefdesleven heeft Petra altijd behoorlijk buiten de schijnwerpers kunnen houden, al heeft zij er intussen wel een aantal relaties opzitten. Aan kinderen heeft zij wel gedacht, maar nooit de geschikte man gevonden om zich als gezin te settelen. Naast Javier De Rijcke had zij ooit een verhouding met Mario die tien jaar stand hield en ook met schrijver Steven De Smet, een relatie die eveneens tot het verleden behoort. In 1999 ging Petra na haar Eurosongavontuur aan de slag als verantwoordelijke bij modeketen H&M waar zij nog steeds bedrijvig is.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2015 Daisy Lane & Marc Brillouet

Jelle Cleymans

Het zal je maar overkomen dat je tegen Clara Cleymans mijn zus mag zeggen, tegen actrice Karin Jacobs, bekend van haar rol als Karen in “Wittekerke” en Paula in “Stille Waters”,  mijn moeder en tegen musicus Jan Cleymans mijn vader. Jelle komt uit een gul nest. Zowel papa als mama Cleymans waren enig kind en erfden de gewoonte vrijgevig met cadeautjes om te springen, geen grootse dingen, maar wel klein en fijn. In dit nest werd Jelle de achtste augustus 1985 geboren. Voordien waren zowel de ouders van papa als van mama al gescheiden, dus die warmte heeft hij wel van meet af aan moeten missen, al heeft dat gemis nooit echt sporen nagelaten, ook niet toen hij negentien werd en zijn ouders besloten dat hun relatie er op zat en elk zijn eigen weg ging.

Pa was gek van jazz en probeerde die liefde zoveel mogelijk aan zijn kinderen door te spelen vooral wanneer zij in de auto zaten, muziek van saxofonisten zoals Joshua Redman en The Brecker Brothers. Mama bleef trouw aan Radio 3, de latere Klarazender. Jelle zelf dweepte in zijn kindertijd met Bart Peeters. Hij sloeg haast geen enkele aflevering van “De Droomfabriek” over en was een trouwe fan toen Bart samen met The Radios de baan op ging, al begreep Jelle niet altijd wat zij in het Engels stonden te zingen. Het klonk in elk geval erg leuk. Als kind was hij ook gebiologeerd door alles wat met Kuifje te maken had en verzamelde zowat alles wat betaalbaar binnen zijn bereik lag, tot een dekbed toe. Zijn allereerste plaat die hij zelf kocht was toen hij twaalf was, een verzamelaar van de Britse popgroep Wet Wet Wet. Maar bij de aankoop van platen voerde jazz de boventoon met voorop funky namen als Maceo Parker, Horace Silver en Art Blakey. Een wat vreemde keuze voor een puber wiens vrienden in die tijd naar Studio Brussel en aanverwante zenders luisterden. Al die tijd leidde hij met zijn zus Clara een vredig bestaan. Af en toe werd er al eens gekibbeld, maar door de bank waren zij rustige, zeer brave kinderen. Toen Jelle zestien werd, heeft zijn moeder hem eigenhandig richting kroeg geleid zodat hij daar met zijn vrienden eens een pint zou gaan pakken, anders blééf hij thuis zitten. Clara trok naar het Lemmensinstituut waar zij als intern verbleef, dus haar onstuimige jaren heeft zij zeker niet samen met broer Jelle gedeeld. Op zijn negentiende gingen hun ouders dus uit elkaar, maar voor Jelle achteraf bekeken zeker geen triest moment. Hij voelde zich opgelucht dat zij uit elkaar gingen, hun wederzijdse behoeften lagen te ver uit mekaar en het bracht rust in huis. Mama maakte graag verre reizen, voor papa was een trip naar Spanje al een hele onderneming. Om maar één verschil aan te duiden. Intussen hebben zij beiden een nieuwe partner die hun veel beter ligt en voelen zijn ouders zich erg gelukkig en gaan nog steeds warm om met hun kinderen. Na die scheiding schreeuwde Jelle het wel van de daken dat eeuwige liefde en trouw niet bestond en ook nooit zal bestaan, al roept hij dat nu, zeker onder zachte dwang van zijn huidig lief, met de nodige nuances en zou het kunnen dat de eeuwige liefde er ook voor hem wel eens zou kunnen inzitten.

Omdat muziek Jelles ding is, gaat hij als kleuter naar “De Kleine Beer”, een school die zich duidelijk profileert op het domein van muzikale vorming in de Molenstraat in Antwerpen en komt daar drie jaar na elkaar terecht onder de veilige vleugels van juffrouw Sonia, die hij na al die jaren nog regelmatig ontmoet. Toen al merkte juf Sonia op dat Jelle goed kon zingen. Op zijn achtste stelt de arts bij Jelle een erge vorm van psoriasis vast, een chronische auto-immuunziekte met een versnelde deling van de hoorncellen in de opperhuid als gevolg, kortom schilfertjes en rode vlekken van kop tot teen. Als kind krijgt Jelle onder meer af te rekenen met een duidelijk zichtbare rode vlek op zijn aangezicht, iets dat zijn schoolkameraadjes als vies bestempelen, maar waarmee hij leert leven. Hij houdt er gelukkig geen complex aan over. Wel weet hij dat hij zich voor de rest van zijn leven met zalfjes zal moeten behelpen en dagelijkse medicatie. Regisseurs in Vlaanderen weten intussen ook dat zij aan Jelle niet hoeven te vragen of hij in ontbloot bovenlijf of in adamskostuum op de set wil verschijnen, want dan zal hij vriendelijk bedanken voor die rol.

Na zijn kleuterjaren trekt Jelle naar de “Silo Musica” in de Lange Ridderstraat in Antwerpen, een basisschool die vooral de klemtoon op muzikale vorming legt met daarbij veel zorg voor de totale persoonlijkheid van het kind in functie van zijn aanleg en interesse, met daarnaast ook aandacht voor vakken als taal en wiskunde. Hier leert Jelle vanaf het eerste leerjaar notenleer, vanaf het derde leerjaar moet iedereen blokfluit spelen. Ritmiek en leren correct zingen staat ook wekelijks op het programma. Vanaf het vijfde leerjaar mocht je als je dat wou aanvullend naar de muziekschool met dit voordeel dat de muziekschool naar jou toekwam, in de lokalen van de Silo Musica zelf, na de gewone lesuren. Het leuke hieraan was volgens Jelle dat zij muziekstukken instudeerden waarmee zij nadien uitpakten tijdens schoolconcerten die de kerst- en paasvakantie vooraf gingen en die georganiseerd werden op locaties zoals de handelsbeurs of in een of andere kerk. Vooral het samen musiceren, was leuk en ook dat de oudere leerlingen hun virtuositeit mochten etaleren. In het geval van Jelle was dat op de klarinet.

Intussen was de familie Cleymans verhuisd van Antwerpen naar de gemeente Walem in de buurt van Mechelen en moest Jelle voor zijn middelbare studies willens nillens een andere school kiezen. Gekozen wordt er voor het lyceum in de Caputsteenstraat in Mechelen waar op dat moment cultuur in het schoolprogramma niet voorop staat, voor Jelle een harde noot om te kraken en het is meteen aanpassen geblazen. Hij is gelukkig een goede leerling en kiest voor de richting latijn-moderne talen en zal zes jaar later zijn diploma met veel verve behalen. In het begin viel de tucht hem zwaar, maar achteraf bekeken is hij blij dat hij die leerschool met succes heeft mogen ervaren.  Hier leert hij van meet af aan met kritiek omgaan, in de pas lopen en orde op zaken stellen, iets dat voor hem als sloddervos zijnde een hele opgave bleek te zijn. Op het einde van zijn middelbare studies is Jelle compleet in de ban van het vak geschiedenis. Zijn leraar geschiedenis van toen wil hem in die richting duwen, maar het succes ligt bij de overgang van het vijfde naar het zesde al op de loer en Jelle moet voor een totaal andere richting kiezen, die van de showbizz en het amusement. Maar dat verhaal gaan we stap voor stap vertellen.

Acteren zit er voor hem al vroeg in. Deels omdat mama als actrice die theaterwereld goed kent, veel connecties heeft en het handig is om de zoon van… te vragen. Die jongen is namelijk heel aai- en kneedbaar, leert snel en voelt aan wat acteren is. Zo zien wij hem in de rol van de kleine Pieter in de soap “De Kotmadam”, mag hij de rosse spelen in “Lilli en Marleen” en flankeert hij Gaston Bergmans in één van zijn shows. Het gaat Jelle makkelijk af. Het wordt al wat ernstiger wanneer hij in 1997, hij is dan twaalf, gevraagd wordt om de rol van Gavroche te spelen in de Vlaamse versie van de schitterende musical “Les Misérables” aan de zijde van zijn zus Clara en met Hans Peter Janssens in de hoofdrol. Hier voelt Jelle dat hij voor de musical gemaakt is, dit genre ligt hem, hoe jong hij ook is. Hier mag hij niet alleen zingen, maar ook acteren en af en toe een beetje dansen, al zal hij daar nooit in uitblinken. Iets later is hij te horen in het programma “Voeten Vegen” bij Radio 1 en vraagt Rob Vanoudenhoven hem voor een aflevering van de “XII werken van Vanoudenhoven”. Iedereen krijgt het na een tijdje door dat Jelle voor vele karren te spannen is. In 1999 vraagt regisseur Filip Van Neyghem hem voor de rol van Steef in de verfilming van het boek “Blinker en de bakfietsbioscoop” van Marc De Bel. Jelle mag acteren aan de zijde van onder meer Warre Borgmans, Chris Lomme en Nathalie Meskens.

Het hek is pas echt van de dam wanneer hij in 2002 door Studio 100 wordt benaderd om mee te werken aan “Spring”, een jeugdserie uitgezonden op Ketnet. Die reeks gaat over een groep jongeren die in en rond dansschool Spring verblijven en die zichzelf en de wereld ontdekken. In de zomer van 2002 wordt met de opnames begonnen. Jelle speelt zes seizoenen lang de rol van Evert Van Bellum met voorts in die cast onder andere Herman Boets, Annemarie Picard, Kobe Van Herwegen en Timo Descamps. Bij de kinderen wordt deze reeks meteen een groot succes, zo groot dat de bedenkers Danny Verbiest, Hans Bourlon en Gert Verhulst beslissen de band Spring op te richten, platen te gaan opnemen en on tour te gaan. Alleen worden voor deze aanpak andere mensen gekozen: Jelle is muzikaal genoeg en mag blijven, geflankeerd door Anneleen Liègeois, Cara Van der Auwera en Dami Corlazzoli. Hans en Gert schrijven de teksten en Johan Vanden Eede levert de muziek. Hun eerste single Spring staat de dertiende maart 2003 acht weken na mekaar op één in de Ultra Top Vijftig en wordt met platina bekroond. De daaropvolgende single Jong staat de vijfde juni op één en is iets later goed voor goud. In het totaal zal Spring drie albums uitbrengen: “Spring”, “Vrije Val” en “Open je hart”. De ervaring die Jelle hier opdoet, is met geen euro’s  te betalen, al krijgt hij het op zijn  heupen wanneer Gert in 2004 besluit Spring in te zetten tijdens de preselecties van Eurosong. 360 artiesten schrijven zich in, 28 worden er geselecteerd. Die worden verdeeld over vier voorronden met daarin telkens zeven artiesten. Spring belandt in de derde voorronde met het liedje Jan Zonder Vrees en eindigen derde. Hun voorronde wordt gewonnen door Roxane met Television Game. Jelle zag die deelname van in het begin niet zitten. Voor Gert was het pure fun en voor Jelle pure ernst. Hij wilde niet geloven dat een groep die zich profileerde als een band voor jonge tieners thuishoorde op het podium van het Eurovosiesongfestival. Gelukkig slagen zij niet in de voorronde, waarmee het songfestivalverhaal van Jelle niet verteld is, want in 2005 en 2006 zal hij samen met Ilse Van Hoecke instaan voor de presentatie van “Eurokids”, iets waar hij nu met tegenzin op terugkijkt. Hij vindt zich nog steeds geen presentator, eerder een sidekick die liever achter de schermen commentaar levert over wat er reilt en zeilt dan zelf in de spots te staan.  Maar op Ketnet scoort Jelle groots: in 2004 en 2005 wordt hij door de jonge kijkers tijdens de uitreiking van de “Kids Awards” verkozen tot “Spetter” van het jaar.

Omdat hij graag zowat alle genres zingt en muziek niet al teveel in hokjes wil indelen, zingt hij in 2005 zijn eigen versie van Viva el amor die te horen is op de cd “Viva Tura”, de tweede augustus gereleaset naar aanleiding van Tura’s 65ste verjaardag.

Cleymans voelt zich behoorlijk in zijn sas wanneer hij in 2006 tijdens de mei-aflevering van “Zo is er maar Eén” op Eén zijn versie mag neerzetten van Welterusten meneer de president, een klassieker van Boudewijn de Groot. Het coveren van Nederlandstalige klassiekers zit hem dan al in het bloed. Gebeten door dit succes doet hij dat een jaar later nog eens over, zij het deze keer met Papa van Stef Bos.  Zijn uitvoering wordt diezelfde avond tot mooiste versie gekozen in de categorie “Over Mannen”. Datzelfde jaar mag Jelle plots een streepje volwassener worden, want hem wordt de rol aangeboden van Bert Gorissen in de bioscoopversie van “Windkracht 10, Koksijde Rescue”. Hier moet hij een tandje bijsteken, want hij mag opdraven aan de zijde van kleppers als Kevin Janssens, Veerle Baetens, Koen de Bouw en Warre Borgmans.  In de bioscoop wordt deze filmversie een absolute hoogvlieger dankzij de aanwezigheid van méér dan tweehonderdduizend bezoekers.

Zijn geluk kan niet meer stuk wanneer hij van de negentiende mei tot de zeventiende juni 2007 de hoofdrol krijgt voorgeschoteld in de musical “Kuifje-De Zonnetempel”. Eindelijk mag hij in de huid kruipen van zijn idool en zet, omdat hij Kuifje tot in de kleinste details aanvoelt, een méér dan geloofwaardige interpretatie neer die hem iets later de musicalprijs van beste mannelijke vertolker zal opleveren. Die wordt in samenwerking met Radio 2 de 24ste september uitgereikt in de “Zuiderkroon” in Antwerpen. Ook regisseur Frank Van Laecke valt in de prijzen. De muziek is van de hand van Dirk Brossé en het script van de Nederlandse cabaretier Seith Gaaikema. In het totaal zullen méér dan tweehonderdvijftigduizend bezoekers de kassa passeren.

De wind zit Jelle méér dan voordelig in de zeilen. Bij de aanvang van 2008 speelt hij op zeker wanneer hij ja zegt tegen het aanbod de rol van Jens te vertolken in de Eén soap “Thuis”. Hij weet dat hij hier niet echt zal doorgroeien als acteur, maar hij kan stilaan het Ketnetjuk van zich afschudden samen met zijn Studio 100-imago en werken naar een meer volwassen publiek toe, want in zijn achterhoofd bruist de idee om eindelijk zijn eerste solo album in te blikken, muzikaal eindelijk zijn eigen ding te doen. Omdat hij over geen eendagsijs wil lopen, trekt hij voorzichtig met zijn moeder naar het theater. Die schrijft al een tijdje gedichten waarvan Jelle een deel op muziek zet. Kindergedichten die uitmonden in de boeken en theaterproducties  ”Op een surfplank naar de maan” en “Foetsie” en die op het platenlabel van het Davidsfonds eveneens op cd te verkrijgen zijn.

Toch knoopt Jelle zijn relatie met Studio 100 opnieuw aan omdat hij vriendelijk en beleefd, zonder rancune dus na zijn eerder afhaken, gevraagd wordt voor de rol van Jan de Meeter in de musicalversie van “Daens” op tekst van Allard Blom, muziek van Dirk Brossé en in een regie van Frank Van Laecke. De zware kanonnen worden bovengehaald met in de cast grote namen als Lucas Van den Eynde in de rol van priester Daens, Jo de Meyere als bisschop Stillemans en Annie Mie Gils als Nora Scholiers. De vierde oktober 2008 gaat de première van start in het voormalige postgebouw van Antwerpen X. Pas de achtste februari 2009 heeft de laatste voorstelling plaats. Dit maakt dat met zo’n tweehonderdduizend bezoekers “Daens” op de tweede plaats eindigt na de Vlaamse musicalversies van “Les Misérables” en “The Phantom of The Opera”.

Intussen blijft Jelle knutselen en frutselen aan wat zijn eerste volwaardige cd moet worden, maar hij wil vooraf nog wat extra ervaring opdoen in het theater vooraleer hij met zijn eigen liedjes naar het publiek durft te stappen. Jelle gaat in het voorjaar van 2010 door Vlaanderen toeren met de theatershow “Kleinkunsteiland”, een productie van Aja, met eveneens aan boord Lucas Van den Eynde, Jackobond en Maggie McNeal. Twee mannen en twee vrouwen brengen een totaalprogramma met daarin een waaier van muzikale en tekstuele pareltjes, kortom humor als kleinkunst, met liedjes van Toon Hermans, De Nieuwe Snaar, Kommilfoo en Wim Sonneveld. Het publiek lust er pap van!

Jelle is van zovele markten thuis dat hij de 23ste april de affiche siert van “Houden Van/Griffelrock”. Samen met hem staan die dag Micha Marah, Liliane Saint-Pierre, Peter Schaap, Bart Kaëll, Nicole en Hugo, Vader Abraham en Luc Appermont op het podium van het Sportpaleis in Antwerpen. Die show is zo’n succes dat er een extra voorstelling in de voormiddag wordt ingelast.

Jelle is artistiek zo goed op dreef dat hij het aandurft zijn eerste eigen album te lanceren en dat wordt voor hem een datum om nooit meer te vergeten, de zeventiende september 2010. Wij mogen gelijk in zijn privéwereld kijken, want als titel kiest hij voor het recht voor de raapse “Naakt doe ik de afwas”. Niet alleen zijn zus Clara vertelt zonder blikken of blozen dat zij er geen moeite mee heeft in haar blootje te acteren, al beperkt Jelle zijn naaktheid  tot de kuise, huiselijke kring. Met de single Naakt doe ik de afwas, waarvoor Jelle graag in zijn pen is gekropen, scoort hij de negentiende juni 2010 een derde plaats in de Vlaamse Top Tien. In de VRT Top Dertig zit er een elfde plaats in. Hoe graag hij ook covert tijdens zijn vele live optredens des te meer  hij erop staat voor dit album alles in zijn eentje te schrijven, zowel de tekst als de muziek. Hij gaat opnemen in de Sandlane Recording Facilities, een moderne studio in het Nederlandse Rijen. Muzikale steun krijgt hij in deze van toetsenist Florejan Verschueren, gitarist David Middelhoff, drummer Joost Kroon en saxofonist en klarinettist Jan “Papa” Cleymans. Manager van dienst Wim Schuer kijkt vanaf de zijlijn toe en ziet dat het goed is. In zijn voorwoord dat bij het plaatje hoort, schrijft Jelle fier: “Dit is de droom die je wil dromen ‘s nachts. Dit is mijn plaatje!” Ook al zit hun driejarige relatie er op, toch draagt Jelle deze cd op aan zijn voormalige vriendin Katrien De Bruyn. Op dit album hoor je overduidelijk dat Bart Peeters en zelfs Robert Long, zij deze laatste vaag in de verte, aanwezig zijn en hun sporen hebben nagelaten. Jelle geeft grif toe dat hij duidelijk nog op zoek is naar een eigen stijl, maar dat hij koppig heeft doorgezet om een album neer te zetten waar hij honderd procent achterstaat. Hij brengt het uit op zijn eigen label Mannen op de Maan zodat hij aan geen enkele firma toegevingen hoeft te doen, niet bewust naar een hitje hoeft toe te schrijven. “Al koopt geen kat het, ik ben blij dat ik dit plaatje heb kunnen afleveren” beweert hij met de nodige overtuiging. Omdat Jelle zijn liedjes aan de man wil brengen, koppelt hij aan dit album gelijk een theatertournee. De zeventiende september 2010 heeft in het Cultureel Centrum “‘t Aambeeld” in Aartselaar de première plaats. In de pers lezen wij de dag nadien: “Jelle swingt. Jelle popt. Jelle rockt. Jelle is ingetogen. “Als een soort hulde aan zijn vader die hem niet alleen op de plaat, maar ook live begeleidt, draagt hij die avond het liedje Papa, ik lijk steeds meer op jou op. Intussen wordt op de radio zijn singeltje Naakt doe ik de afwas met graagte gedraaid. Hij vertelt die première-avond aan zijn publiek ook dat hij vijf jaar lang aan het album heeft geschreven en vooral veel heeft geschrapt. Voortdurend twijfelend of hij wel de goede drive en groove te pakken had. Die avond bewijst hij in elk geval van wel!

Van de zevende april tot de vijftiende mei 2011 duikt Jelle opnieuw het theater in, deze keer met de musicalversie van “Tien kleine negertjes” gebaseerd op de gelijknamige thriller van Agatha Christie in een regie van Bruno Van Heystraeten. Plaats van actie “Het Fakkeltheater” in Antwerpen met aan zijn zijde: Jan Schepens, Door Van Boeckel en An Vanderstighelen. Van de vijftiende tot en met de dertigste december van dat jaar mag hij deel uitmaken van een uniek gebeuren. Hij staat samen met zijn zus Clara en met zijn moeder Karin Jacobs op de planken van de “Stadsschouwburg van Antwerpen” te glunderen in de musical “Fiddler on the Roof”. Lucas Van den Eynde mag schitteren in de rol van Tevje.

Zijn relatie met Studio 100 blaast hij nog maar eens nieuw leven in wanneer hij de eerste april 2012 opduikt in de musical “Robin Hood” en dat geflankeerd door onder meer Free Souffriau, Koen Crucke, Walter Baele en Patrick Onzia. Schitterende decors, mooie kostuums en prachtige muziek maken er een heuse familiehappening van. Afgetrapt wordt er in de “Stadsschouwburg van Antwerpen” om nadien op te treden in het “Kursaal van Oostende” en de “Grenslandhallen” in Hasselt. Samen met zijn zogeheten bloedbroeder Jonas Van Geel, met wie hij jaren eerder de covergroep Mannen op de Baan had opgericht, beslist hij die formule op te poetsen, hun repertoire aan te passen en op stap te gaan als Cleymans en Van Geel. Met veel schwung brengen zij covers aan de man die in heel Vlaanderen gesmaakt worden. Hun eigenzinnige interpretaties van onsterfelijke Nederlandstalige hits zet de zaal meteen in lichterlaaie. Klassiekers van Clouseau, Frank Boeijen, Borsato, Rob de Nijs en Raymond van het Groenewoud passeren in deze de feestelijke revue, aangevuld met spitsvondige interacties door de heren Jelle en Jonas. Zij beloven in hun bijgaande folder dat het dak er sowieso af gaat!

De achtste februari 2013 wordt Jelles tweede kind geboren, zijn album “Welk oog en hoeveel tranen?”, een gevleugelde uitspraak van actrice Ann Petersen als reactie op de vraag van een regisseur of zij in een volgende scene niet kan huilen. Deze keer draagt Jelle het album op aan zijn moeder Karin Jacobs. Hij schrijft: “De mooiste verhalen zijn diegene die zweven tussen waarheid en fictie. Verhalen die door het enthousiasme van hun vertellers zo werden aangedikt, dat niemand de oorspronkelijke versie nog kent. Verhalen die hun leven leiden zoals een boekhouder dat in een tarzanvel zou doen. Dit geldt ook voor de anekdote rond wijlen Ann Petersen. Niemand die nog weet hoe het precies is gegaan en toch blijft iedereen het vertellen. Ik hou daarvan”. Ook deze keer schrijft Jelle alle teksten en bijhorende muziek, behalve het liedje Toyota Camry dat hij van Paolo Conte leent. Nu wordt er opgenomen in AudioWorkx Recording Studio in Hoogeloon. David Middelhoff mag voor de arrangementen zorgen. Als muzikanten draven op: PieterJan Cramer van den Bogaart, Joost Kesselaar, Carlo Mertens, Nico Schepers, Martijn Bosman, Frank Deruyter en uiteraard Jan “Papa” Cleymans. Tijdens de editie van “Radio 2 Zomerhit” 2013 krijgt hij de award van “Beste Nederlandstalig lied” van dat jaar voor de single Welk oog en hoeveel tranen?, een bluesy ballad waarin Jelle flirt met de Nederlandstalige schlager, de grootmeester André Hazes waardig. Jelle stond met de singleversie de tweede maart 2013 niet voor niets op één in de Vlaamse Top Tien. In de VRT Top Dertig geraakt hij de drieëntwintigste maart tot op de negentiende plek. In 2014 trekt hij van Vlezenbeek over Malle tot in Kontich met de akoestische versie van zijn erg gesmaakte theatershow “Welk oog en hoeveel tranen?” en blijft soaplievend Vlaanderen hondstrouw dagelijks charmeren in zijn onafscheidelijke soap “Thuis”.

Naar aanleiding van de herdenking van “De Groote Oorlog” in 2014 zetten Studio 100 en Telenet de spektakelmusical “14-18″ op het getouw in een regie van Frank Van Laecke op muziek van Dirk Brossé. De hoofdrollen zijn weggelegd voor onder meer Free Souffriau, Jo De Meyere, Mike Verdrengh én Jelle Cleymans. De première heeft plaats op 20 april in de “Nekkerhal” in Mechelen. De cast mag zich uitleven op een speelvak van 18.000 vierkante meter. Deze productie mag rekenen op een enorme belangstelling! In het totaal hebben er 173 voorstellingen plaats.

In de loop van de maand juni 2015 brengt Jelle het door hemzelf geschreven nummer Kevin Janssens niet op single uit. De twintigste juni staat hij daarmee op zestien genoteerd in de Vlaamse Top 50.

Van vrijdag eenentwintig augustus tot en met zondag vijf september treedt Jelle Cleymans in de “Festivalhal Donkmeer” te Berlare op aan de zijde van Hans Peter Janssens en Peter Van de Velde in “The Story of Sacco & Vanzetti”, een aangrijpende musical over twee Italianen die naar Amerika emigreren in de hoop op een beter leven. Maar hun droom blijkt een luchtbel en eindigt op dramatische wijze. Een waargebeurd verhaal dat leidde tot wereldwijde protesten. De muziek is van de hand van Dirk Brossé naar een secenario van Allard Blom in een regie van Frank Van Laecke. De makers willen met deze musical duidelijk de gevoelens en emoties in beeld brengen. Het verhaal is een smeltkroes van allerlei thema’s zoals verrechtsing, manipulatie, onrecht, macht, doodstraf, idealisme. Thema’s die tot op de dag van vandaag in onze maatschappij zeer actueel zijn. In het totaal staan van deze musical twaalf opvoeringen gepland.

De achtste augustus 2015 wordt Jelle dertig. Tijd om zich wat te bezinnen, eens om te kijken. Hij schrijft een rist liedjes die hij inblikt in de “AudioWorkx Studio” te Hoogeloon en de “Markenbinnenstudio’s” te Retie. De tiende oktober zet hij zijn derde album “Napoleon XXIII” in de markt. Napoleon XXIII is een twijfelaar. Nochtans is hij vastberaden geboren. Volgens zijn moeder zelfs met een helm op zijn kop. De twijfel moet er dus geruisloos ingeslopen zijn. En het wordt erger. Hoe meer toeren rond de zon, hoe meer vragen hij zich stelt. Heeft het leven hem al goed bediend? En bediende hij het leven wel genoeg? Wat moet een mens in godsnaam met “sleur”? En waarom schrijft die dekselse Jozefien nu niet terug? Maar hij sust zich met de gedachte dat vragen stellen gezond is en alleszins niet schadelijk voor de bloeddruk. Of toch? Twijfel. De titels spreken voor zich: Verlaat me nooit, Die zus van mij, Hoedster voor mijn hart Jelle heeft iets met bloot, want na Naakt doe ik de afwas, is er deze keer het onthullende Naakt ben je mooier dan je moeder. “Napoleon XXIII” is ook de titel van de tournee waarmee hij naar het theater trekt, daarbij begeleid door pianist Alano Gruarin, gitarist Patrick Steenaerts, bassist Peter Verhaegen, drummer Philippe Kerkhofs en saxofonist Jan “papa” Cleymans.

Triest nieuws voor de fans van Thuis op Eén. De tiende november 2015 laat Jelle uitgebreid aan de pers weten dat hij stopt met zijn rol als Jens van Frens. Hij stapt na acht jaar uit de serie: “Ik had het gevoel dat ik te hard bezig was met gewoon mijn job te doen. Op zich is daar niks mis mee, maar soms mag het ook iets meer zijn.” Jelle was drieëntwintig toen hij ermee begon. “Intussen ben ik een totaal ander iemand. Ik had almaar meer de indruk dat ik steeds minder kon bijleren op de set. Opstappen is dan een logische beslissing“. Jelle vertelt ons ook dat hij dolgraag een Vlaamse versie wil neerzetten van de Nederlandse talkshow “De Wereld Draait Door”. “Ik heb de juiste aanpak kant en klaar in mijn hoofd zitten, maar die hou ik nog even voor mezelf!

Met het oog op onze Vlaamse feestdag op 11 juli 2017 schreef Jelle Cleymans voor Radio 2 en “Vlaanderen Feest” een vrolijk, aanstekelijk lied met de voor de hand liggende titel Vlaanderen feest in een productie van Wouter Berlaen.   “Ik vond het erg fijn om te doen. Het was mijn bedoeling om een meezinger te schrijven waarin Vlaanderen in al zijn facetten aan bod komt”, aldus Jelle. En daar hoort ook een clip bij waarvoor Cleymans naar enkele bekende plaatsen in Vlaanderen, zoals Antwerpen, Knokke en De Muur van Geraardsbergen trok. Enthousiaste omstaanders die zin hadden om mee te dansen en te zingen, duiken op in deze aanstekelijke clip. Vanaf donderdag de 15de juni was het nummer digitaal verkrijgbaar en te beluisteren op radio2.be

Vanaf de 28ste september tot eind december 2017 trekt Jelle Cleymans naar het theater met “Zing-vecht-huil-bid-lach-werk en bewonder”, een hommage aan Ramses Shaffy. Hij wordt daarbij vocaal omringd door Bert Verbeke, Riet Muylaerts en Della Bosiers en instrumentaal begeleid door een trio onder leiding van Dirk Schruers die tevens de jazzy arrangementen schreef, die het geheel een aparte touch meegeven en de teksten extra tot hun recht doen komen.  De avond is één lange gezongen biografie, want Shaffy schreef heel wat liedjes over zijn eigen leven. Normaal zou ook Liesbeth List optreden, maar zij werd in laatste instantie (wegens dementie) door Della Bosiers vervangen. Uiteraard passeren de klassiekers Shaffy, Laat me, We zullen doorgaan en de Pastorale de revue.

De 27ste december 2017 wijdde Lieven Van Gils een ganse uitzending van “Van Gils & gasten” aan 20 jaar Ketnet met onder meer als gasten Samson en Gert, ex-wrapster Ilse Van Hoecke en de toenmalige lievelingsband van Steven Van Herreweghe, Spring, met daarin Damian Corlazzoli, Cara Van der Auwera en Jelle Cleymans. De 29ste en 30ste november en de 4de en 5de december vierde Ketnet zijn 20-jarig bestaan tijdens Throwback Thursday in het Sportpaleis van Antwerpen waar onder andere Spring eenmalig optrad.

Van 3 tot en met 15 april 2018 is Jelle te zien in de musical “Zoo of life” in een regie van Luc Stevens. De musical is een organisatie van de zoo van Antwerpen. In de persmap lezen we: “Laat je onderdompelen in dit ontroerende, passievolle en magische musicalspektakel voor en door de fans van de zoo. Spectaculaire decors, prachtige kostuums en een liveorkest in de nieuwe Koningin Elizabethzaal. Je wil het niet missen. Het zal je hart verwarmen.” Naast Jelle kan je ook genieten van de stemmen en het acteertalent van onder anderen Janine Bisschops, Sandrine, Barbara Dex, Peter Thyssen en Nele Goossens. De muziek werd geschreven door Sam Gevers.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2017 Daisy Lane & Marc Brillouet

Sabien Tiels

Toen zij een van haar eerste plaatjes opnam, wist Sabien nog niet precies welke richting zij uit wou. In het begin mocht er nog wat tempo inzitten, maar zij had al snel door dat haar platenfirma er de vaart wat wilde uithalen. Het mocht allemaal wat rustiger. Aan Manu Adriaens vertelde zij toen die haar voor zijn boek “Ik Hou Van Jou, het verhaal van de Vlaamse Showbizz” in 2000 kwam interviewen: “Ik ben geen routinemens, ik wil de dingen niet te lang op voorhand plannen. Mijn bedoeling is stap voor stap naar boven klimmen. Om misschien als de vrouwelijke Will Tura te eindigen? Het genre is wel niet helemaal gelijk, maar de tijden zijn inmiddels ook veranderd”. Op de site van “Muziekcentrum Vlaanderen” wordt zij als volgt ingeleid: Sabien Tiels, één van de eerste vrouwelijke Nederlandstalige singer-songwriters. Een zangeres pur sang die haar creativiteit uit in leuke teksten en lyrische muziek. Haar glasheldere stem, warme uitstraling en uit het leven gegrepen teksten beroeren de harten van vele luisteraars in het theater en op de radio“. Ooit werd zij omschreven als het Vlaamse antwoord op de Italiaanse diva Laura Pausini, maar intussen heeft zij zich een heel eigen stijl aangemeten en heeft zij een aparte plaats in de Vlaamse muziekwereld opgeëist.

Sabien Tiels werd de dertigste oktober 1976 als Sabine, Marie, Ghislaine Tielens in Hasselt geboren. Papa was bediende bij de Christelijke Mutualiteit in Hasselt, mama bleef graag thuis om voor haar dochter en zoon te zorgen. Mama kwam zelf uit een groot gezin, had niet echt kunnen studeren wat zij wilde en was het gewoon zichzelf weg te cijferen, te vaak soms. Wel had mama haar hart aan de schlager verpand. Zij zong graag, trad ook live op met diverse orkesten en nam onderweg zelfs enkele plaatjes op. Maar eenmaal de kinderen aan haar zijde, borg ze die carrière op en stak al haar energie in haar kroost. De oma langs vaders kant zong ook erg graag. Papa op zijn beurt was een crack in het imiteren van Louis Armstrong.

Muziek werd dus met de genen meegegeven. Waar Sabien met enige schroom over praat, is dat haar moeder ooit thuis achter in de garage een eigen vrije radio heeft opgericht “Radio Zanzibar”, maar die periode wil Sabien graag vergeten, een schoonheidsfoutje zeg maar. In Ophoven-Kinrooi trekt Sabien naar de kleuter- en de lagere school. Bij de “Zusters Ursulinen” in Maaseik volgt zij de afdeling Latijn-Grieks, maar dat houdt zij maar twee jaar vol. Met kerst komt zij naar huis met vier buizen. Papa is erg boos. Sabien dringt met de koppigheid die haar eigen is aan om naar de “Zusters Kindheid Jesu” in Hasselt te mogen om daar de afdeling kunsthumaniora te volgen. Papa stelt zijn voorwaarde: eerst slagen en dan mag zij overstappen. Met veel inzet wordt die klus geklaard en kan Sabien eindelijk studeren wat zij dolgraag wil. Niet dat die kunsthumaniora kinderspel was, want die afdeling staat op hetzelfde niveau als het algemeen secundair onderwijs, veertig uur les per week in het totaal. Naast muziek maken, moet je hier ook wiskunde, talen, biologie enz… studeren.

Zoals zovelen die in haar tijd graag zingen, waagt ook Sabien haar kans in een of andere soundmixshow. In 1986 waagt zij haar kans met een liedje waarmee Sandra Kim net het Eurovisiesongfestival had gewonnen J’aime la vie. Opgelet, Sabien is nog maar net tien. Twee jaar later, in 1988,  waagt zij opnieuw haar kans. Deze keer tijdens “Springplank ’88″, een tournee waarin uitsluitend Limburgs talent aantreedt zoals Ricky Fleming en Dana Winner en waarmee zij negen culturele centra aan doen. Omdat zij geen enkele kans onbenut wil laten, trekt Sabien als dertienjarige naar Italië om daar tijdens de liedjeswedstrijd “Euro Noté” de derde plaats in de wacht te slepen en zelfs op te treden voor La Rai, de Italiaanse televisie. Intussen volgt zij een muzikale opleiding: notenleer, zang, piano en dictie. Sabien heeft nood aan een piano om thuis te oefenen. Er staat wel een orgel, maar die piano moet er snel komen. Wanneer Sabien composities van Bach, Beethoven en Mozart begint te spelen, kijken pa en ma toch verrast op dat dochter lief dat aankan en ook liever de richting van de betere muziek kiest dan die van de schlagers die zij thuis vaak hoort.

In 1993 staat de zestienjarige Sabien voor de camera’s van VTM om daar drie maal na mekaar tijdens “Tien Om Te Zien” de applausmeter in haar voordeel te laten pieken tijdens haar vertolking van Veel te mooi, een liedje van Roger Baeten.  Eigenlijk reageert bijna niemand op dit nummer. Datzelfde jaar neemt zij voor het RM Label het door haarzelf geschreven liedje Voor Jou op plaat op, een liedje met een opgewekte beat dat nauw aansluit bij haar hupse levensstijl en gedrag op het podium. Dit plaatje geniet wat bijval en dat spoort haar aan haar liedjes voortaan zelf te schrijven. Zij laat zich carrièrematig begeleiden door manager Dirk Paternoster. Op haar eerste cd zal zij hem omschrijven als een vriend en perfecte begeleider in een wereld die haar vrijwel onbekend is. Dirk versiert voor haar een platencontract bij het in 1993 door Bert Burm opgerichte label Alora Music in Schelle. Bert had daarvoor zijn sporen al verdiend bij platenfirma Indisc. Er wordt beslist Sabien Tielens voortaan aan de man te brengen als Sabien Tiels. Onder die naam brengt zij in 1994 het door haar geschreven nummer Ondersteboven uit. Er wordt opgenomen in “Studio BSB” in Brussel en producer van dienst is Luigi Bongiovanni, die meteen op zoek gaat naar enkele uitstekende studiomuzikanten: gitarist Eric Melaerts, drummer Walter Mets, bassist Vincent Pierins, accordeonist Ad Cominotto, trompettist Patrick Mortier, saxofonist Eddy De Vos en gitarist Kevin Mulligan. Ondersteboven, over een liefde die haar wereld binnenstebuiten keert, wordt op radio vriendelijk onthaald, maar een notering in de Vlaamse Top Tien zit er voorlopig nog niet in. Mochten er in het begin nog twijfels bestaan over het talent van Sabien, die worden meteen van tafel geveegd wanneer zij het jaar nadien haar single Hou je morgen nog van mij voorstelt. Zij kan haar geluk niet op wanneer Radio 2 haar laat weten dat zij voor dit liedje de “Zomerhittrofee” als beste debuut van dat jaar in ontvangst mag nemen, het jaar dat Wendy Van Wanten “Zomerhit” wint met Verborgen Verdriet en Niels William aan de haal gaat met de trofee Beste Nederlandstalige opname met Zie ze doen.

Met het oog op het “Eurovisiesongfestival” organiseert de VRT in 1996 in het Casino Van Knokke “De Gouden Zeemeermin”, gepresenteerd door Michel Follet met in de jury onder andere Ro Burms, Sabine De Vos, Leen Demaré en Marc Brillouet. In het totaal komen er vier preselecties en veertig deelnemers aan bod. Met het liedje Nooit meer alleen bereikt Sabien de finale en behaalt daar de zesde plaats na deelnemers als Splinter, En Zo, Peter Van Laet en Garry Hagger. Lisa Del Bo wint met Liefde is een kaartspel en zal in Oslo op de zestiende plaats eindigen. Ierland gaat dankzij Eimear Quinn en het nummer The Voice met de eindzege aan de haal. Haar deelname aan “De Gouden Zeemeermin” laat bij Sabien een dubbel gevoel na. Aan de pers zegt ze: “Ik was ontgoocheld dat ik toen niet won, maar toen ik de beelden achteraf bekeek, moest ik toegeven dat ik het nog nooit zo slecht had gedaan. Ik was overmand door de zenuwen.” Haar platenfirma profiteert van de aandacht die zij met haar deelname heeft geoogst en brengt in de maand maart van 1996 haar eerste album “Hou je morgen nog van mij” op de markt. In het totaal dertien liedjes, van het eerste tot het laatste door Sabien bij mekaar geschreven, zowel tekst als muziek, gearrangeerd door Luigi Bongiovanni. Uit dat album zullen zeven liedjes op single verschijnen: Hemels, Iemand die om je geeft, Ik weet niet hoe, En toen, Is dit nu leven, en Moeder van mijn moeder. In dit liedje schrijft Sabien haar moeilijke relatie met haar oma van zich af. Bomma, zoals zij haar noemde, was altijd erg streng geweest voor Sabiens moeder en dat kon Sabien moeilijk verkroppen, dat haar bomma de  vrijheid van haar moeder altijd zo beknotte. Toch ontdekt zij met dit singeltje in de lente van 1996 de weg naar de Vlaamse Top Tien. De achtste mei van dat jaar geraakt zij daarin met dit nummer tot op de zesde plaats. Even goed doet het liedje Trein het in die Vlaamse Top Tien, want voor deze single zit er twee maanden later eveneens een zesde plaats in die top tien in. Het wordt tevens een regelrechte radiohit. Zij schreef dat liedje toen zij op weg was met de trein van Gent naar Genk waar zij samen met Miguel Wiels aan enkele liedjes sleutelde. Zij zelf is meteen weg van haar eigen vondst. Haar toenmalige platenbaas ziet dat echter in eerste instantie voor haar niet zo zitten en wil het, omdat het in zijn oren te kleinkunstachtig klinkt, het koste wat het kost doorspelen aan Ingeborg om haar dat te laten inzingen, maar dat verhaal gaat uiteindelijk niet door. Sabien eist het nummer zelf op en maakt er binnen de kortste keren een radiohit van. In de zomer van 1996 sluipt zij er de Vlaamse Top Tien mee binnen. Will Tura vraagt haar datzelfde jaar om aan zijn zijde tijdens “Tura in Symfonie 3″  Het staat in de sterren geschreven te zingen, dat hij vijf jaar eerder al op plaat had gezet.

Aan haar management en platenfirma heeft Sabien duidelijk laten weten dat zij voor kwaliteit wil gaan zonder daarmee laatdunkend op haar zingende collega’s neer te kijken. Haar platenbaas Bert Burm gaat akkoord, ook met haar koppige wens om voor haar volgend album “Hier hoor ik thuis” al de liedjes zelf aan te brengen. Er wordt opnieuw opgenomen in “Studio BSB” in Brussel met hetzelfde team en dezelfde begeleiders, met uitzondering van Toots Thielemans die haar zal begeleiden op het nummer Alles kan gebeuren. Op het bijhorend hoesje van haar album schrijft Toots het volgende: ik dank u voor de uitnodiging. Het is steeds een genoegen om door de jonge generatie gevraagd te worden (especially by the young lady with such beautiful hair…). Ik heb genoten… Veel geluk Sabine en… remember me when you’ll be a star… Toots, maart ’97. Op haar eerste album schitterde al het nummer Trein waarop zij voor dit tweede album een vervolg schrijft onder de voor de hand liggende titel Trein II. Nu nog kan Sabien er niet naar luisteren. Zij werd gedwongen, onder andere door haar toenmalig lief, om dit te schrijven, maar zijzelf is er nooit verlekkerd op geweest. De titelsong Hier hoor ik thuis wordt de eerste singlekeuze, in de Vlaamse Top Tien goed voor een zevende plaats in de maand mei van dat jaar. Nog twee liedjes uit dit album zullen op single een kans krijgen: Van voor af aan en Ik wil alleen maar zijn, maar echte hoogvliegers worden het in de hitlijsten niet. Opvallend op dit album is haar eresaluut aan Ann Christy dat Sabien brengt in de Ann Christy medley waarin zij onder andere de hits Gelukkig zijn en Dag vreemde man verwerkt. Zij voelt enig verwantschap met Ann omdat die ook vaak, net zoals zijzelf, tegen de bierkaai moest vechten. Haar talent werd tijdens haar leven ook niet echt gewaardeerd. Ann is voor Sabien een soort soulmate. Het album “Hier hoor ik thuis” wordt de kapstok waaraan zij haar eerste theatertournee ophangt. Manager Dirk Paternoster wordt bedankt voor zijn bewezen diensten en in zijn plaats komt Marc De Coen. Marc blijft maar een half jaartje aan het roer, want zijn medewerker Wim Schuer start met een eigen theaterbureau en neemt een aantal artiesten in zijn kielzog mee waaronder Sabien Tiels.

Nog steeds huizend bij platenfirma Alora Music brengt Sabien in 1999 de cd “Ik ben ik” op de markt met twaalf liedjes op maat van dit album geschreven. Voor de verandering gaat zij samen met een aantal collega’s liedjes schrijven: Wigbert Van Lierde, Jo Lemaire, Patrick Steenaerts en Tijl Corremans. Niet dat zij met een writer’s block kampt, maar het is een verrijking als singer- songwriter aan je zijde iemand te hebben die meeschrijft. Er wordt voor de opnamen uitgeweken naar de peperdure, maar steengoede “Galaxy Studio’s” in Mol met deze keer aan de knoppen Herwig Duchateau en producer Wim Schuer. Gyuri Spies schrijft de arrangementen en Dany Caen, Paul Michiels en Marc Vanhie verzorgen het achtergrondkoortje. Als eerste singlekeuze komt het liedje Breek het ijs aan bod. Het is zoeken naar een juiste stijl, dat is het eerste dat je opvalt als je het album beluistert, erg gevarieerd qua aanpak. Méér up-tempo gaat het eraan toe op de volgende single Ik ben ik dat je intussen gerust een Tielsklassieker mag noemen. Voor de derde single uit dit album valt de keuze op het akoestische Leun op mijAls het lijkt alsof niemand naar je kijkt, als je denkt dat iedereen je soms ontwijkt, leun op mij”. Alleen de single Alles uit dit album bereikt de vijfde juni van dat jaar nog net de tiende plaats in de Vlaamse hitlijst. Omdat Sabien als muzikante het beste van het beste wil etaleren, zeker wanneer zij optreedt, besluit zij zich tijdens haar theatertournee “Ik ben ik” door een echte band te laten begeleiden, niet meer alleen door zichzelf aan de piano zoals dat voordien het geval was.

Het mag wat vroeg lijken, maar in 2000 stelt Tom van Peel van platenfirma Arcade voor het verzamelalbum “Het beste van Sabien Tiels” samen. Arcade heeft namelijk van Bert Burm en diens firma Alora Music overgenomen. Sabien is hier niet echt van op de hoogte en staat ook niet echt te wachten om zich nu al verzameld te zien schitteren op een compilatie-album. Vijftien bekende liedjes van Sabien prijken op die cd met daarnaast als bonus I can’t live without your love, de Engelstalige versie van Hou je morgen nog van mij, de Ann Christy medley en haar allereerste eigen liedje Voor jou, dat zij al in 1993 had opgenomen. In 2000 beslist de directie van het “Casino van Middelkerke” de voormalige Baccarabeker nieuw leven in te blazen. Iedere Vlaamse provincie neemt eraan deel met aan het hoofd van de Limburgse ploeg als coach Sabien Tiels. Uit haar ploeg gaat Karen Verresen met de eerste prijs aan de haal. West-Vlaanderen komt als overwinnaar uit de bus met in hun team: Marino Dendooven, Michael Lanzo, Caroline Berg en Marjolein Knudde.

Steeds op zoek naar nieuwe ideeën besluit Sabien samen met Dirk Blanchart, Philippe Robrecht, Wigbert Van Lierde, William Reven en Kathleen Vandenhoudt de theaters in te trekken met het programma “Ode aan betreurde stemmen” waarin zij de mooiste liedjes brengen van de inmiddels overleden Louis Neefs, Jacques Brel, Ann Christy, Wim De Craene, Robert Mosuse en Luc Walter Junior van de groep Blue Blot. Daarmee is zij een jaar lang zoet. Tussen de bedrijven door sleutelt zij aan een nieuw album dat in de maand juli van 2001 op het label Label Vie verschijnt, opgericht door de man die al die jaren in haar talent blijft geloven, Bert Burm. In het boekje dat bij dit album hoort laat Sabien weten dat zij lang getwijfeld heeft over de te nemen optie. Haar keuze valt op de “Optie adoratie”, titel van de plaat én huldebetoon en respect voor de grote kunst van de kleinkunstenaars. Het worden uiteindelijk dertien bewerkingen van bekende kleinkunstklassiekers: Rode wijn, Tante Emma, Boer Bavo, Het dorp, Vilvoorde city, Houten kop enz… In vergelijking met haar vorige albums klinkt deze cd bescheiden qua productie die in handen is van Chris Peeters en Wim Schuer. De meningen over dit album zijn en blijven verdeeld. Houten kop en Tante Emma wagen hun kans op single, maar geraken niet in de hitlijsten. Tante Emma wordt wel grijsgedraaid door Radio 2. Tijdens ons interview jaren later geeft Sabien eerlijk toe dat zij heeft moeten zwichten voor de keuze van haar toenmalige platenbaas. Het was helemaal niet haar wens om dit concept op cd uit te werken, laat staan dat zij er voor het volle pond achterstond.

Sabien heeft intussen pianist Dirk Schreurs leren kennen en die is dol op jazz. Samen met zanger en percussionist Piet Vandenheuvel sleutelen zij aan een nieuw theaterproject waarin zij een hulde willen brengen aan het talent van sterren zoals Paul Simon, James Taylor, Carole King en Sting. Met “Blizz” trekken zij naar de culturele centra met als invalshoek tijdloze popsongs in een jazzy kleedje aan de man te brengen. Een intieme sfeer in de zaal creëren is daarbij hoofdzaak! In 2002 wordt Sabien eremeter van “VZW Autisme Limburg” en componeert naar aanleiding van het twintigjarig bestaan van deze vereniging het aangrijpende liedje Jonas, over een zwart autistisch jongetje. Al is het aanvankelijk niet de bedoeling, door de grote bijval wordt het liedje ook op single uitgebracht en geraakt in de maand november van 2002 tot op de zesde plaats in de Vlaamse Top Tien. Er wordt van dat nummer ook een gepaste en sfeervolle videoclip opgenomen.

De organisatoren van de “Nekkawedstrijd” hebben Tiels inmiddels aangezocht om als zangpedagoge degelijk werk te leveren in het opleiden van jong “mogelijk” zangtalent. Nekka oftwel Nederlandstalige Kleinkunst Antwerpen, organiseert jaarlijks een wedstrijd waaraan jong talent mag deelnemen op voorwaarde dat zij in het Nederlands zingen. De voorbije jaren kwamen als overwinnaars uit de bus: Yevgueni, Hannelore Bedert, Mira en Buurman. Zij coacht onder andere Riet Muylaert die iets later bekend zal worden als Jacko Bond. Ook dit album klinkt nogal eigenzinnig. Daarnaast gaat Sabien ook aan de slag als muzieklerares en zangpedagoge aan de muziekacademie van Tongeren al heeft zij haar opleiding aan het Lemmensinstituut in Leuven nooit afgerond.

Overtuigd van haar eigen schrijverstalent blikt Sabien in 2003 het album “Ritme van de tovenaar” in dat deze keer op het Magic label verschijnt, verdeeld door platenfirma EMI. Er wordt opgenomen in “Studio Crescendo” onder aanvoering van technicus Pino Guaracci die inmiddels tot de vriendenkring van Sabien is gaan behoren. Haar méér dan zomaar vriendje Dirk Schreurs neemt de productie voor zijn rekening. In deze haast intieme sfeer neemt Sabien elf door haarzelf in samenwerking met Dirk Schruers en Patrick Steenaerts geschreven liedjes op. Muzikale steun krijgt zij van onder meer percussionist Walter Mets, bassist Roman Korolik en saxofonist Frank Deruytter. Sabien gaat duidelijk niet meer op zoek naar liedjes die scoren, maar doet haar eigen ding. De plaat klinkt erg live alsof je op dit album getuige bent van een concertopname. Een bewuste keuze waarbij alle mogelijke gekunstelde opnamefranjes aan de kant worden gelaten. Het publiek vroeg er ook al jaren naar, dat de liedjes in de zaal zouden klinken zoals zij ook op cd te horen zijn. In die eenvoud trekt zij samen met haar partner Dirk Schreurs naar de theaters met het gelijknamige programma “Ritme van de tovenaar”. Op vraag van TV Limburg en Het Belang van Limburg schrijft zij voor de actie “Een hart voor Limburg” het toepasselijke Kijk dieper dan wat je ziet.

In de maand mei van 2005 wordt Sabien de trotse moeder van Pieterjan. Twee jaar later, de eerste augustus 2007, zal zij haar geluk bezegelen door in de kerk van As, waar ook hun permanente woning staat, in het huwelijk te stappen met haar jarenlange partner Dirk Schreurs. Als eerbetoon aan Louis Neefs en diens overlijden vijentwintig jaar geleden wordt in 2005 beslist op stap te gaan met de theatershow “Louis…”. Gery’s big band onder leiding van Gery Liekens brengt samen met Sabien Tiels, William Reven, Thomas Lauwers en Jenne Decleir een muzikale hulde aan één van de mooiste stemmen die Vlaanderen ooit rijk was. Half december verschijnt deze theatershow ook op cd waarop Sabien Wat een leven en Annelies Van Sas van Gent zingt. Een jaar later duikt zij op in het Eén programma “Zo is er maar Eén” en zingt daarin haar versie van Sjakie van de hoek van Conny Vandenbos. Bart Peeters zingt in datzelfde programma Mijn vriend Benjamin van Louis Neefs en Gena Lisa Afscheid van een vriend van Clouseau. Omdat zij en haar man tuk blijven op jazz brengen zij tijdens hun optredens Nederlandstalige liedjes in een jazzy jasje gestoken. Samen met de muzikanten Ron Van Stratum, Henk de Laart, Patrick Steenaerts en Ivan Smeulders neemt zij in een productie van haar man in 2007 het album “De Overkant” op. Twaalf liedjes van de hand van Sabien in samenwerking met Chris Mazarese en Patrick Steenaerts. Zij beschouwt haar carrière en leven tot dan toe als één lange tocht naar de overkant. “Ik ben er geraakt zonder kopje onder te gaan”, zingt zij. De plaat wordt in drie studio’s ingeblikt: “Crescendo” in Genk, “Audioworkx” in Hoogeloon in Nederland en “BSB” in Brussel. Ook dit album klinkt zeer eigenzinnig. Sabien gaat koppig haar eigen muzikale weg, heeft zich in Vlaanderen een eigen plaats weten te bemachtigen. Tiels klinkt als Tiels en niet anders, zij wil het ook zo neerzetten, zonder toegevingen te doen. Qua management heeft zij onderdak gevonden bij Wim Groos en zijn theaterbureau “Backline” waar ook Wigbert, Geena Lisa, Rosbos en Zjef Vanuytsel een thuis hebben gevonden. Onder de titel “De Overkant” gaat Sabien in de loop van 2008 on the road. Zij durft het aan de titelsong op single uit te brengen, maar dat is eerder een visitekaartje dan een hit in wording. Omdat zij als één blok achter het Nederlandstalige lied blijft staan en dat op alle momenten van haar leven wil promoten, stapt zij met haar eigen liveband samen met Sofie Van Moll en Eén-omroepster Andrea Croonenberghs in het project “Meisjes” waarin deze drie dames eigen interpretaties brengen van bekende nummers van Boudewijn de Groot, Raymond Van het Groenewoud, Ann Christy en Kris de Bruyne. Deel één wordt door trage nummers ingepalmd, maar in deel twee komen de dames aardig op dreef. Een van de hoogtepunten is de vertolking van De roos van Ann Christy en Amsterdam van Kris de Bruyne. Voor de single Vang me als ik val kruipt Sabien in de pen samen met Stefaan Fernande en is met dit nummer te zien in het Eén-programma “Vlaanderen Muziekland”.

In 2013 staat Sabien twintig jaar op de planken. Zij werkt naarstig aan het klaarstomen van een nieuw album met daarop onder meer  remakes van enkele oudere nummers van haar. Op deze cd zullen ook haar recente singles Nieuwe man, Eerste liefde en Vang me als ik val staan. De zestiende en achttiende april 2013 staat zij op het podium van “Griffelrock”  samen met haar collega’s Willem Vermandere, Udo, Maggie MacNeal,  Trio Cassiman, Luc Steeno en Bobby Prins in een presentatie van Luc Appermont. Als eerbetoon aan Bart van den Bossche zingt zij Ik blijf bij jou.

Op vraag van “Nekka” tourt Sabien samen met Astrid Nijgh, Riet Muylaert en Amaryllis Temmerman langsheen de Vlaanse culturele centra met het programma “Nijghse Vrouwen”. In 2015 zou Lennaert Nijgh precies zeventig jaar zijn geworden. De beroemde tekstschrijver van o.a. Boudewijn De Groot, Astrid Nijgh, Jasperina de Jong, Ramses Shaffy, Liesbeth List en Rob de Nijs laat een uniek en indrukwekkend repertoire achter, dat zonder enige twijfel tot het beste van het Nederlandstalige lied gerekend mag worden. Onder impuls van Astrid Nijgh, Lennaerts eerste vrouw, zullen zijn liedjes alle eer aangedaan worden door vier dames, alias dee Nijghse vrouwen: Astrijd Nijgh, Riet Muylaert, Sabien Tiels en Amaryllis Temmerma. Zij nemen u mee op een herkenbare, maar verrassende ontdekkingsreis doorheen liedjes als Meneer de President, Testament, Meisje van 16, Ik doe wat ik doe, Malle Babbe, Pastorale, en zo vele andere pareltjes. Nijghse vrouwen zal u ontroeren, meeslepen, doen dromen en laten lachen, misschien doen huilen zelfs en dat is precies wat Lennaert Nijgh met zijn teksten voor ogen had.

Na enkele jaren van werken in alle stilte komt Sabien op de proppen met een uniek concept waarvoor zij samenwerkte met tal van mannelijke singer-songwriter-collega’s. Hun opzet : samen creatief zijn en iets muzikaal scheppen vanuit het niets. Het resultaat van deze boeiende ontmoetingen wordt gebundeld in een nieuw album. Als aanloop is er de single Niks mis mee, een  duet met zanger, componist en muzikant Wigbert van Lierde. De vijftiende augustus 2015 staan ze met dit nummer dat ze beiden schreven op de vijfentwintigste plaats in de Vlaamse Top Vijftig.

Vrijdag 25 november 2016 stelt Sabien Tiels in het CC ” De Muze” van Heusden-Zolder haar nieuwste theatervoorstelling voor “Mannelijk Schoon”, waarmee ze vanaf volgend jaar on the road wil. Hiervoor kroop ze speciaal in de pen met heel wat, op zijn minst gezegd, apart te noemen mannelijke schoonheden: Stef Bos,  Johan Verminnen, Guido Belcanto, Wigbert, Stoomboot, Rocco Granata, Bart Herman, Jelle Cleymans, Berlaen en Marcel de Groot, jawel zoon van Boudewijn de Groot. Met hen schreef Sabien elf fonkelnieuwe songs die in haar nieuwste theaterprogramma vlotjes door de rest van haar oeuvre dwarrelen. En aan mannelijk talent ontbreekt het zeker niet! Haar vaste muzikale gasten als zanger-gitarist Marcel de Groot en zanger-bassist Wouter Berlaen worden vakkundig aangevuld met rasmuzikanten als percussionist Jan Servaes en gitarist Marco Cirone. Bovendien verwelkomt Sabien in elke voorstelling een verrassingsgast uit haar mannelijke voorraad. Borrelend van creativiteit delen Sabien en haar mannen graag hun uit het leven gegrepen teksten en muzikale ideeën met het publiek. Vooraf stelde ze op dinsdag de 22ste november in Gent haar gelijknamige cd voor. Als single verschijnt haar duet met Stef Bos “De reis”. Reeds eerder bracht zij de 14 mei 2016 Is het dit nu? uit dat ze samen met Marcel de Groot opnam en waarmee zij de 12de mei op 10 stond in de Vlaamse Top 50. Het werd een regelrechte Radio2-hit. In “De Standaard” is het album drie sterren waard. “Tiels meet zich verschillende gedaantes aan: soms dialogeert ze met haar mannelijk schoon, dan weer kiest ze voor een harmoniestem. Dat alles zorgt wel voor een constant luisterplezier en het moet gezegd: deze verzameling is met grote overtuiging gemaakt, en veel geloof in de eigen taal.”

Voor haar zevende album “Mannelijk Schoon” dat in de maand mei 2016 wordt gereleaset en de start van haar gelijknamige theatervoorstelling, kroop Sabien Tiels in de pen met heel wat op zijn minst apart te noemen mannelijke schoonheden: Stef Bos, Johan Verminnen, Guido Belcanto, Wigbert, Stoomboot, Rocco Granata, Bart Herman, Jelle Cleymans, Berlaen en Marcel de Groot, jawel zoon van Boudewijn de Groot. Met hen schreef Sabien elf fonkelnieuwe songs die in haar nieuwste theaterprogramma vlotjes doorheen de rest van haar oeuvre dwarrelen. En aan mannelijk talent ontbreekt het zeker niet! Haar vaste muzikale gasten als zanger-gitarist Marcel de Groot en zanger-bassist Wouter Berlaen worden vakkundig aangevuld met rasmuzikanten als percussionist Jan Servaes en gitarist Marco Cirone. Bovendien verwelkomt Sabien in elke voorstelling een verrassingsgast uit haar mannelijke voorraad. Borrelend van creativiteit delen Sabien en haar mannen graag hun uit het leven gegrepen teksten en muzikale ideeën met het publiek. Vrijdag de veertiende mei 2016 ligt er van Sabien en Marcel een duetsingle in de aanbieding, het door hen samen geschreven Is het dit nu? In “De Standaard” is het album drie sterren waard. “Tiels meet zich verschillende gedaantes aan: soms dialogeert ze met haar mannelijk schoon, dan weer kiest ze voor een harmoniestem. Dat alles zorgt wel voor een constant luisterplezier en het moet gezegd: deze verzameling is met grote overtuiging gemaakt, en veel geloof in de eigen taal.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

Laura Lynn

Dana Winner kronen tot onze schlagerkoningin? Daarvoor heeft zij te veel verschillende genres aangeboord. Dan moet er strijd worden geleverd tussen Lindsay en Laura Lynn. En die strijd gaat niet gelijk op, want Lindsay zong lange tijd in de schaduw van haar broer Christoff en begon pas enkele jaren geleden aan een solocarrière. De zogeheten strijdbijl dan maar begraven en de eer laten aan wie die eer toekomt. Toen aan Laura Lynn in 2006 gevraagd werd of zij wilde meewerken aan haar biografie, schrok zij even, want zij was toen nog geen dertig. Enkele maanden later lag “Mijn Droom” in de winkel dankzij uitgeverij Kramat. De eerste pagina’s van het boek worden gesierd door een voorwoord door minister Geert Bourgeois, die haar de verdienste toeschrijft, voor een groot deel dan toch, dat het Vlaamse levenslied dankzij haar nog altijd leeft. Hij drukt zijn onbegrip uit over het feit dat er nog altijd mensen zijn die misprijzend op de schlager neerkijken. Angelsaksische muziek, oké, maar té vaak voorbijgaan aan onze eigen artiesten is volgens de minister not done. Hij deinst er niet voor terug een reeks radio- en televisiemensen “een elitaire muziekkeuze” toe te dichten. De minister steekt dan ook in de media niet onder stoelen of banken dat hij vanaf het eerste uur fan van Laura Lynn was. Hij hoopt dat zij veel artiesten mag blijven inspireren zodat wij weer wat trotser op ons Vlaams muzikaal talent zullen worden.

Laura werd door de huisarts aangekondigd als een jongen, daar durfde hij heel veel op te verwedden. Een echografie was niet nodig, de symptomen spraken voor zich. Het zou weleens een tweeling kunnen zijn. Groot bleek de verrassing toen de achttiende juni 1976 Sabrina Tack in Ardooie in de wieg lag. De huisarts zat er dus compleet naast. Mama was maar wat blij met een dochter. Qua voornaam werd er getwijfeld tussen Sabrina en Cindy. Het werd uiteindelijk Sabrina! Voor de hand liggend ging Sabrina naar de kleuterschool in Ardooie. Zij weet nog goed dat zij graag in haar eentje speelde, veel vriendinnetjes had zij in die tijd niet. Na de kleuterafdeling stapt Sabrina over naar de rijksschool in Ardooie, maar na een jaartje houdt ze het daar voor bekeken en stapt over naar de gemeenteschool. Omdat mama druk bezig was als haarkapster, werd Sabrina voor een groot deel opgevoed door de meter van haar moeder, haar lievelingsoma, mémé genoemd. Toen zij nog op de lagere school zat, die vlak tegenover het huis van haar oma lag, kon zij vanuit de klas mémé in haar huis zien klussen en, als het even kon, zwaaiden zij door het raam naar elkaar. Dat waren toen jaren van pure verwennerij. Tussen papa en mama botert het na een tijdje niet meer zo goed. Zij besluiten te scheiden. Sabrina is zeven wanneer zij uit elkaar gaan. Zij gaat samen met mama bij mémé inwonen. De band met haar vader blijft zij onderhouden. Om de veertien dagen brengt zij hem een bezoekje. Tijdens de zomervakantie mag zij zelfs een maandlang bij hem doorbrengen. Na de scheiding wordt Sabrina een echte plantrekker die snel haar nieuwe draai vindt.

Op school is Sabrina geen hoogvlieger, eerder een geslaagde middelmaat met een afkeer voor wiskunde en een absolute voorkeur voor godsdienst. Ook gaat zij helemaal op in muziek. Dat vak kan haar bekoren als geen ander. Wanneer zij twaalf is, stapt zij over naar de nonnetjes Kindsheid Jesu in Ardooie, maar al snel heeft Sabrina door dat dit niet haar cup of tea is en houdt ze het daar na twee jaar voor bekeken. Aan het Sint-Jozefsinstituut in Tielt gaat zij de afdeling haartooi volgen. Mama is kapster en Sabrina lijkt dat ook wel leuk te vinden.

Muziek is intussen almaar belangrijker in haar leven geworden. Zij heeft één idool dat zij trouw volgt, Bart Kaëll. Zij is zelfs dolverliefd op hem. Vooral zijn liedjes Zeil je voor het eerst en De Marie-Louise spreken haar enorm aan. Sabrina wil zelf koste wat het kost artieste worden. Zij komt immers uit een muzikale familie en weet hoe leuk het is om op een podium te staan. Pépé, mama’s vader, heeft jarenlang een orkest gehad en Sabrina mag vaak mee naar zijn optredens. Mama is trouwens zelf ooit zangeres geweest bij The Kristo Stars. Zij werd in die tijd speels de Corry Konings van Ardooie genoemd. Na lang zagen mag Sabrina van haar ouders naar de Showbizzschool in Oostende, waar zij de lesuren deelt met Christoff, Filip D’haeze, Niels William, Vanessa Chinitor en Gunther Levi. Veel steekt zij op van haar favoriete leraren Jan Decleir en Ignace. In de namiddag wordt zij klaargestoomd als artieste en in de voormiddag moeten zij een vak aanleren, in haar geval schoonheidsspecialiste. Sabrina blijft drie jaar attent en intens alle lessen volgen en keert na een degelijke opleiding naar huis terug, al zal zij de jaren nadien spijt hebben dat zij geen echt diploma op zak heeft. Het mag misschien vreemd lijken, maar na haar opleiding kiest Sabrina ervoor in het playbackcircuit te stappen, eerst als een blauwdruk van Madonna, later van haar nieuwe idool Petra. Zij gaat ook stilaan zelf zingen met een voorkeur voor Vlaamse liedjes, want die taal ligt haar het meest na aan het hart. Zij wordt samen met haar vriendin danseres bij Hein Didioffzky, een neef van haar moeder, die met liedjes als Olé! Ola!, Dank u wel en Linda luid genoeg van zich liet horen. Hij zal nadien ook plaatjes opnemen onder zijn echte naam Didier Feys. Samen met hem is Sabrina te horen in het nummer Love Train, dat in 1992 op single verschijnt. Dance is dan al wat de klok slaat. Het succes blijft echter uit. Het was in die tijd eerder schnabbelen dan professioneel aan de bak komen. Haar agenda staat behoorlijk vol, reden tot klagen is er dus niet. Hopen op een hit is er al lang niet meer bij.

Wanneer de moeder van Didier Feys in 1999 overlijdt, trekt hij een streep onder zijn carrière. Sabrina timmert van dan af in haar eentje aan de weg. Er worden in de loop van de jaren negentig solosingletjes ingeblikt zoals Voor mij ben jij de top en in 1993 het dancegetinte Help, ik sta in brand. Wil je op zoek naar die plaatjes, zoek dan onder de naam Sabrina. Om aan wat extra geld te geraken, gaat Sabrina als rackjobster – rekkenvulster is nu eenmaal geen aantrekkelijke naam – werken in een modezaak. Zij vrolijkt die job wat op door ook de etalages te decoreren. Van 1999 tot 2004 blijft Sabrina in die shop werkzaam. In 2002 leert zij haar boezemvriendje Tonnie kennen.

Op de Showbizzschool had Sabrina Filip D’haeze leren kennen, die iets later de groep Swoop opricht. Hun manager is Patrick Vandewattijne. Hij weet dat Sabrina zingt en vraagt haar of ze niet eens een liedje in het Nederlands wil opnemen. Maar verder dan die vraag en een antwoord geraken zij niet. Er wordt wel voor een artiestennaam gekozen. Eerst gaat de voorkeur uit naar Lynn, maar dat vindt Sabrina iets té kort en bondig en dus wordt haar artiestennaam verlengd tot Laura Lynn. Iets later pikt Patrick opnieuw de rode draad en de vraag op, trekt met Sabrina naar de studio en blikt er een demootje in. Hij laat haar ook in het voorprogramma van Swoop optreden om wat meer ervaring op te doen. Met die demo van het nummer Je hebt me 1000 maal belogen, origineel op plaat gezet door Andrea Berg als Du hast mich tausendmal belogen, geschreven door Eugen Römer en vertaald door Dennis Peirs, stapt Patrick naar die andere Patrick die belangrijk in het leven van Sabrina zal worden, Patrick Busschots, eigenaar van het ARS-label. Na de eerste noot voelt Busschots dat hier goud in zit. Even later wordt beslist het nummer definitief in de Sterman & Cook Studio in Eeklo in te blikken. Je hebt me 1000 maal belogen wordt binnen de kortste keren een nummer één in de Vlaamse Top Tien in de maand april van 2005 en zal zo’n zesendertig weken na elkaar daarin genoteerd blijven, waarvan twaalf weken na elkaar op één. Een monsterscore! Goud is de logische bekroning. In de Ultra Top Vijftig zit er de negende april een tweede op plaats in. Laura moet er wel tegen kunnen dat de nationale zenders, met voorop Radio 2, haar in het begin negeren. Stilaan wordt toch toegegeven, want om dat immense succes kan zelfs de VRT niet heen. Binnen de kortste keren wordt zij ook de Vlaamse lieveling in “Tien om te Zien” bij VTM.

Dat succes kwam vrij plots, Laura kende geen minuut rust meer, de media eisten haar volledig op en zij geraakt over haar toeren, slaapt te weinig en krijgt met anorexia te maken. Maar zij wordt goed omringd. De kick van het succes waar zij al die jaren van gedroomd heeft, is een zoete troost in deze hectische periode. Zij weet wat haar als vedette te wachten staat. Plots staat Sabrina boven aan de affiche met deze keer Swoop in haar voorprogramma. Het kan snel verkeren. Samen met producer Phil Sterman wordt gedokterd aan een opvolger. Die schrijft hij samen met zijn echtgenote Lieve: Jij doet de wolken verdwijnen, waarmee zij aantonen dat zij precies aanvoelen welke richting zij met Laura uit willen. Het schlagergehalte blijft behouden. Bij ons zit er een regelrechte nummer één in en ook Nederland reageert, want zij is daar te gast tijdens een van de afleveringen van “TROS Muziekfeest op het Plein”. ARS weet dat er snel een album voorradig moet zijn en gaat op zoek naar twaalf geschikte nummers voor het album “Dromen”. Pierre Kartner mag het liedje Casanova aanreiken, op tekst van Benny Neyman is er de vertaling van Lost without your love, voorts ook Alleen is maar alleen en de Duitse hit Stimmen im Wind van Juliane Werding wordt Liever alleen. Tot ieders verbazing klimt dit album snel naar de Ultratop Album Vijftig. Veertigduizend exemplaren vinden hun weg naar de Vlaamse huiskamers met als kers op de taart een platina plaat. Omdat Radio 2 moeilijk achterwege kan blijven, belonen zij tijdens “Zomerhit” in 2005 Laura met de prijs “Hype van het Jaar”. Duidelijk een doekje voor het bloeden, maar Laura is blij dat zij op die manier toch de verdiende aandacht krijgt. Op het album “Dromen” staat ook het liedje Stille dromen, geschreven door Patrick Van Dijk en Maurice Van Den Langenberg, dat zij inzingt samen met het kinderkoor De Wielewaaltjes. Op single wordt dit eveneens een dikke hit. Laura steekt veel op van de zanglessen die zij van Wilfried Van Beveren krijgt. Iets eerder dat jaar is Laura meter geworden van de Davitamon-Lottowielerploeg. Op het einde van 2005 wordt er in een beperkte oplage een limited edition van de cd “Dromen” uitgebracht met daarop twee nieuwe nummers, Zonder jou en Een antwoord op mijn vraag, een nieuwe versie van Stille dromen en de “Laura Lynn Special” staat op een extra dvd. Opnieuw schittert het album op één in de Ultratop Album Vijftig. Uiteindelijk zullen van beide edities negentigduizend exemplaren over de toonbank gaan, wat Laura dubbel platina oplevert. Van het album wordt door VTM een special ingeblikt, die de derde december wordt uitgezonden.

Minister Geert Bourgeois praat met Laura de vierde januari 2006 in het Radio 1-programma “Wilde Geruchten” en laat nogmaals zijn sympathie voor haar blijken. Er wordt ook vrij snel gewerkt aan een album voor de Zuid-Afrikaanse markt en Laura neemt met zangeres Nadine, die in Zuid-Afrika al jaren een gevierde ster is, een duet op. Om promotie te voeren voor haar Zuid-Afrikaanse cd “Dromen”, trekt Laura in de maand juli 2006 naar Zuid-Afrika. Op dat album dus het duet To all the guys I loved before, dat zij met Nadine had ingezongen, en voorts liedjes als Jy het my duisend maal belowe, Jy laat die wolke verdwyn, Stille drome en Elke nag, enkele hits dus in het Afrikaans gezongen. Dat Zuid-Afrika zal echter bij de ene poging blijven, want Laura heeft het in Vlaanderen zo druk dat dit project naar de achtergrond verdwijnt. Op zoek naar een stevige hit bij ons bewerkt Phil Sterman de Duitse schlager Arrivederci Hans, ooit een hit in de versie van Rita Pavone. Moeiteloos zit er ook deze keer weer een nummer één in en dat negen weken na elkaar in zomer van 2006. Voor de hand liggend wordt deze single de trekker van het tweede album “Voor jou”. Ook deze keer wordt er in de Sterman & Cook Studio in Eeklo opgenomen. Omdat Laura in de pers qua populariteit nogal eens met Marva vergeleken wordt, komt haar platenfirma op de idee haar aan Marva te koppelen in een remake van de hit Rode rozen in de sneeuw. Voorts staat op het album de opgewekte schlager Vlinders in je buik, niet te verwarren met die gelijknamige hit van Mieke. Op de B-kant zingt Laura voor de aardigheid met haar moeder in duet Niemand laat zijn eigen kind alleen, dat bij ons in de Lage Landen eerder een hit werd in de versie van Willy en Willeke Alberti. Ook al reageert het publiek erg enthousiast op dit nummer, toch zal daar de eerstkomende jaren geen vervolg op komen. In de maand mei ligt het album “Voor jou” in de winkel. Vooraf zijn er al vijfendertigduizend exemplaren besteld, bij de voorstelling al goed voor een platina exemplaar. Opnieuw zit er een eerste plaats in de Ultratop Album Vijftig in en dat zes opeenvolgende weken. De cd-strook Jij bent de mooiste, geschreven door Jacques Verburgt en Raymond Felix, bekend van de hits die zij voor Sha-Na schreven, levert haar op single alweer een nummer één op in de Vlaamse Top Tien. Er zit tevens een hoogste notering in voor haar in de Ultra Top Vijftig, om precies te zijn de eerste juli 2006.

In de loop van de maand februari 2007 start Laura met haar tournee “Betoverd”. Iets later, de eenendertigste maart, staat zij op de planken van de Ethias Arena in Hasselt voor de tweede editie van het “Schlagerfestival” aan de zijde van Freddy Breck, Marianne Weber, Mieke en Koos Alberts. Het jaar voordien stond zij daar al te schitteren samen met Pierre Kartner, Jimmy Frey en Eddy Wally. Heeft Laura ooit een liedje opgenomen van Burt Bacharach en Hal David? Jawel, maar ik denk niet dat zij ook maar enig vermoeden had toen zij een hit scoorde met haar versie van Dans je de hele nacht met mij, in de zomer van 1966 in Nederland een nummer één voor Karin Kent. Dat liedje komt oorspronkelijk uit de film “What’s new Pussycat” en duikt daarin op als Marriage, French style. De zoveelste nummer één en tot haar eigen verbazing een nummer één in de Ultra Top Vijftig die ze de negende juni mag aanvoeren. In de maand juni van 2007 is er het album “Goud van Hier” met daarop een rist bewerkingen van liedjes die in Vlaanderen al eerder een hit waren geweest: Blijf je bij mij van Roger Baeten, De laatste dans van Anja, Oempalapapero van Marva en Helikopter US Navy 66 van Samantha, om er een paar te noemen. Ook dit album is goed voor platina. In de Ultratop Album Vijftig staat de cd twee weken na elkaar op één. Laura vindt het belangrijk dat zij de fans kan blijven verbazen, vandaar die idee eenmalig een conceptalbum op te nemen rond bekende liedjes van bij ons. Laura vindt het wel belangrijk die liedjes in een nieuw jasje te stoppen. Ook al is het album een voltreffer, er wordt beslist er geen vervolg aan te breien. Aan de pers laat Laura openhartig weten dat aan haar vierjarige relatie met Tonnie een einde is gekomen. In stilte is zij er kapot van. Tonnie was dan wel geen minnaar in de letterlijke zin van het woord, maar zij verloor aan hem wel een echte vriend, eentje die zij nog altijd mist. Tijdens de opnamen van haar nieuwste cd hadden zij in alle stilte besloten een punt achter hun relatie te plaatsen. Laura besliste intussen ook het qua optredens wat rustiger aan te doen en intensief zangles te gaan volgen om op die manier haar stem wat te sparen, want door de vele optredens kreeg die stem het de maanden voordien vaak hard te verduren. “Laura Lynn: goud” is de titel van de special die VTM de achtste september van dat jaar uitzendt. Uit dit album wordt ook Hasta la vista mañana op single uitgebracht. De productie voor dit album is deze keer in handen van Patrick Hamilton en het wordt opgenomen in The Globe Recording Studios in Loppem. Van haar livetour “Betoverd” wordt een dvd op de markt gebracht. Die dvd wordt door Story bij een van hun septemberedities aangeboden en toont de liveregistratie van het concert dat zij de tweeëntwintigste juni in de Zuiderkroon had ingeblikt.

De tweede november stelt Laura het duet Kom dans met mij voor, ingezongen samen met Frans Bauer. Het ligt voor de hand dat er op zeker wordt gespeeld. Het nummertje wordt geschreven door Emile Hartkamp, die tot dan toe Frans’ hitleverancier was. Frans staat op dat moment zowel in Nederland als in Vlaanderen aan de top van zijn succes en die samenwerking mist natuurlijk haar uitwerking niet. Het duet Kom dans met mij is ook te horen op een luxe-editie van het album “Goud” die als limited edition in de maand november verschijnt met in het totaal zeven nieuwe nummers plus haar liveshow “Betoverd” als extraatje op dvd. Om dat succes met Bauer in de Vlaamse Top Tien over te doen, wordt Al duurt de nacht tot morgenvroeg uitgebracht: zes weken na elkaar staan zij met hun tweetjes boven aan de Vlaamse Top Tien te kwelen dat het een lieve lust is. Vaker dan het haar lief is, krijgt Laura te horen dat zij haar succes ook in het buitenland moet uitproberen. Kijk maar naar Frans Bauer en André Hazes, hun is het ook in Vlaanderen gelukt als Nederlanders. Het blijkt iets moeilijker te zijn dan gedacht. De singles Je hebt me 1000 maal belogen, Casanova en Al duurt de nacht tot morgenvroeg worden bij onze noorderburen in 2006 en 2008 op single gereleaset, maar verder dan de tipparade geraakt Laura niet, voorlopig toch niet.

Na het singlesucces met Frans Bauer wordt er aan Emile gevraagd een twaalftal liedjes te schrijven, die uiteindelijk op de cd “Duetten” aanbelanden. De productie wordt door Emile Hartkamp verzorgd en ingeblikt in Caesar’s Palace Studio’s in Arnhem, de thuishaven van Emile. Vier weken na elkaar staat de “Duetten-cd” in de loop van de maand mei 2008 boven aan de Ultratop Album Vijftig. Ook de single Als ik de lichtjes in jouw ogen zie uit dat album geraakt moeiteloos in de Vlaamse Top Tien. In Vlaanderen wordt er van dan af over het “fenomeen” Laura Lynn gesproken. Zij geeft aan het schlagergenre een enorme boost. Haar oudere collega’s Willy Sommers, Bart Kaëll en Luc Steeno vinden hun derde hitadem terug en springen mee op de kar van het hernieuwde succes. Schlagers zingen is weer in, ook al volgt de VRT die koers nog steeds niet.

“Vegas” is de titel van de nieuwe show waarmee Laura in de maand januari van 2009 de affiche van de Lotto Arena inkleurt. Met het oog daarop zingt zij het liedje Las Vegas, maar daar zit geen echte hit in. Vrij snel volgt twee maanden later Oh wat een dag! op single, geschreven door Lov Cook en Phil Sterman, haar team van het eerste uur. Vijf weken na elkaar staat dat nummer boven aan de Vlaamse Top Tien. Lov en Phil nemen deze keer de productie opnieuw in handen en er wordt weer opgenomen in de Sterman & Cook Studio in Eeklo. Op de hoes laat Laura aan de fans weten dat zij hoe langer hoe meer gaat beseffen dat zij zichzelf gelukkig mag prijzen dat zij liedjes mag zingen voor een publiek dat haar nu al sedert enkele jaren steunt. Zij bedankt met klem haar platenfirma ARS en The Booking Agency die haar agenda regelen. In de lente van 2009 is er het album “In vuur en vlam”, dat niet zo’n sterk album blijkt te zijn als haar vorige. Een zevende plaats in de Ultratop Album Vijftig is de hoogste notering die er deze keer in zit. Omdat polonaises er altijd ingaan als gesneden koek, doet de single We dansen de zumba in de maand maart van 2010 wat ervan verwacht wordt en zit er ook deze keer voor Laura in de Vlaamse Top Tien een nummer één in. Een wat andere look en hoes, minder rooskleurig, maar met voorkeur voor zwart en donkerblauw siert het album “Eindeloos”, dat in het najaar van 2010 verschijnt. Sabrina staat vijf jaar op de planken als Laura Lynn en is al aan haar zesde album toe. Ook deze keer is de eer aan Phil Sterman om de productie voor zijn rekening te nemen onder het toeziend oog van Laura’s manager Ilia Beyers. De covers krijgen niet meer de bovenhand, het merendeel van de liedjes wordt door Lov Cook en Phil Sterman aangereikt. Iedereen is tevreden over het eindresultaat. Het album belandt uiteindelijk op de vierde plaats in de Ultratop Album Vijftig. Qua singleresultaat worden er minder successen geboekt. Met jou samen leven belandt op single en vooral Wat heb jij met mij gedaan? vindt een gretig publiek, want ook deze keer zit er opnieuw een nummer één in. Op tekst en muziek van Joris Devos en David Gailliaert mag zij in 2010 het Gordellied Fietsen, lopen, stappen afleveren. Dit is een heel andere Lynn dan we van haar gewoon zijn. Duidelijk gekozen om een zo breed mogelijk publiek aan te spreken en een liedje dat wél bij Radio 2 welkom is. Waar het publiek volop van geniet, is haar versie van Naar de kermis, dat zij samen met de in Vlaanderen razend populaire Romeo’s opneemt. Twee weken mag zij in de maand februari van 2011 met hen boven aan de Vlaamse Top Tien postvatten.

Het valt op dat, wanneer Laura aan anderen gekoppeld wordt, dat vaak resulteert in een zeer positieve eindscore. Waarom haar niet linken aan Matthias Lens, die sinds 2009 samen met Annelies Winten het accordeonduo The Sunsets vormde. In januari 2011 beslist Matthias echter solo te gaan nadat hij intussen een close vriendschap met Laura heeft gesloten. De vonken springen eraf in hun duet De kusjesdans, de elfde februari van dat jaar goed voor een eerste plaats in de Vlaamse hitlijsten. Opnieuw wordt er bij producer Phil Sterman aangeklopt voor het volgende album, dat als titel “Dat Goed Gevoel” meekrijgt. Laura is intussen zwanger en wil dat ook op haar nieuwe album laten horen. Als eerstvolgende single daaruit wordt gekozen voor Maar met alle Vlaamse meisjes. Het verhaal wordt saai, maar ook deze keer is het in de Vlaamse hitlijsten bingo, net als voor de daaropvolgende singles Parapapa, een vertaling door Lieve Decock van de hit van Flo Rida, en Wij vieren feest!, een bewerking van een Duits volksliedje op tekst van Dennis Peirs en muziek van David Vervoort. Wij moeten het weer toegeven, covers liggen Laura altijd goed en blijken haar de nodige hits op te leveren, want hoe meer hits, hoe meer zij wordt gevraagd om op te treden. Opvallend op haar album “Dat Goed Gevoel” is het liedje Eliana. Dat schrijven Lov Cook en Phil Sterman naar aanleiding van de geboorte van haar dochtertje Eliana, de negentiende september 2012. Het is tijdens de babyborrel enkele weken later dat Laura niet alleen haar nieuwe album, maar tevens haar dochter Eliana aan de pers voorstelt in het gezelschap van de trotse vader Matthias Lens. Zij gaan in Ardooie wonen. Laura volgt de carrière van haar man van dan af op de voet. Zij luistert regelmatig naar zijn albums. Vooral hun dochter is er verzot op.

In de loop van 2013 beslist manager Ilia Beyers in samenspraak met haar platenfirma ARS naar nieuw materiaal op zoek te gaan, want haar single Hup faldera, alweer een bewerking van een oeroude Duitse meezinger, doet het minder goed dan verwacht. Omdat Laura zowat het uithangbord van de Vlaamse schlager is geworden, prijkt zij in de maand april weer op de affiche van het “Schlagerfestival” in de Ethias Arena van Hasselt samen met haar collega’s Lee Towers, Christoff, The Sunsets, Luc Steeno en Salim Seghers. In 2010 mag zij ook de affiche sieren van “Rimpelrock” in Kiewit-Hasselt, waar zij de elfde augustus 2013 opnieuw haar opwachting maakt, deze keer aan de zijde van Engelbert Humperdinck, Natalia, Jan Smit, Frank Galan, De Romeo’s en Gérard Lenorman.

Ten huize van Lens-Lynn wordt het almaar drukker. De agenda’s moeten voortdurend naast elkaar worden gelegd, want Matthias start anno 2013 met een solocarrière en lanceert in de maand augustus van dat jaar zijn album “Matthias Lens” met daarop hoofdzakelijk vertaalde covers van hits zoals Pretty Belinda, Mademoiselle Ninette en Itsy bitsy teenie weenie. Een nieuw duet met zijn echtgenote staat er voorlopig niet op, maar dat kan nog komen, al hebben zij vrij snel samen beslist dat ieder vooral aan zijn eigen carrière zal werken. De achttiende april 2014 meldt haar platenfirma ARS met trots dat zij op één staat in de Vlaamse Top Tien met het nummer Jij en ik, een Nederlandstalige versie van “Atemlos” van Helene Fischer, de geschikte rode loper voor het nieuwe album.

Op de vraag of zij intussen rijk is geworden dankzij haar carrière en zich een aantal poetsvrouwen kan permitteren, reageert zij ontkennend. Zij treedt zo’n honderd keer per jaar op en de cd-verkoop is intussen aardig teruggelopen. Ook al heet zij Laura Lynn, toch raakt het haar telkens als de fans haar met haar gewone naam Sabrina aanspreken. Dan voelt zij zich ook als persoon gewaardeerd en niet alleen als zangeres. Dat geeft een enorme boost aan haar zelfvertrouwen. In het begin van haar loopbaan was zij erg schuchter omdat je je dan voortdurend moet bewijzen. Nu beseft zij dat zij best trots mag zijn op wat zij gepresteerd heeft. Zij weet nu al dat, wanneer haar succes voorbij zal zijn, zij het daar heel moeilijk mee zal hebben om dat te verwerken, al zal zij zich niet te goed voelen om dan te gaan werken. Wat zij wel nog eens graag zou doen, is een eigen muziekprogramma presenteren. Met schlagermuziek, waarom niet iets in de stijl van haar collega Lindsay bij Ment TV. Vroeger vonden de mensen schlager echt iets voor oudere mensen, maar nu komen jong en oud naar haar concerten kijken om er mee te zingen en plezier te maken. Tijdens ieder optreden geeft Laura het beste van zichzelf. Daarvoor soigneert zij zich nog elke dag: haar stem trainen, haar uiterlijk verzorgen en op zoek blijven gaan naar een geschikt repertoire. Of zij een zwak heeft voor iets wat zij niet kan weerstaan? Paprikachips eten tot zij er ziek van wordt.

Haar jarenlange vriendschap met Luc Steeno onderstreept Laura wanneer zij de zevenentwintigste mei 2014 de single Diep in je ogen uitbrengt, een zomerse single met veel hitpotentieel. Lieve Decock vertaalde speciaal voor hen deze vroegere hit van Tony Christie Oh mi amor. Bij de release vertelt Laura aan iedereen die het wil horen dat zij tijdens de zomermaanden samen met Luc vaak zal optreden op diverse Vlaamse podia en er zeker bij zal zijn tijdens de feesten rond zijn vijftigste verjaardag, de achtentwintigste juni van dat jaar. Zij weten dan nog niet dat er dubbel gefeest zal worden, want de zevende juni staan Luc en Laura met Diep in je ogen op één in de Vlaamse Top Tien en zullen daar een aantal weken blijven postvatten.

In een productie van David Vervoort brengt Laura in de zomer van 2014 een cover uit van Nur noch einmal schlafen van Anna-Maria Zimmermann op tekst van Cliff Vrancken. We feesten heel de nacht staat de zevenentwintigste september bij Radio 2 op drie in de Vlaamse Top Vijftig. Enkele maanden later pakt zij uit met het verrassende Dans. Weg is de typische schlager. Radio 2 pikt de single meteen op. De tweeëntwintigste november staat Laura er in de Vlaamse Top Vijftig mee op de zesde plaats.

De zeven-, acht- en negenentwintigste maart en de derde en vierde april 2015 siert Laura Lynn de affiche van de tiende editie van het “Schlagerfestival” in de Ethias Arena in Hasselt. Als gimmick treedt Laura daar op aan de zijde van Nathalie Meskens en Tine Embrechts alias Trampo Lynn en Zeppe Lynn oftewel The Lynn Sisters. Naar aanleiding daarvan verschijnt het album “Soldiers of love” met daarop tien covers van bekende meezingers, waaronder Eviva España, Laat de zon in je hart, Je bent niet hip, De allereerste keer en de single Soldiers of love. Voorts staan op de affiche van deze tiende editie Sam Gooris, Yves Segers, Willy Sommers, Sandra Kim, Luc Steeno en Christoff.

2015 wordt voor Laura een feestelijk jaar, want dan viert zij haar tienjarige carrière met vier jubileumconcerten: de tiende en elfde april en de zesde en zevende augustus in het Kusttheater “‘t Colisée” in de Kerkstraat in Blankenberge.  Het platenlabel Top Act Music bracht op 23 maart 2015 een feestelijke jubileumeditie van het album ” Jij en ik” uit met bonusnummers en, speciaal voor de fans, een DVD met daarop o.a. videoclips en unieke tv-opnames van haar grote hits zoals Je bent de mooiste, Naar de kermis, Je hebt mij 1000 x belogen en de recente nummer 1-hits Diep in je ogen en We feesten heel de nacht. Tegelijkertijd werd haar contract met Universal hernieuwd. “Laura is één van de leading ladies in de Vlaamse muziekwereld”, zegt Patrick Guns, general manager van Universal Music Belgium. “Haar muzikale carrière is met Universal verbonden en ik ben dan ook fier dat we in de toekomst samen aan de weg zullen blijven bouwen. We kijken uit naar de komende gezamenlijke projecten.” Uit handen van Patrick mocht Laura een gouden award ontvangen voor de verkoop van méér dan tienduizend exemplaren van het album  “Jij en Ik”. Met negen gouden awards, vijf platina awards, een dubbel platina en een driedubbel platina award, is dit dus haar zestiende die ze in haar carrière tot nu toe heeft gekregen.

Woensdag de vierentwintigste juni 2015 wordt in het gezelschap van Will Tura tijdens een persconferentie in Blankenberge de cd “Vlaanderen zingt Tura” voorgesteld. In een arrangement  van Hans Aalbers brengt Laura speciaal voor dit album haar versie van Mooi, ‘t leven is mooi. Haar feestjaar wordt voortgezet met de lancering op maandag de dertiende juli van Dat Gevoel, een vertaling van Das Gefühl van Andrea Berg, door haar geschreven samen met Dieter Bohlen.

De vierde maart 2016 ligt de nieuwe single Rechtop in de wind in de winkel. Met dit nummer neemt Laura bewust een wending in haar carrière. Voortaan werkt ze samen met producer Steve Willaert. Zij brengt dit nummer ook tijdens het Schlagerfestival in de “Ethias Arena” in Hasselt op 25, 26 en 28 maart en 1 en 2 april. Rechtop in de wind is meteen ook de aanloop naar haar nieuwe album. We kennen dit nummer, geschreven door Peter Koelewijn, reeds in de versie van Marga Bult (ex Babe-zangeres) die er in 1987 in Brussel mee deelnam aan het “Eurovisiesongfestival” en er een vijfde plaats mee behaalde. Winnaar werd toen Johnny Logan met Hold me now.

Vrijdag de 27ste mei 2016 ligt het nieuwe album van Laura Lynn in de winkel “Een nieuwe dag” en nieuw klinkt het album soweiso.  “Er is een nieuwe Laura Lynn te horen op het album”, zegt Laura zelf. “Nu ik de handen in elkaar sla met Steve Willaert, mijn nieuwe producer, heb ik muziek op een heel andere manier leren kennen .” De meest opvallende songs op dit album zijn een cover van Het is een nacht, je weet wel die monsterhit van Guus Meeuwis, Dokter Bernhard dat we nog kennen in de originele versie van  Bonnie St.Claire die daar in 1976 in de Lage Landen een vette hit aan overhield en dat Laura op dit album in duet met Kurt Rogiers zingt. Het meest in het oorspringend is wellicht haar akoestische versie van haar grote doorbraakhit Je hebt me 1000 maal belogen.

In 2017 brengt Laura twee covers op de markt. De 25 ste februari staat ze op plaats 14 in de Vlaamse Top 50 genoteerd met Kalispera Griekenland, een vertaling van een hit van G.G. Anderson. Laura zingt het voor deze gelegenheid in duet met Lindsay.

De 3de juni staat ze in diezelfde hitlijst op de 27ste plaats met Hemelsblauwe ogen, de vertaling van Himmelbaue Augen van haar Duitse collega Anna-Maria Zimmermann.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2015 Daisy Lane & Marc Brillouet

Eddy Wally

Eddy Wally’s verhaal zou zo in een Hollywood decor kunnen passen. Wally in de hoofdrol in een  film met als toepasselijke titel  “From rags to riches”. Een film met een lach en een traan, het enige echte verhaal over de keizer van de Vlaamse smartlap!

Wally werd de twaalfde juli 1932 als Eduard Van De Walle in Zelzate geboren in een gezin van drie kinderen. Hier groeit hij samen met zijn twee zussen op in de volksbuurt “De Katte” in een muzikaal arbeidersgezin dat het niet al te breed had. Papa was arbeider in een teerfabriek. Om wat bij te klussen, ging hij al zingend en spelend optreden.  Pa speelde graag accordeon die zelfs tot in Amsterdam zijn virtuositeit ging etaleren. Hij droomde ervan dat zijn zoon ook muzikant zou worden en stond erop dat Eduard muziek ging studeren en wilde hem daarbij steunen, maar hij overleed op 49-jarige leeftijd waardoor mama er alleen kwam voor te staan. Eddy voelt zich verplicht  zijn studies stop te zetten en thuis  financieel een handje bij te steken. Hij wordt grensarbeider in een weverij in Sas van Gent. Hij ontpopt zich hier als een bekwame wever van kostuumstoffen. Om zijn collega’s in de pauze wat te verstrooien doet hij niets liever dan muziek te maken op zijn gitaar en daarbij liedjes te zingen, tot groot jolijt van vooral het vrouwelijke personeel. Ondanks het zware werk wil  Eddy toch tijd vrij maken om aan zijn zangcarrière te sleutelen.

Tijdens één van zijn optredens in Ter Donk leert Eddy, Roegiers kennen, zijn allereerste en ook zijn grootste fan. Zij besluiten de negentiende juli 1956  te trouwen. 25 juni 1957 wordt hun huwelijk gezegend met de geboorte van dochter Marina. Eddy laat zijn werk in de weverij in de steek, gaat samen met zijn schoonmoeder die een handel in lederwaren heeft naar de markten. In 1959 koopt hij zich een accordeon, doet mee aan diverse crochetwedstrijden en trekt van café naar café om daar voor de nodige ambiance te zorgen. Een jaar later overlijdt zijn schoonmoeder. Eddy gaat samen met Mariette in het ouderlijk huis in de Achterstraat in Ertvelde wonen waar hij het café en het aanpalend winkeltje overneemt. Hij leert intussen niet alleen gitaar, drums en piano spelen, maar probeert met vallen en opstaan zijn eigen liedjes te schrijven. Eddy staat dan ook te popelen om zijn eerste plaatje op te nemen.

Hij ontmoet op zekere dag platenproducer Stan Verbeeck die hem voorstelt op het Ronnex-label een eerste nummertje op te nemen en dat wordt het door Stan geschreven Oh Gitana met op de B-kant Weet je nog schat? Dat liedje raakt echter kant noch wal, maar wanneer hij uitpakt met de single Ma bella, gekoppeld aan  Lefthand Jack waarop we een jodelende Wally te horen krijgen, staat gans Ertvelde en omstreken op zijn kop.

Binnen de kortste keren is Eddy Wally een gevierde lokale vedette. Voor Eddy kan het van dan af blijkbaar niet meer stuk. Stan besluit samen met Eddy een eerste elpee op te nemen. Dat wordt in 1965 het album “Ma Bella” met naast zijn eerder genoemde singles liedjes als: Blondje, Nooit meer, M’n lieveling en Ik kan niet zonder jou.  Samen met Stan wordt nog de single Een liedje voor jou opgenomen, maar ook deze single is niet de geluksbrenger.

Zoals wel vaker in zijn carrière zal gebeuren, komt Wally de juiste mensen op het juiste moment tegen. Zo brengt één van zijn klanten hem op zekere dag in contact met de Nederlandse schlagerproducer Johnny Hoes en die ziet wel wat in deze Vlaamse charmezanger. Hoes staat er wel op dat Wally alleen zorgeloze smartlappen opneemt, dat hij zich meteen duidelijk profileert en qua smartlappen hoeft niemand Hoes nog wat te leren. Wally tekent een contract bij platenfirma Telstar en trekt naar de studio met een nummer dat Hoes speciaal voor hem geschreven heeft. Het is in het begin wat zoeken en oefenen om de juiste sfeer en manier van zingen te vinden, maar moeilijk kan ook. Hoes neemt de productie voor zijn rekening en Wally wordt begeleid door Het Telstar Orkest onder leiding van Jean Kraft. Zo fier als een gieter komt Wally terug thuis met onder de arm een dikke hit in wording, de tango Chérie die op single gekoppeld wordt aan Signorita d’amore. Het opvallende aan Chérie is dat het eerst een hit wordt in Nederland, dankzij Radio Veronica, en pas nadien in Vlaanderen. In Nederland worden er in nog geen drie maanden tijd honderdduizend  exemplaren van verkocht. Jan Van Rompaey lanceert het fenomeen Wally op televisie in zijn toenmalig populair BRT-programma “Echo”. Dat had meteen resultaat, want Eddy duikt de derde september 1966 zelfs in de Top Dertig op.  Hij palmt de vierentwintigste oktober de eerste plaats in waar The Beatles iets eerder met Yellow Submarine hadden postgevat. In de Vlaamse Top Tien staat Chérie tien weken na mekaar bovenaan en wordt uiteindelijk met dubbel platina bekroond. Eddy wordt in Vlaanderen dan ook een heuse vedette. De optredens rijgen zich aan elkaar en ook de hits. Johnny Hoes en Eddy hebben namelijk de juiste formule gevonden: liedjes die de gewone mensen meteen aanspreken, het zogeheten levenslied. Als opvolger van Chérie brengt Johnny Hoes het door hem geschreven Rode Rozen aan. Maart 1967 geraakt Eddy hiermee tot op de zeventiende plaats in de Top Dertig. Met de opvolger Rood is je mond zit er zelfs in de maand september van dat jaar een tiende plaats in. In de Vlaamse Top Tien zijn beide singles telkens goed voor een tweede plaats. Hoes vindt ook dat zijn eerste hits op het Telstar label recht hebben op een langspeler en dat wordt de elpee “Johnny Hoes presenteert Chérie”. Hoes zet hiermee duidelijk zijn stempel en geeft aan dat hij de maker is van het succes van Wally. De plaat liegt er niet om, want op de achterkant van de hoes lezen we: “Liedjes vol romantiek en charme, die ieder hart verwarmen”. Een garantielabel dat staat voor meedeiners als: Speel voor mij gitaar, Oh Angelina, Bianca Rosa en Klanken der bolero.

Met het snel verdiende geld heeft Eddy intussen in de Achterstraat in Ertvelde een aanpalend stuk grond gekocht waarop hij aan het al bestaande café een dancing laat bouwen “Eddy Wally’s Texas Bar”. Hier zullen de jaren nadien massa’s fans aan hun wekelijkse weekendtrekken komen. Eddy zal deze dancing later omturnen tot  ”Paris-Las Vegas”. Op zoek naar ijzersterke nummers presenteert Eddy in 1968 het hem op het lijf geschreven nummer Als marktkramer ben ik geboren dat  hij samen met Johnny schreef en dat al walsend bliksemsnel zal uitgroeien tot een rasechte Wally klassieker. De onafscheidelijke accordeon is ook op deze plaat te horen. Het vreemde is dat deze single aan de Top Dertig voorbijgaat, zelfs de Vlaamse Top Tien lijkt de neus voor dit nummer op te halen.

Eind december 1969 duikt Eddy op met Dans met mij die laatste tango, een vertaling van een liedje dat Johnny Hoes was geen lenen bij zijn Duitse collega’s Michael Kunze en Ralph Siegel. De Ultra Top parkeert hem de zesde december op plek zestien. In 1973 wordt Eddy door enkele Vlaamse organisatoren gevraagd om in Amerika op te treden. Eddy Wally  vertrekt voor een eerste maal naar Canada  en brengt nadien ook een bezoek aan Chicago en Detroit. De 23ste juli 1975 wordt Wally in de bloemen gezet tijdens het “Festival van de Gouden Leeuwen” te Blankenberge. Hij ontvangt er een award voor zijn verdiensten voor het Vlaamse levenslied. Ann Christy wordt gelauwerd als meest verdienstelijke Vlaamse zangeres en Willy Sommers als meest verdienstelijke zanger. De Strangers worden gelauwerd voor hun verdiensten in het humoristische genre. Toen Eddy Wally bij Johnny Hoes aanklopte, zag die snel een tweede Tino Rossi in hem. Deze Franse crooner-schlagerzanger  vierde vooral in de jaren dertig en veertig hoogtij. In 1975 verschijnt een eerste elpee met uitsluitend covers van successen van Tino “Eddy Wally zingt Tino Rossi”. Hoes houdt de teugels strak in handen en loodst als producer Eddy door de vertalingen van een rist Rossihits heen: Marinella, ‘t Was op Capri, Vieni Vieni en Tchi Tchi.  Dat album blijkt een schot in de roos met als logisch gevolg een tweede volume in 1979 met deze keer hits als: Amapola, Violetta, La Cucaracha en Penny Serenade.

In 1976 koppelt Johnny Hoes Eddy Wally aan Zwarte Lola en neemt met hen het duet Samen naar Parijs op. Het valt op dat de Vlaamse Top Tien een tijdje uit zijn buurt blijft en omgekeerd. Intussen had Eddy Wally een aanbod gekregen Johnny Hoes te verlaten, maar hij blijft zijn Nederlandse platenbaas trouw. In de loop van de jaren zeventig blijft Eddy in de running met meevallers als Ons huis is zo leeg zonder jou  en  Mooie ManuellaNa optredens in Moskou, Kiev en Leningrad, vat Eddy het plan op zijn dancing om te dopen tot “Paris-Las Vegas” (in 2004 zal dit gebouw gesloopt worden om plaats te ruimen voor luxe-appartementen). Tijdens zijn optredens daar krijgt hij de steun van zijn dansende en zingende dochter Marina. Qua populariteit gaat het Eddy almaar beter voor de wind. In de maand augustus van 1987 staat hij drie weken na mekaar op één in de Vlaamse Top Tien samen met De Strangers en Plat Tangoke. Dat jaar, de zeventiende april 1984, ontmoet hij voor de eerste maal zijn toekomstige manager Hugo Colpaert met wie hij een glansrijke carrière zal uitbouwen.  Drie jaar later wordt de film  “Eddy Wally in Amerika, ongelooflijk, maar waar!!!” ingeblikt, een verslag van zijn uitstap met zijn fans, een film die op kerst- en oudejaarsavond van 1990 door de VRT-televisie wordt uitgezonden.

Eddy Wally is onvermoeibaar. Hij blijft ’s voormiddags als marktkramer functioneren en van in de late namiddag tot ’s nachts zijn er zijn shows in z’n dancing in Ertvelde. Op het moment dat VTM in 1989 van start gaat en “Tien om te Zien” een fenomeen wordt, pakt Eddy uit met een newbeatversie van Chérie.  Ook graag gehoord en vaak gedraaid, vooral op de vrije zenders, is zijn single Valencia in 1991 en het jaar daarop Bella, bella Carmencita. Door zijn hernieuwd succes duikt Eddy almaar vaker op in televisieprogramma’s onder meer in 1989 aan de zijde van Kamagurka en Herr Seele in de comedyreeks “Lava”. Hij is nadien met beide heren ook te horen in het programma “Studio Kafka” op Studio Brussel.

In 1994 vinden we The Voice of Europe op concertreis in China. Hij treedt daar op verzoek van de Chinese televisie op in discotheek “Qian Men” in Shangai. Van dit gebeuren verschijnt iets later een videoverslag. Hits scoren, geraakt Eddy niet verleerd. In het najaar van 1995 bewerkt Eddy Als martkramer ben ik geboren tot Als housekramer ben ik geboren waarmee hij de zesde september van dat jaar negen weken na mekaar ermee op één zal staan in de Vlaamse Top Tien. In de Top Dertig zit er de negende september een vierde plaats in. Hij had die truc al enkele maanden eerder toegepast met Chérie is in da house, in de BRT Top Dertig de zevenentwintigste mei goed voor een derde plaats en in de Vlaamse Top Tien veertien weken lang op één. Vooral de jongeren vinden Wally té gek. Hij zet datzelfde jaar nog eens een klassieker neer met het nummer Ik spring uit ‘n vliegmachien, uitgebracht op het Telstar label en geschreven door Eddy samen met Johnny Hoes. Met dit nummer staat Eddy de derde februari  op de zesentwintigste plaats in de BRT Top Dertig. Het wordt géén echte hoogvlieger in de Vlaamse Top Tien, maar wél vaste prik tijdens zijn vele optredens. Zijn typische woordenschat is inmiddels gemeengoed geworden: oh my god, onvoorstelbaar, wauw, gewéldig! Menige komiek heeft er een volle mond aan.

Midden mei 1990 trekt Eddy Wally mee met Radio 2 en Jos Ghysen om in New York een editie in te blikken van “Te Bed of niet Te Bed”. Eddie treedt daar niet alleen op, maar wordt geflankeerd door zijn onafscheidelijke Mariëtte,  Margriet Hermans, Johan Verminnen, La Esterella, Bart Peeters en de groep Risky Blues. In 1996 verkoopt Eddy Wally zijn marktwagens en de feestzaal “Paris-Las Vegas”. Zij gaan met plezier in hun vroegere wijk “De Katte” wonen. Twee jaar later komen we een hele rist faits divers over hem te weten in het boek “The Eddy Wally Story”. In 1999 stelt hij van de achttiende tot de vierentwintigste oktober zijn zo vaak besproken garderobe tentoon in het “Stedelijk Modemuseum” van Hasselt. Een deel van die tentoongestelde kledij wordt nadien geveild voor het goede doel.

Tijdens de Gentse feesten in 2002 wordt naar aanleiding van zijn zeventigste verjaardag en zijn vijftigjarige carrière de tentoonstelling “De Eddy Wally Story” georganiseerd. Hier wordt ook even stilgestaan bij het feit dat Eddy 12 jaar lang bij Radio 2 Oost-Vlaanderen het programma “Onvergetelijk” presenteerde. Naar aanleiding van zijn vijftigjarige carrière verschijnt  de zesentwintigste november 2002  de cd “50 jaar hits” en krijgt Eddy uit handen van zijn platenbaas Johnny Hoes een speciale award voor de verkoop van méér dan één miljoen platen.

Midden januari 2003 wordt Eddy uitgeroepen tot ereburger van de gemeente Zelzate. Op VTM volgen wij vanaf de maand maart zijn wel en wee in de docusoap “Wally’s Wereld” uitgezonden door VTM. Eddy die van geen ophouden weet, wordt  in de loop van de maand augustus 2003 met zijn gezondheid en ook met zijn beperkingen geconfronteerd. De dokters stellen darmkanker vast! Eddy bijt door en herstelt van de operatie. Hij is van plan nog jaren te blijven voortgenieten van zijn succes. Een jaar later wordt hij in Zelzate tot ereburger van de gemeente gekroond en ontvangt het teken van Ridder in de Leopoldsorde.

29 april 2005 krijgt hij op het stadhuis van Aarschot de “Golden Lifetime Achievement Award”, een organisatie van de “Gouden Leeuwkes”, als waardering  voor zijn muzikale loopbaan. In 2006 gaat VTM van start met de eerste editie van het “Schlagerfestival” in de Ethias Arena te Hasselt. Als eerste staat Eddy op de affiche met in zijn kielzog: Laura Lynn, Nicole en Hugo, Willy Sommers en zijn Nederlandse collega’s Vader Abraham, Koos Alberts en Jannes.  Om zijn rijk gevulde carrière in de bloemetjes te zetten, krijgt hij tijdens dit festival de “Tien om te Zien Lifetime Achievement Award”. De vijfde juli 2006 viert Eddy zijn vijftigste huwelijksverjaardag op het Stadhuis van Zelzate. Als een soort eresaluut wordt ‘s anderendaags in Ertvelde het Wallymonument onthuld. Het opschrift luidt: “Ode aan Eddy Wally – The Voice of Europe”. De titel van zijn grootste hit Chérie staat er uiteraard ook op vermeld.

De achttiende april 2007 wordt in het Sportpaleis de viering “75 jaar Eddy Wally” op het getouw gezet. Daar wordt een video van ingeblikt die op dvd verschijnt en door Story in de maand juli aan haar lezers wordt aangeboden. De elfde december van dat jaar  stelt Eddy in het stadhuis van Gent het boek “Eddy Wally. The Voice of Europe” voor. Een boek met daarin 500 nooit eerder gepubliceerde foto’s van de hand van fotograaf Patrick Dekeyser en foto’s uit Eddy’s persoonlijk archief. Daarnaast een schets van de carrière van Eddy door de auteurs Kathleen Haentjens en Ivan Saerens. Aanwezig tijdens de overhandiging van het eerste exemplaar van Wally zijn Johnny Hoes en diens zoon Adri-Jan, Koen Crucke, Luk Alloo, Zaki en uiteraard Marina Wally.

Zes maart 2011 wordt Eddy na een hersenbloeding opgenomen in het ziekenhuis en de dag nadien overgebracht naar het UZ in Jette. Hij blijft deels verlamd aan zijn rechterzijde. In juli van dat jaar verhuist Eddy van het ziekenhuis naar het rusthuis in Zelzate.

De zesde oktober 2012 overlijdt zijn vrouw Mariëtte op tachtigjarige leeftijd.

De 14de en 15de december 2012 treedt Eddy voor de laatste maal op en dat tijdens de vijfde “Nacht van de Schlagers” in Kortrijk. Hij krijgt daarbij de steun van zijn zingende en dansende dochter Marina. De zesduizend aanwezigen geven Eddy een staande ovatie nadat hij zingend vanuit zijn rolstoel voor de laatste keer Chérie heeft gebracht. De tweede september 2014 stelt Marina Wally in Wachtebeke haar nieuwste solo cd voor. Vijf dagen later opent Eddy met trots in het Cultuurhuis “‘t Klooster” in Zelzate het “Eddy Wally Museum”. In “Het Belang van Limburg” schrijft journalist Benjamin Praet: “Twaalf jaar hebben de fans erop moeten wachten, maar gisteren ging het “Eddy Wally Museum” open in Zelzate. Dat werd meteen een grote ontnuchtering: vijf decennia muziekgeschiedenis, gepropt in één troosteloos kamertje van vier meter op acht.” De media zijn het unaniem eens: het eerbetoon is droefgeestig!

Eddy Wally overlijdt op zaterdag 6 februari 2016 aan de lichamelijke gevolgen van een hersenbloeding. Op Facebook liet Frans Bauer weten: “Er is een grote volksheld van ons heengegaan. Bedankt voor de gezelligheid en je liedjes. Rust zacht Eddy!“. Hij werd zaterdag de dertiende februari om 11.00 u. in de Sint-Laurentiuskerk in Zelzate, de gemeente waar hij is geboren, begraven. Minister van Staat Herman De Croo was tijdens de begrafenis aanwezig alsook Frans Bauer en Wendy Van Wanten. Het was Marina’s uitdrukkelijke wens haar vader in een gouden lijkwagen naar de kerk te brengen. De familie was volledig in het wit gekleed zijn. Schlagerkoning Christoff zong het Onze Vader zingen, Bart Herman bracht  een ode en Eddy’s vaste accordeonist speelde een serenade als laatste afscheidsgroet.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2016 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

 

Jimmy Frey

Jimmy mag dan de achtentwintigste april 1939 als Ivan Moerman in Brugge  geboren zijn,  een tijdje later verhuizen zijn ouders naar Heist-aan-Zee waar mama een kapperszaak begint. Een fijne jeugd heeft Jimmy niet gehad, want zijn ouders pasten niet echt bij elkaar. Papa was een rokkenjager en toen Jimmy elf was, werd zijn vader door de rechter verplicht het huis te verlaten.

Pas jaren later zal Jimmy daarover in Dag Allemaal van de vierde augustus 2015 het volgende zeggen: ” Er werd veel geruzied in huis. Mijn vader had veel succes bij de vrouwtjes en kwam geregeld dronken thuis. Hij kon erg gewelddadig zijn. Zo schold hj mijn moeder uit voor al wat lelijk is. Als hij had gedronken, durfde hij ook te slaan. Op een keer had hij mama zelfs zo toegetakeld dat haar neus gebroken was en haar oog uit haar oogkas hing. Ik hoorde telkens de schreeuwen en de klappen.” Thuis was er, ondanks die strubbelingen,  vaak muziek en Jimmy zong graag mee met de platen van Luis Mariano, het idool van zijn moeder. Het was zijn toenmalige muziekleraar die aan Jimmy’s moeder vertelde dat haar zoon in de klas geen hoogvlieger was, maar wel kon zingen als de beste en dat ze hem daarin moest stimuleren.

Toen Jimmy bijna vijftien was, verhuisde hij met zijn moeder naar Brussel, zijn oudere zus was zich daar al gaan nestelen en moeder had een nieuwe man leren kennen die daar woonde. Die meneer wil dat Jimmy ging studeren, maar dat lukt niet. Hij probeerdt even de technische school, maar ook dat vlot niet en op zijn vijftiende wordt Jimmy beenhouwersgast. Hij krijgt een leercontract van drie jaar aangeboden, een harde leerschool zo zal blijken! Hij moet immers van ’s ochtends tot ’s avonds werken en voor zingen is er jammer genoeg geen tijd meer. Tot twee jaar later de neef van z’n baas op bezoek komt, Jimmy hoort zingen en de baas aanspoort  Jimmy in te schrijven in enkele crochetwedstrijden. De Franse operette is telkens niet ver uit de buurt! L’amour est un bouquet de violettes van Luis Mariano levert Jimmy meermaals een eerste plaats op

Het zal daar niet bij blijven. Jimmy treedt hier en daar al op onder de artiestennaam Ben Timior. In 1958 ziet hij de kans  schoon bij een andere beenhouwer aan de slag te gaan en die man staat wél achter hem en gunt hem wat meer vrijheid zodat Jimmy aan diverse  zangwedstrijden kan deelnemen! Waar en wanneer het maar enigszins kan, schrijft hij zich in voor crochetwedstrijden. Zo neemt hij deel aan haast elke wedstrijd die de firma Kwatta op het getouw zet. Het liedje Granada is daarbij één van zijn favorieten. Vaak gaat hij met de eerste prijs lopen. In 1958 wint hij de grote officiële zangwedstrijd georganiseerd naar aanleiding van de wereldtentoonstelling die in Brussel op de Heizel plaatsheeft. Jimmy zingt tijdens de finale een liedje van één van zijn idolen Jacques Brel. Hij wint dat jaar ook de superfinale van een zangwedstrijd georganiseerd door de Belgische Strijdkrachten met Heureux van Jacques Brel. In 1961 krijgt hij voor zijn verdiensten de “Prijs van de stad Brussel”

Tijdens zijn legerdienst wint Jimmy de superfinale georganiseerd door het Belgisch leger en besluit de rest van zijn  leven aan zijn zangcarrière te wijden. Hij treedt onder meer op in de “Folies Bergère” in de revue “Hoe zotter, hoe beter” samen met Bobbejaan Schoepen. Problemen echter thuis, want zijn moeder gaat er niet mee akkoord dat hij fulltime zanger wil worden. Jimmy verlaat het ouderlijk huis met slaande deuren en gaat op kamers wonen. Gelukkig voor hem ontmoet hij producer Louis Maréchal die hem als rocker wil lanceren en hem meetroont naar Frankrijk.  Jimmy gaat zelfs in Parijs wonen, maar dat blijkt uiteindelijk een foute gok te zijn. Aan dat Frans avontuur houdt hij wel zijn artiestennaam Jimmy Frey over. Het was de directeur artistique van zijn Franse platenfirma die hem die naam voorstelde. Het toenmalig lief van Brigitte Bardot heette Sammy Frey en de Franse minister van binnenlandse zaken heette Roger Frey, vandaar! Voor de Franse markt blikt hij liedjes in als: Soufflé, Da dou ron ron en C’est ma fête. Maar zonder succes.

In 1964 keert Frey naar Vlaanderen terug en neemt hier zijn eerste Nederlandstalige single Aan de overkant op, een nummer oorspronkelijk geschreven door Gene Pitney, samen met het orkest van Roland Thyssen, geproduceerd door Jean Klüger. Hij belandt daarmee in het tv-programma “Tienerklanken”. Hij leert intussen ook de manager van Liliane Saint-Pierre kennen, Milo De Coster, die hem in 1965 inschrijft voor het “Vlaamse Schlagerfestival” waar hij tweede wordt met het liedje Niemand, geschreven door Jacques Raymond samen met Gil De Clercq. Een jaar later breekt hij door met zijn deelname aan “Canzonissima”.  Hij gaat in competitie met onder andere Anneke Soetaert, Kalinka en Marva. Tijdens de finale zingt hij Ik geloof een liedje van Bobbejaan Schoepen op tekst van Louis Baret. Wij zien hem op tv als een soort halfgod optreden met geblondeerd haar, uitgedost in een militair galakostuum, kortom een imago dat de kijkers enorm aanspreekt! Hij begint zijn optreden met zijn rug naar de camera en smijt zijn das na enkele maten het publiek in. Succes gegarandeerd!

In 1967 mag Jimmy samen met Lucky Jones, Marva, Claudia Sylva en Ann Soetaert deelnemen aan de “Europese beker voor zangvoordracht in Knokke”. Hij staat met bekende artiesten als Roger Whittaker, Patricia Paay en Reinhard Mey op het podium. Het jaar nadien is het in Vlaanderen pas echt raak met de single Zo mooi, zo blond en zo alleen een nummer van Wando en Tony Lam (de gebroeders Lameirinhas) van de toen heel bekende popgroep Jess and James, uitgebracht de zesde juni. Jimmy had dit liedje trouwens voor de eerste maal gezongen tijdens de “Europese Beker voor zangvoordracht in Knokke”.  Jimmy kwam in de jaren zestig vaak in de club “Les Cousins” aan de Grote Markt in Brussel waar Jess en James dikwijls optraden en hij droomde ervan met hen een soulnummer op te nemen met een catchy sound en even catchy melodie die meteen zou aanslaan bij de jeugd. Volgens “Het Belgisch Hitboek” van Robert Collin bereikt dit nummer de zesde juli 1968 de tweede plaats. In de Vlaamse Top Tien staat Jimmy die week op één.  Deze gouden hit wordt niet voor niets in 2002 gelauwerd in de “Eregalerij” van Radio 2 en Sabam tijdens het gala in het Casino van Knokke. Er gingen in 1967 meer dan vijftigduizend exemplaren van over de toonbank. En de hittrein was niet meer te stoppen. Ook al zijn het regelrechte concurrenten in die tijd, toch schrijft Will Tura samen met Nelly Byl voor Jimmy Als het ware rozen zijn. De teller staat op zestigduizend exemplaren voor Als een kus naar tranen smaakt, oorspronkelijk van Doc Pomus met een Nederlandstalige tekst van Nelly Byl en van Aleda. Frey belandt er in 1968 mee op tweede stek in de Vlaamse Top Tien. In het kielzog daarvan levert hij singletjes af als: Goodbye my love, Hier is mijn hart en Het meisje zonder naam.

De zeventiende mei 1970 staat hij op vijf met Duw een beetje van de hand van Tony West en Gene Pestilli. Datzelfde jaar levert hij zijn visitekaartje Rozen voor Sandra af. In ons land worden daarvan 130.000 exemplaren verkocht. Jimmy staat tien weken na mekaar op één in de Vlaamse Top Tien. Hij geraakt zelfs tot op één in de BRT Top Dertig. Rozen voor Sandra is de vertaling van Roses to Reno, een liedje van de Amerikaanse zanger Bishop Sykes die het als Bob Bishop in 1968 op het ABC label uitbrengt. De spionkop van voetbalclub F.C. Brugge neemt het in 1970 op als Breng die rozen naar Standaard. Jimmy neemt ook een Franse versie op Une rose pour Sandra. Er volgen eveneens een Duitse versie Rosen für Sandra en een Spaanse Manda rosas a Sandra. Wanneer ruim een jaar later de optelsom wordt gemaakt, lezen we het getal 1.800.000 verkochte singles. Jimmy bouwt graag mee aan zijn intussen verworven imago van de Vlaamse playboy nummer één. Hij kan de jaren nadien teren op zijn succes. Hij is wel zo slim niet alle geld over de balk te gooien. Sparen doet hij stapsgewijs. In Spanje probeert Jimmy zijn succes te verlengen door in 1971 het nummer Mi dulce geisha uit te brengen. Het jaar nadien kunnen de Spanjaarden genieten van Vida mia.

Sinds die succesjaren gaat Jimmy ook rijkelijker leven, hij wordt een echte levensgenieter. Radio 2 blijft Jimmy goed gezind, want in 1974 ontvangt hij voor Niemand weet hoeveel ik van je hou, de “Zomerhittrofee”. Jimmy schreef dit liedje samen met Bobby Campos en Nelly Byl. Het is iets later ook terug te horen op het album “Jimmy Frey 10 jaar” met daarop zestien van zijn grootste hits. In de Vlaamse Top Tien staat hij de tiende maart op 1. Datzelfde jaar schiet hij nog eens pal midden in de roos met Pappie nummer twee, een nummer van Andy Free en de dertiende juli 1974 goed voor weken lang op de eerste plaats in de Vlaamse Top Tien.

Andy Free bezorgt hem ook De smaak van je lippen waarmee Jimmy de dertigste augustus 1975 op de eerste plaats van de Vlaamse hitlijsten geraakt. Twee keer na mekaar worden er telkens vijfendertigduizend singles omgezet. In 1975 wordt Jimmy Frey samen met een aantal collega’s gehuldigd als vaste waarde tijdens het “Vlaamse Hitgala” in het “Casino Kursaal van Oostende”, gepresenteerd door Jan Theys en uitgezonden door de VRT. Dit gala was een organisatie van de Vlaamse platenfirma’s. Dat jaar is er ook de elpee “Playboy Jimmy” met daarop niet mis te verstane titels als Ze noemen me een playboy, Ik zoek een meisje, Eenzaam zijn en Ik hou van jou.

In 1978 schiet Jimmy nog maar eens raak in Vlaanderen. Hij staat de tweeëntwintigste oktober op 1 met Leven als God in Frankrijk, een nummer van A. Simone en H. De Clerck in een productie van Alfie Falckenbach. en uitgebracht op het Philips label. Vervolgens scoort Jimmy opnieuw een klassieker, deze keer in 1979 wanneer hij Saragosa op plaat vereeuwigd en oorspronkelijk geschreven door Ralph Siegel en Bernd Meinunger voor Rex Gildo.

Nadien wordt het wat stiller rond hem, maar hij slaat in 1980 keihard terug met een vertaling van Et pourtant van Charles Aznavour, eerder al een hit in Amerika als Yet, I know voor Steve Lawrence. Hij heeft intussen een contract versierd bij Mamicha Music, een onafhankelijk Nederlands label dat ook platen van Ad Visser, Sofie en Toontje Lager uitbrengt, maar in 1981 overkop gaat.  Jimmy maakt van Yet, I know op aanraden van de baas van “De Viertap”, een oldiesdancing in Rillaer waar hij regelmatig optreedt, een geslaagde discoversie. Yet, I know in een productie van Cees Vermeulen, gekoppeld aan Stay with me, staat tijdens de lente van 1980 op de tweede plaats in de BRT Top Dertig. Radio 2 overhandigt Jimmy tijdens de zomer de felbegeerde “Zomerhit trofee” (hij eindigt in de polls ex aequo met Raymond Van het Groenewoud).  Nederland reageert ook, zij het met mate. Daar noteren we de twaalfde juli een zevenendertigste plaats in de Top Veertig. Omdat Engelstalige nummers op dat moment behoorlijk in zijn, brengt Frey I don’t know why I love you, Let me into your life en I will op single uit. Als kroon op die comeback is er de elpee “I don’t know why I love you but I do”.

In 1982 zingt hij weer als vanouds in het Nederlands: Met je zorgen zit je alleen, Het gezicht van een clown en Speelbal nummer 2. Een song die het goed doet bij de fans en de muzieksamenstellers bij de radio is 40 jaar dat hij in 1984 uitbrengt, op zijn lijf en leeftijd geschreven door Dennis Peirs en Roland Verlooven en opgenomen voor zijn vertrouwde platenstal Philips. Dat jaar laat hij ook horen dat hij nog altijd graag in het Frans zingt in Je t’appelle pour dire je t’aime, een vertaling van I just called to say I love you van Stevie Wonder. In 1988 vindt zijn platenfirma de tijd rijp om de cd “De grootste successen” te releasen.

Februari 1989 gaat VTM van start en schiet stevig uit de startblokken met het succesvolle “Tien om te Zien”. Jimmy ruikt zijn kans en neemt met Vrijen met jou deel aan “Eurosong”, rechtstreeks uitgezonden door de VRT. Jimmy eindigt twaalfde en Ingeborg gaat aan de haal met de overwinning met het door Stef Bos geschreven Door de wind. Het wordt een legendarische uitzending met op de tweede plaats Clouseau die met Anne dan wel niet naar het “Eurovisiesongfestival” in Lausanne mogen, maar wel de eerste stap zetten richting Clouseaumania. Om gezondheidsredenen moet Jimmy plots afhaken, hij heeft kanker. Na zijn herstel richt hij in de loop van de maand februari “De Jimmy Frey-stichting voor kankerpatiënten” op en wordt in 1990 het  boegbeeld van de VTM-actie “Levenslijn”, door deze intussen populair geworden zender samen met RTL-Télévie en het Nationaal Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek op het getouw gezet. VTM koppelt aan die actie de single Samen leven, geschreven door Werner Bellon die ook de productie voor zijn rekening neemt. In “Tien om te Zien” staat Jimmy wekenlang op 1, in de Vlaamse Top Tien staat hij de achtentwintigste oktober op twee. Tien procent van de verkoop gaat naar de “Jimmy-Frey Stichting”. Jimmy schenkt zelf 1.600.000 frank, zijnde de platenroyalties die hij ontving als producer van Samen leven.

In 1990 wordt het album “16 voor Tura” uitgebracht. Jimmy levert zijn bijdrage aan deze hommage-cd door Als het ware rozen zijn nog eens in te zingen. Twee jaar later krijgt hij tijdens “Tien om te Zien” een bijzondere award als erkenning voor zijn bijdrage aan de Vlaamse muziek. 1994 wordt de cd “30 jaar: Liefde en Kracht ” uitgebracht met daarop liedjes als Kon ik het maar, De liefde blijft een kracht en Heist en Zee en vertalingen van Il faut savoir en La maladie d’amour. In 1995 staat Jimmy op de planken met zijn gelijknamige tournee “Liefde en Kracht”  waarmee hij zijn dertigjarige carrière in de kijker wil zetten. November 2002 mag hij met de nodige trots tijdens het gala van “De Eregalerij” in het “Casino van Knokke” vernemen dat Zo mooi, zo blond en zo alleen vereeuwigd wordt.

In 2004 noteren we in het “Antwerps Sportpaleis” Jimmy’s deelname aan “Houden van… Griffel Rock” met naast hem op de affiche Willeke Alberti, Liesbeth List, Miek en Roel, De Vaganten, Johan Stollz, Jacques Raymond & Ingriani en Bart Van den Bossche die het geheel ook presenteert. Tijdens het voorjaar had hij al in Vlaanderen opgetreden met zijn show “Jimmy Frey, 65 en springlevend”. Dat had hij beter niet geroepen, want enkele maanden later ondergaat hij een heupoperatie. Zijn veertigjarige carrière viert hij na zijn herstel in de herfst van 2005 met de concertreeks  “40 jaar langs Vlaamse wegen”. Graag zegt hij ja wanneer VTM hem vraagt mee te zingen tijdens het “Schlagerfestival” dat zij de eerste en tweede april 2006 organiseren in de “Ethias Arena” in Hasselt. Anne De Baetzelier presenteert niet alleen Jimmy, maar ook zijn collega’s Laura Lynn, Koos Alberts, Nicole & Hugo, Dennie Christian, Eddy Wally, Vader Abraham, Willy Sommers, Jannes, Patrick & Corina.

Jimmy zet in 2009 zeventig kaarsjes op zijn verjaardagstaart met als kers op die taart zijn tournee “Samen”. Als cadeau roept  Radio 2 de achtentwintigste april uit tot “Jimmy Freydag” met van zes uur ‘s ochtends tot tien uur ‘s avonds in elk programma een nummer van hem, in het totaal acht, variërend van Rozen voor Sandra tot en met Pappie nummer twee.  Dat jaar is er de cd-verzamelaar  ”Goud van hier” met daarop zijn bekendste successen.

In 2011 presenteert Frey de single Een parel van een vrouw, een cover van een Duits nummer door Jimmy zelf vertaald in een productie van Dennie Damaro. In 2013 wordt Frey tijdens de “Eregalerij” van Radio 2 en Sabam in het “Casino Kursaal van Oostende” in de vocale bloemen gezet. Hij ontvangt die avond de award voor een “Leven vol Muziek” samen met niemand minder dan Salvatore Adamo. De achtentwintigste april 2014 viert Frey zijn vijfenzeventigste verjaardag. Op het Universal label verschijnt de verzamelaar “75 Jimmy Frey”.  In het totaal veertig liedjes, van Zo mooi, zo blond en zo alleen tot en met Geen ogen zijn zo blauw. Als single wordt hieruit het nummer Harten kennen geen geheimen, een vertaling door Andy Free van Herzen haben keine Fenster van Elfi Graf uitgebracht

 

tekst en research: Marc Brillouet

© 2016 Daisy Lane & Marc Brillouet

Bobbejaan Schoepen

Bobbejaan werd de zestiende mei 1926 als Modest Schoepen in Boom geboren. Zijn vader was smid en kampte al vrij vroeg met gezondheidsproblemen. Modest is twaalf wanneer hij de stiel van pa leert en zelf aan de blaasbalg gaat staan. Modest zong graag, ook tijdens het werk. Moeder Schoepen was een goedlachse vrouw, altijd in voor een vleugje humor. Zij steunt haar zoon wanneer die muziek wil gaan studeren, vooral zangles. Hij heeft een warme baritonstem en gaat in de leer bij operazanger Achiel Van Beveren. Hij tokkelt ook graag op de gitaar. De knepen van dat vak leert hij bij Frans De Groodt. Samen met zijn zus Lis vormt hij vanaf 1939 een duo en trekt met haar van café tot café. Zij zingen niet alleen, maar voeren ook sketches op. Lis kon erg mooi zingen, was een klassiek geschoolde zangeres. Vanaf 1943 gaat Bobbejaan gitaar studeren bij Frans De Groodt en zang bij Louis De Laet. Datzelfde jaar maakt hij zijn debuut in de Ancienne Belgique. Hij zingt daar met veel lef Mama, ik wil ne man hè, een Duitse man dat wil ik niet, want Schweinefleisch dat lust ik niet. Meteen nadien wordt Modest opgepakt. Hij wordt naar de gevangenis afgevoerd en na wat heen en weer gepraat dan toch vrijgelaten. Hij wordt door de Duitsers opgeëist om in Duitsland te gaan werken. Modest gaat daar zingen voor de Vlaamse arbeiders die daar in werkkampen waren ondergebracht. Hij wordt daarvoor in 1944 drie maanden in de gevangenis van Mechelen opgesloten, bestempeld als ne zwarte, omdat hij zogezegd met de vijand had meegeheuld, maar de Engelse bevrijders laten hem gaan. Iets later stapt Modest naar het N.I.R. (de latere VRT) om daar mee te doen aan een auditie, anders kan en mag hij niet op de radio komen. Hij slaagt, maar die auditie wordt wegens de oorlogsjaren iets later tenietgedaan. Drie jaar later doet hij opnieuw mee en slaagt ook deze keer met glans. In 1945 gaat hij pas echt optreden. De ellende van de Tweede Wereldoorlog probeert iedereen zo snel mogelijk te vergeten. Samen met zijn dorpsgenoot Kees Brug richt hij het duo Two Boys and Two Guitars op. Op zoek naar een geschikte artiestennaam wordt Modest Bobbejaan, geleend van het Afrikaanse liedje Bobbejaan klim die berg. Een bobbejaantje staat in het Afrikaans voor een baviaantje, een aapje. Van in het begin kiest Bobbejaan voor opgewekte liedjes. Hij wil geen hoogdravende, diepzinnige teksten zingen. Er was de voorbije jaren al genoeg ellende gepasseerd. Naast zingen kan hij ook goed fluiten, kunstfluiten zoals dat met een dure naam wordt omschreven. Hij en Toots Thielemans waren daar echte kleppers in. Wat weinigen weten is dat Toots in 1951 deel uitmaakte van het orkest van Bobbejaan. Toots nam daarin de rol van gitarist voor zijn rekening. Toen al spoorde Bobbejaan hem aan zijn kansen in Amerika te wagen. Zijn repertoire, dat uit heel wat Engelse en Amerikaanse liedjes bestond, en zijn gefluit gaven Bobbejaan in de ogen van de Amerikaanse soldaten voor wie hij in Duitsland optrad, het imago van een cowboy. Het was muziekuitgever Jean Klüger die hem naar Duitsland stuurde om daar de Amerikaanse soldaten in Nürnberg, Frankfurt en Berlijn te gaan entertainen. Jean zou zich de jaren nadien ook over de carrière van Bobbejaan gaan ontfermen. Hij vindt wel dat hij in het Nederlands moet gaan zingen. In 1948 begint Bobbejaan zijn eerste plaatjes op te nemen voor het Deccalabel. Als geen ander gaat hij voor eenvoud in zijn liedjes, die mogen volks klinken, daar hebben de mensen recht op.

Op 78 toeren verschijnt De trappers van Alaska, gekoppeld aan Ik wil zo graag gaan trouwen. Het publiek reageert enthousiast, ook op het liedje Maar… die kat komt weer en vooral op de plaat De jodelende fluiter, die het niet alleen bij ons, maar ook bij ons noorderburen erg goed doet. Op plaat wordt het gekoppeld aan Koetje boe, ook al zo’n Bobbejaanklassieker te noemen. Hij gaat in Nederland optreden in de in die tijd populaire “Bonte Dinsdagavondtrein” van de AVRO samen met sterren zoals Toon Hermans, Rudi Carrell en Willy Alberti. Voor de radio welteverstaan. Door dat succes in Nederland belandt Bobbejaan ook in Indonesië om daar de troepen te entertainen. In die sfeer van jodelende cowboy schrijft hij Geef mij maar de prairie en brengt dat nummer in 1948 eveneens op 78 toeren uit. Bobbejaan heeft qua plaatopnamen de smaak goed te pakken en weet precies wat zijn fans willen horen. In 1949 neemt hij Zeg waarom heeft de kok?, Want dat geeft moed en Je danst in Tirol op. Het zijn geen liedjes die bol staan van de hoogstaande lyriek en hij ontpopt zich tekstueel ook niet als een echte poëet, maar Bobbejaan weet waar hij voor gaat en staat. Jan met de pet lust die liedjes wel. Zeker wanneer hij in de loop van dat jaar een van zijn bekendste nummers ‘k Zie zo gère m’n duivekot uitbrengt, geschreven door de Rotterdamse componist Anton Beuving, die onder meer voor Max van Praag en Eddy Christiani schreef, en Gerd Zonnenberg.

In 1950 duikt Bobbejaan op in de film “Ah! ‘t Is zo fijn in België te leven” van regisseur Jacques Loar, een ironische komedie over ons land waarin Bobbejaan ook de titelsong zingt. Dat jaar brengt hij een zevental liedjes op 78 toeren uit: Si si si señorita, Hop scotch polka, Nooit van die velde, Music music music, Oh mijn liefste!, De zaligheidspolka en Sigaren en kauwgom. Bij mijn weten zijn dat achteraf geen echte hoogvliegers gebleven. We moeten wat dat betreft wachten tot hij in 1952 samen met Anton Beuving De lichtjes van de Schelde schrijft. Tijdens de begrafenis van Bobbejaan, de eenendertigste mei 2010, zou het de beurt aan Daan zijn om een akoestische versie neer te zetten van De lichtjes van de Schelde. Toen Bobbejaan in Meise woonde, kwam Anton Beuving daar regelmatig langs. Op zekere dag had hij de tekst van De lichtjes van de Schelde bij zich. Bobbejaan neemt meteen zijn gitaar bij de hand en tokkelt ter plaatse de melodie als ging het vanzelf. In nog geen vijf minuten tijd is de melodie verzonnen en enkele maanden nadien trekt hij naar de Decca Studio’s om het daar op aandringen van Jean Klüger in te zingen.

Ook in het buitenland wordt Bobbejaan als attractie top of the bill. Zo vinden wij hem terug op concertpodia in Denemarken, IJsland, Oostenrijk, Jakarta… Hij deelt vaak het podium met bekende sterren uit die tijd: Caterina Valente, Josephine Baker, Gilbert Bécaud… Dankzij Jacques Klüger, die ook in New York net een uitgeverij begonnen was, kan hij in 1953 op concertreis naar Amerika. Een verhaal apart, want hij wordt daar in Nashville, het mekka van de country, verkocht als de jodelende fluiter. Hij mag optreden tijdens de bekende “Grand Ole Opry” aan de zijde van Roy Acuff en Red Foley. Dat jaar ontmoet hij Toots opnieuw, deze keer in New York. Die speelt op dat moment in de groep van de befaamde blinde jazzpianist George Shearing. In 1954 is Bobbejaan op tournee in Duitsland, IJsland en Denemarken en rondt dat jaar af met een felgesmaakte concertreeks in de Folies Bergère in Brussel.

Wanneer Bobbejaan in 1955 in de Ancienne Belgique op het podium staat, is het de eer aan de vijfentwintigjarige, nog haast onbekende Jacques Brel om in zijn voorprogramma te zingen. Zijn platen verkopen zo goed dat hij dat jaar de “Grote Prijs van de Vlaamse Grammofoonplaat” ontvangt. In 1957 staat Bobbejaan in New York in de bekende tv-show van Ed Sullivan. Hij mag ook een plaat opnemen onder leiding van producer Steven Sholes voor RCA Records. Samen met de bekende Jordanaires als backing neemt hij een handvol liedjes op. In de kantine ontmoet hij Elvis Presley, al is Bobbejaan zich er dan niet van bewust hoe bekend The King op dat moment in Amerika wel is. Sholes biedt Bobbejaan de kans om als Bobby John drie maanden lang in de States te verblijven en promotie te voeren voor zijn langspeelplaat. Maar Bobbejaan wil de carrière die hij in de Benelux en daarbuiten heeft opgebouwd, niet laten verwateren. Trouwens, Jean Klüger stuurt Bobbejaan een telegram met de melding dat hij dringend naar huis moet terugkeren, want er staat een belangrijk liedjesfestival in Frankfurt op het getouw, met name de tweede editie van het Eurovisiesongfestival. Bij aankomst thuis liggen er drie liedjes op hem te wachten die in aanmerking komen. De uiteindelijke keuze valt op Straatdeuntje, geschreven door Harry Frekin op een tekst van Eric Franssen, waarmee Bobbejaan op de achtste plaats eindigt. Er nemen tien landen deel die derde maart in Frankfurt am Main. Nederland gaat met de overwinning lopen. Corry Brokken krijgt eenendertig punten voor haar vertolking van Net als toen. Een jaar later staat Bob tot zijn eigen verrassing op de affiche van “The Royal Variety Show”, een jaarlijks evenement op het getouw gezet ter ere van de Queen van Engeland. Daar verneemt hij in de coulissen dat in Australië Slim Dusty een grote hit scoort met A pub with no beer. Bij zijn thuiskomst laat hij dat aan Klüger horen, die er een hit in ziet zitten. Als Café zonder bier zet Bobbejaan het op plaat en het wordt in Vlaanderen een grote hit. Hij neemt ook een Duitse versie op, Ich steh’ an der Bar und ich habe kein Geld. Die versie wordt niet alleen in Duitsland een ongelofelijke hit, waar het nummer dertig weken in de hitlijsten genoteerd blijft, maar eveneens een regelrechte nummer één in Oostenrijk.

En hier bij ons? Hij blijft liedjes op plaat vereeuwigen. In 1957 scoort hij in de Vlaamse Top Tien met zijn versie van Ik sta op wacht, geschreven door Andreas De Raaff en Stan Haag en in Nederland oorspronkelijk een hit voor Joop de Knegt. Er zit ook een behoorlijke hit in voor zijn vertaling van de Duitse hit Der lachende Vagabund van Fred Bertelmann, De lachende vagebond, een hit voor Bobbejaan in de maand maart van 1958. We onthouden ook uit 1959 zijn vertaling van Tom Dooley van The Kingston Trio.

Schoepen had altijd al een zwak gehad voor het circus. Hij vat in 1959 het plan op om met een circus, paarden en vele attracties rond te reizen, waarbij hijzelf als zingende cowboy de trekpleister vormt. Bobbejaan zal met zijn eigen circus rondreizen van 1958 tot en met 1961. Op die manier kan Bobbejaan meer op eigen benen staan en is hij minder afhankelijk van vaak moeilijke zaaleigenaars. Hij vaart liever zijn eigen koers. Hij neemt aanvankelijk het circus van de familie Tondeur over en krijgt de vrije hand als organisator van de shows. Bobbejaan is trots dat hij via de Amerikaanse stuntman Casey Tibbs het paard van Zorro, Midnight, op de kop kan tikken. Dat wordt zijn pronkstuk tijdens die circusjaren. Tijdens zijn optredens lanceert hij ook nieuwe liedjes zoals het door Jean Rolle, Ke Riema en Willy Albimoor geschreven Een hutje op de heide, dat na zijn release een stevige nummer één wordt in de Vlaamse Top Tien van de maand februari 1960. Als een jongen van twaalf herinner ik me uit die tijd ook nog een singletje dat mijn moeder vaak draaide : Ik ben boos op de maan, geschreven als Two faced moon door Clifford Adams en Howard Barnes en vertaald door Ke Riema.

Tussen twee shows door bedenkt Bobbejaan in zijn caravan tal van nieuwe liedjes. Zo schrijft hij op zekere dag Ik heb eerbied voor jouw grijze haren. Vanuit zijn caravan, zo vertelde Bob mij vele jaren later, zag hij oudere mensen met golvende grijze haren passeren die zijn circusoptreden kwamen bijwonen. Speciaal voor hen schreef hij dit liedje en hij zingt het ook speciaal voor hen live tijdens zijn circusoptredens. Hun reacties doet hem niet lang twijfelen om het meteen op plaat te zetten. En kijk, bij de start van 1961 staat hij drie maanden na elkaar met dat nummer op één in de Vlaamse Top Tien. Twee jaar later wordt het in Nederland opgepikt door Gert Timmerman, die in de zomer van 1963 met zijn versie tot op de tweede plaats in de Nederlandse Top Veertig geraakt. Hij zal zomaar liefst negen maanden na elkaar in die hitlijst standhouden. Gert verkoopt er in het totaal driehonderdvijftigduizend exemplaren van. Een meervoudige platina plaat wordt hem iets later door niemand minder dan Louis Armstrong overhandigd. In Duitsland verschijnen er een aantal coverversies van onder anderen Heino, Camillo Felgen en James Last. Caterina Valente neemt in 1961 een Italiaanse cover op van zijn liedje In de schaduw van de mijn, dat als Amici miei in Italië een behoorlijk succes wordt voor haar.

De achttiende mei 1961 treedt Bobbejaan – hij is dan vijfendertig, zij negenentwintig – in het huwelijk met de voormalige operazangeres en fotomodel Josephina Jongen, die hij vijf jaar eerder had leren kennen. Zij is de oudste uit een gezin van achttien kinderen. Als kind zong zij al in het operakoor van Aken. Zij en Bobbejaan zullen samen vijf kinderen krijgen: Robert, Myriam, Jacky, Peggy en Tom. Tom zal later het management van zijn vader in handen nemen.

In 1959 had Bobbejaan zijn gedachten gezet op een groot stuk grond in Lichtaart-Kasterlee. Na het nodige overleg gaat hij over tot de aankoop van het Abroek, dertig hectaren moerassige grond. Hij bouwt er een theater met een capaciteit van meer dan duizend toeschouwers en legt er een strand van 2,2 kilometer aan. Het is muziekuitgever Klüger die de naam Bobbejaanland verzint. De eenendertigste december 1961 wordt Bobbejaanland officieel geopend. Samen met zijn vrouw Josée gaat hij het park runnen. Hij zal daar ook regelmatig met haar optreden, duetten zingend. Getuige van deze samenzang is de elpee “Wij horen bij elkaar”. Op dat album staat onder meer een cover van There’s a hole in my bucket van Harry Belafonte. Tal van bekende artiesten passeren in zijn theater de revue: Will Ferdy, Louis Neefs, Leo Martin, Jan Theys, Will Tura, Rex Gildo, Michael Holm en Liliane Saint-Pierre. Vriend aan huis zijn ook de orkesten van Lou Roman, Bobby Setter en Claude Rabitsky. Attracties koopt Bobbejaan in Amerika aan, waar hij regelmatig met zijn vrouw Josée naartoe trekt om daar ook de nodige ideeën op te doen. Van de bekende kostuumontwerper Nudie Cohn, die in Amerika de kleding voor onder meer Johnny Cash en Elvis Presley ontwierp, koopt hij twee witte Pontiac Bonnevilles die Cohn met countryattributen had opgetooid, zoals opvallende stierenhorens op de motorkap. In Duitsland blikt Schoepen in 1960 en 1961 nog twee films in: “O sole mio” en “Davon träumen alle Mädchen”. In Vlaanderen verschijnt het jaar nadien de prent “De Ordonnans”, waarin Bobbejaan te zien is naast Yvonne Lex, Nand Buyl, Denise De Weerdt en Tony Bell.

Qua internationaal succes kunnen we zeker niet voorbijgaan aan het liedje Ik heb mij dikwijls afgevraagd, dat hij samen met Jan Berghmans schreef en dat hij op plaat zette samen met het orkest van Etienne Verschueren. Dat werd bij ons geen groot succes. Hij neemt daar ook een Franse versie van op, op tekst van de Franse schrijver Fernand Bonifay. Dat plaatje komt in handen van de in die tijd razend populaire Franse zanger Richard Anthony, die het in 1965 op single uitbrengt als Je me suis souvent demandé en er in Frankrijk een dikke hit mee scoort, wat natuurlijk lekker aantikt op de bankrekening van Bobbejaan qua auteursrechten. Hij zal dat jaren later op zijn album “Bobbejaan” als duet samen met Axelle Red zingen, voor die gelegenheid geproducet door Dominique Vantomme. Op datzelfde album, nu we het er toch over hebben, vinden wij ook de song Ik geloof in zijn nieuwe versie terug, een liedje dat Bobbejaan in 1967 speciaal voor Jimmy Frey had geschreven op tekst van Louis Baret en dat Jimmy dat jaar tijdens een editie van “Canzonissima” zingt en dat de start betekent van Jimmy’s carrière in Vlaanderen.

Vanaf 1975 schuift de muzikale carrière van Bobbejaan naar het achterplan. Hij bouwt zijn Bobbejaanland uit tot een gerenommeerd attractiepark. Zijn shows gaat hij ook almaar meer afstemmen op een internationaal publiek, dat intussen de weg naar zijn domein heeft gevonden. Het is hard werken, zestien uur per dag. Aan zijn optredens houdt Bobbejaan steeds minder een fijn gevoel over. Het lijkt op bandwerk, zijn creativiteit lijdt eronder. In 1978 ontvangt Bobbejaan van platenfirma Telstar een platina plaat voor de succesvolle verkoop van de verzamelaar “Dertig jaar Vlaamse hits”. Op een bepaald moment zijn er in Bobbejaanland vierhonderd mensen in dienst. Dat allemaal in goede banen leiden, kost veel aandacht en geduld. In 1986 moet Bobbejaan naar het ziekenhuis, een zware hartoperatie volgt. Dertien jaar later wordt bij hem darmkanker vastgesteld. Een normaal mens zou een overnemer zoeken, maar de familie Schoepen beslist in 2003 twaalf miljoen euro in het pretpark te investeren. Dat geld wordt besteed aan de aankoop van de reusachtige attracties “Sledge Hammer” en “Typhoon”. Dat levert in de ranking van beste attractieparken in Europa Bobbejaanland een tweede plaats op, vlak na Disneyland. Maar het kan niet uitblijven. Na zeer doordacht overleg wordt in 2004 beslist het park te verkopen aan de Spaans-Amerikaanse pretparkengroep “Parques Reunidos”. Bobbejaan, de artistiek verantwoordelijke van het domein, zijn vrouw Josée, de zakelijke ruggengraat, en haar zus Louise, de boekhoudster, moeten een stap terugzetten, al blijven Bobbejaan en zijn vrouw op het domein wonen.

Zoon Tom Schoepen besluit het in 1966 opgerichte platenlabel Bobbejaan Records in 2006 nieuw leven in te blazen. Er worden plannen gesmeed voor nieuwe albums. De dertiende februari 2007 mag Bobbejaan tijdens de uitreiking van de Zamu Awards in de Brusselse Ancienne Belgique een lifetime achievement award in ontvangst nemen voor zijn pionierschap in de Belgische muziekgeschiedenis. De negentiende mei 2008 verschijnt het album “Bobbejaan” met daarop opnieuw ingezongen versies van een twaalftal Bobbejaanhits met als gastvocalisten Geike Arnaert van Hooverphonic, Daan, Nathalie Delcroix van Laïs en Axelle Red. Als aanloop naar de opname van dit album treedt Bobbejaan op tijdens een editie van het literaire festival Saint-Amour. Om Bobbejaan niet te zeer te vermoeien, werd besloten de stemopnamen voor zijn album in zijn woonkamer in te blikken. Het is hier dat bij de release van zijn cd Phara de Aguirre hem komt interviewen voor Canvas. Eén nummer krijgt veel aandacht: de slotstrook Verankerd, waarin Bob zijn strijd tegen de kanker en het ouder worden bezingt. Tot zijn verbazing verneemt Bobbejaan dat hij in de maand juli van 2008 in Amerika als eerste Europeaan wordt opgenomen in de Whistlers Hall of Fame voor zijn verdiensten als kunstfluiter. In 2009 wordt hij naar hartenlust gelauwerd: de zesde juli ontvangt hij het ereteken van Officier in de Kroonorde en de tweede oktober wordt hij de eerste ereburger van zijn geboortestad Boom. Om dat jaar feestelijk af te ronden, verschijnt in december de driedelige cd “The World of Bobbejaan Songbook”. Op de eerste cd een rist Engelstalige en Franstalige versies van bekende en minder bekende nummers van hem, op het tweede album zijn bekende werk en op de derde cd een muzikale reis met Bob rond de wereld, liedjes met een folky inslag. Voor verzamelaars en fans is en blijft dit album het neusje van de zalm. Zoveel hij kan probeert Bobbejaan van al die aandacht te genieten en vooral na te genieten.

De zestiende mei 2010 viert Bobbejaan van op zijn ziekbed zijn vijfentachtigste verjaardag. Hij was sinds de vorige maand opnieuw in het ziekenhuis opgenomen. Hij geraakte er zelfs in coma, maar kwam toch weer bij bewustzijn. Tom filmt met goedkeuring van pa ook deze intieme momenten met het oog op een documentaire die hij over zijn vader wil maken. Na het verjaardagsfeest blijven hij en ma nog even na. Wanneer zij de kamer verlaat, zegt hij: “Ons ma is de beste, ge kunt geen betere vinden.” Dit moeten zowat zijn laatste woorden geweest zijn. Wanneer Josée de dag nadien om kwart voor elf zijn kamer wil betreden, vertelt de dokter haar dat hij net aan een hartstilstand is overleden. Heel even lijkt het voor de familie Schoepen alsof de wereld stilstaat. Een cowboy is net gestorven! Tijdens zijn uitvaart wordt de clip met het liedje Verankerd getoond. Er volgt een minutenlange staande ovatie op. Sowieso moet hij ervan genoten hebben.

De dertiende september 2013 overlijdt Josée Schoepen, zijn levenslange toeverlaat, na een slepende ziekte, op eenentachtigjarige leeftijd.

Tijdens het Filmfestival van Gent wordt tijdens de maand oktober 2015 in première de documentaire “Bobbejaan” vertoond. In “De Morgen” lezen we: “Hoewel Bobbejaan het portret brengt van een artistieke duvelstoejager en succesvolle zakenman, blijven de amateurbeelden van zijn laatste dagen het meest nazinderen. Je ziet een trotse man, die in de laatste rechte lijn naar zijn Schepper nog een prachtplaat uit zijn mouw wil schudden. Maar hij beseft tegelijk dat hij niet langer kan revolteren tegen zijn sterfelijkheid. Langzaam dooft hij voor je ogen uit. Hoewel die premisse erg delicaat klinkt, voelt deze documentaire nooit voyeuristisch aan. Wel zo liefdevol intiem dat het soms pijn doet. Een uur lang stap je de wereld van Bobbejaan binnen, voornamelijk gezien door de ogen van zijn zoon Tom. Terwijl vader aan het sterfbed gekluisterd ligt, registreert Tom diens laatste gedachten, camera in de aanslag. Regisseur Benny Vandendriessche – die ook de laatste clip van Bobbejaan inblikte – husselt die intieme gezinsmomenten met oude beeldfragmenten uit Schoepens geheugen. En dat zijn er veel. Of zoals de zanger, kunstfluiter en jodelende oprichter van Bobbejaanland ergens zegt: “Ik heb meer verleden dan toekomst.” Er schemert geen pijn door in zijn stem, hooguit berusting in eigen lot.

De 27ste mei 2016 ligt er een nieuw album van Bobbejaan Schoepen in de winkel  “Duivels in de hel, home and fields recordings”. De titel is afgeleid uit een tekst die hij zelf schreef. Dit muzikaal oeuvre van de artiest stamt uit de periode 1966-1979 en werd pas in 2006 ontdekt. Recent geloofde niemand nog dat achter de façade van het pretpark , de artiest Bobbejaan in stilte nog nieuwe opnames maakte, dat hij nog erg creatief was. Een deel van het album is de laatste jaren uitgebreid met topmuzikanten uit New York. Zij doken als het ware terug in de tijd en werden muzikaal één met de klank en stem van Bobbejaan Schoepen. De uiteindelijke realisatie van dit album nam tien jaar in beslag. Het album herbergt achttien nummers waarvan de grote meerderheid tot voor kort nog titelloos was. “Duivels in de hel” is een uniek album geworden in een productie van Tom Schoepen en Mark Plati, uitgebracht op hun eigen label Bobbejaan Records, met prachtige songs als Een koude wind waait, Er rest me niets, Blue boy, Monsieur le vagabond, Ik geloof en het aanstekelijke walsje What a wonderful day.

Vanaf de maand september 2016 wordt de rijke erfenis van Bobbejaan geëtaleerd in de theaterproductie “Ode aan Bobbejaan”. Daarin niet alleen gekende, maar ook minder bekende pareltjes. Zijn muzikale erfenis wordt op het podium neergezet door Guido Belcanto en Jan De Smet die voor een deel opgroeiden met Bobbejaans muzikale nalatenschap. Bobbejaan en zijn vrouw José hebben jarenlang dat podium gedeeld, wat soms resulteerde in gevoelige duetten en hilarische sketches.  Barbara Dex maakt deze nooit geziene vocale combinatie dan ook helemaal compleet en zorgt ongetwijfeld  mee voor de legendarische countrysnik die sommige van Bobbejaans liederen zo onweerstaanbaar maken. Ondersteund door onder meer toetsenist Dominique Vantomme, bassist Sjang Coenen, drummer Karel De Backer en gitaristen Fritz Sundermann en Firmin Michiels, starten zij met deze productie in de theaterzaal van “Bobbejaanland”, om nadien Bobbejaans repertoire in de bekendste Vlaamse schouwburgen opnieuw te laten klinken.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2016 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

Paul Severs

Aan het begin van de jaren zeventig had Paul niet alleen concurrentie te duchten van Will Tura, maar ook van nieuwkomers zoals Salim Seghers en Willy Sommers. Ieder van hen probeerde in de Vlaamse hitlijsten zijn plaats in te palmen en als het enigszins kon een nummer één te scoren.

Paul werd de 26ste juni 1948 in Huizingen in de buurt van Brussel geboren als voorlaatste kind in een rij van zeven. Muziek hing er bij hen thuis altijd in de lucht. Niet alleen Paul zong graag, maar ook zijn broers Firmin en Karel. Tijdens de winteravonden tokkelde pa graag op de mandoline en leerde hij zijn kinderen de liedjes van Jan Verbraeken en Jean Walter. Wanneer het ook maar enigszins kon, ging pa met hen naar een plaatselijke crochetwestrijd die vaak door Karel gewonnen werd. Karel schitterde ook in het plaatselijk kerkkoor en pa was maar wat trots om met zijn zingende zonen uit te pakken. Toen papa ziek werd, moest hij afhaken, maar niet zijn zonen en Paul zeker niet die zich nog herinnert dat toen hij een jaar of negen was applaus scoorde wanneer hij de hit Oh Johnny van Tante Leen zong.

Zowel de lagere als de middelbare school volgde Paul in het college in Halle. Paul mocht dagelijks bij de tien jaar oudere Karel achterop de fiets richting school. Van de koster van Halle kreeg hij vanaf zijn tiende gratis pianoles, maar wanneer hij veertien wordt kiest Paul definitief voor de gitaar. Dat lag een beetje voor de hand, want in die tijd was de Britse gitaargroep The Shadows erg populair. Vooral hun hit Apache sprak Paul enorm aan. Het mag wat vreemd klinken, maar Paul verdiende geld om zich een akoestische Spaanse gitaar te kunnen aanschaffen door op het stort oud koper te verzamelen. Samen met een paar van zijn vrienden en zijn broers richtte hij het sextet The Shades op. De hits van The Shadows maakten deel uit van hun repertoire. Maar die groep werd snel opgedoekt en Paul wordt op vraag van zijn klasgenoot Jan Van Hoof, de vaste zanger van de in Halle populaire groep The Criminals, hun nieuwe leadzanger. Paul is dan net zeventien. Een aantal leden van het orkest zongen in het koor van de paterskerk en zo komt Paul in contact met broeder Pax die ook hun eerste manager wordt. Door hem geraken ze aan hun eerste repetitielokaal. Ze zongen in die tijd het hitrepertoire, vooral angelsaksisch gekleurd. Paul zorgt voor de Vlaamse noot, want hij kent ook de hits van Will Tura en John Larry. Het is broeder Pax die op zekere dag in het tienerblad “Jukebox” een aankondiging van producer- uitgever Jean Klüger, producer van onder meer Will Tura, ziet staan dat die op zoek is naar nieuw zangtalent. In ijltempo wordt een demobandje opgenomen en een week later worden Paul and The Criminals in de studio Madeleine in Brussel uitgenodigd. Ze blikken op aanraden van pater Pax een aantal liedjes in die Paul geschreven had. De demo wordt aan Klüger bezorgd en een week later staan ze in de Studio Madeleine in Brussel, maar Klüger is niet meteen weg van de groepsnaam The Criminals, maar ziet het wel zitten Paul als solozanger vooraan te plaatsen. De vier liedjes die ze hadden ingezongen waren nog in het Engels, maar daar wil Klüger niets van weten. De teksten moeten in het Nederlands gezongen worden. In 1966 wordt als eerste single Geen wonder dat ik ween uitgebracht, een nummer van Paul Severs op tekst van Nelly Byl. Paul gaat iets later na een toelatingsexamen als bediende in het gemeentehuis van Ukkel werken. Paul sprak goed Frans omdat hij vanaf zijn zevende al bevriend was geraakt met Paulette Harcq, zijn buurmeisje dat met haar Franstalige ouders vanuit Brussel naar Huizingen was verhuisd, en waarmee Paul later zal trouwen.

Het succes kwam voor Paul bliksemsnel, zo snel dat pater Pax niet kan bijbenen. Hun repetitielokaal groeide uit tot een heuse jeugdclub waar veel muziek gedraaid en gemaakt werd.  Pax gaat op zoek naar een nieuwe manager die hij vindt in zijn vriend Sylvain Tack. Tack was in 1959 gestart met de productie van Suzy Wafels. In 1981 zou hij opgepakt worden wegens belastingsfraude, smokkel en drugshandel. Hij werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van zeven jaar. Nadien stortte hij zich op de handel in geneeskrachtige kruiden. Maar ook dat werd hem door onregelmatigheden fataal. Tussendoor was hij niet alleen manager van Paul Severs, maar ook eigenaar van Radio Mi Amigo en richtte hij zijn eigen platenfirma Gnome op. Tack had veel last van stress en de dokter had hem aangeraden verstrooiing te zoeken in één of andere hobby en dat werd de muziek. Bij Klüger had Paul drie singles uitgebracht: Geen wonder dat ik ween, Met jou bij mij en Geld is maar papier, maar die waren geen echte hoogvliegers. Sylvain vond dat Klüger de betere hits voor zijn paradepaard Tura bewaarde.

Tack bracht voor Severs dus de redding. Hij gaat meteen geld in Severs en zijn groep investeren. Nadat ze in Vorst Nationaal een optreden van Claude François hadden meegemaakt, beslist Tack professioneel te gaan werken. Paul krijgt een peperdure p.a. en lichtshow cadeau. Tack had vooraleer hij met Gnome begon, platenfirma Start opgericht en wil Paul via deze weg lanceren. Hij had intusen Eddie Govert en Johan De Graeve als producers aangetrokken. Paul wordt bij firma Suzy Wafels een deeltijdse job aangeboden. Zodoende krijgt hij de gelegenheid tussen de uren door zang- en dictielessen te volgen. Er volgen bij Tack singletjes zoals Catharina, Jenny my girl en Hey Baby, maar een storm veroorzaken die niet in de hitlijsten. Zijn achtste single wordt zijn geluksbrenger. Ik ben verliefd op jou was oorspronkelijk als B-kant van de single Buona sera signorita bedoeld.

Paul schreef Ik ben verliefd op jou toen hij achttien was en tot over zijn oren verliefd op Paulette. Paulette was intussen danseres geworden bij het ballet dat Paul tijdens zijn optredens begeleidde. Hij en Paulette rijden op zekere dag met hun kevertje inclusief picknickmand naar de nabijgelegen heide. Achterin de wagen ligt zijn gitaar. Door de romantische sfeer krijgt Paul na een lekkere vrijpartij de broodnodige inspiratie, want liedjes schrijven is na Paulette zijn grote liefde geworden.  Hij heeft gelukkig zijn cassetterecorder bij de hand en zingt het liedje meteen in. Pas later herinnert hij zich het nummer en werkt het verder uit als B-kant dus voor hun nieuwe single. De 20ste juni 1970 staat Paul op één in de Vlaamse Top Tien met Ik ben verliefd op jou. In de maand augustus van  1970 klimt hij naar de tweede plaats van de Top Vijftig, zoals vermeld op de site van Ultratop. Het wordt binnen de kortste keren opgepikt door de groep Crazy Horse die er in Frankrijk een nummer één mee scoren. Crazy Horse was een Waalse groep met als frontzanger Alain Delorme die in de eerste helft van de jaren zeventig aardig wat hits in Frankrijk scoorden met onder meer: Un jour sans toi, Et surtout ne m’oublie pas én J’ai tant besoin de toi, de Franse versie van Ik ben verliefd op jou, in Frankrijk alleen al goed voor één miljoen verkochte exemplaren.  In 1975 wordt de groep opgedoekt nadat ze in het totaal vijf miljoen platen verkocht hadden. Alain Delorme koos iets later voor een succesvolle solocarrière. Daarmee is het volledige verhaal van Ik ben verliefd op jou niet verteld, want in 1974 duikt het nummer opnieuw de Top Dertig binnen, deze keer als I’m so in love with you gezongen door de Belgische groep Octopus met onder meer als zanger Paul Michiels.

In navolging van het succes met Ik ben verliefd op jou, trekt Paul in 1970 naar de studio om op vraag van Sylvain Tack zijn eerste hit Geen wonder dat ik ween, een productie van Jean Klüger daterend van 1966,  opnieuw op te nemen en ook in te zingen en kijk, deze keer wordt het wél een grote hit, een elfde plaats zelfs in de Top Dertig, zoals genoteerd in het Belgisch Hitboek en een eerste plaats de achtentwintigste november 1970 in de Vlaamse Top Tien.  Als je de twee versies naast mekaar vergelijkt dan moet je opletten dat je niet denkt dat de eerste versie door iemand anders wordt gezongen, zo verschillen die twee van mekaar.

Met zijn liedjes had Severs zijn stempel op de hitlijsten gedrukt. We vinden hem meteen nadien bovenaan de Vlaamse hitlijsten terug met hits als Irina, Vaarwel en tot weerziens, Ieder mens en Liefste meisje. Zijn concertagenda puilt uit. Hij vindt wel nog de tijd om de 3de januari 1973 met Paulette Harcq in het huwelijk te treden. Nadien begon Paul te voelen dat er andere smaken in Vlaanderen boven kwamen drijven. Johan Verminnen liet almaar meer van zich horen, Zjef Vanuytsel had aardig wat succes gescoord. De muzikale smaak werd aangescherpt. De VRT ging stilaan de Vlaamse schlagerzangers wat aan de kant schuiven, de Sommers- en Seversstijl was wat over zijn hoogtepunt heen.  Sylvain liet dat niet aan zijn hart komen en ging zeker niet bij de pakken zitten. Om zijn artiesten Ricky Gordon, Samantha, Octopus, Joe Harris en vooral Paul Severs te promoten, had hij een eigen tienerblad op het getouw gezet  ”Joepie” waarvan het eerste exemplaar de 27ste maart 1973 in de winkels lag met Guido Van Liefferingen als hoofdredacteur. In “Joepie” stond ook in elke editie de Joepie Top 50 afgedrukt, aanleiding voor Tack om op zoek te gaan naar een zender die die hitlijst ook daadwerkelijk uitzond. Zo huurde hij een tijdje zendtijd af bij Radio Atlantic om nadien de programma’s van zijn Radio Mi Amigo vanaf het zendschip van Radio Caroline uit te zenden (daar had Tack zo beweren goed ingelichte bronnen vijftig miljoen frank voor over) tot de BOB het welletjes vond en Tack met Radio Mi Amigo naar een radiostudio in Platja D’Aro in de Spaanse provincie Gerona uitweek.

Severs presenteerde elke zondagochtend bij Radio Mi Amigo een verzoekprogramma dat erg populair was. Tack vraagt hem mee naar Spanje te verhuizen, maar Paul weigert. Hij besluit hier te blijven en lost daarmee de rol van het succes. Het gaat dan ook snel bergafwaarts met zijn succes en hij is even snel meisjesidool af. De hits blijven uit. Hij kan alleen maar troost vinden in zijn vele optredens, want de fans blijven hem trouw. Privé geraakt Paul in een behoorlijk zwarte dip. Zijn broer André overlijdt aan de gevolgen van een hartkwaal. Amper hersteld van die klap verneemt Paul dat zijn achtentwintigjarige zus Greta, die aan een zware depressie leed, was overleden. Om zelf een zware depressie te vermijden, trekt Paul zich volledig uit de showbizz terug en kan alleen maar overleven dankzij de enorme steun van zijn echtgenote. Wat Yasmine jaren later overkwam, begrijpt Paul als geen ander. Hij trekt zich op aan zijn gezin en weet een nieuw platencontract te versieren bij Johnny Hoes en diens bekende firma Telstar. Bij geen enkele Vlaamse platenfirma was Paul nog welkom, ze geloofden niet meer in het genre dat hij zong. Hoes weet als gehaaid zakenman de plaats van Sylvain Tack in te nemen en overlegt met Paul de volgende stap in zijn carrière. Severs is zo slim niet op zoek te gaan naar een nieuwe manager en neemt van af dan de touwtjes in eigen handen. Al hoort hij het niet graag vertellen, toch moeten we toegeven dat Hoes het niet kan laten met Paul voor de smartlap te kiezen. In 1980 is er de single Mammie, mag mijn popje naar de hemel met mij mee. Paul had de jaren voordien een zestal maanden opgetreden in Bobbejaanland en daar zong Bobbejaan dat liedje dat hij samen met Louis Verbeeck had geschreven. Paul was er zo weg van dat hij aan Hoes vroeg om dat ook te mogen inblikken.  Twee jaar later is het de beurt aan Hij was ‘n arme vissersknaap, een vertaling van de Franse nummer één Il tape sur des bambous van Philippe Lavil. Het was niet een stijl die Hoes aan Severs opdrong, maar het waren stuk voor stuk liedjes waarin Paul geloofde. Hij stond, en nog steeds, voor het volle pond achter die keuze ook al reageerden de meesten afkeurend. De deal met Hoes was trouwens van bij het begin van hun samenwerking dat Paul qua repertoirekeuze volledig carte blanche kreeg.

In 1989 gaat VTM van start en die vullen dadelijk het gat in dat de VRT al die tijd onaangeroerd had gelaten, namelijk het terrein van de Vlaamse muziek. “Tien om te Zien” wordt een regelrecht kijkcijferkanon. Ook Severs profiteert van deze nieuwe kans al lukt het niet meteen. Sommigen vonden Severs duidelijk passé en hielden alleen de nieuwe generatie zangers in de gaten. Severs kijkt even de kat uit de boom en pakt in 1991 uit met zijn comebackhit Zeg eens meisje een beetje in de stijl van een van zijn idolen Buddy Holly. Paul schreef de tekst eerst in het Engels “Tell me baby what you gonna do with me…” en Hoes verzon er een Nederlandse tekst bij, maar wou het liedje eerst als B-kant. Maar Paul kon hem overtuigen om er een A-kant van te maken.  In het vocale kielzog van die hit duikt iets later Oh little darling op, eveneens samen met Johnny Hoes neergepend. Toen Paul dit schreef had hij de doowopstijl van The Platters in zijn achterhoofd. Het is een cover van Little darling van de Duitse zanger G.G. Anderson. De zevende maart staat hij stevig op één in de Vlaamse Top Tien. de vierde april vinden we hem op de vierde stek in de Ultra Top Vijftig. Oh little darling zal door VTM in 2012 gebruikt worden als begintune van hun tv-reeks “Clan”.

Nu was het in die tijd de gewoonte dat artiesten op de B-kant de instrumentale versie plaatsten zodat de fans thuis konden meezingen. Dat vond Paul pure plaatverspilling. Hij vulde al een hele tijd zijn B-kantjes met de Franstalige versie omdat hij intussen in Wallonië al een aardige schare fans had weten te verzamelen. In de jaren tachtig verzorgde Paul namelijk in Vlaanderen vaak namiddagen voor de firma Ravago Plastics die ook een aantal filialen in Wallonië hadden waar Paul na een tijdje ook ging optreden omdat hij van huis uit een aardig mondje Frans praatte. Op die manier en via de Franstalige B-kantjes van zijn singles kwam hij ook de producers van RTL ter ore.  Die nodigden hem uit om op te treden in de populaire tv-show “Dix qu’on aime”, een soort “Tien om te Zien” tijdens de beginjaren gepresenteerd door Sandra Kim en Alain Simons en wordt Paul ook in Wallonië bekend. Op zijn 25ste verjaardag als artiest duikt hij daar voor de eerste maal op in de zomer van 1991 met Si on dansait, qua verkoop in Wallonië goed voor tienduizend stuks. Het Frans lag hem wel, want dankzij zijn huwelijk praat hij een behoorlijk mondje Frans. Liedjes zoals Oh petite fille, Tu es mon idole en J’arrive gaan er nadien bij onze Waalse landgenoten in als zoete koek. Je moet zijn platen en cd-hoezen maar bekijken om te zien dat Paul intussen zijn zwarte Buddy Hollymontuur had ingeruild tegen contactlenzen. Zijn haar had ook een andere stijl aangemeten gekregen. Het mocht allemaal wat vlotter en moderner ogen. In 1990 vraagt Will Tura hem of hij geen zin heeft voor het album “16 voor Tura” een cover op te nemen van Geen zomer zonder jou.

De gouden platen volgen mekaar snel op. Na enkele glimmende singles beslist Arcade zijn hits te verzamelen op het album “Het allerbeste van Paul Severs” en ook deze keer mag hij een gouden plak mee naar huis nemen. Omdat je het ijzer moet smeden als het heet is, wordt in Wallonië de cd “Les plus grands succès de Paul Severs” in de markt gezet. Omdat hij op rozen loopt, brengt Paul in 1994 bij Telstar het album “Ik ben in de wolken” uit waaruit de nummers Hé Suzie en Ik wil dansen het als single niet onaardig doen. Het jaar nadien blijft Paul zweven, want Hoes heeft het voor mekaar gekregen dat hij een hele rist hits van Pauls idool van een Nederlandstalige tekst mag voorzien.

Songs als Living Doll, Angel, Rode lippen moet je kussen en Zomer Holiday fleuren het album op.  Paul slaagt er zelfs in zijn idool persoonlijk te ontmoeten en hem een exemplaar te overhandigen. Een titel was snel gevonden “Paul Severs zingt Cliff Richard”. Maar die Vlaamse boom bleef niet duren. In Tien om te Zien merkten we dat de inhoud werd verengelst. Een groep zoals 2 Fabiola zwaaide de plak. Ook internationale sterren eisten almaar meer het podium op: Kylie Minogue, Tina Turner, The Spice Girls, The Backstreet Boys. De Vlaamse inbreng werd nogal laatdunkend bekeken. Ook Paul Severs verdween geleidelijk aan uit de belangstelling. Zelfs Radio 2 begon qua producties zijn eisen te stellen. De zogeheten kwaliteit moest omhoog, maar Paul bleef zijn publiek trouw en hield het been koppig stijf. Op zijn album “www.Paul Severs.be” presenteert hij, nog altijd in samenwerking met Johnny Hoes, liedjes zoals Stralend wit, Je eerste liefde vergeet je niet, Ik voel me zweven en Als Elvis in Hawaii.

In de zomer van 2006 viert Paul zijn veertigjarige carrière. Het jaar nadien leert een jonger publiek hem kennen dankzij de soundtrack van de film “Firmin” van Chris Van den Durpel waarin hij te horen is met Geen wonder dat ik ween. Regisseur van dienst is Dominique Deruddere. De organisatoren van het Schlagerfestival in de Ethias Arena te Hasselt krijgen dit snel in de gaten en plaatsen Severs meteen op de affiche samen met onder meer Benny Neyman, Freddy Breck, Bart Kaëll en Denny Christian. In 2010 mag Severs opnieuw zijn bekendste hits komen zingen om dat in 2013 nog eens over te doen. De achttiende mei 2011 blokletteren de Vlaamse media ‘Paul Severs brengt de Hitlergroet’. Tijdens een optreden voor Gentse studenten had Paul een internationale versie van zijn grootste hit Ik ben verliefd op jou gezongen waarin hij ook een fragment in het Duits brengt. Reagerend op een uithaal vanuit het publiek anticipeert Paul met “Heil Hitler” én de Hitlergroet. Volgens hem zonder bijbedoeling daarbij denkend aan een hilarisch fragment uit de film “La Grande Vadrouille” van Louis de Funès en Bourvil. Het Centrum voor Gelijke Kansen en Racismebestrijding onderzoekt de zaak en gaat akkoord geen vervolging in te stellen als Severs zijn excuses aanbiedt.  In 2012 profiteert Paul van het megasucces van de VTM-televisieserie “Clan”. Regisseurs Kaat Beels en Nathalie Basteyns beslissen zijn hit Oh little darling tijdens de begingeneriek te gebruiken. Datzelfde jaar verschijnt op het Telstar label het album “Olé olé met Paul Severs”. Dertien liedjes (+ drie bonus tracks) waaronder Olé Olé, Schatje mag ik je foto en Als de rozen weer bloeien in mei. De hitlijsten komen opnieuw binnen bereik wanneer Paul in 2013 een rist duetten op single uitbrengt samen met Dennie Damaro. De 20ste maart staan zij op twee in de Vlaamse Top Tien met Marieke geschreven door David Vervoort. Uit het Duitse hitmuseum lenen zij Mooie meisjes en Feierabend van Peter Alexander dat zij vertalen als ‘s Nachts na 2′en.

De 28ste juni 2013 viert Severs zijn 65ste verjaardag met een groots opgezet concert in het Cultureel Centrum “De Westrand” te Dilbeek. Naar aanleiding van die verjaardag verschijnt er onder andere een interview in Het Nieuwsblad.  “Ik word 65 jaar, maar daarnaast sta ik ook bijna vijftig jaar op het podium en maak ik vijfenveertig jaar platen. Al die tijd treed ik op samen met mijn echtgenote Paulette die nog steeds mee danst. We zijn dit jaar precies veertig jaar getrouwd en onlangs werden we voor de tweede keer grootouders. Ik ga door zolang mijn gezondheid het toelaat. En daar doe ik wel wat voor. Ik loop en fiets regelmatig. Ik heb thuis een fitnesstoestel en ik doe lenigheidsoefeningen. In conditie blijven is de boodschap“. Nog geen jaar later meldt Paul aan de pers: “Het zit mij op privévlak niet zo mee, mijn vrouw Paulette lijdt aan blefarospasme, een aandoening waarbij haar oogleden samentrekken en zij op bepaalde momenten blind is. Momenteel kunnen de dokters er weinig aan doen. Haar algemene gezondheid is er fors op achteruitgegaan. Daarom dat ik besloten heb voorlopig mijn zangcarrière op een laag pitje te zetten“. Dat belet Paul niet in de maand mei 2014 een nieuwe single uit te brengen. Ondanks zijn successingles samen met Dennie Damaro, beslist hij deze keer solo te gaan. Als jij maar bij me bent is een typisch Seversliedje door hem geschreven samen met Paul Pans.

In 2015 herinnert Paul ons eraan dat hij vijftig jaar op de planken staat. In de krant “Het Laatse Nieuws” blikt hij in het weekend van de dertiende juni daarop uitgebreid terug. Die periode was goed voor: ongeveer 1 miljoen verkochte platen, driehonderd opgenomen liedjes, waarvan Paul er zelf tweehonderdvijftig schreef en zo’n vijftienduizend optredens. Tegenwoordig treedt Paul nog zo’n tweehonderd keer per jaar op tegen de prijs van gemiddeld €1300, goed voor één uur live on tape. “Ik voel me nog altijd méér een entertainer. Daarom vind ik het ook niet erg om steeds dezelfde nummers te brengen.”

De zeventiende november 2015 brengt Paul het door hemzelf geschreven Dit keer opteert Paul voor een mooie ballade Jouw ogen in een productie van zijn zoon Christophe en opgedragen aan zijn vrouw Paulette. Na zijn voorjaarssingle Lief meisje brengt Paul op woensdag de 24ste augustus 2016 voor de eerste maal in zijn carrière een duet op de markt samen met de in Portugal geboren zangeres Dina Rodrigues die al méér dan veertien jaar in ons land woont. Ik heb ’n oogje op jou is een uptempo ambiancenummer met een hoog meezinggehalte. Het nummer werd geproducet door Pauls zoon Christophe.

Woensdag de 24ste mei 2017 ontving Paul Severs ‘s avonds om half acht in het CC “Gasthuiskapel” te Aarschot de “Golden Life Time Award”, ook wel de Oscar van het Vlaamse lied genoemd. Die werd hem overhandigd door burgemeester André Peeters. Het was al de dertiende keer dat die award werd uitgereikt. Die dag verscheen ook de verzamel-cd “Een avond met Paul Severs” met daarop zijn grootste hits zoals Suzie, Zeg ‘ns meisje en Ik ben verliefd op jou.

In “Het Nieuwsblad” van donderdag de 22ste juni 2017 lezen we: “Paul Severs (68) trekt een streep onder een tijdperk. Hij verkoopt dik vijfhonderd showkostuums. Vooral jurken van zijn vrouw Paulette, een halve eeuw zijn vaste danseres. Ze is ziek, kan niet meer tegen licht en kan moeilijk nog kijken. Vijftig jaar heeft hij opgetreden met twee fleurige danseressen achter zich. Zijn Gogo-Girls, zoals ze vroeger heetten. Maar sinds Paulette niet meer mee op het podium kan, heeft hij ze afgeschaft. Elke week vier keer de hort op met een stel bevallige dames, terwijl Paulette ziek thuis zit, dat werkte niet voor Paul. Maar zelf stoppen met op­treden, daar denkt Severs niet aan.”

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

Margriet Hermans

Margriet Hermans werd de zeventiende maart 1954 in een kroostrijk gezin geboren: papa Jan Hermans, mama Paula Vaerten, Jan, Jef, Marie, Margriet, Rik en Bert. Jan en Paula huwden in 1945, vlak na de Tweede Wereldoorlog. Papa kwam aan de kost als bakker in de zaak van zijn vader Adriaan. Mama groeide op in een groot, katholiek gezin. Zij was voor haar tijd erg geëmancipeerd en gaf les aan de huishoudschool in Ravels, maar toen mama na één jaar zwanger bleek te zijn, werd zij meteen ontslagen. Papa kwam op de idee samen met zijn echtgenote een eigen zaak op te starten. Dat hoefde niet meteen een bakkerij te zijn. Het werd in eerste instantie een kledingzaak, maar Paula was niet als onderneemster in de wieg gelegd. Uiteindelijk  werd na enig overleg besloten in de Patersstraat in Turnhout een eigen bakkerswinkel te beginnen. Dat werd een succes al moest er veel opgeofferd worden, want een zaak runnen en zes kinderen moeten grootbrengen is geen sinecure. Pa en ma hielden erg veel van muziek, vooral van klassiek en operette. Mozart en Léhar waren bij hen figuurlijk klant aan huis. Dankzij broer Jef passeerde ook de lichte muziek de revue. Het was hij die platen kocht: vooral singles en elpees van Barry White en The Four Tops.  Vooral Margriet was daar tuk op. Zo vaak zij kon, zong zij mee. Het verbaasde dan ook niemand binnen de familie dat zij op haar zesde meezong in het paterskoor “Templaria”. Moeder Hermans was een vlijtige leerling geweest aan het Heilig Graf, een school gerund door de Zusters Kanunnikessen. Vooraleer Margriet daar naartoe trok, ging zij als kleuter naar de Sint-Julianaschool in de Koning Albertstraat in Turnhout. Haar tante Philo was hier directrice, dus de keuze lag een beetje voor de hand. In 1960 trekt zij dan naar het Heilig Graf en hult zich in het gebruikelijke uniform: een grijze plooirok, een blauw bloesje en een vest met lange mouwen en een witte kraag. Er moet stevig in het gareel worden gelopen. Geen makkie voor Margriet die vaak straf krijgt, maar uiteindelijk niet geholpen heeft. Het rebelse in haar heeft de bovenhand. Zij is meer een soort tomboy, zij voelt zich beter thuis bij de jongens dan  bij de meisjes. Jongens liggen haar beter. Zij haat het dragen van een rok en een bloes. In een broek  voelt zij zich méér mans en dat leunt dichter aan bij haar natuur. Muziek maken ligt haar ook. Van haar neef Guy koopt zij haar eerste gitaar. Nonkel Bob is haar grote voorbeeld. Urenlang kan zij op dat instrument met hem als schoolvoorbeeld blijven tokkelen. Naast de liedjes van Nonkel Bob zijn de songs van Bob Dylan, Leonard Cohen en Zjef Vanuytsel haar leerschool. Wanneer zij in gezelschap zingt, kan je er donder op zeggen dat een protestsong als Ben ik te min van Armand de revue passeert. Haar familieleden leren haar kennen als een echt fuifnummer.

Dus wanneer Margriet op haar achttiende, na haar middelbare schoolopleiding, voorstelt om aan de universiteit voort te gaan studeren, hebben haar ouders er geen oren naar. Mama stelt voor dat zij  regentaat volgt aan het Heilig Graf. Dat wordt de richting Frans-Engels-Geschiedenis. Margriet geeft toe, want zij wil zo snel mogelijk op eigen benen staan. In 1976 studeert zij af, maar geraakt niet snel aan een openstaande betrekking. Er zit niets anders op dan te gaan stempelen. Samen met haar vriendinnen Lief en Myriam huurt zij een huis in de Rivierstraat in Turnhout. Geld hebben zij niet, maar zij voelen zich in elk geval vrij. Na een tijdje gaat Margriet les geven aan de avondschool en gaat wat bijklussen in de bakkerszaak van haar broer in Oud-Turnhout. Zij slaagt erin een vaste betrekking als lerares Frans in het volwassenenonderwijs op de kop te tikken, een job die zij tien jaar zal aanhouden. Zij papt aan met hun nieuwe huisgenoot Alain, een aantrekkelijke Franstalige jongen. Aan haar driejarige relatie met hem houdt zij een vlot mondje Frans over. Die relatie eindigt op een bruuske manier wanneer Alain op zekere dag een jachtgeweer op haar gericht houdt en eist dat zij meer naar zijn pijpen danst, een soort moeder-aan-de-haard wordt. Margriet geraakt in paniek en krijgt de weken nadien veel last van angstaanvallen. Zij voelt zich almaar minder goed in haar vel en komt in een depressie terecht. Zeven weken lang mijdt zij alles en iedereen. Zij slaapt de ganse dag en heeft geen zin meer om verder te leven. Zij denkt er zelfs aan een einde aan haar leven te maken. Gelukkig geraakt zij van die nare depressie bevrijd en voelt zich als herboren, maar compenseert die moeilijke periode door veel te eten en dikt aan. Gigantisch dik!  Zij last een sabatperiode in op school en trekt voor een jaar naar Spanje waar zij wat Spaans leert praten. Terug thuis volgt zij een cursus viertalige secretaresse bij de RVA en begint ‘s avonds opnieuw les te geven. In 2009 beslist zij in haar autobiografie “Vele Levens” die nare periode van zich af te schrijven.

Om muziek te kunnen maken, besluit Margriet zich aan te sluiten bij de rockgroep “The Bottlenecks” en “Club 13″, een stel amateurmuzikanten die voor senioren en minder valide mensen optraden. Op dat moment weegt Margriet 138 kilo. Maar, zij voelt zich goed in haar vel! Toch gaat zij op aanraden van haar dokter diëten. Er gaan in korte tijd 48 kilo’s af, maar lang houdt zij dat niet vol. Met haar zuur verdiende spaarcenten koopt zij in de Korte Begijnenstraat in Turnhout een eigen huisje. Februari 1985 overlijdt haar vader. Die dag zal zij nooit vergeten omdat zij die als een keerpunt in haar leven ervaart, alsof haar vader haar nog wilde zeggen: ” Ga ervoor Margriet, jij kunt het!”.

Geheel onverwacht krijgt zij een maand later een telefoontje van Marc Dex die haar uitnodigt in zijn zaak “Klaveren 3″ in Kasterlee om eens te komen optreden. Hij organiseert daar wekelijks een vrij podium waar nieuw talent mag laten horen wat zij in hun mars hebben. De zeventiende maart ontmoeten Marc en Margriet elkaar voor de eerste keer. Het wordt een datum die in gouden letters in haar dagboek genoteerd staat. Het is die dag ook haar verjaardag, Margriet wordt eenendertig. Marc stelt haar voor in zijn zaak op te treden samen met het huisorkest The Lou Nielsen Band. Zij studeren samen vijf liedjes in: La vie en rose, Proud Mary, Zal ik je ooit nog zien, Diamond in the rough en The way to Amarillo. Haar eerste optreden wordt een enorme meevaller. Het publiek reageert uitgelaten. De ganse zomer lang beschouwt Margriet “Klaveren 3″ als haar thuishaven en treedt er met veel graagte op. Dat kan makkelijk, want op school heeft zij twee maanden vakantie, dus dat is als start van haar carrière vlot meegenomen.

Marc Dex nodigt in zijn zaak enkele producers uit met de vraag of zij met Margriet geen plaatje willen opnemen, maar zij heeft haar uiterlijk niet mee. Met zo’n dame op de hoes moet zo’n eerste single floppen, dat kan niet anders. Alleen Stan Verbeeck van platenfirma Monopole wil de gok wagen. Op een melodie van Frans de Wever schrijft Margriet de tekst Too Long On My Own. Dat singletje slaat niet aan. Haar entourage wil dat zij in het Nederlands gaat zingen, maar volgens Margriet bekt dat niet zo goed. Dex weet haar toch te overtuigen en in 1986 lanceren zij het door Margriet, Marc Dex en Frans de Wever geschreven  Bemin me, maar laat me vrij. Uit protest omdat zij zoveel kritiek op haar uiterlijk moet slikken, poseert Margriet op de hoesfoto met haar rug naar de camera. Marc slaagt erin Margriet in de maand maart 1987 te laten deelnemen aan Eurosong, de preselecties voor het Eurovisiesongfestival, georganiseerd door de BRTN. Samen met Ricky Diver schrijft zij het nummer In Slow Motion. Andere kandidaten dat jaar zijn: Bart Kaëll, John Terra, Angie Dylan, Daan Van Den Durpel, Sonia Pelgrims, Sofie, Dan O’Neil en Curt Lawrence.  De overwinning gaat naar Liliane Saint-Pierre die met Soldiers Of Love de 9de mei in Brussel de Belgische Driekleur mag verdedigen. Zij eindigt elfde. Margriet doet in 1989 opnieuw mee aan Eurosong. Zij zingt het liedje Wat ik bedoel en eindigt daarmee in de eindronde op de zesde plaats. Tweede worden Clouseau met Anne. Het is Ingeborg die naar de 34ste editie van het Eurovisiesongfestival in Lausane mag om daar in Zwitserland negentiende te eindigen met Door de wind, een liedje voor haar geschreven door Stef Bos die in het achtergrondkoortje mag meezingen. Joegoslavië en Riva gaan met de overwinning lopen dankzij het liedje Rock me. Tien jaar later is Margriet opnieuw van de partij tijdens de preselecties voor het Eurovisiesongfestival. In de eerste selectieronde zingt zij het door haarzelf en Luigi Bongiovanni geschreven Ik vaar met je mee. Margriet bereikt niet de finale. Die is onder meer weggelegd voor Wendy Fierce, Petra, Natural High, Alana Dante en Voice Male. De overwinning is voor Vanessa Chinitor die met Like the Wind naar Jeruzalem mag om daar deel te nemen aan de 44ste editie van het Eurovisiesongfestival. Vanessa eindigt op de twaalfde plaats in een deelnemersveld van drieëntwintig kandidaten. De Zweden winnen met het liedje Take me to your heaven gezongen door Charlotte Nilson. Margriet brengt iets later op het Centropa label Ik vaar met je mee uit, maar de single geraakt niet in de Vlaamse hitlijsten.

Marc en Margriet laten de moed niet zakken en vragen aan Marva of zij Margriet niet wil opnemen in haar Baccarateam, maar zij ziet dat niet zitten. Ook John Terra hapt niet toe. Johan Verminnen neemt haar als coach onder zijn vleugels in zijn Brabantse ploeg samen met Firmin Timmermans en Vaya Con Dios die op dat moment een hit scoren met Just a Friend of Mine. Hun ploeg gaat dat jaar in het Casino van Middelkerke  met de overwinning lopen. Margriet is door het dolle heen, want zij gaat aan de haal met zowel de publieks- als de personalityprijs. Margriet valt  vooral op met het liedje Een vriend dat zij zelf voor deze gelegenheid heeft geschreven. Op single is het liedje een schot in de roos. Zij piekt de vijfde september op één in de Vlaamse Top Tien Vlaamse Top Tien. De optredens kan zij niet bijbenen. Zij besluit een eigen liveband op te richten, de XL-Band. De manager van Gaston en Leo, René Vlaeyen, engageert haar tijdens de zomer van 1987 in hun theatershow. Zij wordt vaste muzikale gaste van hen in het Kusttheater in Blankenberge.

Bij Radio 2 gaat Margriet onder leiding van Luc Verschueren en op uitnodiging van toenmalig productieleider Jos Ghysen bij omroep Limburg op de vrijdagavond “Moe zeg eens hoe” presenteren. Maar Margriet mist publiek. In de daaropvolgende zomer mag zij het programma “De Margrieten staan in bloei” presenteren. Qua singles zijn er de liedjes Mijn hart is te groot, Vrij om te gaan, De vlokkige sneeuw en Wat ik bedoel. De single Loop niet weg doet het in 1990 in de Vlaamse Top Tien maar matig, een tiende plaats de vierde augustus 1990. Margriet schreef het nummer samen met de broer van Marc, Juul Dex (bekend onder zijn artiestennaam Juul Kabas). Als producer neemt Roland Verlooven het heft in handen. Die is gewoon met steengoede studiomuzikanten te werken en trekt voor deze klus onder meer Jean Blaute en Erik Melaerts aan. Het jaar voordien had tv-producer Bart De Prez haar gulle lach ontdekt en haar opgenomen in het panel van “De Drie Wijzen”. Haar tv-optreden valt zo goed mee dat De Prez haar vraagt of zij het niet ziet zitten een liveshow op tv te presenteren. Zij krijgt haar eerste talkshow en nog wel met de jachthaven van Oostende als permanent decor. Margriet wil veel muziek in haar programma en die combinatie van praten en muziek wordt een groot succes en dat met de hete adem van de net opgestarte VTM in de nek. De jaren nadien verhuist Margriet met haar talkshow naar het Casino van Middelkerke. De BRTN is best tevreden met telkens méér dan ‘n miljoen kijkers.

Op muzikaal gebied heeft Marc Dex een stapje opzij gezet en heeft producer Roland Verlooven zijn plaats ingenomen. De samenwerking met Marc wordt in 1989 definitief stopgezet.  Samen met Roland blikt Margriet haar mooiste liedjes in. Eén van die knappe liedjes is Katleentje, de B-kant van de single Loop niet weg, dat zij samen met Chris Peeters schreef. Een geniale vondst is Alle mooie mannen zijn zo lelijk dat  Margriet in 1990 in mekaar knutselt samen met Stef Bos. Haar platen worden intussen op het Polydorlabel uitgebracht. Er wordt een volledig album geproduceerd Als de nacht komt met daarop elf liedjes waaronder een bewerking van de klassieker As Time Goes By dat zij vertaalt als De Tijd Voorbij.  Aan het begin van 1991 staat Margriet op de planken van de Koninklijke Vlaamse Schouwburg met haar vertolking van mevrouw Lopez in het theaterstuk “In het tuinhuis”. Van VTM krijgt zij de trofee “Het Gouden Oog” als vrouwelijk tv-gezicht van 1991. Het jaar daarop mag zij opnieuw een “Gouden Oog” in ontvangst nemen, deze keer als beste zangeres van 1992.

Een jaar later is er het album Ik ben met z’n tweeën, ook deze keer in een productie van Roland Verlooven en met in de studio als muzikanten onder meer: Bert Candries, Michel Bisceglia, Patrick Riguelle en Jan Cleymans. Een eerste single daaruit wordt Niets houdt me tegen dat Roland Verlooven samen met Stef Bos neerpent. Ook de titelsong Ik ben met z’n tweeën verschijnt op single en is eveneens een nummer van Roland en Stef. Het nummer Nooit meer verliefd dat Margriet samen met Roland schrijft, is de derde single uit dit album. Die singles worden geen ophefmakers in de Vlaamse Top Tien, maar worden wel door Radio 2 zo goed als grijsgedraaid. Ook in Tien om te Zien bij VTM mag zij regelmatig langskomen. Aan haar samenwerking met Roland houdt Margriet niets dan goede herinneringen over. In haar autobiografie “Vele levens” van Margriet Hermans dat in 2009 bij uitgeverij Lampedaire verscheen, omschrijft zij hem als een doorgewinterde showbizzkerel die het ene liedje na het andere uit zijn hoed toverde. Hij versierde voor haar een contract bij Universal/Polydor. Die jaren samen met hem als producer beschouwt zij nog altijd als haar gouden jaren.

Een van haar sterkste albums levert Margriet in 1993 af Kleine dingen, grote wereld. Het album wordt in studio Impuls in Herent ingeblikt samen met technicus Peter Bulkens die de nummers ook knap weet te mixen. De vijfentwintigste december van dat jaar zendt TV1 de Margrietspecial “Kleine dingen, grote wereld” uit. Omdat het blijkbaar niet op kan, is er enkele dagen later ook nog het showprogramma “Margriet op oudejaar”. Uit dat album wordt als single De Onderwijsblues uitgebracht waarmee Margriet de 21ste mei 1994 op tien geraakt in de Vlaamse Top Tien. Roland schreef dit nummer helemaal in zijn eentje.  Drie maanden later duikt Margriet opnieuw de Vlaamse Top Tien binnen met ook deze keer een song van Roland Laisse rouler le bon temps, Jacqueline. Pure onvervalste zydecomuziek zoals ze die graag in Louisiana bezigen en hier door Margriet zonder scrupules op plaat werd gezet. Tijdens een interview vertelt Roland ons dat dit het liedje is dat hij het liefst hoort van alles wat hij met Margriet heeft opgenomen. Een tien van de meester en muzikaal een bank vooruit! Het zal één van Margriets’ laatste hits worden, want de daaropvolgende single Je vaders huis, een folky walsje, valt veel minder in de smaak. Geen nood, Radio 2 vraagt haar dat jaar het gordellied in te zingen.

Om een overzicht te geven van haar bekendste liedjes tot dan toe lanceert haar platenfirma Polydor in 1995 de verzamelaar “Margriet Hermans Voluit, de 16 grootste hits”, van Tussen Aa en Nete tot en met Celien, een liedje opgedragen aan haar dochter. Twee jaar eerder, de 29ste januari 1993, was zij bevallen van wat zij noemt “het heuglijkste wat mij in mijn leven ooit overkomen is.” Margriet dook toen in de pers op als een bommoeder, een bewust ongehuwde moeder. Aan haar nieuwe cd wordt de 21ste december van dat jaar de tv-special “Margriet Hermans Voluit” gekoppeld, opgenomen in “Klaveren 3″ in Kasterlee, de plek waar het voor haar allemaal begon. Tijdens deze show kijkt Margriet aan de hand van enkele interviews en archiefbeelden terug op haar tienjarige carrière.

Dat Margriet haar hart aan de muziek verpand heeft, wisten we al van bij het begin van haar zangcarrière. Vooral heeft zij een zwak voor liedjes van eigen bodem. Zij zegt maar al te graag ja als Radio 2 haar aanbiedt enkele edities van “Zomerhit” te presenteren. Zij klaart met haar gulle lach en vlotte babbel die klus van 1991 tot en met 1995. Op TV1 presenteert zij twee seizoenen lang het dierenprogramma “Dikke Vrienden”. Samen met Donaat Deriemaeker is zij drieëntwintig afleveringen lang te zien in de “Niks voor Niks show”. Van 1992 tot en met 1997 loopt op TV1 het immens populaire spelprogramma “Zeg eens euh”. Margriet maakt daarin deel uit van een vast panel samen met Koen Crucke, Jaak Pijpen en Emiel Goelen. Bij het opsommen van al haar drukke bezigheden mogen we zeker haar glansrol in de zaterdagochtend Radio 2-show van Luc Appermont ” De Zoete Inval” niet over het hoofd zien.

Het mag opmerkelijk lijken, maar ook de Nederlandse televisie heeft haar intussen ontdekt. Zij wordt uitgenodigd om te zetelen in het panel van het populaire spelprogramma “Zo vader, zo zoon”. Zij valt zo goed in de smaak van de Nederlanders dat zij vanaf december 1996 de presentatie zelf in handen mag nemen. Het is intussen haar collega Robert Long niet ontgaan dat Margriet in Nederland aanslaat. Hij vraagt haar om in 1997 op zijn album “Uit liefde en respect voor George Gershwin”, een hommage aan de bekende Amerikaanse componist, twee liedjes met hem te zingen: Een heel verschil (Let’s call the whole thing off) en Meen je dat (‘s Wonderful). Op dit album, waaraan ook Greetje Kauffeld meewerkt, worden zij begeleid door de band van producer Koos Mark. In 1997 neemt zij samen met haar collega Micha Marah het nummer Only a woman’s heart op, geënt op Ierse volksmuziek, en koppelt daar onder diezelfde titel een theatershow aan vast.

Haar duet Een heel verschil vinden we twee jaar later terug op haar cd “Ik had tijd nodig”. Vanuit het Amerikaans theater presenteert zij dat jaar op TV1 haar talkshow “Coupe Margriet”. Intussen wordt Margriet haar contract bij Polydor niet verlengd en heeft zij een nieuwe thuis gevonden in de platenstal van Guy Beyers, Centropa. Op de cd “Ik had tijd nodig” staat ook het nummer De wereld draait door, een liedje dat Margriet samen met Luigi Bongiovanni heeft geschreven en dat zij voor de aardigheid samen met Paul De Leeuw heeft ingezongen. Voor haar nieuwe cd covert Margriet het nummer Terug naar de kust dat we goed kennen in de hitversie van Maggie McNeal. Voor het overige zijn het stuk voor stuk songs die zij samen met Luigi heeft geschreven. Single hits levert dit album niet op.

Was het een verrassing of voorspelbaar? In 1998 ontpopt Margriet zich tot een goedlachse politica. Zij sluit zich aan bij ID21 opgericht door Volksunieboegbeeld Bert Anciaux, in de nasleep van de Witte Mars. Overige bekende leden zijn Vincent Van Quickenborne en Sven Gatz. Tijdens de verkiezingen van 1999 wordt zij voor de Vlaamse Raad verkozen. Om in de gemeenteraad te kunnen zetelen, verhuist zij van Turnhout naar Oud-Turnhout. In 2001 richt Bert Anciaux de politieke partij Spirit op. Margriet sluit zich aan, maar voelt zich als vrijgevochten vrouw met een liberaals hart beter thuis bij de VLD en stapt over. Intussen is Margriet in het najaar van 2000 in Las Vegas gehuwd met haar trouwe vriend Frank Deloof. Over de biologische vader van dochter Celien wordt in de pers in alle talen gezwegen al duikt de voornaam Paul almaar meer op.  Waar wél veel over te lezen is, is haar maagoperatie. Margriet is haar strijd tegen haar overgewicht beu en neemt drastische, afslankende maatregelen.

Van 1999 tot 2009 is Margriet Vlaams parlementslid. Van 2004 tot en met 2009 gemeenschapssenator voor Open VLD. Zij maakt van haar positie gebruik om een lans te breken voor de Vlaamse muziek. Vooral de VRT krijgt van haar lik op stuk. Zij vindt dat de Vlaamse omroep touwtrekker moet worden qua programmering van  Vlaamse liedjes. Zij wil dat de regering de VRT een bepaald percentage Vlaamse muziek doet programmeren. Zij vindt hiervoor steun bij CD&V-parlementslid Johan Verstreken. Samen met hem, Luc Appermont, Daniël Gybels, Micha Marah, Connie Neefs en John Terra richt zij de 27ste februari 2008 Vlapo (Vlaamse Podiumartiesten) op, een aanspreekpunt voor de verdediging, het behoud en de promotie van het Vlaamse lied.  Tijdens de verkiezingen van de zevende juni 2009 behaalt Margriet de vierde plaats op de lijst van Open VLD. Dat levert haar echter een onvoldoende op. Zij geraakt niet herverkozen voor het Vlaams Parlement en moet dus ook haar ontslag indienen als gemeenschapssenator.  Sinds 2006, ook al was zij herverkozen voor de gemeenteraad in Oud-Turnhout, had zij al beslist haar mandaat niet te verlengen.

Gebeurde er intussen nog wat op cd-gebied. Jawel, al moeten we toegeven dat het kwantitatief veel minder werd en werden er andere keuzes gemaakt, waaruit bleek dat haar zangcarrière duidelijk naar het tweede plan was verschoven. In 2001 neemt zij een nieuwe versie op van haar liedje De wereld draait maar door dat zij iets eerder had ingeblikt met Paul De Leeuw, maar nu overdoet met Luc Caals. In 2004 zet zij haar vijftigste verjaardag glans bij door de release van het album “Vrouw van vijftig” op het EMHA-label. Haar poging om almaar meer kilo’s kwijt te spelen, wat haar uiteindelijk ook lukt,  verwoordt zij in het liedje Calorieënblues, want hier passeren de lekkerste knabbels de revue. Met Eric Flanders neemt zij de jaren nadien enkele duetten op: Heb ik vandaag al gezegd, Zoals vrienden doen en Nu weet ik dat liefde een doewoord is.

De vijfde juni 2007 wordt Margriet tot  Ridder in de Leopoldsorde benoemd, een onderscheiding die haar de veertiende februari 2008 door senaatsvoorzitter Armand de Decker wordt uitgereikt.

In 2010 besluit Margriet Hermans in Kapelle-op-den-Bos haar zangcarrière een nieuwe boost te geven. Zij gaat live optreden samen met The Flaming Stars tijdens een show waarin zij twintig liedjes brengt, meezingliedjes, variërend van covers van André Hazes, over Bon Jovi tot en met Bob Dylan. Als verrassing zingt zij samen met dochter Celien, die intussen met haar vriend Nico is gaan samenwonen, twee duetten: I know him so well uit de musical Chess en Rhythm of My Heart van Rod Stewart.

Van zaterdag 9 februari tot en met zaterdag 25 mei 2013  presenteert Luc Appermont na tien jaar afwezigheid opnieuw “De Zoete Inval” op de zaterdagochtend tussen tien en elf bij Radio 2. Ook deze keer duikt Margriet als vanouds in het panel op en dat aan de zijde van Jaak Pijpen, Wendy Van Wanten en Jan Verheyen. In de loop van 2014 laat Margriet weten dat zij met enkele jongere muzikanten druk bezig is met de voorbereiding van een afscheidstournee. In het magazine Primo van de zesde januari 2015 lezen we echter dat die plannen niet zullen doorgaan omdat Margriet heeft vastgesteld dat de belangstelling daarvoor vanuit de culturele centra zo goed als nihil is. Zij had het plan opgevat haar optreden in te vullen met wat cabaret, humor, ambiance en een waaier van liedjes, maar blijkbaar past dat moeilijk in de programmatie van die centra en wordt zij tegenwoordig geassocieerd met schlagers en daar wil Margriet niet aan meedoen. Trouwens, haar man Frank onderging intussen een zware hartoperatie, een vierdubbele bypass, en zij hebben samen besloten voortaan méér van het leven te genieten.

Maar Margriet is intussen niet bij de pakken blijven zitten en trekt vanaf de maand september 2015 samen met Koen Crucke naar de diverse theaters in ons land  met de spetterende show “Brasserie Nostalgie”, begeleid door een orkest o.l.v. Dirk Peeters. Om er goed gerodeerd aan te beginnen, treden zij  met deze show al op tijdens de Gentse Feesten vanaf de 18de tot en met de 26ste juli in het “NH-Hotel” aan de Hoogpoort in het centrum van Gent. Margriet, die intussen dertig jaar op de planken staat, zingt enkele van haar bekendste successen, Koen grasduint in de koffer van het Frans chanson en beiden laten horen dat ze de nodige dosis humor in huis hebben en zichzelf perfect weten te relativeren.

Op zaterdag 7 november 2015 heeft de achthonderdste aflevering plaats van “De Zoete Inval”, het legendarische spelprogramma met Luc Appermont bij Radio 2. Twee jaar eerder maakte het programma na tien jaar afwezigheid een geslaagde comeback in een opgefriste vorm. Van Herman Verbruggen tot Astrid Bryan, van Jonas Van Geel tot Karen Damen. Allemaal passeerden ze intussen de revue. Naar aanleiding van die feestelijke aflevering gingen we bij Radio 2 op zoek naar jullie “all time favourite”. Wie kan en mag er niet ontbreken in deze jubileumaflevering? Margriet Hermans komt als winnares uit de bus. Zij blijkt na achthonderd afleveringen nog steeds dé publiekslieveling te zijn. Samen met Sven De Leijer, Bart Peeters, Urbanus, Stan Van Samang en tal van andere Zoete Inval-iconen is zij die zevende november uiteraard te gast. Enkele dagen voordien had ze al een opvallende passage gemaakt in het populaire Vier-programma “De slimste mens ter wereld” en gingen er meteen stemmen op om ” weer meer Margriet op het scherm te krijgen“.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2015 Daisy Lane & Marc Brillouet

Günther Neefs

De naam Günther Neefs hoorden wij voor de eerste keer toen zijn beide ouders vrijdag de zesentwintigste december 1980 tijdens een auto-ongeval op weg van hun buitenverblijf in Vorselaar naar hun huis in Mechelen om het leven kwamen. In de krant stond vermeld dat hun toen vijftienjarige zoon in het Lierse Sint-Elisabethziekenhuis voor zijn leven vocht. Maar Günther was toen al een doorbijter, vocht hard en kwam er zonder al te veel naslepend leed doorheen. Hij zou voor de rest van zijn leven vaak met zijn vader vergeleken worden, maar door zijn talent wist hij tijdens zijn carrière in Vlaanderen een eigen plaats in te palmen.

Maar we beginnen in zijn wieg, waarin hij de eenentwintigste september 1965 werd gelegd. Die wieg stond in Mechelen, waar ook zijn broer Ludwig rondliep. Over hem zullen wij in de loop van Günthers verhaal niet veel horen. Ludwig houdt zich met immobiliën bezig en het liefst van al in de schaduw van de showbizz. Voordien had Ludwig een eigen duikschool, die hij na de eeuwwisseling van de hand heeft gedaan. Om het onderweg in deze bio niet te vergeten, vertellen we nu al dat Ludwig ooit te horen was op een plaatje dat Louis Neefs samen met zijn beide zonen, dus ook met de stem van Günther, had ingeblikt: Hé lieve mensen. Het huis van de familie Neefs stond aan de Leuvense Vaart, waar zij onder het toeziend oog van moeder hun fantasie de vrije loop konden laten gaan, kampen bouwden en fietsten, want papa Louis deed niets liever dan in de vrije natuur rondlopen met zijn kroost. Louis had in Vorselaar een buitenverblijf gekocht en daar trokken zij regelmatig naartoe. Günther herinnert zich niet dat hij zijn vader thuis veel hoorde zingen. Het was daar ook geen komen en gaan van bekende artiesten. Will Tura en Rocco Granata sprongen weleens binnen, maar met mate, daar zorgde mama Neefs wel voor. Thuis had papa geen vedetteallures. Hij liep het liefst rond in zijn werkplunje, houthakkend of bezig met de boten die achteraan in de tuin lagen. Qua muziek stond thuis steeds de radio aan en waren er de platen van Frank Sinatra & Co die pa graag draaide en beluisterde. Günther zal, naarmate hij ouder wordt, met veel goesting naar soulmuziek luisteren, vooral dan met een funky touch, zoals Earth, Wind & Fire. Samen met Ludwig gaat hij naar de lagere school op de Brusselsesteenweg in Mechelen, waar hij zowat de mooiste jaren van zijn jeugd beleeft. Papa stond erop dat Günther nadien een stiel ging leren en omdat hij toen al gefascineerd was door auto’s, wordt dat de SITO School aan de Leopoldstraat in Mechelen, de technische richting afdeling mechanica. Op school was Günther geen hoogvlieger, die maar één wens had, zo snel mogelijk zelf de handen uit de mouwen steken. En muzikaal dan, bleef het al die tijd stil? Integendeel, overal op kloppen waarop het maar enigszins kon, was het liefste wat hij deed. Zijn eerste drumstel bestaat uit vier dozen Allwaspoeder. Vanaf zijn negende trekt Günther naar de muziekschool tot aan zijn auto-ongeval op zijn vijftiende. Nadien heeft hij geen behoefte meer om die opleiding af te werken. Na het ongeval ligt Günther vier dagen in coma met daarop aansluitend een verblijf van vier maanden in het ziekenhuis én met het besef dat zijn beide ouders om het leven zijn gekomen. Hij herinnert zich nog dat hij op school goed werd bijgestaan, hij mag toch overgaan zodat hij van de steun van zijn klasgenoten kan genieten. Aan het ongeval houdt Günther een dubbele schedelbreuk over en zijn milt werd verwijderd. Een rechter beslist dat de beide kinderen in het ouderlijk huis mogen blijven wonen onder het toeziend oog van de vader van Louis Neefs, den bompa uit Gierle, die ook hun voogd wordt, en de huiselijke klussen en het koken worden aan een familiaal helpster overgelaten. De zus van Louis, Connie Neefs, houdt de kinderen nauwlettend in het oog. Zij komen echt niets tekort. Op zekere dag neemt tante Connie Günther mee naar een repetitie samen met het orkest van Gery Liekens. Gery’s Big Band had net nood aan een jonge percussionist en dat hoeven zij Günther geen tweemaal te vragen. Tussen het drummen door zingt hij voor de fun weleens een liedje en Gery vindt dat Günther dat eens ernstig moet nemen, eens een liedje instuderen en tijdens een van hun optredens eens zingen. Wordt dat een meevaller, zeg! Die bigband swingt als de beste en het repertoire van onder anderen Frank Sinatra ligt hen wel en natuurlijk ook de croonende stem van Günther. Om op eigen benen te kunnen staan en wat geld te verdienen, gaat Günther pakjes leveren bij de bekende firma DHL. Omdat hij auto’s wil verkopen, gaat hij eerst verzekeringen aan de man brengen om de techniek van het verkopen onder de knie te krijgen. Die ervaring leidt hem op zekere dag naar een net geopende BMW-garage in Oostmalle, waar hij als knappe gast in strak maatpak met graagte in dienst wordt genomen.

In 1990 tijdens de opnamen van “Walters Verjaardagsshow” worden er enkele medleys gezongen met daarin liedjes verwerkt van Louis Neefs. Naast Connie Neefs zijn onder meer Bart Kaëll en Helmut Lotti daar aanwezig. Aan Günther wordt ook gevraagd een liedje te zingen, maar die wil geen typisch liedje van pa brengen. Hij kiest voor een cover van Sixteen tons, waarmee Louis ooit behoorlijk wat succes had gescoord. En kijk, de bal gaat van dan af voor Günther aan het rollen. Günther werd tijdens dat VTM-optreden begeleid door het orkest van Lou Roman. Op uitnodiging van VTM zingt hij iets later samen met hen Bad, bad Leroy Brown van Jim Croce, dat op dat moment een grote hit was in de versie van Frank Sinatra. Günther is vijfentwintig wanneer hij op zoek gaat naar een geschikte manager en komt zodoende terecht bij Marc De Coen, die hem iets voordien in het programma “De Gewapende Man” met Julien Put hoorde vertellen dat hij graag wil zingen. Marc belt hem meteen nadien op met de wijze raad vooral geen zanger te worden omdat hij Günther als persoon heel anders inschat. Hij kent hem als een vrijgevochten iemand die veel ruimte nodig heeft en zeker niet te veel toegevingen wil doen, iets wat je nu juist wél moet kunnen in de showbizz. François Vaes, die bij platenfirma Polydor onder meer de belangen van James Last voor ons land verdedigt, is erop gebrand om met Günther een plaat op te nemen. Er wordt als eerste single gekozen voor het nummer Ik laat me gaan, geschreven door Mary Boduin, Marc Rosso en Bert Joris. De twintigste juli 1991 klimt Günther daarmee in de Vlaamse Top Tien naar de vijfde plaats. Mary schrijft samen met Ronny Sigo, in de jaren zestig nog werkzaam bij The Jokers, de uptempo opvolger Daarom zeg ik nee met instrumentale begeleiding door onder anderen Eric Melaerts, Marc Rosso, toenmalig bassist bij Soulsister, Alain Van Zeveren, Dirk Joris en Chris Blom in een productie van Marc De Coen. Echt opvallen doet de derde single Hier in dit land, geschreven door Bert Joris, bekend jazzmuzikant, Marc Rosso en Reppo Hill, beter bekend als Piet Van den Heuvel, ooit wereldberoemd in Vlaanderen als drijvende kracht achter de popgroep Scooter. Helemaal geen popsong, maar eerder een vrijblijvende ballad met een betere tekst dan de Vlaamse middelmaat: “Hier in dit land waar ik geboren ben, waar ik mijn vrienden heb en ik de mensen echt ken, daar woont het leeuwenhart, daar en nergens anders ben ik thuis.” Het nummer wordt vaak gedraaid en belandt de eenentwintigste maart 1992 op de derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Günther wordt steeds vaker gevraagd om op te treden. Tijd om stil te staan bij het succes dat hem plots te beurt valt, heeft hij niet. Uit datzelfde album verschijnt ook nog als single Meer dan een vriendin, waarvoor zijn vrouw de tekst schrijft, maar dat liedje blijft in de hitlijsten zonder respons. De achtste april 1992 worden al die liedjes verzameld op het album “Hier in dit land”, gemixt door Peter Bulkens en Stephan Kraemer en met als nieuwe songs Ik denk er niet aan, Het geluk is dichtbij en Liefde is een duur woord. Enkele maanden later hangt bij Günther van dit album een gouden exemplaar tegen de muur, al houdt hij er zelf niet zo van die dingen thuis toonbaar te hangen, want dan hoort daar tijdens een bezoek altijd een verhaal bij, alsof Günther zich moet verantwoorden, een gevoel dat hij nog altijd geen plaats heeft kunnen geven.

Tijdens de beginjaren heeft Günther nog geen duidelijke richting die hij uit wil. Hij is een degelijke zanger die veel kanten uit kan. Dat croonen en dat swingen kwam pas later. Daar is zeker nog niets van te merken op zijn tweede album “Stop de tijd”, dat in 1993 op de markt wordt gebracht. Hij huwt dat jaar de veertiende augustus met zijn vriendin Tanja Van Sebroeck. Voor de opname van “Stop de tijd” trekken zij naar Studio Impuls in Herent met ook deze keer Marc De Coen als producer. Koud is de pijn, geschreven door Evert Abbing en Jan Tekstra, wordt de eerste single daaruit. Die wordt gedragen door een lekkere beat met backing vocals door Dany Caen, Ronny Sigo, Harriet van Honk en Chris Peeters. Er komen in de loop van het album ook een achttal strijkers aan te pas, die leuk gedubd worden om het geheel een symfonische touch te geven. Een fantastische cover, grijsgedraaid en meer dan behoorlijk in de smaak vallend, is Ik blijf bij jou, een vertaling van Don’t know much about love van John Hiatt, die het nummer zelf vaak zong tijdens zijn liveoptredens, maar het nooit op een album of single zwierde. Marc De Coen had het ontdekt tijdens de show “One Europe”, daar gebracht door de Deense zangeres Hanne Boel. Op vraag van Günther zelf heeft Stef Bos voor de tekst gezorgd. Ondanks de constante airplay geraakt het nummer in de Vlaamse Top Tien niet verder dan de derde plaats. In de Top Dertig duikt het niet eens op. Daar had voordien Hier in dit land het goed gedaan met een twintigste plaats, de eenentwintigste maart 1992. Uit het album “Stop de tijd” wordt ook nog het nummer Koel koel op single vrijgegeven.

Vrij snel volgt in 1994 het album “Tien miljoen dingen”, ook nog altijd uitgebracht op het Polydorlabel. Muzikaal wordt er veel werk geleverd door Eric Melaerts, Evert Verhees en Philip De Cock. Opgenomen wordt er in The Groove in Schelle en de kapitein aan het roer blijft Marc De Coen. Intussen is Günther een populaire fanclub opgestart met Heverlee als thuisbasis. Hij durft het aan voor de nummers De kracht van ons bestaan en Een nieuw begin zelf de tekst te leveren. De song Wat ik niet geven kon wordt uit deze cd de eerste singlekeuze. Het nummer werd door Stef Corbesier geschreven, die ook al voor Dana Winner, Bart Kaëll en Niels William had gewerkt. De tweede juli 1994 geraakt de single tot op de zesde plaats in de Vlaamse Top Tien. De daaropvolgende single Ik mis je nu al doet niets, maar het rockende Ik stap eruit, geschreven door Eddy Morsink samen met Gert Vandenberg, is toch nog goed voor een staartnotering in de Vlaamse hitlijst. In 1994 komt er een voorstel uit een totaal onverwachte hoek. De bekende band van Glenn Miller (die als enige onder die naam nog wereldwijd mag concerteren) vraagt voor het herdenkingsconcert van D-day in het Casino van Oostende of Günther Neefs niet Don’t fence me in wil zingen. Op de affiche staat ook de legendarische Dame Vera Lynn. De Britse krant The Daily Mail maakt melding van die viering en binnen de kortste keren heeft een massa Britse oud-strijders een kaartje bemachtigd. In die sfeer zingt Günther Neefs zijn versie van Cole Porters Don’t fence me in.

Wanneer in 1995 Jacques Vermeire en Luc Verschueren de baan opgaan met hun zeer populaire theatershow, mag Günther Neefs de muzikale inbreng verzorgen. Hij heeft zoveel werk dat hij het zich een jaar later kan permitteren uit de autobranche te stappen. Voor de actie “Levenslijn” van VTM in 1996 wordt beslist de hit Ik blijf bij jou van Neefs opnieuw op single uit te brengen. Dat jaar neemt Günther het nummer Geluk op, dat moet uitmonden in een nauwe samenwerking met Evert Verhees en diens echtgenote, maar die overlijdt en de hele cd-productie wordt on hold gezet.

Marc en Günther beslissen Engelstalig uit te pakken omdat Günther tijdens zijn liveoptredens ook regelmatig Engelstalige liedjes zingt en de fans enthousiast reageren. Na lang aandringen bij Polydor trekken zij naar de studio om naar buiten te komen met “Special Request” met in het totaal veertien songs, ingeblikt in The Groove in Schelle met Peter Bulkens aan de knoppen en vakkundig gearrangeerd door oude rotten in het bigbandvak Bob Porter en Ghislain Slingeneyer. Ook Yannic Fonderie, die met Axelle Red samenwerkte, wordt erbij gehaald. Vocaal krijgt Günther de steun van Ingrid Simons, Dany Caen, Cindy Nelson, B.J. Scott en de broers Robert en Ronny Mosuse. Er wordt naarstig naar favorieten gezocht: You’ve lost that loving feeling, Sixteen tons, How sweet it is, Stand by me, My girl. Meteen viel op dat soulstandards zijn absolute voorkeur wegdroegen. You’ve lost that loving feeling van The Righteous Brothers wordt meteen als single op de wat verbaasde fans losgelaten, die gelukkig gretig inpikken, want dit is de Neefs zoals hij altijd graag wilde klinken en zingen. Aan de fans was vooraf gevraagd welke liedjes zij graag hoorden en in de mate van het mogelijke hield Günther er bij de uiteindelijke selectie rekening mee. Hij waakt er ook over dat hij zeker niemand imiteert, maar de liedjes alle eer aandoet met zijn eigen interpretatie. Omdat de massa zijn liedje Sixteen tons nog altijd met de versie van zijn vader uit de jaren zestig associeert, wordt beslist dit nummer ook op single uit te brengen. Het album “Special Request” wordt vrij snel met goud bekroond en nog iets later zelfs met platina overladen. Voor de VRT een gelegenheid om op Eén de tweeëntwintigste december 1996 een special rond dat album uit te zenden, enkele weken voordien opgenomen in de Oktoberhallen in Wieze. Niet alleen Radio 2 draait Günther gul, maar vooral Radio Donna vindt dit spek voor hun muzikale bek. Persoonlijk ben ik nogal tuk op zijn versie van The more I see you, opgenomen samen met rapper Mista Sake. Polydor wil een extra graantje van dit succes meepikken en brengt in de maand mei van 1997 de verzamelaar “Het beste van Günther Neefs” uit, louter Nederlandstalig werk vanaf de liedjes Hier in dit land tot en met Ik mis je nu al.

Natuurlijk heeft men snel door de taal van Shakespeare een tijdje te blijven koesteren, dus wordt er meteen gezocht naar nieuw materiaal, dat met de single Satisfaction guaranteed uitmondt in de cd “Special Request 2″, die in de maand september van 1997 wordt gereleaset. Aan de productieploeg is niets veranderd. Er wordt wél plaats geruimd voor enkele stevige standards zoals The sun ain’t gonna shine anymore, Make it easy on yourself, Unchained Melody en Georgia on my mind. Wonderful world, beautiful people van Jimmy Cliff wordt een van zijn volgende singles daaruit. De zevenentwintigste december 1997 zendt VTM een special uit, die zij iets eerder in het Provinciaal Centrum voor Muziek – Casino Beringen hadden ingeblikt. Omdat er vraag naar is, worden op het einde van 1999 “Special Request 1 & 2″ in één box uitgebracht. Er wordt met een ploeg van vijfentwintig mensen gedokterd aan een formule om met “Special Request” ook on the road te gaan, een aparte ervaring, want live gaf dit ongelofelijk veel vuurwerk. Door uit de albums een en twee te putten, had Günther materiaal genoeg om er een boeiende concertreeks van te maken. Omdat de show zo goed oogt, krijgt hij ook veel vraag om tijdens diverse bedrijfsfeesten op te treden. Crooner-charmeur Günther Neefs ligt almaar beter in de markt bij de dames, vooral die van de romantische strekking. Geen wonder dat er in 1999 wordt uitgepakt met “The Love Album” met daarop zeemzoete songs zoals Cry me a river, If you leave me now, Kiss and say goodbye en Crying in the rain. Om het toch niet té zeemzoet te houden, werd er in een gelimiteerde editie een dubbelaar uitgebracht met daarop als extra een partytime-cd met daarop zeer dansante versies van I’ll go where your music takes me, een Sister Sledge Medley en Instant replay van Dan Hartman, dat ook de eerste single daaruit wordt. Nadien volgen nog de nummers Move closer en That’s what friends are for op single, al gaat onze absolute voorkeur uit naar zijn geweldige versie van The wind beneath my wings, na al die jaren nog altijd het beste wat Günther ooit op cd uitbracht. Van cd “The Love Album” neemt hij in de loop van februari 1999 een special op, die op Valentijnsdag op Eén wordt uitgezonden. Hij had daarvoor voor de campagne “Kom op tegen Kanker” op vraag van VTM het lied Hoog in de heldere lucht ingezongen, waarmee hij opnieuw zin kreeg om nog eens in het Nederlands te gaan zingen en dat wordt in 2000 het nummer Bij jou, dat samen met onder meer de nummers Ik voel me goed en Alles geven op het album “Ik voel me goed” aanbelandt, daarbij muzikaal bijgestaan door Steve Willaert, Chris Peeters, Alex Van Aeken en The Jody’s Singers. Ook deze keer tekent Marc De Coen voor de productie. Bij jou, een Amerikaanse song die Marc De Coen in Nashville op de kop had getikt, geschreven door Steve Dean, Noah Gordon, Wil Nance en Alain Vande Putte, wordt door Radio 2 tijdens “Zomerhit” in 2000 beloond met de prijs voor de beste Nederlandstalige opname van dat jaar. Dat jaar wordt naar aanleiding van het overlijden van zijn vader, twintig jaar eerder, de tribute-cd “Louis Neefs 20 jaar later” uitgebracht, waarop hij met zijn vader in duet Laat ons een bloem zingt. Rond dit album wordt er een tv-special ontworpen en opgenomen, die de negentiende december in het Sportpaleis van Antwerpen wordt ingeblikt. Die show wordt ook aan de TROS gesleten en door hen zelfs tweemaal uitgezonden. Toch laat Günther zich nadien niet verleiden om nieuwe versies van de oude hits van zijn vader in te zingen. Hij heeft die boot altijd af kunnen en willen houden.

Een jaar later, de tweeëntwintigste september 2001, viert Günther zijn tienjarige carrière met een jubileumconcert. Er wordt beslist om toch nog eens in het Engels te gaan zingen voor het in 2002 verschenen album “Swing Is The Thing”. Robbie Williams was hen een jaar eerder voor geweest met “Swing When You’re Winning” en George Michael in 1999 al met “Songs From The Last Century”. Nochtans had Williams hen niet geïnspireerd, want zij hadden beiden gelijktijdig hun album ingeblikt, alleen besloot Universal, wetend dat Williams met zijn swingende cd op de markt zou komen, die van Günther een tijdje achter te houden, wat zij achteraf beschouwd beter niet gedaan hadden. Bob Porter en Steve Willaert mogen arrangeren, The Groove in Schelle blijft hun geliefde studio. Crooners en bigbandstandards komen nu in aanmerking: I’ve got you under my skin, Route 66, You are the sunshine of my life, Just a gigolo… ze passeren alle de revue. Qua singlekeuzes zijn er Call me, I want you to want me, Reet Petite en het duet Come back my love, dat Günther met veel overgave samen met Andrea Croonenberghs zingt. Maart 2002 ligt dat album in de winkel. Eén neemt van zijn concert in de Warande in Turnhout klank en beeld op, de twaalfde mei dat jaar goed voor een erg gesmaakte uitzending. Wanneer Mechelaar en stadgenoot Mark Uytterhoeven in een aflevering van “De Laatste Show” op Eén in 2005 het door hem geschreven As gau paust… door Günther in het dialect laat zingen, is het hek even van de dam. Het publiek lust dit wel en het nummer wordt op single gezet. Gek genoeg scoort hij met dit nummer zijn grootste hit tot dan toe in de Radio 2 Top Dertig . De twaalfde maart staat hij daarin op de elfde plaats. In de Vlaamse Top Tien moet hij genoegen nemen met de vierde plek. Met het oog op de vijfenzestigste verjaardag van Will Tura wordt de tweede augustus 2005 het album “Viva Tura” uitgebracht, waarop Günther zijn versie brengt van Boven de wolken. Dat jaar brengt Günther zelf een dubbelaar “Het Allerbeste Günther Neefs 15″ uit met op cd 1 al zijn Nederlandstalige hitsingles verzameld, op cd 2 alle Engelstalige en op cd 3 een dvd met daarop vijftien visuele nummers. Op dit album staat als nieuwe track Brand in de nacht, een schitterende song geschreven door Ingrid Verhelst en Alexander Van De Rostyne die in de singleversie vaak door Radio 2 gedraaid wordt.

In 2006 pakt Günther tijdens het Eén-programma “Zo is er maar Eén” uit met zijn versie van Zondag van Rob de Nijs. Het jaar nadien zingt hij in diezelfde show Gelukkig zijn van Ann Christy. In het VTM-programma “Just The Two Of Us” zingt hij samen met Rani De Coninck tijdens de finale Goeiemorgen, morgen van Nicole en Hugo, Let’s get loud van Jennifer Lopez en Something stupid van Nancy en Frank Sinatra. Zij eindigen tweede, want Sergio en actrice Sandrine André gaan met de overwinning lopen.

Wanneer in 2007 het orkest Strato-Vani Vlaanderen onveilig maakt met een nieuw album én met een concert in Vorst Nationaal, is Günther er als de kippen bij om mee te zingen. Hij begint aan de opnamen van zijn volgende album “My Soul”, dat in 2008 te koop wordt aangeboden. Yannic Fonderie mag arrangeren en Marc De Coen blijft produceren. Deze keer soulhits die Günther na aan het hart liggen: Ain’t no mountain high enough, My chérie amor, Upside down, I heard it through the grapevine en Reach out I’ll be there, om er een paar te noemen. Lady Soul en I believe krijgen een plaats op single aangeboden om het album op gang te trekken. De zestiende februari 2008 vinden we Günther met Lady Soul op veertien terug in de Radio 2 Top Dertig. Wie wat thuis is in de muziek, heeft al gemerkt dat het hier songs betreft die alle groot geworden zijn op het Tamla Motownlabel van Berry Gordy Jr. in Detroit, nadien uitgeweken naar Los Angeles. Een special rond deze cd wordt de vierentwintigste maart uitgezonden op de Vlaamse cultuurzender EXQI. Omdat Neefs goed kan opschieten met zijn zingende collega Yasmine, duikt hij in de maand maart 2008 nog eens op in haar programma “Zo is er maar Eén”, deze keer met zijn versie van Iemand als jij, waarmee Barbara Dex in de jaren negentig ons land vertegenwoordigde tijdens het Eurovisiesongfestival. Het productiehuis van Walt Disney vraagt hem of hij de stem wil leveren voor de straatkat Thomas O’Malley in de film “De Aristokatten”, die dat jaar vanaf de achttiende april in een speciale dvd-versie wordt aangeboden.

De drieëntwintigste september 2011 is er zijn album “21″ op het KMK-label, waarvoor hij qua songs een beroep gaat doen op jongens die in Vlaanderen hun sporen allang verdiend hebben: Jan Leyers schrijft samen met Frank Vander linden Altijd van mij, Bart Peeters Het mannetje in je kast en Hugo Matthysen Oh Madeleine. Elke song wordt sober en degelijk begeleid en is goed gearrangeerd in een productie van Ronny Mosuse. Günther klinkt onbevangen en fris. Hij voelt zich erg goed omringd binnen deze entourage. Hij mag werken met mannen die elk op hun terrein bewezen hebben wat er te bewijzen is en dus hun vrije gang kunnen gaan. Hij brengt deze liedjes ook live on stage tijdens de show “21″, begeleid door zijn 4Band met als muzikanten drummer Raf Helsen, organist Gunter Callewaert, blazer Niko Op de Beeck en gitarist Filip Adolf Jef Bollaert. Tijdens deze show brengt hij een overzicht van zijn carrière aan de hand van eenentwintig liedjes, waaronder dus ook een rist nieuwe uit zijn recentste album. Met de single Vliegtuig naar de zon uit ” 21″, geschreven door Günther in samenwerking met Ronny Mosuse en Frank Vander linden, staat Neefs de zestiende juli op plaats zesentwintig in de Radio 2 Top Dertig.

Günther glundert wanneer hij de zesentwintigste augustus 2012 zijn stem mag laten horen tijdens een meer dan gesmaakt optreden tijdens “Maanrock” op de Grote Markt in Mechelen. De derde september van dat jaar zingt hij de pannen van het dak tijdens de “Ambiorixfeesten” in Tongeren.

De zevende februari 2013 wordt Günther Neefs uitgenodigd door Radio 2 om tijdens “De Eregalerij” in het Casino van Oostende daar zijn versie te zingen van De Marie-Louise van Bart Kaëll, die tijdens die show een lifetime achievement award in ontvangst mag nemen, samen met The Scabs en Toots Thielemans. Vijf dagen later staat Günther op het podium van “Den Artiest” in Oostende om daar voor Ment TV zijn nieuwste poppy single Vrouw van mij voor te stellen, een song die hij samen met Ronny Mosuse heeft geschreven op een pakkende tekst van Frank Vander linden. Het nummer wordt op het KMK-label uitgebracht en verdeeld door CNR. Naar aanleiding van Moederdag brengt hij op vraag van het populaire vrouwenblad Libelle de vierentwintigste april exclusief voor hen het album “Wonderful Women” uit met daarop twaalf klassiekers die origineel door vrouwen werden ingeblikt, met onder meer covers van nummers van Dionne Warwick, Randy Crawford, Roberta Flack en Cyndi Lauper. De achtste augustus voelt Günther zich beregoed wanneer hij samen met Yannick Bovy en Andrei Lugovski mag optreden in het Casino van Blankenberge, een show om u tegen te zeggen. De dertigste augustus serveert hij zijn nieuwste single Your love still brings me to my knees, een cover van een nummer dat Dusty Springfield tijdens haar leven ooit heeft ingeblikt. Geruggensteund door een vijfkoppige band gaat Günther Neefs in 2013 heel wat Vlaamse culturele centra aandoen met zijn pakkende “One Night Only”-show, waarin hij aan de hand van anekdotes en bekende klassiekers terugblikt op de geschiedenis van de zwarte soulmuziek.

Vlak voor de zomer van 2014 lanceert Günther vrijdag de dertiende juni zijn nieuwste single Wat een dag. Hij gaat weer volledig voor Nederlandstalig werk. In de begeleidende perstekst lezen wij: “De meeslepende tekst ademt levenswijsheid en de frisse melodie hunkert naar vele feesten en een enthousiast publiek.” Met het oog op 2015, het jaar dat hij zijn vijftigste verjaardag viert en het feit dat hij dan vijfentwintig jaar op de planken staat. Dit wordt op een stijlvolle manier gevierd op vrijdag vier september en zaterdag vijf september 2015 met twee “Back to Swing” concerten in het Kursaal van Oostende. Günther begon zijn carrière als percussionist bij een bigband. Al snel stond hij zelf achter de microfoon. Deze dubbele verjaardag is dan ook een mooi moment om terug te grijpen naar zijn eerste liefde met de zeventien ervaren topmuzikanten van de VRT-Bigband. Op zij website lezen we “Begeleid door schitterende trompetten, krachtige trombones, swingende saxen en een stomende ritmesectie maakt de warmste stem van Vlaanderen een stijlvolle reis doorheen de wereld van de swing. Op deze exclusieve avonden zal het album “Back to Swing” met de nodige egards aan pers en publiek worden voorgesteld. De cd werd opgenomen in de bekende “Toots-Studio” van de VRT.”

Begin juni 2016 brengt Günther de single Zoveel te doen op de markt, geschreven door hemzelf samen met Stefaan Fernande en Wouter Vander Veeken, die tevens instond voor de productie. De 11de juni staat Günther met het nummer op de 14de plaats in de Vlaamse Top 50. Stefaan Fernande schrijft in zijn eentje de opvolger Mea Culpa waarmee Neefs de 24ste juni 2017 op de 17de plaats in de Vlaamse Top 50 belandt.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

Jo Vally

Toen Manu Adriaens Jo ging interviewen voor zijn boek “Ik hou van jou, het verhaal van de Vlaamse showbizz”, gaf Vally rijkelijk toe dat hij van ver komt: “Ik heb het succes niet in de schoot geworpen gekregen. Sommige artiesten nemen een gouden plaat in ontvangst met een nonchalance alsof het om een ruiker bloemen gaat. Ik hecht daar méér waarde aan. Mijn gouden platen staan naast mijn bed, zodat ik er elke avond naar kan kijken. Voor mij zijn zij de verwezenlijking van een kinderdroom!”

Dat kind werd de twaalfde oktober 1958 thuis in de Oppemstraat 32 in Wolvertem als Valère Maurice Caroline Lauwers geboren in een gezin van vijf kinderen: Ingrid, Freddy, Jo, Lydia en Herman. Moeder had de handen vol terwijl pa als lasser bij een Brusselse firma de kost verdiende. Papa Gerard was een strenge, maar rechtvaardige man. Zijn moeder had café en stuurde de kinderen van jongs af naar de kostschool. Echte nestwarmte had hij tijdens zijn jeugd moeten missen. Hij stond er dan ook op dat zijn kinderen wél een warme thuis hadden. Jo heeft kortom van een fijne jeugd mogen genieten. Soms trok hij naar zijn meter tante Caroline en haar man Jean. Die woonden niet alleen in een mooi huis in Neder-Over-Heembeek, maar zij hadden een al even mooie glanzende zwarte piano en daar was Jo door gefascineerd. Hij kon er uren op spelen en ontdekte zo dat muziek zijn grote liefde was. Hij speelde in die tijd de hits van Will Tura en Jimmy Frey op het gehoor na. Zondag was ten huize van Lauwers muziekdag. Dan haalde pa zijn saxofoon uit de kast, speelde Jo piano, zuslief tokkelde wat op de gitaar en zijn oudere broer speelde op de mondharmonica. Echt zingen leert Jo pas als misdienaar in het kerkkoor onder leiding van kapelaan Van Gucht. In het laatste jaar van de lagere school schrijft directeur Frans Steps hem en een paar jongens van de Chiro in voor een crochetwedstrijd met in de jury Jef Burm en Ugo Prinsen. In hun uniform zingen zij het kajotterslied Als in de mei, de blijde mei. Het publiek en de jury vinden het prachtig en Jo heeft zijn eerste zangwedstrijd op zak. In zijn vrije tijd gaat hij vanaf zijn veertiende samen met zijn broer Herman naar de muziekschool en houdt dat vijf jaar vol. Een pianoleraar hebben ze op dat moment niet, dus kiest Jo voor de trompet. Het jaar daarop duikt er wel een pianoleraar op en wordt er snel van instrument gewisseld. Met enkele vrienden van de muziekschool richt hij zijn eerste groepje op met daarin Francis en Freddy Blommaert en Herman De Potter. Jo had van zijn vader een orgeltje gekregen. Dat moet volstaan. In de living thuis mag er met de groep geoefend worden. Dankzij de onderpastoor mogen zij iets later in de parochiezaal oefenen. In hun vrije tijd gaan de jongens bijklussen en zo kunnen zij hun eerste installatie maand na maand afbetalen. Honderdduizend frank was niet niks, maar zij wilden optreden. Zaal Egmont wordt hun eerste locatie. Het waren harde tijden, want zij moesten lange uren kloppen. Jo was nu ook niet meteen de beste zakenman en eerlijke organisatoren kwam je ook niet vaak tegen.

Na de lagere school is Jo naar het Technisch Instituut in Londerzeel gestapt, meer bepaald naar de afdeling mechanica. Met veel tegenzin, maar zijn vader wil niet dat hij fulltime muzikant wordt. Hij zal op een fatsoenlijke manier zijn kost moeten verdienen. In de Peugeotgarage van de familie De Keersmaeker mag Jo na zijn opleiding als monteur beginnen. Auto’s repareren doet hij ontzettend graag. Hij is daar twee jaar gebleven. Intussen had hij aan de muziekschool een degelijke opleiding genoten, die hem later nog van pas zal komen.

In de garage leert Jo organist Yves Morel kennen, die een eigen orkest heeft. Na een gezellige babbel besluit hij met Jo een plaat op te nemen. Hij verzint de artiestennaam Valli Low. Het eerste singletje wordt Edelia met op de B-kant Lady Lou. Jo verkoopt het plaatje overal waar hij optreedt. Het is niet meteen iets om over naar huis te schrijven, maar Jo is zo fier als een gieter. Tijdens een van zijn optredens leert hij Jozef Malfliet kennen, leider van The Dreamband. Die is op zoek naar een geschikte zanger en ziet wel iets in Jo. Gerepeteerd wordt er in Waasmunster. Op hun affiches prijkt iets later “The Dreamband en Valli Low”. Via Jozef geraken zij in contact met Rik Vervecken van het boekingskantoor VAK op de Prins Boudewijnlaan in Wilrijk. Hij wil Jo als nieuw zangtalent in de markt zetten. Rick bedenkt meteen een nieuwe artiestennaam, Jo Vally. Hij bezorgt Jo bakken werk. Nu eens treedt hij met zijn Dreamband op, een andere keer met het Midnight Team. Er volgt vrij snel een nieuwe single Dag en nacht met als B-kant Toon en ik. Jo ziet die nummers niet zitten, maar Rik dringt aan. Dankzij Vervecken mag Jo enkele keren voor de BRT optreden: “Hitring”, “Het Radio- en Televisiesalon”, “De Pak De Poen Show”. Vervecken laat Vally ook opdraven in avondvullende shows samen met bekende Vlaamse sterren zoals Paul Severs, Jimmy Frey, Joe Harris… Maar hij heeft geen hit te pakken en dus blijft de reactie van het publiek ondermaats. Maar al doende leert men en dat doet Jo ook: leren zingen en entertainen. In 1980 neemt hij het nummer Toch voel ik dat ik leef op. Het jaar voordien had hij nog opgetreden tijdens het Songfestival in Marokko met het liedje Olivia, dat nadien ook op single verscheen. Maar wat bleek? Er was geen festival. Rik had dit gewoon verzonnen om er eens een weekje tussenuit te zijn en het was een leuke stunt voor Vlaanderen. Rik verzon voor de pers zelfs een prijs. Op een beker liet hij “Festival Agadir” graveren. “Prijs van het Publiek”. Radio 2 pakt er zelfs mee uit tijdens een van zijn namiddagprogramma’s.

Voor de preselectie van het Eurovisiesongfestival in 1981 doet Jo mee met een liedje dat Jo met de Banjo, alias Dennis Peirs, voor hem had geschreven: De wereld draait voor jou en mij. Het arrangement was door Luc Smets geschreven. Jo belandt ermee in de halve finale. In het totaal schieten er tweeënveertig liedjes over. Uiteindelijk zit er voor Jo geen finale in en wordt het voormalige fotomodel Emly Starr met Samson naar Dublin gestuurd om daar de Belgische driekleur te verdedigen. Zij eindigt er twaalfde. Die zesentwintigste editie van het Eurovisiesongfestival wordt door Groot-Brittannië en Bucks Fizz met Making your mind up gewonnen.

Jo is maar wat blij wanneer hij via de burgemeester van zijn dorp verneemt dat hij niet naar het leger hoeft. In het Belgisch Staatsblad was er net een nieuwe wet verschenen dat er per gezin slechts één zoon onder de wapens moet. Zijn werk in de Peugeotgarage zit er intussen op. Hij kan als geoefend werkman bij de stad Brussel beginnen en mag mee op pad met de schilders en de schrijnwerkers. Iets later belandt hij via een examen in het magazijn van in beslag genomen goederen en die job ligt Jo veel beter. Intussen had hij Marcella Tierens leren kennen. Bij haar voelt hij zich goed, en wat belangrijk is, ze ziet het wel zitten dat hij aan zijn zangcarrière blijft schaven. De vierde september 1982 trouwen ze op het gemeentehuis van Wolvertem. Zij bouwen een huis en gaan schuin tegenover de ouders van Marcella wonen. De vijfentwintigste augustus 1986 wordt hun dochter Carmen geboren. In de tuin van zijn schoonouders had Jo intussen een professionele opnamestudio gebouwd met geld dat Rik Vervecken voorschoot. De terugbetaling werd van Jo’s gage afgehouden. Hij werkt in zijn studio samen met technicus Jef Smidt. Jo blijft singletjes opnemen, maar zij raken qua verkoop kant noch wal. Ook Radio 2 reageert niet positief. Vaak wordt hij doodleuk de laan uit gestuurd. Hij kreeg wel wat steun van Vic Dennis, hoofdredacteur bij Joepie en Dag Allemaal. Wanneer Jo het niet meer ziet zitten en weg wil bij Rik Vervecken en de muziek compleet de rug wil toekeren, kan hij op de steun van Vic blijven rekenen.

In 1989 is er plots VTM én “Tien om te Zien”. Jo ziet het weer helemaal zitten. Hij gaat in op het voorstel van platenfirma Scorpio, in 1978 opgericht door Henri Spider, om het nummer Heimwee naar vroeger op te nemen, maar ook deze single eindigt met een sisser. Samen met zijn vrouw Marcella gaat hij op zoek naar een geschikt nummer. Waarom niet eens een cover bewerken? Hij begint in de singlecollectie van zijn schoonouders te snuffelen. Die hadden tot voor kort nog een café uitgebaat en op de oude jukebox staan nog wel een paar nummers die hij kan gebruiken. Op aanwijzen van Marcella pikt hij de hit Take my heart van Jacky James eruit. Het is van oorsprong een klassieke song gecomponeerd door Albert Ketelbey, een fragment daaruit eigenlijk dat opduikt in In a Persian market. Andy Free schrijft de Nederlandstalige tekst. Op zoek naar nog maar eens een bereidwillige platenfirma komt Jo bij Indisc terecht, waar hij in zaakvoerder Richard Dedapper een enorme steun en mentor vindt. Richard weet ook nog dat Jo tussen 1982 en 1988 een rist plaatjes heeft opgenomen die weinig of niets voorstellen: Als mijn ring je pijn doet of hindert, Valentine, Als de twijfels zijn verdwenen, Van hart naar hart, Carmen m’n kind… Tussendoor had Jo in 1985 deel uitgemaakt van de Antwerpse ploeg tijdens de “Baccarabeker” in Middelkerke samen met Carry Lohe en Herman Van Den Bergh. Richard is vol vertrouwen en brengt Neem m’n hart meteen op single uit. Bij “Tien om te Zien” wordt de single supertip en vervolgens een regelrechte hit. Jo zorgt zelf voor een koortje tijdens zijn televisieoptreden en laat Marcella daarin meezingen. Never change a winning horse moet Jo gedacht hebben, want voor zijn volgende plaat gaat hij opnieuw grasduinen in de collectie van zijn schoonouders en komt terecht bij een countrysong die Ray Charles in het begin van de jaren zestig een nummer één had opgeleverd: I can’t stop loving you, dat in zijn versie in 1990 Ik kan niet zonder jou wordt. Er worden voor de opname kosten noch moeite gespaard. Er komen zelfs een heus koor en echte strijkers aan te pas. Datzelfde jaar vertaalt hij ook I’ll never fall in love again, een klassieker van Johnnie Ray die Jo als Had ik jou maar nooit gekend op plaat zet. Om zijn succesjaar 1990 met drie gouden platen af te ronden, neemt hij Aan alle vrouwen op, een vertaling door Fred Bekky van À toutes les filles van Félix Gray en Didier Barbelivien. Jo zingt het samen met Paul Anderson. Dit wordt zijn eerste nummer één. Zijn contract met Rik Vervecken was intussen afgelopen en Jo komt onder de vleugels van Marc De Coen terecht. Als opvolger proberen zij een nieuw nummer in de hitlijsten te krijgen, Ik heb je nodig van de gebroeders Van Passel, maar het wil niet echt lukken. Veiligheidshalve keert Jo terug naar de covers. Datzelfde jaar beslist hij zijn job bij de stad Brussel op te zeggen om fulltime zanger te worden.

In 1991 kiest Jo opnieuw voor een cover. Iedereen, ook zijn platenbaas, twijfelt wanneer hij Un canto a Galicia van Julio Iglesias wil laten vertalen. Van een monument hoort een mens af te blijven, ook als je Jo Vally heet. Maar hij houdt het been stijf en neemt op tekst van Fred Bekky In een droom zag ik je staan op. Drie weken nummer één in de Vlaamse Top Tien. Met zevenentwintigduizend verkochte exemplaren heeft Jo opnieuw goud te pakken en bewijst hij een goede neus te hebben voor liedjes die hij naar zijn hand kan zetten.

Naar een idee van Jos Van Oosterwyck komt VTM op de proppen met het conceptalbum “Vlaanderen Mijn Land”. De populairste zangers van het moment zingen een aantal Vlaamse klassiekers opnieuw. Voor Jo valt de keuze op Aan het Noordzeestrand, een oeroude hit van Jan Verbraeken. De veertiende september van 1991 staat Jo ermee op één in de Vlaamse Top Tien, een paar weken nadat hij met In een droom zag ik je staan daar bovenaan had postgevat. Terecht mogen we concluderen dat 1990 en 1991 Jo’s succesvolste jaren waren. Na het album “Ik kan niet zonder jou” brengt Indisc in 1991 “In een droom” uit, goed voor meer dan dertigduizend exemplaren én platina. Het geld loopt lekker binnen. Zowel zijn bankdirecteur als zijn boekhouder vinden dat hij wat met dat geld moet aanvangen. Waarom niet het voormalige café van zijn schoonouders herinrichten en er een nieuwe zaak van maken, een gezellig koffiehuis, een taverne? Voor de hand liggend wordt het “Bij Jo Vally” gedoopt, gelegen aan de Jan Hammeneckerstraat in Meise-Westrode, met achter de taverne kantoorruimten voor zijn bedrijf JVM, Jo Vally Music. Wat zij beiden niet durfden te vermoeden, gebeurt toch. Het wordt een gigantisch succes dat hen snel boven het hoofd groeit. Vooral Marcella verliest weleens meerdere keren de pedalen bij al die drukte. Ook Jo probeert zo veel mogelijk aanwezig te zijn in zijn zaak en een babbeltje met de klanten te slaan, maar ook hij kan dat tempo niet volhouden. Dan maar een uitbater gezocht. Een paar zullen de revue passeren, tot Jo ook dat welletjes vindt en de taverne van de hand doet. In de lente van 2006 is zijn horecaverhaal verleden tijd.

Terug naar de zangcarrière van Jo. De echt grote hits blijven uit, al scoort hij nog behoorlijk met singles zoals Geef mij de sleutel van je dromen, Nooit was een zomer, Ik hou van jou… In 1995 is er het album “15 jaar Jo Vally” en wordt in het Casino van Blankenberge een volledige show ingeblikt, die ook op video verschijnt. In 1996 wordt de samenwerking met Marc De Coen afgerond en komt producer Jack Rivers in de plaats, de drijvende kracht achter artiesten zoals Sam Gooris en Wendy Van Wanten, met wie hij meteen het duet Eeuwig en altijd opneemt, een bewerking van All of you van Julio Iglesias en Diana Ross. De tweede maart 1996 staan zij op drie in de Vlaamse Top Tien. In de BRT Top Dertig zit er de negende maart een zestiende plaats in. Om van dit succes te profiteren, wordt een gelijknamig album uitgebracht met daarop de liedjes Woorden in de wind, Ga mee naar Rome en Ik hou van jou. In de schaduw van het succes van Helmut Lotti’s “Goes Classic 1″ broeden zij op de idee om Vlaamse klassiekers nieuw leven in te blazen en op één cd te bundelen. “Jo Vally zingt Vlaamse Klassiekers” is een feit met daarop bewerkingen van Waar en wanneer, Aan de kaai in ‘t Schipperskwartier, Tulpen uit Amsterdam, Lichtjes van de Schelde 175.000 exemplaren worden ervan verkocht. Dat smaakt naar nog en dus komt “Jo Vally zingt Vlaamse Klassiekers 2″ in de rekken te liggen, ook deze keer in een productie van Jack Rivers met arrangementen van Patrick Renier, die later naam zal maken als producer van Belle Perez. Deze keer op het album: Er speelt een orgel in de straat, Ik heb een huis met een tuintje gehuurd, Spiegelbeeld... en opnieuw platina! Met deze albums als uitgangspunt wordt in het Casino van Knokke de derde januari 1998 de show “Jo Vally in Concert” opgenomen en op video uitgebracht. Maar Jo weet dat een mens nooit té gulzig mag zijn. Hij smeekt zijn entourage geen vervolg aan deze reeks te breien. Op aanraden van Richard Dedapper verschijnt in 1998 het album “Jo Vally zingt Duitse Klassiekers deel 1″ in een productie van Fred Bekky. Gemixt wordt er in de Galaxy Studio. Liedjes als Santa Maria, Bianca, Festival van liefde zorgen ook deze keer voor platina. Dus komt er ook een tweede deel op de markt met daarop als toemaatje een duet met Freddy Breck. Ook deze keer pikt VTM op dat succes in door de twaalfde december van dat jaar de show “Jo Vally zingt Duitse Klassiekers” uit te zenden, opgenomen in Monschau.

In 1999 wordt er rond de tafel gezeten, maar niet lang, want “20 jaar Jo Vally” moet een overzicht van zijn carrière bieden, verspreid over vijf cd’s, goed voor 101 liedjes. De zestiende oktober 1999 mag hij dit in het Sportpaleis van Antwerpen vieren met achter zich het orkest Il Novecento onder leiding van Robert Groslot, de man van wie hij ooit pianoles kreeg. Dat concert staat iets later op het dubbelalbum “In Symfonie”. Het wordt de elfde december door VTM uitgezonden. Als klap op de vuurpijl krijgt Jo voor zijn cd-box een gouden plaat én een speciale award uit handen van de burgemeester van zijn woonplaats Meise.

In Studio BSB in Brussel wordt er in 2000 naarstig gewerkt aan een album met daarop een aantal nieuwe songs geschreven door Fred Bekky samen met Luigi Bongiovanni. “De kracht van de liefde” wordt de titel met daarop de liedjes Maria (Loop zo niet voorbij), Want elke vrouw die naar me lacht en In mijn hoofd, in mijn bloed als singlekeuzes. Die singles behalen respectievelijk twee keer een achtste en een zesde plaats in de Vlaamse Top Tien. Goud is er weggelegd voor de cd “Mooi is het leven” met ook deze keer een handvol nieuwe nummers van de hand van Fred Bekky, Andy Free en Alexandre Pascal. Aan dat album wordt een tv-special gekoppeld, opgenomen op het eiland Kreta en de tweede december 2001 door VTM uitgezonden. Met de nodige weemoed in het hart verneemt Jo dat zijn platenbaas Richard Dedapper niet langer aan het roer van Indisc staat. Bert Burm wordt de nieuwe kapitein. Om Richard een vriendendienst te bewijzen, neemt Jo hem in dienst als manager. Maar dat werkt niet. Bert broedt op een idee voor een nieuw album en dat wordt in oktober 2002 “Russische Nachten”. In Sint-Petersburg worden de strijkers, de balalaika’s en het koor opgenomen. De arrangementen zijn van de hand van Luigi Bongiovanni. Op deze plaat staan covers van Nikita, Concerto voor jou Natasha, Otsji Tjorny… Met het oog op Moederdag is er in 2003 het album “Omdat ik van je hou”. Er volgt een moederdagconcert in de Oktoberhallen in Wieze.

Op het Magiclabel, onder aanvoering van Luc Vander Schelden, brengt Jo in 2003 de cd “Jo Vally zingt Wereldhits” uit. Hij brengt vertalingen van onder andere The old fashioned way van Charles Aznavour, Hello Mary Lou van Ricky Nelson en Something stupid van Nancy en Frank Sinatra in een productie en arrangementen van Gino Bisenti. Mary Boduin en Fred Bekky schrijven het merendeel van de teksten. De reacties zijn behoorlijk. Veel minder goed scoort in 2004 de opvolger in een productie van Luigi Bongiovanni “Geluk en Liefde”. Er hoort ook een dvd bij dat album, opgenomen in Turkije. Jo probeert op deze cd een aantal nieuwe nummers te lanceren die hij in samenwerking met Luigi en Alexandre Pascal schrijft. VTM is intussen niet meer zo pro Vally. In de pers steekt hij zijn ongenoegen daarover niet onder stoelen of banken. Dat wordt hem door de programmamakers van radio en tv niet in dank afgenomen.

Bingo, goud dus, wordt in 2006 het album “Nostalgie”, dat hij samen met het orkest Strato-Vani opneemt met daaraan gekoppeld een concertreeks. De formule is eenvoudig: bekende meezingers opnieuw verpakt, zoals Dam di dam, Margrietje, De clown, Meisjes met rode haren en Herinneringen. Vally weet ook wel dat hij intussen een gevestigde waarde in Vlaanderen is. De tiende februari had hij op het stadhuis van Aarschot een lifetime achievement award in ontvangst mogen nemen. Verrassend in de zomer van dat jaar is zijn hit Si si si (kerida), geschreven door Alexandre Pascal op een tekst van Mary Boduin. Samen met Milk Inc. neemt hij er ook een remix van op. De plaat is goed voor goud. Je vindt het nummer ook terug op de dubbelaar “Mijn mooiste schlagers”, die in de nasleep van dat succes wordt uitgebracht met daarop tweeëndertig van zijn bekendste hits.

2007 start succesvol met de release van de cd “Mijn vriendin” op het CNR-label. Jo zit dan bij managementkantoor King International. Hij zweert nog altijd bij het producerstalent van Luigi Bongiovanni, deze keer bijgestaan door Leo Caerts Jr. Ik wil je nooit meer kwijt wordt de singlekeuze. Dat jaar is er ook de cd “Verrassend” met veertien liedjes waarvoor Jo nu eens een beroep gaat doen op Patrick Hamilton, die veel geld in een eigen studio had gespendeerd. Jo vertrouwt hem voor het volle pond en gaat nauw met hem samenwerken. Patrick mag meteen voor de productie van die nieuwe cd tekenen.

April 2008 overlijdt Jo’s vader. Hij had de laatste jaren van zijn leven veel moeten afzien, maar bleef gesterkt door zijn geloof in een leven na de dood. Zijn vader werd na de scheiding van zijn ouders opgevoed door de nonnen van het klooster in Zevekote, een polderdorp in West-Vlaanderen, een deelgemeente van Gistel. Die christelijke kant van zijn opvoeding is Jo altijd blijven koesteren, maar daarover weidt hij zelden of nooit uit. Een trouwe kerkganger is Jo allang niet meer, maar hij gelooft wel in de waarde van een plek waar een mens tot rust kan komen, waar je kunt bidden, en dat er na dit leven wel iets anders zal zijn dan de dood.

Maandag de drieëntwintigste juni van dat jaar start ‘s avonds om twintig over tien op Vijf TV “De Story van Jo Vally”, een exclusieve reportage die een unieke blik op het privéleven van Jo en Marcella biedt. Drie maanden lang worden zij door een cameraploeg op de voet gevolgd. Na vijfentwintig jaar huwelijk maken zij in deze reportage de balans op van hun relatie. Hoogtepunt is de beslissing van Jo en Marcella om een tijdje bewust wat afstand van elkaar te nemen. Door de spanningen van de afgelopen tijd weten zij even niet hoe het verder moet. Door Vijf TV werd Jo om de tuin geleid omdat zij hem beloofd hadden dat het om een pilootprogramma ging, een soort testaflevering, om te zien of dit wel kon lukken. Zonder echt toe te zeggen, verneemt Jo na een tijdje dat Vijf TV over voldoende materiaal beschikt om er drie afleveringen aan te wijden, die zij ook zonder zijn goedkeuring hebben uitgezonden. Juridisch had Jo geen poot om op te staan om die uitzending te doen afvoeren. De boekjes hapten dan ook maar al te graag toe om te printen dat zijn huwelijk erop zat. Een wijze les om in de toekomst iets minder snel aan dergelijke voorstellen toe te geven.

Jo weet wel hoe het professioneel verder moet wanneer hij begin januari 2009 tijdens de nieuwjaarsreceptie met zijn fans van Tom De Meijer van CNR een unieke award krijgt aangeboden voor meer dan zevenhonderdvijftigduizend albums in het totaal. Dat jaar viert hij ook zijn vijftigste verjaardag. Er volgen verjaardagsconcerten in Antwerpen en Oostende met als hoogtepunt het boek “Mijn Leven”, uitgegeven door Borgerhoff & Lamberigts NV.

Na al dat feestgedruis probeert Jo datzelfde jaar wat op adem te komen met de cd “Recht uit het hart”. Samen met producer Patrick Hamilton heeft hij beslist nu eens een rist teksten onder zijn echte naam Valère Lauwers te schrijven op muziek van onder meer Andy Free, Luigi Bongiovanni én Valère. Twee jaar later start CNR met het sublabel “Vlaamse Sterren”, waarop zij uitsluitend aandacht aan Vlaamse artiesten besteden. Jo brengt er eerst de dubbele cd “Jo Vally zingt Franse Klassiekers” uit met als meest gedraaide fragmenten Santa Maria van de zee en Kus me, dat laatste een vertaling van Kiss me van C. Jérôme. Voor de daaropvolgende plaat wordt er naar Studio Manfred Recordings in Nederland uitgeweken met achter de knoppen Manfred Jongenelis. Fred Bekky tekent nog eens na jaren voor de Nederlandstalige teksten, want er worden weer hits vertaald, deze keer liedjes met een zuiderse inslag. “Jo Vally zingt Zuiderse Klassiekers” heet de plaat met daarop covers van Gloria van Umberto Tozzi en Champagne van Peppino di Capri. Non ho l’età van Gigliola Cinquetti wordt als Laat me nu gaan op single uitgebracht. Achteraf bekeken was Jo niet zo tevreden over het eindresultaat en ook niet over zijn samenwerking met producer Jongenelis. Die kon muzikaal niet echt vertalen wat Jo als eindresultaat wilde. Noem het dus maar een van zijn minder geslaagde producties. Maar Jo neemt meteen nadien revanche. Al jaren is hij tuk op countrymuziek. Van zijn reizen naar Amerika heeft hij een rist countryhits en ideeën meegebracht en die gaat hij samenbundelen op één plaat. In het voorjaar van 2013 lanceert Jo als voorbode van zijn album “Jo Vally zingt Country” de single Ik gaf je m’n hart, een vertaling van Achy breaky heart, waarmee de Amerikaanse countryzanger Billy Ray Cyrus in de zomer van 1992 bij ons een grote hit scoorde. Van de negentiende tot en met de dertigste september van dat jaar trekt Jo met zijn fans naar “The Three Corners Ocean View”, een viersterrenhotel in Egypte, waar hij de fans niet alleen vergast op een uniek liveconcert, maar ook op uitstapjes, een barbecue en een dagelijkse aperitief. Iets later, de negentiende oktober, ligt ook het album “Jo Vally zingt Country” definitief in de rekken met daarop dertien songs geproduceerd door Patrick Hamilton en met de instrumentale steun van onder anderen Herman Cambré, Steven De bruyn, Joris Devos en de stemmen van Jody Pijper en Diana Senders. Opgenomen wordt er in The Globe Recording Studios in Loppem en de cd wordt verdeeld door CNR Music Belgium. Bart Herman mag enkele teksten leveren, zoals het speciaal voor Jo geschreven Mijn hart bleef in L.A. Als tweede single uit dit album wordt gekozen voor de John Denverklassieker Calypso. Met enige trots laat Jo ons weten dat hij in de maand november van 2013 met die single boven aan de Vlaamse Top Tien staat. Opvallend op zijn album is ook de vertaling van Mississippi van de Nederlandse groep Pussycat en Liefde houdt ons bij elkaar, een duet gezongen samen met de Duitse zangeres en actrice Judith Hildebrandt, bekend van de soapserie “Sturm der Liebe”. Liefde houdt ons bij elkaar kennen we ook als Somewhere between in de versie van de Nederlandse countryband The Tumbleweeds. Al even opvallend wordt de belangstelling in de pers die het album van Jo maar al te graag uitspeelt tegen dat van deelnemer van “The Voice” Robby Longo, die met zijn album “Country Man” met Jo strijd levert in de Album Top Vijftig. Achter de schermen zijn zij de beste maatjes, maar in de schijnwerpers zorgen zij zogezegd voor de nodige commotie. Moet kunnen! Iedereen is het er wél unaniem over eens dat “Jo Vally zingt Country” productioneel zowat het beste is wat Jo tot nu toe in de markt heeft gezet.

In de lijn daarvan verschijnt eind mei 2014 de single We dansen de nacht voorbij, geschreven door Patrick Hamilton, Vincent Pierins en Bart Herman. Een nummer waarmee erg positief naar de nakende zomer wordt uitgekeken. Intussen laat Jo weten dat hij druk in de weer is met de aanmaak van een nieuw album dat er stilaan aan zit te komen. De zevende juli mag hij met trots via zijn website aan de fans laten weten dat hij op één staat in de Vlaamse Top Tien. Na het succes van het album “Jo Vally zingt Country” besluit hij in samenspraak met zijn platenfirma daar een vervolg aan te breien, alleen moeten het deze keer nieuwe, originele songs worden. Het vertalen van bestaande countrysongs wordt voor deze gelegenheid opgeschort. Ouwe rot in het vak Bart Herman wordt aangesproken, die voor dit project absoluut wil samenwerken met gitarist/producer Marty Townsend uit Bakersfield in Californië. Marty kennen we als muzikant bij de voormalige band Blue Blot. De afspraak met Bart is dat Jo de thema’s zal aanreiken, Bart kortom van stof voorzien. Als voorloper van het nieuwe album verschijnt de twintigste november 2014 de single Een plek voor jou vannacht, die meteen laat horen dat Jo niet over één nacht ijs is gegaan, maar een duidelijke koers heeft gekozen voor het album ” Op het lijf geschreven”, dat de tweede week van februari 2015 in de winkel ligt. De productie is deze keer in handen van Marty Townsend, daarin bijgestaan door Bart Herman. Muzikanten van dienst zijn deze keer onder meer Steve Willaert, Roberto Mercurio op bas, Herman Cambré op drums, Marty Townsend op gitaar, André Sommer op steelguitar en de achtergrondstemmen van Sonia Pelgrims, Marva Nielsen en Bart Herman. In het bijbehorende boekje schrijft Jo: “Al meer dan dertig jaar ligt mijn hart bij de Vlaamse muziek. In 2013 kriebelde het om een album te maken met countrymuziek, iets waarvan ik al jaren droomde. Ik hoef jullie niet meer te vertellen dat het een schot in de roos was. Voor mijn nieuwe album heeft mijn platenlabel Vlaamse Sterren/CNR mij carte blanche gegeven. Ik mocht mijn eigen team samenstellen om zowel tekstueel als muzikaal mee samen te werken. Samen met Bart Herman, Marty Townsend en ikzelf hebben we twaalf nummers geschreven en geproducet en het resultaat is dit unieke Jo Vallyalbum geworden!”

Begin 2015 scoort Jo veel bijval met de door Bart Herman geschreven ontroerende single Dag vrouw van mij. De eenentwintigste februari staat Jo op twee in de Vlaamse Top Vijftig. De vijfde mei lanceert hij het duet De kracht van de liefde dat hij samen met de Antwerpse zangeres No Neal zingt, die wij kennen als presentatrice bij de Vlaamse digitale zender “Anne”. Jo kiest deze keer voor een romantische countrysong die een beetje in de lijn ligt van Calm after the storm waarmee Ilse de Lange en Waylon in 2014 voor Nederland scoorden tijdens het Eurovisiesongfestival. In Egypte nemen Jo en Noa een speciale clip op. Omdat Jo alle kansen wil benutten, neemt hij van dit nummer ook een hermixte radioversie op.

Woensdag de vierentwintigste juni 2015 wordt in het gezelschap van Will Tura tijdens een persconferentie in Blankenberge de cd “Vlaanderen zingt Tura” voorgesteld. Begeleid door onder meer Marcel Fisser, Jo Hermans, Marcel Serierse en Hans Aalbers zingt Jo zijn bewerking van Tura’s Als de muren konden praten.

De eerste augustus 2015 verschijnt Jo’s nieuwste single ” Wolvertem City”. In zijn persbericht schrijft hij: “Ik ben er geboren en getogen de twaalfde oktober 1958, niet zomaar het eerste het beste jaar, maar het jaar van de wereldtentoonstelling, de EXPO ’58. Ik ben er opgegroeid in een gezin van vijf kinderen. Mijn moeder en vader waren hardwerkende mensen en hebben hun kinderen alles gegeven wat tot hun mogelijkheden behoorde. Ik was de middelste van die vijf en volgens mijn ouders toch wel het buitenbeentje van de familie. Als kleine jongen was ik snel erg maatschappelijk geëngageerd, vaak met een grote mond, maar altijd met een klein hartje.Tot op de dag van vandaag is Wolvertem mijn dorp gebleven, als misdienaar was ik destijds al de lieveling van heel wat mensen en snel nadien ondervond ik dat zingen mijn roeping was. Wolvertem is het dorp waar ik ben groot geworden, waar ik alle plekjes ken die me uit mijn jeugd zijn bijgebleven en die me altijd dierbaar zullen blijven, het dorp dat ik nooit zal verlaten.“ Jo geeft toe dat het nummer een hoge emotionele waarde voor hem heeft en dat Bart Herman tijdens het schrijven toch wel een beetje werd geïnspireerd door de song van Kris de Bruyne uit 1975 waarin hij over zijn Vilvoorde City zingt.

De achttiende november 2015  november wordt Jo door de gemeente Meise gehuldigd als ereburger van deze gemeente. Voor zijn geboortehuis in de Oppemstraat in Wolvertem, waar mama Leonie nog woont, komt een speciale tegel. Uiteraard iets waar de hele familie erg trots om is. Jo laat dit eerbetoon niet in stilte laten voorbijgaan: “Ik wil van de huldiging een feest maken voor alle fans, vrienden en iedereen uit mijn dorp die ik nog gekend heb. Ik organiseer na het officiële gedeelte voor iedereen een volksfeest in Zaal “Den Boomgaard” waar ik iedereen op een goede pint trakteer vanaf negen uur ‘ s avonds .” De dertigste november 2015 stelt Vally met trots zijn nieuwe single voor, De Wijde Wereld In, geschreven dooor Bart Herman. Jo liet de Belgische winterse buien achter zich en trok naar Egypte om de bijbehorende clip op te nemen. Je krijgt een instant vrolijk gevoel van deze nieuwe single. De tweede januari 2016 staat het nummer op 8 in de Vlaamse Top 50.

De vierde april 2016 ligt de nieuwe single van Jo in de winkel Als je jezelf door mijn ogen kon zien.  In tegenstelling tot de stijl van zijn twee vorige albums wijkt Jo voor zijn nieuwe songs af van de countryinvloeden en kiest hij het pad van de Nederlandstalige pop. Producers van dienst John Terra en Patrick Renier schreven een schitterend arrangement voor een splinternieuwe song op tekst van Jan De Vuyst, de melodie is van John Terra. De single vormt de aanloop naar het nieuwe album dat eind 2016 zal gereleased worden. Het is Terra die zowel de tekst als de muziek schrijft  voor de daaropvolgende single Duizend zonnestralen die vanaf de tweede juli beschikbaar is.

Dinsdag de 22 ste november 2016 presenteert Jo zijn nieuwste album “Op de Golven van mijn Hart”. Voor deze cd besloot Jo terug te keren naar zijn roots en koos hij voor mooie Vlaamse songs waarvoor hij tekst en muziek liet schrijven door onder anderen John Terra, Jan De Vuyst, Johan Verminnen, Susy Baels, Miguel Wiels, Bart Herman en Jo De Clercq. De productie van het album lag in handen van niemand minder dan John Terra. In het totaal dertien songs waaronder de nieuwe single Puur en als bonustrack een opmerkelijk nummer dat Jo liet schrijven ter gelegenheid van het huwelijk van dochter Carmen en schoonzoon Pieter en de geboorte van zijn kleinkindjes Stan, Lio en Noa, Dit Mooie Moment. “Het publiek verwacht ambiancenummers en die krijgen ze ook. Maar er is op dit album ook plaats voor het zogenaamd betere lied. In Puur gaat bijvoorbeeld gezongen rap over in een melodie met Hooverphonic-achtige violen. Ik ben blij dat Radio 2 dat nummer meteen heeft opgepikt“, aldus een méér dan tevreden Jo Vally.

In  de loop van 2017 brengt Jo drie singles op de markt Dana, Vai vai vai en Ik geef het niet op. Dana valt het meest in de smaak van het publiek. Daarmee staat hij de 4de februari op plaats 14 in de Vlaamse Top 50.

2018 wordt een opmerkelijk jaar voor Jo Vally. Hij staat dan 40 jaar op de planken. Maandagavond de 15de januari kwam hij dat op Eén even in de kijker zetten in het programma “Van Gils en Gasten”. Hij zong daar niet alleen live zijn recente single Ik geef het niet op, maar vertelde onder meer ook dat hij op zaterdag 6 oktober een groots concert geeft, “Pop-Symfonie”, in het Kursaal van Oostende. Jo gaf al eerder de aanzet toen hij tijdens de vierde editie van “Loftrompetten” op 6 december 2017, georganiseerd door MENT in samenwerking met Sabam, Vlapo en Radio 2, uit handen van minister-president Geert Bourgeois de carrièreprijs in ontvangst mocht nemen.

 

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

 

 

 

Nicole & Hugo


Het verhaal van Nicole en Hugo is er niet alleen een over muziek, maar ook een verhaal over liefde. Het verhaal over een innige band tussen twee mensen die hun succes te danken hebben aan twee liedjes, aan Baby baby en vooral aan het haast onsterfelijke Goeiemorgen, morgen. Het verhaal van Nicole en Hugo is niet zo gemakkelijk te vertellen, want ze hebben beiden al een solocarrière achter de rug wanneer ze elkaar in 1970 spontaan tegen het lijf lopen en besluiten voor de rest van hun leven bij elkaar te blijven!

Nicole Van Palm wordt de eenentwintigste oktober 1946 als enig kind in Wemmel geboren. Papa werkt aan de EG. Hij is een erg strenge man die zijn enige dochter erg kort houdt. Mama is huisvrouw, maar dan wel een vrolijk zingende. Nicoles vader staat erop dat zij studeert, een diploma behaalt, want hij heeft geen hoge hoed op van de Vlaamse showbizz. Naar de lagere school gaat zij in Laken, nadien naar Brussel, waar zij de opleiding tolk-secretariaat volgt. In haar vrije tijd trekt zij, omdat zij graag met muziek bezig is, naar de muziekacademie én naar de balletschool. Zij begint haar balletopleiding in Laken om nadien naar de school van Madame Lambert te trekken en vervolgens naar het Ballet van de XXe eeuw. Dat dansen zat er vroeg in, want Nicole is nog maar drie en een half jaar wanneer zij al mag optreden in de Folies Bergère in de operette “Het Witte Paard”. Veel later is zij te zien als ballerina in operettes in de Ancienne Belgique en de Alhambraschouwburg. In haar laatste jaar ballet doet zij een zware val. Zij weet meteen dat zij als ballerina geen kans meer maakt op een danscarrière. Op de muziekschool volgt zij een degelijke basisopleiding zodat zij achteraf vlot partituren kan lezen en de juiste akkoorden op de piano kan aanslaan. Zij volgt er ook zangles. Dat zingen komt haar van pas wanneer zij in de “Folies Bergère” als zangeres opduikt in diverse operettes.

In 1960 neemt Nicole, op aanraden van impresario Robert Bylois, onder haar artiestennaam Nicole Josy haar eerste platen op voor het Hebralabel. Die firma was in 1953 opgericht door muziekuitgever Herman Brauer, gevestigd in Nijvel. Een van de eerste artiesten die bij dit label aanbelanden, is Burt Blanca. In het totaal zal Nicole op dit label tweeëntwintig singles uitbrengen. De eerste is trouwens een liedje van Burt Blanca, Eh! teenager eh!, met op de B-kant de Franse cover van The Young Ones van Cliff Richard, Trop jeune. Met dat liedje neemt Nicole deel aan het Festival di Pesaro in Italië en brengt dat nummer in het Italiaans uit Eh! teenagers eh! met op de B-kant La vita sei tu samen met het orkest van Aldo Buonocore. Die single werd in Milaan ingeblikt. Iets later zal Nicole in Italië optreden samen met onder meer Charles Aznavour. In 1965 neemt Nicole deel aan het “Vlaams Schlagerfestival” ten voordele van UNICEF in de Koningin Elisabethzaal van Antwerpen, gepresenteerd door Terry Van Ginderen en Jan Theys. Achttien artiesten nemen deel. In de halve finale zingen zij elk twee liedjes. Nicole zong toen Jong zijn en Jij bent de liefste van de klas. Met dat laatste neemt Nicole deel aan de finale, gewonnen door Louis Neefs met Wat een leven (Als ik ooit eens vijf minuten tijd heb…). Nicole zingt erg graag in het Frans en mag daarom mee op tournee met onder meer Johnny Hallyday, Adamo, Vince Taylor en Richard Anthony. Die voorliefde voor Franse liedjes merk je ook aan haar repertoirekeuze. In die Hebrajaren verschijnen nummers op plaats als Trop jeune, J’ai du twist dans mon cœur en Tu n’es jamais le même. Bylois leert haar alle knepen van het vak. Hij was de vaste impresario van Salvatore Adamo en ontfermde zich in Vlaanderen over zijn drie poulains: Ann Christy, Nicole Josy en Johnny White. Tussen 1963 en 1968 treedt Nicole tijdens de zomer vaak op in de zaal van hotel-taverne Eden, pal naast het Casino op de zeedijk in Blankenberge, samen met onder anderen Jef Cassiers, Gaston Berghmans en Will Ferdy. Qua singles neemt Nicole regelmatig zowel een Franstalige als een Nederlandstalige versie op, zoals in 1968 het door Leo Rozenstraten en Ray Bells geschreven Don Quichotte met op de B-kant Het laatste liefdeslied/La dernière chanson d’amour. In de Vlaamse Top Tien geraakt Nicole hiermee tot op de achtste plaats. Nicole hield toen al van musical, maar Bylois hield die boot af. Mooie liedjes verkopen niet altijd goed, leerde hij haar. Zij heeft die boot lang kunnen afhouden tot de liefde voor dat genre de bovenhand kreeg.

In 1968 wordt Nicole door Anton Peeters gevraagd om samen met Ann Christy, Jacques Raymond, Lily Castel en Hugo Dellas deel uit te maken van de Belgische ploeg voor de “Europabeker voor Zangvoordracht” in Knokke, een wedstrijd die zij ook winnen. Er werd beslist dat Hugo, Ann en Nicole Franstalige liedjes zouden zingen. Nicole zingt Valse d’amour en Monsieur l’impresario. Dit laatste verschijnt ook op single, gekoppeld aan Tu n’es jamais le même. Niet dat je Nicole daar nog vaak naar hoort terugverwijzen, ook niet naar haar solocarrière van toen. Zij kijkt zelden of nooit over haar schouders terug. Zij heeft ook geen spijt dat nooit iemand terugverwijst naar haar succesvolle solocarrière. Het is het NU dat telt. Souvenirs van toen houdt zij niet bij, bij haar belandt vlug iets in de papiermand. Omdat zij zo graag en zo goed in het Frans zingt, mag Nicole in 1968 deelnemen aan het RTBF-programma “Avant-première Eurovision”. Vijf provinciale juryleden mogen tien liedjes beoordelen, gezongen door onder meer Delphine, Nathalie, Serge Davignac, Nicole Josy, die A la Nouvelle-Orléans zingt, en Claude Lombard, die met het liedje Quand tu reviendras de zesde april naar Londen mag afzakken om daar deel te nemen aan de dertiende editie van het Eurovisiesongfestival, waar zij zevende eindigt. Massiel wint dat jaar voor Spanje met La la la. Eind 1968 nodigt de RTBF haar opnieuw uit, deze keer om op te treden tijdens “La chanson du siècle”, waarin zij liedjes mag brengen als Si petite en Un amour comme le nôtre.

In 1970 brengt Nicole Vroem vroem, geschreven door Leo Rozenstraten en Gerd Frank, op single uit en bereikt daarmee de vijftiende mei de negende plaats in de Vlaamse Top Tien. Met Als ik een man zie zoals jij van Edward Frank en Rudy Witt zit er voor Nicole de negenentwintigste november een zevende plaats in. Die liedjes zijn ook terug te vinden op de elpee “Nicole Josy”, die datzelfde jaar wordt gereleaset. Tussen al dat Nederlandstalig zingen door maakt Nicole Josy toch de nodige tijd vrij om deel te nemen aan “Chansons Euro ’70″, de Waalse voorrondes met het oog op deelname aan de vijftiende uitgave van het Eurovisiesongfestival. Aan de voorronden nemen een rist bekende Vlamingen deel: Johnny White, Ann Christy en Nicole Josy. Nicole zingt C’est toi qui as raison, maar geraakt niet door de schifting. Johnny White wordt uiteindelijk tweede met Quand on est amoureux en Jean Vallée komt als winnaar uit de bus met Viens l’oublier, waarmee hij in Amsterdam achtste eindigt. Ierland gaat met de overwinning lopen dankzij Dana en All kinds of everything. Het jaar nadien wordt het festival in Ierland georganiseerd en dat verhaal krijgt voor Nicole een aparte smaak, een wrange bijsmaak eigenlijk, maar dat verhaal kunnen wij niet vertellen zonder eerst Hugo aan u voor te stellen.

Het verhaal van Hugo Sigal begint de tiende november 1947 wanneer hij als Hugo Verbraeken in Kinshasa wordt geboren. Papa was daar scheepsbouwer in opdracht van Cockerill Hoboken, maar drie jaar later keert hij met zijn familie naar Vlaanderen terug. Zij gaan een tijdje bij de grootouders in Oevel wonen. Na een tijdje gaan zij in de Krekelstraat in Hoboken wonen. Wanneer Hugo later op zoek gaat naar een artiestennaam, denkt hij terug aan de Krekelstraat, vertaalt dat in het Frans en cigale wordt Sigal. In Hoboken gaat Hugo samen met oudere broer Guido naar “Hofke van Thijs” in de Oudestraat. Hij volgt hier de kleuterafdeling en de lagere school. De familie wijkt uit naar Antwerpen, waar Hugo aan het H. Pius X Instituut gaat studeren, maar hij maakt zijn studies niet af, want hij wil aan het theater. Papa Verbraeken gaat eerst niet akkoord, maar een vriend van hem, Marcel Hendrickx, een gevierd acteur in die tijd verbonden aan de KNS, nodigt Hugo uit voor een auditie. Papa had aan Marcel gevraagd hem dat acteren uit zijn hoofd te praten, maar Marcel onderkent meteen het talent dat Hugo heeft en weet papa om te praten. Dit gebeuren wordt een keerpunt in Hugo’s leven. Hij wordt acteur bij het Jeugdtheater Antwerpen. Hugo behaalt zijn diploma toneelgeschiedenis, dictie en bewegingsleer.

1970 wordt voor Hugo, die intussen optreedt als Hugo Sigal, het jaar van de doorbraak en de waarheid. Hij heeft een korte periode vrij in het theater en wordt net op dat moment gebeld door regisseur Lode Hendrickx van de VRT met de vraag of hij niet kan invallen voor de presentatie van de televisieshow “Sant in eigen land”, een programma met Bob Benny, waar hij tijdens de repetities Nicole tegen het lijf loopt! Zij is gevraagd als zangeres. Meteen slaat de vonk tussen hen beiden over. A flash in the pan. Hugo voelt meteen “dat is ze”. Vreemd genoeg hield hij niet van Brusselaars en zij niet van Antwerpenaars. Les extrêmes se touchent? Tijdens de opnamen klikt het ook beroepsmatig zo goed tussen Nicole en Hugo dat zij voelen dat er meer in zit. In de maand april van 1970 worden Nicole en Hugo gevraagd door de VRT, deze keer voor het programma “Feest”, dat zij beiden mogen presenteren. Meteen nadien beslissen zij een zangduo te vormen. Hun eerste gezamenlijke optreden is een feit tijdens het tornooi van het Belgische lied in het Casino van Middelkerke, bekend als “De Gouden Sirene”, waar zij de “Nationale Prijs voor Vertolking” in de wacht sleept. Rita Deneve wint dat tornooi met Dromen zijn nog vrij, geschreven door Phil Van Cauwenbergh en Paul Quintens.

Meteen nadien worden Nicole en Hugo als duo door de VRT gevraagd om deel te nemen aan “Canzonissima”. Toenmalig verantwoordelijk producer Lies Huylebroeck had al negen kandidaten, maar zij was nog op zoek naar een duo dat naast zingen ook vlot kon bewegen op het podium, leuk kon dansen, en zo kwam zij bij Nicole en Hugo terecht. Willy Van den Steen van Cardinal Records, die erg veel gedaan heeft voor de carrière van Nicole en Hugo, ging zich over het repertoire van Nicole en Hugo ontfermen en besliste door Phil Van Cauwenbergh en Paul Quintens een liedje te laten schrijven, dat hij niet meteen van bij het begin van “Canzonissima” wil inzetten. Deze strategie blijkt een gouden zet, want uiteindelijk, ook al waren Ann Christy en Johnny White sterke kandidaten, winnen Nicole en Hugo met Goeiemorgen, morgen. Zij weten nog goed dat zij bij Paul Quintens thuis werden ontvangen en dat hij hun het nummer aan de piano voorspeelde. Meteen voelden zij aan dat dit hét lied zou worden, en zij niet alleen, Louis Neefs was er ook meteen weg van. Hij porde trouwens Nicole en Hugo aan dit lied zeker niet links te laten liggen omdat hij het zelf een van de betere composities van Paul Quintens en Phil Van Cauwenbergh vond.

De derde april 1971 had de zestiende editie van het Eurovisiesongfestival in het Gaiety Theatre in Dublin (Ierland) plaats, gepresenteerd door Bernadette Ní Ghallchóir. Alsof de duivel er zich mee moeit, wordt Nicole net voor hun vertrek ziek. Zij heeft geelzucht en moet verstek laten gaan. Haar vader wil nog dat Hugo in z’n eentje naar de repetities gaat en dat Nicole later in Dublin zal arriveren, maar de dokter vindt dit onverantwoord en weigert op dit voorstel in te gaan! Uiteindelijk zal Nicole drie maanden in bed blijven. De VRT besluit Jacques Raymond en Lily Castel naar Ierland te sturen. Jacques vindt achteraf dat hij een beetje onder druk werd gezet en geen andere keuze had dan ja te zeggen. Hij moest ook tegen zijn zin onder leiding van Anton Peters de choreografie van Nicole en Hugo instuderen. Moeite voor niets, want toen zij in Dublin aan de beurt waren, bleek de beschikbare podiumruimte veel te klein en bleef hun choreografie uiteindelijk tot een paar houterige bewegingen beperkt. Al bij al deden Lily en Jacques hun uiterste best. Zij eindigden met achtenzestig punten veertiende op een totaal van achttien deelnemers. Monaco werd de uiteindelijke overwinnaar met Séverine en Un banc, un arbre, une rue. En Goeiemorgen, morgen werd van die dag af in Vlaanderen een regelrechte klassieker, terecht in 2004 genomineerd in “De Eregalerij” van Radio 2 en Sabam. Acht jaar later is het bingo, want in 2012 wordt Goeiemorgen, morgen samen met Helena van Hugo Raspoet, Suspicion van Toy en Ik ga dood aan jou van Bart Herman vereeuwigd in “De Eregalerij” van Radio 2 en Sabam in het Casino van Oostende.

In 1972, Nicole en Hugo zijn de eerste december 1971 getrouwd, nemen zij deel aan het in die tijd bekende Songfestival van Sopot, voor de eerste maal georganiseerd in 1961. Het is een groots opgezet liedjesfestival in het Poolse Sopot. In 1972 won Lev Leshchenko met Ja ne byl znim znakom op een gedeelde eerste plaats met de Poolse zanger Andrzej Dabrowski en Do zakochania jeden krok. In 1973 nemen Nicole en Hugo deel aan “Het liedje voor Luxemburg”, een eenmalig tv-programma waarin vijf kandidaten elk twee liedjes zingen met het oog op deelname aan het Eurovisiesongfestival. Deelnemers zijn Ann Christy, Rita Deneve, Kalinka, Liliane Dorekens en Nicole en Hugo. Rita zal tweede eindigen met Vrede voor iedereen. Nicole en Hugo, die ook het nummer Jij en ik en wij zingen, gaan uiteindelijk met de overwinning lopen dankzij het liedje Baby baby, geschreven door Ignace Baert en Erik Marijsse, waarmee zij de zevende april 1973 deelnemen aan de achttiende editie van het Eurovisiesongfestival in het Nouveau Théâtre in Luxemburg. In het totaal nemen zeventien landen deel. Nicole en Hugo eindigen in hun bekende paarse pakjes op de laatste plaats terwijl Anne-Marie David met Tu te reconnaîtras voor Luxemburg de overwinning wegkaapt.

De seventies waren de tijd van de glamourrock. Glitter was toen erg in. Nicole en Hugo moeten het tijdens hun optreden vooral hebben van hun look, hun outfit. Die Las Vegasstijl bevalt hun zo goed dat zij hiermee verder zullen optreden met als gevolg dat zij overstelpt worden door aanbiedingen uit het buitenland. Zij worden in Portugal uitgenodigd voor een dichtbekeken tv-show. Joop van den Ende had hen bezig gezien tijdens het Eurovisiesongfestival en neemt hen veertien maanden mee op tournee met André van Duin. In de nasleep daarvan worden zij regelmatig gevraagd door de Nederlandse televisie. In 1974 mogen zij via connecties op het Midem in Cannes optreden tijdens het World Popular Festival in Tokio, waar zij de “Outstanding Composition Award” in ontvangst nemen, de weken nadien concerteren in Japan en zelfs een plaat in het Japans opnemen! Vanaf 1975 tot 1983 worden Nicole en Hugo tijdens de zomermaanden de vocale trekpleister in Het Witte Paard in Blankenberge, een unieke locatie waar sinds 1936 aan de Vissersstraat vooral tijdens de zomer authentieke variétéshows worden gepresenteerd. De artiesten die hier optreden, werden de voorbije decennia begeleid door de orkesten van Leo Martin en Henk van Montfoort en sinds een aantal jaren door de band van Patrick Desmedt. Helmut Lotti, Eddy Wally, Günther Neefs, Johnny Logan, Rob de Nijs… passeerden hier allen de revue, vaak in het gezelschap van een oogstrelend ballet. Voor Nicole en Hugo werd dit diverse keren de place to be. Tussendoor treden zij ook regelmatig op in Bobbejaanland in Lichtaart. Voor de VRT presenteren zij vanaf 1978, en dat twaalf maanden lang, de maandelijkse tv-show “Zomaar een keertje een andere show”. Onder leiding en op vraag van Bob Davidse duiken zij van 1979 tot en met 1981 op in het in die tijd populaire kinderprogramma “De Triangelclub”.

Nicole en Hugo en cruises zijn intussen een bekend synoniem van elkaar geworden. Het mag vreemd klinken, maar meteen na Baby baby hadden zij al de vraag gekregen van een Duitse rederij om mee op cruise te gaan, maar Nicole en Hugo wilden hun hondje niet achterlaten. Pas wanneer die in 1983 overlijdt, zetten zij het licht op groen om te gaan cruisen. Een jaar later schepen zij voor het eerst in. Zij vliegen naar de haven van Genua voor een veertiendaagse cruise in het Middellandse Zeegebied. Die reis ervaren beiden als een droom, waarmee de toon voor de volgende jaren was gezet. Eén valse noot echter, hun repertoire lust het publiek niet. Musicalmelodieën klinken in hun oren té onbekend. Zij reizen na die cruise meteen naar Duitsland om hun repertoire aan te passen en komen naar huis met liedjes van Dennie Christian en Udo Jürgens, om er een paar te noemen. De amusementswaarde van hun repertoire wordt stevig opgekrikt. Zij krijgen regelmatig het gezelschap van Duitse sterren zoals Roberto Blanco en Heino. Tijdens de tweede helft van de jaren tachtig komen de luxecruises aan bod. Die worden georganiseerd vanaf de maand december tot en met april. Dan wordt er de wereld rond gevaren: Japan, Hawaï, India, Australië, Nieuw-Zeeland, Afrika, Amerika, China. Die grote cruises hielden in dat zij een hele maand weg waren, de duur van zo’n luxecruise. Nicole en Hugo gaan almaar meer revue en musical aan elkaar koppelen en maken er hun specialiteit van. Ook hun meertaligheid speelt in hun voordeel.

De twintigste oktober 1990 vieren zij in Wemmel hun twintigjarige carrière met de show “20 jaar live on stage” en krijgen niet voor niets van Sabam een medaille voor hun verdiensten in de Vlaamse showbizz. Er is ook de cd “20 jaar”, twee jaar later gevolgd door het album “We together”. De tweede december 1995 zetten Nicole en Hugo vijfentwintig kaarsjes op hun carrièretaart in de Arenbergschouwburg in Antwerpen. Internationaal klinkt het album dat zij dat jaar opnemen “Home and away”. In een productie van Eddy Aelbrecht nemen zij dit album op samen met onder anderen Wim Claes, Franky Van Laere en Willy Bauweraerts in Studio Eleven. Op dit album uitsluitend anderstalige liedjes: Home and away, Cuando vuelva a tu lado, The glory of love, Illusionen, Donner pour donner en What a wonderful world. In 2000 nemen zij in de PM Mastering Studio in een productie van Eddy Aelbrecht in eigen beheer voor NHS Productions het album “True love” op. Er wordt door de bank voor Engelstalige songs gekozen zoals Ziggy, The world is stone, Smoke gets in your eyes en They can’t take that away. Hier en daar wordt er tussendoor toch in het Nederlands gezongen: Baby baby, Jij bent zo lief en Goeiemorgen, morgen. Op de binnenhoes lezen wij: “You laugh, you cry, you live, you die, and in between if you are fortunate, you experience life!”

Vanaf de maand september 2003 zijn zij te horen bij Q-Music in de rubriek “Huisje Weltevree”, waarin zij met veel overgave relatieadvies geven. Van de tiende oktober tot en met de achtste november van dat jaar treden zij negentien keer op in de Studio 100-productie “Zo mooi, zo blond en zo alleen” aan de zijde van onder anderen Free Souffriau, Daisy Thys en Kelly Pfaff. Deze musical brengt het publiek terug naar de zomer van 1976 op Camping Bonanza in Blankenberge. Hugo en Nicole en hun optreden in Het Witte Paard in Blankenberge spelen een centrale rol. In deze musical, geschreven door Hans Bourlon, Gert Verhulst en Danny Verbiest, passeren grote hits als Dag vreemde man, Zomersproetjes, De roos, Ik heb zorgen en natuurlijk Goeiemorgen, morgen de revue. Hun liefde voor musical etaleren zij met graagte op het album “Nicole en Hugo sing Europe’s Hit Musicals”. Op dit album bekende songs als Belle uit “Notre-Dame de Paris”, On my own uit “Les Misérables”, The world is stone uit “Starmania” en Our language of love uit “Irma la Douce”.

In 2004 laten zij zich verleiden om zich nog eens in te schrijven voor de selecties voor “Eurosong”, al is dat meer voor de fun bedoeld. In het totaal zijn er driehonderdzestig liedjes ingeschreven, waarvan er uiteindelijk achtentwintig geselecteerd worden. Er hebben vier voorronden plaats met daarin telkens zeven artiesten. In de eerste voorronde zingen onder meer Chris D. Morton Every day soldier, De Egels Maria Maria Maria en Nicole en Hugo Love is all around. Uiteindelijk gaan zij niet door en is het Xandee die de finale wint met 1 life en ook de persprijs in de wacht sleept. Xandee behaalt in het Turkse Istanboel de derde laatste plaats met dertien punten. Winnares wordt Ruslana voor Oekraïne met Wild dances. Love is all around verschijnt wel op single met het jaar nadien de nummers Ik denk aan jou en Verliefd. Beide liedjes zijn terug te vinden op hun album “Het beste uit 35 jaar”, dat zij in 2005 uitbrengen naar aanleiding van hun vijfendertigjarige carrière. Een van hun grootste fans André Vermeulen vrolijkt het album op met zijn voorwoord: “Ondanks het gemiste festival in 1971 en hun laatste plaats in 1973, zijn Nicole en Hugo zoals dat heet ‘Songfestivaliconen’. Ook internationaal: telkens wanneer het songfestival zijn eigen verjaardag herdenkt, duiken zij op, met de intussen beroemde paarse pakjes.” Er wordt deze keer opgenomen in de bekende Galaxy Studio in Mol onder het toeziend oog van Jo Langela. Op het album ook eerder opgenomen liedjes zoals Sons @ daughters en Met de zomer mee naast gloednieuw werk als Ik hou van Vlaanderen, geschreven door Miguel Wiels, en een geslaagde cover van Something stupid. Deze keer wordt het album uitgebracht op het gerenommeerde Sony/BMG-label.De tweeëntwintigste oktober 2005 zijn Hugo en Nicole erbij wanneer naar aanleiding van de vijftigste verjaardag van het “Eurovisiesongfestival” in Kopenhagen een groots feest op het getouw wordt gezet. Zij glunderen nog na wanneer zij de zesentwintigste november de aftrap mogen geven van het “Junior Eurovisiesongfestival” in de Ethias Arena in Hasselt. Die omgeving vormt ook het decor van het inmiddels megapopulaire “Schlagerfestival”, waaraan zij in 2006 voor de eerste maal deelnemen met naast hen op het podium onder meer Willy Sommers, Laura Lynn, Koos Alberts, Vader Abraham en Jimmy Frey. In het Eén-programma “Zo is er maar Eén” van dat jaar vertolken zij met veel verve De allereerste keer van Rita Deneve in de categorie “Liedjes over Passie”. Thé Lau wint die categorie met zijn versie van Je veux de l’amour van Raymond van het Groenewoud. K3 zingt die avond Zie me graag van Clouseau en Liesbeth List Verzoening van Frank Boeijen. Voor de zomer aanbreekt, verneemt Nicole na een borstonderzoek dat zij een tumor heeft, maar in een vroeg stadium ontdekt. Amputatie blijkt echter de enige zekere oplossing. De tiende juni wordt Nicole geopereerd. Na een week mag zij het ziekenhuis verlaten. Drie dagen later beginnen Nicole en Hugo vol goede moed te oefenen aan de show die zij aan de kust zullen brengen. Eenenveertig shows worden opgevoerd van elke drie en een half uur. Achtentwintigduizend mensen passeren de revue. Voor Nicole de beste therapie om haar operatie te verwerken.

Hun optreden de eenentwintigste maart 2008 in het Eén-programma “Zo is er maar Eén” wordt een soort ankerpunt in hun carrière. Sam Gooris zingt die avond Ik schreeuw het van de daken van Toast, Roel Vanderstukken Amsterdam van Kris De Bruyne, Diep in mijn hart van Jo Leemans wordt vertolkt door Buurman, Sinds een dag of twee van Doe Maar door Sandrine, en Nicole en Hugo zingen Pastorale van Ramses Shaffy en Liesbeth List. Hun interpretatie wordt gekozen als mooiste lied in de categorie “Liedjes over Liefde”. Pastorale werd geschreven door Lennaert Nijgh op muziek van Boudewijn de Groot en beschrijft een gesprek tussen de zon en de aarde. Het wordt een regelrechte klassieker in de hitversie van Ramses Shaffy en Liesbeth List. In het liedje is Shaffy de arrogante en vurige zon en Liesbeth de zonaanbiddende aarde die het liefst van al door de zon volledig beschenen wil worden. De zevenentwintigste september 1969 wordt hun vertolking op single uitgebracht en bereiken zij in de Nederlandse Top Veertig de derde plaats. In de versie van Nicole en Hugo wordt het liedje erg snel een nummer één in de Vlaamse Top Tien. Van Radio 2 mogen zij tijdens de zomer van dat jaar de “Zomerhittrofee” in ontvangst nemen, een absoluut hoogtepunt in hun carrière. Dit succes is voor platenfirma Magic, verdeeld door EMI, een geschikt moment om het album “Eeuwig geluk” uit te brengen met daarop in het totaal vijfiten liedjes, waaronder uiteraard Pastorale, Goeiemorgen, morgen en Baby baby. Voor de rest worden er aardig wat liedjes vertaald: Siempre, Quand j’étais chanteur, Love will keep us together, Evidemment, No es un capricho, You don’t know en zijn er nieuwe songs zoals Olé ola, en Ik wil jou alleen van Hans Lambrechts en Roel De Ruijter. De productie is in handen van Lex De Groot, die samen met onder anderen Luc Smets, Peter Pinne en Marc Picavet de arrangementen schrijft. In hun voorwoord geven Nicole en Hugo toe dat een album inblikken voor hen niet zomaar een collectie liedjes is. “Wij laten op die manier in ons hart kijken en tussen de regels lezen. Wij delen immers ons eeuwig geluk met de fans. Toch waren wij zelden zo gelukkig met het eindresultaat als met deze cd. Niet alleen kunnen wij ons helemaal terugvinden in de heldere, poëtische liedteksten, ook onze voorliefde voor Franse en anderstalige liedjes komt perfect tot haar recht in de covers die wij gewikt en gewogen hebben.” Zij zijn ook erg blij en trots dat zij in 2008 voor de tweede maal op het podium mogen staan van “Rimpelrock” in Kiewit-Hasselt, in het gezelschap van onder meer Paul Anka, The Three Degrees, Middle of the Road en Frans Bauer. Vier jaar eerder waren zij daar ook al eens te gast, toen aan de zijde van Johnny Logan, The Gibson Brothers en Eddy Wally in het bijzijn van meer dan veertigduizend aanwezigen. Enkele weken later, de twaalfde september, worden Nicole en Hugo gelauwerd omdat zij vijfentwintig jaar geleden de gangmakers waren achter de benefiet op het getouw gezet om de toen zieke Ann Christy te steunen. Radio 2 organiseerde toen een Ann Christydag.

En het feest bleef maar duren. Tijdens de Mia’s (Music Industry Awards) in 2009 werd hun de trofee overhandigd in de categorie “populair”. Zij mochten meeglunderen op het podium, geflankeerd door de overige winnaars, onder wie Milow, Lady Linn, Clouseau, dEUS en Jef Neve. Zij zijn ook te zien in het programma “Hartelijke groeten aan iedereen”, dat Eén uitzendt tussen de zevende februari en achtste maart 2009 en waarin op zoek wordt gegaan naar de mooiste liedjes naar het voorbeeld van de eerder door de NASA in de ruimte gelanceerde “Gouden Plaat”. In hun categorie winnen Nicole en Hugo met Pastorale. In de jury zetelen onder anderen Yasmine, Guido Belcanto, Stijn Meuris, Jens Mortier en Phara de Aguirre. In de maand april staan Nicole en Hugo op de affiche van de eerste editie van het seniorenfestival “Houden Van… Griffelrock” in het Sportpaleis van Antwerpen. Voor een menigte van achttienduizend bezoekers zingen zij hun bekendste hits aan de zijde van Vader Abraham, Liliane Saint-Pierre, Micha Marah, Peter Schaap, Jelle Cleymans en Bart Kaëll. Het geheel wordt gepresenteerd door Luc Appermont. Op het Magiclabel brengen zij het nummer Hier in mijn hart op single uit, speciaal voor hen geschreven door Bart Peeters en Roel De Ruijter, en staan daar de drieëntwintigste mei 2009 mee op de tweede plaats van de Vlaamse Top Tien. Als tweede single wordt Laat de liefde van de hand van Jan Leyers op single gereleaset. “Hier in mijn hart” is ook de titel van het album dat bij het tijdschrift Story begin september als extra verschijnt. Dit album, voor het merendeel een compilatie met daarop liedjes die al op het album “Eeuwig geluk” waren verschenen, wordt snel met goud bekroond. In de marge van dit succes verschijnt er dat jaar op het Magiclabel de verzamelaar “Het beste van Nicole en Hugo”: twaalf songs, waaronder, naast hun klassiekers, Duizendmaal, Kon ik het nog eens overdoen, Ik wil met je mee en Come-comedie.

Genieten van wat rust zit er niet in, want in februari 2010 trekken zij hun theatertournee “40 jaar niet te geloven” op gang. Tijdens een druk bijgewoonde persconferentie stellen zij hun tournee voor en verrassen het publiek met hun vertolking van De bekroning, een lied waarin zij bezingen wat zij tijdens die veertig jaar allemaal mochten meemaken. Uit handen van Johan Verminnen mogen zij in naam van Sabam een award ontvangen voor hun veertigjarige carrière. Micha Marah lanceert hun nieuwe single Ik kies altijd voor jou, een vertaling van de Julien Clercklassieker Ma préférence. Nicole en Hugo trekken de culturele centra in, begeleid door zes muzikanten. Eind oktober van dat jaar wordt deze theatertour op dvd uitgebracht. De schijf bevat de registratie van het concert dat zij de zesde mei van dat jaar in het Cultureel Centrum van Lokeren gaven.

De negende april 2011 heeft in de Koningin Elisabethzaal in Antwerpen de première plaats van de Studio 100-musical “Alice in Wonderland” met hen beiden en K3 n de hoofdrollen. Alice wordt gespeeld door Marieke Saan, de rol van het konijn en tevens bioscoopuitbater door Jacques Vermeire en Nicole en Hugo zijn de mensen op de eerste rij in de bioscoop. Het verhaal werd geschreven door Gert Verhulst en Hans Bourlon op muziek van Miguel Wiels, Peter Gillis en Alain Vande Putte. De musical wordt een gigantisch succes. Dit is de eerste musical zonder Kristel Verbeke, maar met Josje Huisman.

Nicole en Hugo hebben de smaak te pakken. Opnieuw samen met producer Lex De Groot trekken zij in de loop van 2011 de studio’s in en werken er aan het album “Bedankt Vlaanderen”. Nicole en Hugo tekenen een nieuw platencontract, deze keer bij het label Vlaamse Sterren, verdeeld door CNR. Zij zijn erg blij dat zij met een ploeg gemotiveerde mensen kunnen werken. Het valt op dat zij in hun woordje uitleg dat bij het album hoort, duidelijk laten weten dat dit album géén afscheid is, maar “een welgemeend dank u omdat we mogen doen wat we het liefste doen, de mensen gelukkig maken met onze muziek!” De liedjesleveranciers hebben allen hun sporen verdiend en zijn stuk voor stuk mensen om u tegen te zeggen: Bart Herman, Evert Verhees, Piet Van den Heuvel, Herman van Veen, Marc Paelinck, Jan De Vuyst, Kris Kistofferson en Serge Lama. Is het een voorgevoel van wat moet komen? Opvallend op het album is het liedje Voor het doek valt. Zes maanden lang wordt er intens aan het album gewerkt, dat eind januari 2012 in de winkels ligt. Het album werd al iets eerder op gang getrokken door de succesvolle single Schietgebed op tekst en muziek van Bart Herman. Zij geraken daarmee in de maand december van 2011 tot op één van de Vlaamse Top Tien en zullen daar twaalf weken na elkaar in genoteerd blijven staan. De tweeëntwintigste januari 2012 worden Nicole en Hugo op het gemeentehuis van Wemmel tot ereburger van hun gemeente gekroond. Zij delen die eer tijdens datzelfde feest met Johan Verminnen, Anne Teresa De Keersmaeker, Lize Marke en dirigent Eric Lederhandler. Wat niemand weet is dat bij Nicole eind december 2011 tijdens een coloscopie een kwaadaardige poliep op de dikke darm werd ontdekt. Gelukkig zijn er geen uitzaaiingen. Zij besluit, na de huldiging van Goeiemorgen, morgen tijdens “De Eregalerij” van Radio 2 de tweede februari 2012 in het Casino van Oostende, de poliep tijdens een heelkundige ingreep in het ziekenhuis te laten verwijderen. Vijfentwintig centimeter wordt er van de dikke darm weggesneden. Nicole bijt door en herstelt. De achttiende oktober is het voor hen lachen geblazen wanneer zij in het door Brahim op de donderdagavond gepresenteerde Eén-programma “In de mix” geconfronteerd worden met het Antwerpse hiphopfenomeen Slongs, frontvrouw van Halve Neuro. Nicole en Hugo brengen hun interpretatie van de hit A mate en Slongs op haar beurt haar versie van Goeiemorgen, morgen in Goeiemorgend, goeiendag. Intussen toeren zij met succes door Vlaanderen met hun tournee “Bedankt Vlaanderen” en denken stilaan toch aan afscheid nemen, zij mikken op eind 2015. Qua leeftijd doemt het getal zeventig op en er mag stilaan wat worden nagenoten in de herfst van hun leven!

De zevenentwintigste mei 2014 brengen zij de single Hou van mij uit, tevens een knipoog naar hun allerlaatste album dat er zit aan te komen. Dat album “Muziek is ons leven” ligt de eerste week van juli 2014 in de winkel samen met het magazine Primo. Alleen via dit blad kun je je die cd aanschaffen met daarop veertien gloednieuwe nummers. Voor Nicole en Hugo is dit de kers op de taart, het beste wat zij tot nu toe ooit op de markt hebben gebracht. Miguels Wiels laat zich van zijn beste kant horen als componist in de liedjes Hou van mij, Mijn liefste en We gaan nog even door, die hij samen met Peter Gillis schrijft op tekst van Kurt Burgelman en hemzelf. We gaan nog even door wordt voor de nakende zomer de singlekeuze. Piet Goddaer, alias Ozark Henry, levert het liedje Romeo & Juliet, Sabien Tiels tekent voor Een enkele kus en Bart Herman voor Op de eerste rij. Nicole en Hugo coveren voor deze gelegenheid zijn Ik ga dood aan jou en brengen een opvallende cover van L’été indien van Joe Dassin. In de bijbehorende tekst bij het album schrijven zij: “Lieve fans, geniet van elke song, het zijn pareltjes geworden en we hopen dat jullie evenveel plezier gaan beleven aan het beluisteren ervan als wij hadden bij het opnemen van dit bijzondere album. Bedankt voor de jarenlange steun!”

Hun platenfirma Vlaamse Sterren is blij dat ze eind 2014 kan melden dat Nicole en Hugo nog een jaartje doorgaan. In 2015 zal het immers vijfenveertig jaar zijn dat ze lief en leed op de planken hebben gedeeld, een succesvolle carrière aan land en op zee! De achtentwintigste november 2014 verschijnt op het label Vlaamse Sterren de verzamelbox “Voor het doek valt – Het allerbeste van Nicole & Hugo, een verzameling van hun vijfenveertig populairste liedjes”, aangevuld met hun allerlaatste en nieuwe album “Muziek is ons leven” plus een bonus-dvd met daarop hun theatershow en als toetje het interview “Achter de schermen”, dat in 2010 werd opgenomen. Op vraag van de fans bevat dit hebbeding ook enkele solosingles van Nicole uit de tijd dat ze nog optrad als Nicole Josy, waaronder Leven van liefde en On my own, en ook enkele liedjes van Hugo (Sigal), zoals Bring him home en Alleen, die voor de eerste keer op cd te verkrijgen zijn. Als voorbode werd maandag de zeventiende november 2014 hun nieuwe single Muziek is ons leven op single uitgebracht, een vlot uptempo nummer geschreven door Gene Thomas, Wim Claes en Steven Defraine. Als slotwoord lezen we op hun album: “Lieve mensen, nogmaals dank dat jullie er waren tijdens onze heerlijke vijfenveertig jaar op de planken! Geniet van het leven en blijf gezond. Een dikke knuffel van ons tweetjes!”

Via de pers laten Nicole en Hugo dinsdag de veertiende juli 2015 weten dat zij de twintigste december definitief afscheid zullen nemen tijdens een slotconcert in de “Stadsfeestzaal” van Brugge. Tijdens het najaar organiseren ze nog hun afscheidstournee langs diverse culturele centra, goed voor zo’n vijftiental optredens. Zij willen voortaan meer tijd vrijmaken om voor de 94-jarige moeder van Nicole te zorgen en Nicole wordt volgend jaar zeventig, tijd om het rustiger aan te doen en nog wat van het leven te genieten. De derde februari 2016 verschijnt de allerlaatste single van Nicole en Hugo, als afscheid van hun vele fans. Hoe zal het zijn is een nummer dat hen na aan het hart ligt. Zij zongen dit al met veel succes tijdens hun theatertournee. Het is een vertaling door Hans Lambrechts van Come saprei, geschreven door Eros Ramazzotti en Adelio Cogliati samen met Giorgia, die daar in 1995 een grote  hit mee scoorde. Nicole en Hugo hadden dat al lang willen opnemen. In dit lied leggen ze hun ziel bloot, zingen ze over de vragen van angst en twijfel over wat de toekomst hen zal brengen, nu ze een definitief punt achter hun carrière hebben gezet. Deze single verschijnt aan de vooravond van “De Eregalerij” in het Kursaal van Oostende waar zij de vijfde februari de award voor een “Leven vol Muziek” in ontvangst mogen nemen.

Op dinsdag 27 september 2016 werd in het Antwerpse Sportpaleis de 8ste editie georganiseerd van “Houden Van… Griffelrock”. Duizenden senioren en andersvaliden konden er nog een keer genieten van een namiddag vol Nederlandstalige muziek. Nicole en Hugo mochten de affiche en het podium delen met Marc Dex, Vader Abraham, Bart Herman, De Melando’s, Mieke, Luc Van Meeuwen en Lissa Lewis.

Ook al hebben ze intussen definitief afscheid genomen, artiestenbloed kruipt waar het niet gaan kan. “Vooral bij Hugo begon het na een jaar weer te kriebelen“, aldus Nicole. Van 15 december 2016 tot en met 15 januari 2017 zijn Nicole en Hugo te zien in zaal Elckerlyc in Antwerpen in de productie ” Winterrevue” van regisseur Stany Crets samen met onder anderen Udo en Lisa uit The Voice. “We ambiëren geen comeback. We blijven voor de moeder van Nicole zorgen, dat is onze hoofdbekommernis. We brengen wel met Kerstmis nog een nieuwe single voor het goede doel uit, want we mogen toch nog af en toe eens een liedje op plaat zetten.  “Winterrevue” is een totaalspektakel met populaire muziek, adembenemende dans, visuele acts en heel veel humor.

Nicole en Hugo blijven in het nieuws. Mode-ontwerpster Ann Salens ontfermde zich een tijdlang over hun garderobe. Aanleiding voor de MoMu Galerij beiden tentoon te stellen tijdens “Nicole & Hugo Swinging Ann Salens”. We krijgen een selecte van flamboyante stukken van Ann uit de kleerkast van Nicole & Hugo te zien, samen met uniek beeld-en videomateriaal. Deze tentoonstelling, die loopt van de 23ste april tot de 27ste augustus 2017, vertelt tevens het verhaal over de buitengewone vriendschap en het respect tussen de modeontwerpster en de showbizziconen. Na de tentoonstelling mag MoMu deze stukken aan haar collectie toevoegen.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

 

Gene Thomas

Het gebeurt wel vaker dat artiesten eerst scoren als lid van een of andere groep om nadien in hun eentje ook nog hits te scoren. Zo begon Erik Van Neygen ooit bij de groep Pendulum, Bart Peeters bij The Radios, Sergio bij Touch of Joy en Gene Thomas bij X-Session.

Gene werd als Gunther Thomas de tweeëntwintigste augustus 1972 geboren in Sint-Joost-ten-Node oftewel Saint-Josse-ten-Noode in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Hij werd opgevoed in het Nederlands, maar met een opa afkomstig uit Frankrijk en twee Franstalige nichtjes met wie hij tijdens zijn kinderjaren vaak optrok, kon het niet uitblijven of Gunther sprak toen al een aardig mondje Frans. Thuis werd er dus ook veel naar de RTBF gekeken. Samen met zijn zus kende Gunther een haast zorgeloze jeugd. Papa was als zelfstandige wel altijd druk in de weer met de verkoop en plaatsing van ramen, deuren en veranda’s. Mama bleef thuis voor het huishouden zorgen. Wanneer Gunther vijftien is, overlijdt zijn vader op tweeënveertigjarige leeftijd. De zaak wordt door papa’s broer overgenomen en voortgezet. Gunther passeerde tijdens zijn jeugd diverse scholen. Hij begon het eerste kleuterklasje in Evere om nadien over te stappen naar de kleuterschool in Diegem, waar hij ook naar de lagere school gaat tot en met het vijfde studiejaar. Vanaf het zesde studiejaar verhuist hij naar Zaventem, waar hij ook zijn middelbare studies aanvangt. Hij volgt de afdeling Latijn-Grieks. Intussen was Gunther al een hele tijd met muziek bezig. Zijn vader speelde bij het orkest Captain Bismarck, lekkere rock van toen. Hij luisterde samen met zijn zoon graag naar platen van The Doors en Pink Floyd. In zijn vrije uurtjes zong Gunther dan met de plaat mee en nam zijn stem op met de cassetterecorder. Toen hij zo’n jaar of twaalf was, zag hij bij de broer van zijn vader een elektrische gitaar en een versterker staan. Van zijn oom mocht hij daarop spelen en zodoende leerde hij de basisakkoorden. Gunther schreef zijn eerste liedje toen hij een jaar of dertien was: Night and day, gebaseerd op The final countdown van Europe. Hijzelf dweepte toen met groepen als Bon Jovi en ZZ Top en met Bryan Adams. Toen al hield hij alleen van muziek als er een melodie in zat. Hij hield dat later, wanneer hij zelf liedjes ging schrijven, altijd voor ogen. Tijdens zijn tienerjaren vormt hij samen met zijn neef Werner Thomas een duo en belandt nadien bij diverse groepjes, waarover zo meteen meer.

Hij is achttien wanneer hij zich in 1990 inschrijft voor de “VTM Soundmixshow”. Het gaat hem niet zozeer om het zingen dan wel om eens met zijn snoet op tv te komen. Hij eindigt met Never tear us apart van INXS als Gene Thomas vierde in de finale, het jaar dat Lisa del Bo wint met What’s a woman van Vaya Con Dios. Om niet stil te zitten, gaat Gunther zich intenser bezighouden met zijn groep Ship of Dreams, waar hij al een tijdje, samen met Alain en Philippe Bokken, Paul Pollmann en Wim Tavernier, mee bezig was. Zij leren manager Wilfried Brits kennen, die toen druk bezig was met de groepen Blue Blot en Vaya Con Dios. Hij valt voor hun sound en versiert meteen voor hen een eerste plaatje bij BMG, maar die single gaat compleet de mist in, net als hun platencontract. Iets later komen zij terecht bij het CBS-label, verdeeld door Sony, waarvoor zij in 1993 in een productie van Marc Isaye het poprockalbum “Always on the run” opnemen. Gunther schrijft samen met Wim de vijf nummers die het album sieren, waarvan Shotgun op single uitkomt. Om zijn studies niet uit het oog te verliezen en omdat een diploma altijd is meegenomen, gaat Gunther na zijn middelbare studies nog een jaartje naar het RHITCS in Brussel, waar hij de richting regisseur volgt, maar hij geraakt niet eens aan de eindstreep van dat eerste jaar. Zijn hoofd staat dan al alleen maar op musiceren en liedjes schrijven.

In 1995 ontmoet Gunther de Braziliaanse zangeres en fotomodel Cassia, die voordien deel had uitgemaakt van de groep The Hollywood Bananas samen met producer Lou Deprijck. Zij beslissen op aanraden van en naar een idee van manager-gitarist Marc Cortens een pop-danceduo op te richten, X-Session. Gene ziet dat niet zitten, maar wil wel zijn stem lenen om het nummer in te zingen. Zij gaan op zoek naar een platenfirma en komen terecht bij het dancelabel van platenfirma Sony, Dance Pool, en nemen daar Give me the power op. X-Session gaat de baan op, maar de zanger van het duo laat het na een tijdje afweten en de hulp van Gunther wordt ingeroepen om hem te vervangen. Om een lang verhaal kort te houden: na een tijdje ziet Gunther het wel zitten en wordt hij het zingend mannelijk deel van het duo. Als tweede nummer nemen zij Lucky number op, waarvoor Gunther, die we vanaf nu om het onszelf gemakkelijk te maken Gene zullen noemen, de tekst herwerkt, want de oorspronkelijke stond vol fouten tegen de Engelse taal. De single loodst niet veel dansers naar de vloer, laat staan naar de platenwinkel.

Derde keer, goede keer, moeten zij gedacht hebben, want met het nummer Bang bang, dat in 1996 verschijnt, is het wel raak. In de BRT Top Dertig staat het nummer de zevende december 1996 op de negentiende plaats genoteerd. De opvolger To the sky wordt de vijfde juli 1997 bedacht met een vierentwintigste plaats in diezelfde BRT Top Dertig. Als ze eenmaal goed op dreef zijn, laat Cassia weten dat zij moet afhaken vanwege problemen met haar familie in Brazilië. Gunther en zijn platenfirma L & T (verdeeld door Arcade) gaan op zoek naar een nieuwe zangeres en dat wordt danseres, fotomodel Gina Brondeel. Toeval of niet, Gina zong een paar jaar eerder, in 1990, de backing vocals tijdens het optreden van Lisa del Bo in die bewuste finale van de “VTM Soundmixshow” waaraan Gene ook deelnam. Na wat oefenen en het smeden van nieuwe plannen beslist hun manager Marc Cortens (gitarist bij Will Tura en de man achter het orkestproject Strato-Vani) ook naar het buitenland te trekken. Iets later vinden wij Gunther en Gina in de dancings in Nederland, Frankrijk, Zweden, Japan en New York. Er wordt veel aandacht besteed aan hun kostumering, die door de bank door Gunther wordt ontworpen, hun show en vooral hun choreografie. Binnen de kortste keren wordt X-Session vooral geprezen om hun ijzersterke liveoptredens. Met de stem van Gina wordt de single Say yeah in de Top Dertig gewaardeerd met een zeventiende plaats. Dan wordt aan de lopende band de ene single na de andere op de dancings afgevuurd: Pump it, The sound en Baby it’s you. Die vinden we snel nadien terug op hun eerste album “A trip to Xanigy”. De derde juli 1999 staan zij op de dertiende plaats in de Top Dertig te pronken met wat hun grootste hit zou worden: On and on, dat Gene in zijn auto bedacht op de E19 op weg van Brussel naar Antwerpen. Hij heeft ook altijd een dictafoon bij de hand om zijn ideeën meteen op te kunnen nemen. Uit handen van Radio Donna, waar Gina een graag geziene gaste is, zullen zij een jaar later een award ontvangen. In diezelfde BRT Top Dertig zullen zij luidkeels van zich laten horen middels de singles Hot shot en Welcome to my world, waarmee zij meer dan behoorlijk scoren. De tweede oktober 1999 stoot Hot Shot door naar de veertiende plaats en de elfde maart 2000 Welcome to my world naar de vijftiende. Er wordt een tweede album gereleaset, “By me”.

Vanaf 2000 lukt het iets minder vlot. Er wordt van platenfirma gewisseld. Arcade gaat, EMI komt. Boogieman en Number 1 worden goed gedraaid, maar zijn geen echte floorfillers. Er wordt weer opgewekt gelachen wanneer X-Session de vierentwintigste februari 2001 op de zestiende plaats in de Ultra Top Vijftig geparkeerd staat, in Vlaanderen welteverstaan, met de single Destiny, waarvan de clip in Egypte wordt ingeblikt. Omdat het oog ook wat extra’s mag, wordt aan X-Session danser Serge toegevoegd. In de loop van dat jaar is er hun derde album “Back to basics”. Het wordt een opvallend album, want naast twaalf nieuwe songs staan er ook de bijbehorende videoclips en digitale informatie op. Na de hit Destiny die we de zeventiende maart 2001 op plaats zestien in de BRT Top Dertig terugvinden, wordt het in de hitlijsten wat stiller. De singles Get your rox off en Evil superstars moeten het beide in 2002 stellen met een achttiende plaats in de BRT Top Dertig.  Intussen heeft in 2001 Gunther, die in de wandelgangen al een tijdje Gene wordt genoemd, de job aangenomen als presentator bij de in 1998 opgestarte muziekzender TMF en praat daar het programma “Gene Machine” aan elkaar. Gina wordt gevraagd om in 2001 glans te geven aan de rol van Fania in de soap “Thuis” bij Eén. Om het zevenjarig bestaan van X-Session te vieren, verschijnt in 2002 het album “7″ op de markt. Het betekent meteen ook het einde van de groep.

Toeval of niet, zeven jaar later verrijst de groep uit het niets. Intussen hebben Gene en Gina naarstig aan hun solocarrière gewerkt. Na een toevallige ontmoeting met Gina slaan zij aan de praat en beslissen de rode draad weer op te pikken. Gewoon voor de fun. Er komen in de loop van 2010 tot en met 2011 een rist nieuwe singles op de markt: Automatic, geschreven door Gunther Thomas en geproduceerd door David Deneyer. Zij nemen ook de nummers Come together en A brand new start voor hun rekening. Maar de solocarrière van Gene en het privéleven van Gina spelen een grotere rol dan zij eerst gedacht hadden. Gina is in het voorjaar van 2012 in hoge verwachting van haar derde kindje en zij kan dit niet meer koppelen aan een overdrukke agenda. Tijdens de MNM-party “Back to the 90′s” in het Sportpaleis van Antwerpen zetten zij de eenendertigste maart 2012 een definitief punt achter het bestaan van X-Session. Zij geven nog één keer het beste van zichzelf die avond, omringd door hun talrijke fans én hun dansende en zingende collega’s: Regi, Bonzaï All Stars, The Mackenzie featuring Jessy, Paradisio en Good Shape. Presentator van dienst is Peter Van de Veire.

Maar het “soloverhaal” van Gene is bij dezen nog niet verteld. Dus… In 2002 brengt Gene samen met Wim Claes als de groep Coffee & Cream op het BMG-label de single All that matters uit. Dit was een idee van danser Serge van X-Session, die gewoon voor de pret samen met een zangeres iets op plaat wilde zetten, en Gene liet zich uit vriendschap graag voor die kar spannen. Wij zien hem opduiken in een cameorolletje in de videoclip die bij het nummer hoort, maar lang hoeven we daar niet stil bij te blijven staan. Een jaar later beslist Gene voor het volle pond voor zijn solocarrière te gaan. Hij kiest na samenspraak met Wim Claes voor een Nederlandstalig repertoire en schrijft samen met Wim en Jan De Vuyst het nummer Voor haar, opgedragen aan zijn toenmalige liefje, maar mag ik haar naam en verhaal even opsparen voor wat verderop. Gene sluit een platendeal met Mercury/Universal en als producer wordt Phil Delire aan het werk gezet. Mét resultaat, want de zesde december van 2003 staat Gene acht weken na elkaar met Voor haar op één in de Vlaamse Top Tien. De eenentwintigste februari geraakt hij met de nodige trots in de Radio 2 Top Dertig tot op plek twee. Een paar weken later wordt zijn kantoor al opgefrist met een gouden exemplaar. 2003 wordt ook privé een jaar om in te kaderen. Gene is intussen verliefd geworden op Kristel Verbeke van K3. Hij was haar al her en der tegengekomen, maar tijdens een VTM-cruise naar Isla Margarita leren zij elkaar beter kennen. Zowel Kristel als Gene hadden toen al een lief, maar de chemie tussen hen overheerste. Pas na een tijdje bellen zij elkaar, maken een eerste afspraak en, wat belangrijk is, hun hart was intussen bevrijd van hun vorige relatie. Van dan af ging het snel. Het is met haar voor ogen dat Gene zijn eerste solohit Voor haar schrijft en het is op haar aandringen dat hij het nummer ook als eerste op single uitbrengt. Zij bekronen hun liefde de zesde juni door te trouwen voor de wet en de dag nadien voor de kerk. Voor de succesvolle serie “Aspe” bij VTM zingt hij de titelsong Wees van mij, die Gene en Wim samen met Han Kooreneef (hitleverancier voor Marco Borsato) en Steve Willaert schrijven, wat ook zijn tweede single wordt, opnieuw een nummer één in de Vlaamse Top Tien, zelfs drie weken na elkaar. De zeventiende april vat Gene post op zes in de Radio 2 Top Dertig.

Omdat de fans ernaar uitkijken, verschijnt in de lente van 2004 zijn eerste soloalbum “Dichterbij”. In de Album Top Vijftig klimt die cd naar de vierde plaats. In het totaal gaan er vijfentwintigduizend exemplaren over de toonbank, dus ook goud! Met Alain Vande Putte schrijven Wim en Gunther voor dat album Kom wat dichterbij. Deze song krijgt iets meer body mee, wat meer rockgehalte. Gene moet nu wel in het Nederlands zingen en dat heeft hem heel veel moeite gekost. Door jarenlang in het Engels te zingen, plaatste hij zijn klanken niet juist en was het op bepaalde momenten zelfs niet om aan te horen. Maar hij wilde koste wat het kost in zijn moedertaal zingen en na lang oefenen en aandachtig luisteren, lukte het uiteindelijk toch. Kom wat dichterbij strandt in de Vlaamse Top Tien op de vierde plaats. In de Radio 2 Top Dertig zit er de eenendertigste juli een tweeëntwintigste plaats in. Omdat hij dol is op liveoptredens, trekt hij met zijn “Dichterbij Live Tour” door Vlaanderen. Gene is compleet verrast wanneer Marco Borsato hem vraagt om tijdens zeven van zijn tien concerten in het Sportpaleis in Antwerpen de boel op gang te trekken, met andere woorden het voorprogramma te verzorgen. Vanuit zijn rijke X-Sessionervaring neemt Gene dit voorstel met beide handen dankbaar en gretig aan. Met wat vertraging krijgt hij tijdens de Radio 2 “Zomerhit”-editie van 2004 de award van “Beste Lied” voor zijn gouden single Voor haar. De single Niet voor niets, die Gene samen met Wim en Han Kooreneef schrijft, geraakt in de hitlijsten niet verder dan een tipnotering. De veertiende januari 2005 wordt Gene vader van dochtertje Nanou.

Inmiddels is hij al druk bezig met het schrijven van nieuwe nummers voor zijn tweede cd “Evenwicht”. Hij vindt tussendoor nog de tijd om voor het album “Viva Tura” een versie op te nemen van Met rock & roll in mijn hart, dat Will ooit leende van de Franse zanger Julien Clerc. In het najaar van 2005 ligt het album “Evenwicht” in de winkel, veertien liedjes geschreven door Alain Vande Putte, Wim Claes, Han Kooreneef, Jan De Vuyst en Gene zelf, kortom het vertrouwde team volgens de vertrouwde formule. Zij nemen ook zelf de productie in handen. Er wordt opgenomen in de “ICP Studio” in Brussel, Studio Close in Haacht en Studio Caraïbes in Brussel. Ik wil jou werd vooraf met het oog op de zomer als single gereleaset. Het nummer heeft een behoorlijke dosis Clouseaugehalte en slaat aan, prijkt zelfs op twee in de Vlaamse Top Tien. In de Radio 2 Top Dertig zit er de twintigste augustus zelfs een vijfde plaats in. In de Top Tien is een tweede plaats weggelegd voor de daaropvolgende single Ik leef , in de Radio 2 Top Dertig goed voor een veertiende plaats. Uit datzelfde album verschijnen nadien nog Je danst met jezelf en Voor altijd samen zijn op single. De zevende januari 2006 staat hij in de Grenslandhallen met zijn programma “Gene Thomas In Concert”. In het Eén-programma “Zo is er maar Eén” zingt hij zijn versie van Paulien van Johan Verminnen. Om op Eén de voorrondes voor “Eurosong for Kids” op gang te trekken, met het oog op de finale in het late najaar in de Ethias Arena in Hasselt, neemt Gene samen met alle kandidaten het nummer Jong en eigenwijs op, dat hij samen met Alain Vande Putte schrijft. In de Radio 2 Top Dertig noteren we dat hij daar de veertiende oktober op plaats elf geparkeerd staat.Om de single aantrekkelijk te maken, staan er vijf verschillende versies op de cd. De tweeëntwintigste augustus ligt dat plaatje in de winkel. Tel daar een paar weken bij en dan vernemen wij dat de eenentwintigste september van dat jaar Gene voor de tweede keer vader wordt, deze keer van dochtertje Lily.

In 2007 verrast Gene ons met de Franse versie van zijn album “Evenwicht”. Yvan Coriat heeft al zijn Nederlandse teksten in het Frans vertaald voor de cd “L’équilibre” en Gene zingt alsof hij de taal van Molière perfect onder de knie heeft. Hij heeft via zijn platenfirma Universal in Frankrijk een platendeal weten los te weken, goed voor vier albums in het Frans, vier in het Nederlands. Zijn Nederlandstalige albums krijgen voorrang. Het is als wandelen in een doolhof, maar op zijn eerste Franstalige plaat “L’équilibre” staan de vertalingen van zijn eerste Nederlandstalige cd “Dichterbij”. Het nummer Sans boussole wordt als single uitgebracht. Gene gaat veel optreden in het voorprogramma van de Canadese zanger Garou, onder andere in Vorst Nationaal. Een Vlaming op een Franstalig podium. Garou is een Canadese zanger die op uitnodiging van Luc Plamondon de rol van Quasimodo zal vertolken in de Franse versie van de musical “Notre-Dame de Paris”. Plamondon is samen met Riccardo Cocciante de auteur van deze razend succesvolle musical. Maar dat Franse verhaal krijgt plots een negatieve wending wanneer de baas van Universal/Mercury Frankrijk moet opstappen en de nieuwe directie een samenwerking met Gene niet meer ziet zitten. Vaarwel contract, vaarwel Franse carrière, fin de l’histoire.

In 2009, we lopen even vooruit in de carrière van Gene, maar nu we het daarnet toch over hadden, zal hij in de kathedraal van Antwerpen opduiken tijdens de persconferentie van de Nederlandstalige versie van “Notre-Dame de Paris” om daar aan de verzamelde pers te vertellen dat hij de rol van Quasimodo voor zijn rekening neemt, daarbij geflankeerd door Sandrine in de rol van Esmeralda. De musical zal tijdens de maanden februari en april 2010 in de Capitole in Gent en de Stadsschouwburg in Antwerpen op de affiche staan.

 

(foto © Caitlin) We draaien de klok even terug, die digitaal aanwijst dat Gene in 2007 opnieuw te zien is in “Zo is er maar Eén”, deze keer met zijn versie van Onderweg van de Nederlandse groep Abel. Hij trekt tijdens de lente van dat jaar door Vlaanderen met zijn zeer gesmaakte tournee “Door en door”. Samen met zangeres Esther, tweede tijdens “Idool 2007″, brengt hij het Gordellied Geef kleur, waarin zij op zeker moment ook in het Frans en het Engels zingen. Er is ook nog de ballade Altijd duurt soms lang, die hij samen met Bart Herman schrijft en die zijn nieuwste single wordt. In 2008 zingt Gene Hey-yo superficiality in de Vlaamse jeugdfilm “Blinker en de Blixvaten”, geregisseerd door Filip Van Neyghem naar een verhaal van Marc de Bel met in de hoofdrollen Warre Borgmans en Kasper Vanbeginne. Vanaf de maand april trekt hij datzelfde jaar door Vlaanderen met zijn opvallende show “I love the eighties”, waarin hij, stevig omringd door vijf rockende muzikanten, tot eenieders verbazing de hits zingt van onder meer Bon Jovi, ZZ Top en Bryan Adams.

Als eindejaarscadeau biedt het weekblad Dag Allemaal in de maand december van 2009 exclusief het Engelstalige album “2BNEXT2U” aan de lezers aan. Het was niet de bedoeling dit nummer officieel in de markt te zetten, wat uiteindelijk toch gebeurt. Uit dit album wordt met veel bijval de single Heaven is calling getrokken. Achteraf bekeken zou Gene dit niet meer doen, want de fans van zijn Nederlandstalige repertoire geraken de kluts kwijt en lossen de rol. Gelukkig ziet Gene dit tijdig in en beslist hij voortaan nog uitsluitend in zijn moedertaal te zingen en geen te snel besliste zijsprongen meer te maken.

Omdat podia Gene sowieso aantrekken, staat hij in 2011 als presentator de “Anne Zomertour” aan elkaar te praten alsof het een lieve lust is. Samen met Wim en Steven Defraine pent hij nog maar eens een nummer één in de Vlaamse Top Tien bij elkaar. De achtste september van 2012 staat Mag ik altijd met je mee? bovenaan de Vlaamse hitlijst te pronken. In de Radio 2 Top Dertig valt het wat minder mee, daar strandt de single op de vierentwintigste plek. Hij haalt diep adem en is dolblij dat het Vlaamse publiek hem weer warm in de armen sluit. Intussen is Gene overgestapt naar het Kinglabel, verdeeld door platenfirma CNR. Er is ook een brandnieuw album “Ontvlambaar”. Gekozen wordt voor een stevige popaanpak. Als tweede singlekeuze daaruit wordt geopteerd voor Waarom?, dat Gene samen met Mark Vanhie (die in 1981 voor zijn groep The Bet de popklassieker Don’t talk to the liar schreef) heeft afgeleverd en dat als appetizer mag dienen voor zijn nakende theatertournee. Van september tot en met december neemt Gene deel aan de tv-serie “Expeditie Robinson” die plaatsheeft in Maleisië, gepresenteerd door Evi Hanssen en haar Nederlandse collega Dennis Weening. Bij de bekende Vlamingen zien wij naast Gene ook Aagje Vanwalleghem, Joke van de Velde en Zoë Van Gastel aan het werk. Gene struikelt in het zicht van de finale tijdens de aflevering van de zesde december. Hij wordt weggestemd omdat sommigen hem als een egotripper beschouwen, een ijdeltuit en vervelende vent, kritiek die hij maar moeilijk kan verwerken en slikken. Zijn deelname zorgt er wel voor dat hij ook bij onze noorderburen bekend geraakt.

In eigen beheer en op zijn Gene-iuslabel brengt hij met het oog op de zomer van 2013 en een brandnieuwe cd in de maand mei de single Dan gaan we dansen uit, een folky nummer dat hij samen met zijn vaste ploeg Steven Defraine en Wim Claes bij elkaar schrijft. Gene wil een nummer waarmee hij het publiek tijdens zijn liveoptredens op gang kan trekken, een overduidelijke commercieelgetinte keuze. Hij maakt volop sfeer als presentator bij de zender Anne, de digitale commerciële televisiezender in handen van Belgacom met een absolute voorliefde voor Vlaamse muziek. Dit ligt hem. Sinds 2001 doet Gene dit werk maar al te graag. Hij begon toen bij Ketnet, waar hij de “Ultra Top” aan elkaar praatte, nadien kwam hij aan zijn trekken als veejay bij TMF om vervolgens te presenteren voor VT4 en VIJFtv.

De negentiende oktober 2013 is er de single Omdat jij van me houdt, een slow pur sang, geschreven door Wim Claes, Gene en Steven Defraine. De single geraakt niet in de Vlaamse Top Tien. Dat lukt wel de vierentwintigste mei 2014 met Dat ben jij, eveneens van de hand van de daarnet genoemde heren en goed voor een negende plaats in de Vlaamse hitlijst. Op tekst van Stefaan Fernande schrijven Gene en Wim Claes samen Fata morgana, waarmee hij de zesde december 2014 tot op vier geraakt in de Vlaamse Top 50 van Radio 2. In 2014 besluiten de organisatoren van het “Schlagerfestival” in de Ethias Arena in Hasselt het gebeuren wat te verjongen. Zij vragen aan Gene Thomas om het geheel te presenteren. Jong talent zoals Elke Taelman is meer dan welkom naast oude rot in het vak Peter Koelewijn. Die nieuwe formule is zo’n meevaller dat aan Gene gevraagd wordt ook de presentatie eind maart 2015 voor zijn rekening te nemen.

In de maand mei van 2015 brengt Gene een nieuwe Nederlandstalige single op de markt Goud, een nummer van hemzelf geschreven samen met Stefaan Fernande en Wim Claes die samen met Gene ook de productie voor zijn rekening neemt.

Woensdag de 24ste juni 2015 wordt in het gezelschap van Will Tura tijdens een persconferentie in Blankenberge de cd “Vlaanderen zingt Tura” voorgesteld. In de studio van Hans Aalbers zingt Gene met veel verve zijn versie van Tura’s Hoop doet leven. De negende november 2015 duikt in de Vlaamse Top 50 de unplugged versie uit van Voor haar, in 2003 de allereerste grote hit voor Gene.

De vijfentwintigste maart 2016 brengt Gene de single Je weet niet half hoe mooi je bent uit. De melodie van het frisse lenteliedje had hij meteen in zijn hoofd en was het voor collega Jelle Cleymans een koud kunstje om de tekst te schrijven. Zelf omschrijft Gene de song als catchy, prettig en herkenbaar. “Als de mensen dat gevoel ervaren wanneer ze het liedje de eerste keer horen, dan ben ik heel tevreden. Dat was ook mijn missie. Als het lente wordt, dan zie je dat in het landschap. Dan voel je dat alles weer gaat bloeien, dat er prikkels loskomen en dat de mensen ook meer en meer naar buiten komen en met een glimlach rondlopen. Dat blije gevoel, dat zit in ‘Je weet niet half hoe mooi je bent’. Het riedeltje dat je hoort, dat zijn pure lenteklanken, klanken waar je echt vrolijk van wordt”.

Na zijn Engelstalige album “Heaven is calling”, brengt Thomas op vrijdag de 18de november 2016 zijn nieuwe cd “Warme Wintersongs” uit, deze keer volledig in het Nederlands gezongen. “Wellicht mijn meest emotionele tot nu toe. Ik ben tijdens het schrijven van de songs meermaals mezelf tegengekomen“, aldus Gene. Zo schrijft hij over het gemis van overleden vrienden, zijn oma en vooral zijn vader in Ik moet nu gaan. Jij gaat over de vrouw die hem het meest na aan het hart ligt, zijn echtgenote Kristel Verbeke. Het album bevat twaalf liedjes, een mix van uptemposongs en ballades, waaronder ook een nieuwe versie van Voor haar, waarmee in 2003 zijn Nederlandstalige carrière begon, gelijk goed voor zijn eerste gouden plaat.

Gene Thomas is altijd uit op een nieuwe invalshoek wat zijn carrière betreft en wil de vele facetten van zijn talent zo vaak mogelijk etaleren. Deze keer gaat hij met graagte in op een vraag van Comedy Central, een zender die vanaf de 1ste november 2015 24 uur per dag te bekijken is en pretendeert het grootste comedy-kanaal ter wereld te zijn. Een van hun producties van eigen bodem is “Celebrity Stand-Up”. Geen doorgewinterde stand-up comedians staan op het podium, maar twaalf bekende Nederlanders en Vlamingen. Met een dosis zelfspot en humor luchten ze hun hart en laten ze een totaal andere kant van zichzelf zien. In de loop van de maand mei van 2017 hebben de opnamen van het tweede seizoen plaats, met deze keer onder meer zakenvrouw-modeontwerper Olcay Gulsen, radio-dj Giel Beelen, zanger Brace, boerin Bertie, ex-profvoetballer-rapper Royston Drenthe, zanger Gene presentator Manuel Venderbos  en zanger Gene Thomas. Zij zijn de eerste celebrities die het lef hebben om het Celebrity Stand-Up podium te betreden met vlijmscherpe humor, persoonlijke anekdotes en een goede portie zelfspot. Comedian Martijn Koning keert dit tweede seizoen terug als presentator en staat de kandidaten bij achter de schermen. De show is vanaf 1 juni iedere donderdag om 22.00 uur te zien op Viacom-zender Comedy Central.

Maandag de 11de december 2017 laat Gene Thomas aan de pers weten dat hij vanaf de zomer van 2018 door ons land trekt met de “Vlaanderen Boven Band”. Gene  is de frontman-bezieler, die samen met zijn muzikanten grasduint in de roemrijke geschiedenis van de Nederpop. “Maar ook de Engelstalige- en anderstalige muziek die in Vlaanderen gemaakt is, komt aan bod: Soulsister, The Dinky Toys, Kae Ryan enz. We spelen alleen maar liedjes die mensen kennen en kunnen meezingen. Van Ik wil je, Ik hou van u schakelen we vlotjes over naar The Way To Your Heart en Désenchantéé, om te eindigen met ons slotlied Vlaanderen Boven van Raymond. Je zou denken dat de klemtoon voornamelijk op Nederlandstalige popmuziek ligt, maar dat klopt slechts deels, want met onze verrassende gastartiesten kleuren we soms ook wel eens buiten de lijntjes. Bij de Vlaanderen Boven Band is dat toegestaan”, aldus Thomas. Per show neemt hij twee gastartiesten mee, onder anderen: Mama’s Jasje, Loredana, Raf Van Brussel, Free Souffriau, Wim Soutaer, Barbara Dex  en Mathias Vergels.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2017 Daisy Lane & Marc Brillouet

Sam Gooris

Of hij nu op een overdekt podium staat te zingen in Oordegem, tijdens “Kai Pot” in Turnhout, in jeugdclub “De Spiraal” in Geraardsbergen, in een spiegeltent in Bunsbeek, in “De Europahal” in Tielt of in de “Ethias Arena” in Hasselt tijdens het “Schlagerfestival”, Sam Gooris voelt zich overal prima thuis, met nét voor zijn optreden nog snel een pintje en even vlug een sigaret, en oeps, hij is weer klaar om zijn fans een onvergetelijke namiddag of avond te bezorgen. Een slogan als “alles kits achter de rits” schuwt hij niet en dat maakt de sfeer alleen maar Vlaamser en volkser .

Sam wordt de tiende april 1973 als Sam Gooris in Bonheiden geboren in een gezin van drie jongens waarvan hij de jongste is. Alleen Sam blijkt muzikaal te zijn. Vader, luchthavenmeester in Zaventem, is een stevige fan van Fats Domino en moeder van Corry Konings wat haar niet belet tijdens een of andere crochetwedstrijd een liedje van haar idool te zingen. Op de Leuvensesteenweg in Muizen gaat moeder elke dag als haarkapster aan de slag. In het begin van hun huwelijk baatten zij nog in Muizen een café uit dat zij van hun ouders hadden overgenomen, maar na een tijdje doen zij dat van de hand en zoeken elk een andere job. Sam keek vroeger graag film, hij ging regelmatig naar de bioscoop en een van de eerste films die hij daar in 1978 ziet en een enorme indruk op hem maakt, is “Grease” met in de hoofdrollen John Travolta en Olivia Newton-John. Acteurs die zingen en dansen tegelijk, dat vindt Sam wel wat. HIj zal nooit vergeten dat hij tijdens een vakantie in de Ardennen, waar een avond werd georganiseerd waar de kampbewoners hun kunnen konden etaleren, onder luid applaus uit die film Greased Lightning zong.

Sam loopt lagere school in zijn geboortedorp Muizen in de buurt van Mechelen en trekt vanaf het vijfde leerjaar naar de Rijksmiddelbare school (RMS) in Mechelen-Stad. Maar Sam kan nergens zijn draai vinden. Hij loopt school tot zijn achttiende en passeert in die periode negen verschillende scholen. Niet dat hij geen brave jongen is, maar aan het onderwijs heeft Sam een broertje dood. Tussendoor volgt hij op zijn zeventiende een jaar lang notenleer aan het conservatorium van Mechelen. Omdat zingen hem wel ligt, volgde hij al vanaf zijn veertiende zangles met nadien dictie en logopedie. Na zijn achttiende gaat Sam in Mechelen de richting mannequin-fotomodel volgen via deeltijds onderwijs. Dat is gemakkelijk meegenomen, want hij moet maar twee halve dagen naar de les en voor de rest kan hij zich met zijn carrière bezighouden. Modeshows heeft Sam nooit gelopen en een aantrekkelijke snoet had hij niet om zich tijdens fotoshoots van zijn beste kant te tonen. Hij had de jaren voordien trouwens aardig wat klappen moeten incasseren, niet tijdens een café- of straatgevecht of zo, maar vanaf zijn negende tot zijn zestiende ging hij in zijn vrije uren samen met zijn twee broers boksen.

Wanneer het playbacken een rage wordt, springt Sam mee op de trein en kruipt in de huid van Urbanus, Toon Hermans, Michael Jackson en Freddy Mercury. Vooral Shakin’ Stevens draagt zijn voorliefde weg. Hij zal later tijdens zijn optredens veel van Shakin’s danspasjes overnemen. De hits  Mary Mary  en Oh Julie van Shakin’ Stevens krijgen tijdens die vele playbackshows vaak de voorkeur. In 1989 wint hij met deze imitaties zelfs een Belgisch kampioenschap. Het synchroon lippen met de liedjes van de artiesten in kwestie, wat niet altijd even gemakkelijk is, boeit Sam het meest. Iets later ontmoet hij studio-eigenaar en producer Jack Rivers die met hem een eerste plaatje gaat opnemen Laat mij nu zingen, geschreven door Angelo Crisci die eerder samen met Jean-Paul Furnemont J’aime la vie voor Sandra Kim had gecomponeerd. De Nederlandse tekst werd geschreven door Danny Breban uit Bilzen. Gedurende het eerste halfjaar wordt Johnny White de manager van Sam, maar dat is niet wat Sam ervan verwachtte. Hij moet vaak gaan optreden in “De Witte Hoeve”, een eigen zaak van Johnny, en die samenwerking ziet hij na een tijdje niet meer zitten en hij gaat voort met Jack Rivers als zijn manager en mentor. In 1989 duikt Gooris even in een kleine bijrol op in de film “Blueberry Hill” van Robbe De Hert met in de hoofdrollen Babette van Veen en Michael Pas. Sam speelt daarin de rol van Jean-Pierre Van Miert, een buitenbeentje op school, een rol hem op het lijf geschreven.

Vanaf 1989 gaat Sam dus in zee met Jack Rivers. Die had hij eerder dat jaar ontmoet in de coulissen van “Tien om te Zien” bij VTM tijdens een opname in Denderleeuw. Sam had een wedstrijd gewonnen waarbij hij een dag lang backstage dat televisiegebeuren mocht volgen. Op een bepaald moment hebben zij een stand-in nodig om een van de dansers te vervangen en Sam danst zich blijkbaar in de kijker, vooral in de kijkers van Jack Rivers. Twee dagen later doet Sam een stemtest in de studio’s van Jack, hij zingt daar Too Many Broken Hearts van Jason Donovan, en iets later ligt het al eerder genoemde Laat mij nu zingen in de winkel. Dat singletje wordt geen hit, maar levert Sam wel wat optredens op. Hij mag dat een eerste keer gaan zingen in taverne “Brazil” in Linden, toen uitgebaat door niemand minder dan zijn latere vriend Sergio.

In een poging te scoren, neemt Sam in 1990 singletjes op zoals Samen uit, samen thuis en Als ik zing, maar pas echt opvallen doet hij in 1991. Jack Rivers weet dat je met degelijke covers altijd opvalt. Hij laat Sam op tekst van Danny Breban en Patrick Renier, Gloria inblikken, in de jaren zestig een monsterhit voor de band Them, toen onder aanvoering van Van Morrison. Qua noteringen in de Vlaamse Top Tien is het wachten tot de single Ze is zo lief voor mij en een eerste nummer één heeft Sam de eerste februari 1992 met het liedje Marijke beet, een originele song geschreven door Dennis Peirs en Patrick Renier en voorzien van een stevige, maar brave dancebeat. Toen Sam de demo te horen kreeg, moest hij meteen aan My Day Will Come van The Dinky Toys denken, maar dat was eerder toeval dan opzet. Geen plagiaat dus. Vlaanderen lust dit als zoete koek. In het totaal gaan er vijfentwintigduizend exemplaren over de toonbank. Sam krijgt een gouden plaat en schenkt die meteen aan zijn ouders omdat zij erg veel voor zijn carrière hebben betekend. Die gouden plaat heeft trouwens jarenlang in hun living gehangen. Van Coca-Cola Footwear krijgt Sam het aanbod om voor de Benelux promotie te gaan voeren. De optredens rijgen zich van dan af aan mekaar. Op een bepaald moment trad hij tijdens één weekend zeventien keer op. Een hels tempo dat hij niet kan blijven volhouden. Datzelfde jaar wordt zijn eerste album uitgebracht met daarop twaalf liedjes waaronder zijn eerder uitgebrachte singles en ook zijn volgende hit Kom mijn liefste meisje geschreven door Raymond Felix, goed voor een derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Het volksliedje Zeg Kwezelke in een bewerking van Patrick Renier wordt de volgende gok, maar een hoogvlieger kan je dit nummer bezwaarlijk noemen. Gooris is nog op zoek naar zijn juiste richting. Op het einde van 1992 staat hij hoog genoteerd in de Vlaamse Top Tien met Jij bent nu zeventien geworden, een vertaling van Seventeen Tomorrow door Ke Riema en in 1961 al een hit voor Will Tura. Diezelfde maand brengt Sam, speciaal voor zijn jongste fans die talrijk naar zijn optredens kwamen en op aanraden van Jack Rivers het album “Voor Kinderen” op de markt met liedjes zoals Mama is jarig, Dat is vakantie en Met opa op stap. Op dat album staan op verzoek van de jonge fans ook een aantal van zijn hits in karaokeversie.

Twee jaar later is er het album “Kom Terug” met daarop de titelsong Kom terug bij mij en twee versies van de hit Wooly Bully: een eerste maal in een discoversie en een tweede maal in de ei zo na originele sixtiesversie, al staat die onvertaald op het actief van Sam The Sham & The Pharaohs die daar in 1965 wereldwijd een hit mee scoorden. De drieëntwintigste april 1994 staat Sam met Wully Bully, vertaald door Jo De Clercq alias Jo met de Banjo,  op één in de Vlaamse Top Tien en zal daar zestien weken lang  in blijven rondcirkelen. Inpikkend op het WK Voetbal maakt Sam er dat jaar een tweede versie van opgedragen aan Josip Weber, topscorer op dat moment in de Belgische competitie.

Na Wully Bully pakt Sam op tekst van Jo De Clercq uit met een bewerking van de hit Baby Come Back waarmee de Britse Equals in 1968 een internationale hit scoorden. Wel geen nummer één in de Vlaamse Top Tien, ook niet de opvolger Waar is mijn meisje. Wél raak is het de tweeëntwintigste juli 1995 wanneer Sam Vlaanderen inpalmt met zijn versie van Gimme hope Jo’anna van Eddy Grant (voormalig lid van The Equals). In een vertaling van Yvan Brunetti  wordt dat Laat het gras maar groeien. Het is tevens de titel van een album dat in 1995 in de markt wordt gezet met daarop tevens de volgende singles Verlaat me nooit van Salim Seghers en Josefien dat wij oorspronkelijk kennen als My Girl Josephine van Fats Domino.

De vijfentwintigste mei 1996 is het weer redelijk bingo wanneer Sam schittert met een vertaling van de hit Mademoiselle Ninette van The Soulful Dynamics, een Liberiaanse groep die vanuit Duitsland in 1970 de wereld probeerde te veroveren met dit liedje. Vele jaren later zal Sams veel jongere collega Matthias Lens dit op zijn eerste cd zetten. Na een aantal interne discussies waarover noch Sam noch Jack iets kwijt willen, gaan beiden met slaande, zij het gedempte deuren in 1996 uit elkaar. In de maand april wordt in de slipstream van die scheiding nog snel het album “De beste van Sam Gooris” op cd in de markt gezet.

Sam gaat van dan af verder onder de vleugels van Valère Pieraerts van het bekende theaterbureau King waar intussen ook Clouseau en Isabelle A een veilig onderkomen hebben gevonden. Qua platenfirma vindt Sam onderdak bij CNR en worden zijn platen door Arcade verdeeld. Hij gaat samenwerken met de schrijvers Mon ‘ S Jegers en Berre Bergen (van De Kreuners) en komt zomers op de proppen met het dansante Sammaranja (Tico Bolero) dat ondanks de verwachtingen niet echt aanslaat. Begin 1998 maken beide heren Sam een beetje onsterfelijk door het nummer Basketsloefkes dat we intussen wel een Goorisklassieker mogen noemen. Qua tekst heeft Sam mogen meetekenen. “Op m’n sloefkes” is de titel van zijn volgende album met daarop ook de volgende singles Oehlala-hé Manuela, Vlieg er maar in en Ambiance, ambiance. Er staan ook covers op van bekende hits waaronder Doo Wah Diddy van Manfred Mann en D.I.S.C.O. van Ottawan. Privé zit het Sam keihard mee. Hij leert tijdens een aflevering van “Sterrenslag” in Oostende de dochter van Jean-Marie Pfaff kennen, Kelly, met wie hij zich één maand en tien dagen later al verlooft. Nog wat later trouwen zij in Zwitserland. De tiende mei 2000 wordt hun dochter Shania geboren en de vierentwintigste maart 2001 hun zoon Kenji.

In 1999 verrast Sam ons met zijn versie van Comment ça va dat in 1983 in de Lage Landen al een hit was geweest voor de Nederlandse groep The Shorts, in die tijd jonge gasten van om en nabij de zeventien. Een vierde plaats in de Vlaamse Top Tien bewijst dat Sam zijn voeling met de smaak van het Vlaamse publiek nog niet heeft verloren. Dat bewijst hij ook in de zomer van 2000 nog maar eens met een bewerking van het volksliedje Ik heb de zon zien zakken in de zee in een bewerking én productie van Wim Claes. Feesten als de beesten doet het ook niet onaardig en een voltreffer tijdens zijn liveoptredens wordt de daaropvolgende single Wij zijn de mannen, opnieuw een traditional deze keer bewerkt door Wim Claes samen met Gene Thomas. Hiermee heeft Sam voor een poos zijn bekendste hits neergezet. Nadien gaat de hitkaars wat lager branden.

Van 2002 is Sam aan de zijde van de familie Pfaff te zien in de realitysoap “De Pfaffs” op VTM, voor het merendeel opgenomen in de villa van de Pfaffs in Brasschaat. Deze reeks, in een productie van Eyeworks, gaat de zesde september bij VTM van start en zal ook in Nederland te zien zijn via AVRO, RTL4 en RTL7. Daar blijft het qua televisiewerk niet bij. Samen met Kelly presenteert hij voor JIMtv het programma  “Sam & Kelly” waarin zij bekende vrienden op de koffie krijgen. In april 2003 is Sam te zien bij VTM als vliegende reporter in het programma ” De keuze van de kijker”. Dit programma valt echter bij de kijker niet in de smaak en wordt snel afgevoerd. Vanaf oktober 2005 duikt hij bij diezelfde zender een jaar lang op als presentator van het populaire jeugdprogramma “Schuif af”, nadat Ingeborg het voordien zestien jaar lang heeft gepresenteerd. Omdat het medium televisie hem wel ligt, zien we Sam tijdens 2006 in een editie van “Sterren op de dansvloer” in de armen van zijn danspartner Ellen Ekkart. Zij eindigen als voorlaatsten. Winnaars dat jaar worden Dina Tersago samen met haar latere vriend Wim Gevaert. Dat jaar scoort Sam wel nog een keer in de Vlaamse Top Tien en dat met het liedje Een sms’je doet geen zeer, een Nederlandse tekst van Bart Van den Bossche op de reggaehit Sweat (A la la la la song) van Inner Circle die daar in 1992 een vette hit mee op het droge hadden.

Sam en zijn familie spelen in 2006 een bescheiden rol als fietsers in de bioscoopfilm “Plop in de stad” ( de zesde langspeelfilm van Kabouter Plop) in een productie van Studio 100, naar een scenario van Gert Verhulst en Hans Bourlon, en in een regie van Matthias Temmermans. In de hoofdrollen herkennen we Walter De Donder, Chris Cauwenberghs, Aimé Anthoni en Agnes De Nul.  Twee jaar later duikt Gooris op bij de VRT in het Eén programma “Zo is er maar één” waarin hij zijn versie neerzet van de Toasthit Ik schreeuw het van de daken. Hij maakt vanaf 20 oktober tot en met 23 december 2008 ook deel uit van de jury van de muziekwedstrijd van Nickelodeon “Superster-The Family Battle” en dat aan de zijde van Sandrine en Achmed Akkabi.

De vijfentwintigste juni 2011 geraakt Sam Gooris tot op de vijfde plaats in de Vlaamse Top Tien met Besame mucho, een cover op tekst van Jacques Zwart van de gelijknamige hit van de groep Easy Connection, in een productie van Lex De Groot die ook met De Smurfen, Nicole en Hugo, M-Kids en Xandee samenwerkte. De tiende juni 2011 trakteert Sam zijn fans op een gloednieuw album “Ambiance in De Lage Landen”, in een productie van Lex De Groot, met daarop twaalf ambiancemakers. Zes Vlaamse en zes Nederlandse klassiekers die Sam op de hem zo eigen manier heeft bewerkt: Besame mucho, Zomersproetjes, Saragossa, Per spoor, Drink rode wijn, Marijke enz… De vijfentwintigste juni staat Sam met dit album op de eenentwintigste plaats in de Ultratop Album 200. Zelf zegt hij daarover:De nieuwe plaat wordt mijn grootste ambiancealbum ooit, zeker weten. Samen met mijn entourage en producer heb ik twaalf knallende meezingers uitgekozen. Stuk voor stuk klassiekers die we in een fonkelnieuw jasje hebben gestoken. Onder meer Rocco Granata, De Kreuners Guus Meeuwis en Frans Bauer passeren de revue. Allemaal collega’s naar wie ik opkijk omdat ze in het verleden iets bewezen hebben.”

De eerste januari 2012 betekent het einde van de Vlaamse realitysoap “De Pfaffs”. Tien jaar lang hebben we het dagelijks leven van ex-doelman Jean-Marie Pfaff en zijn familie op de voet kunnen volgen. De reeks was in het totaal goed voor tweehonderdtweeënzeventig afleveringen.

Sam deelt in 2012 op dertig en eenendertig maart en op een, zes en zeven april samen met Frans Bauer het podium van het “Schlagerfestival” in de “Ethias Arena” in Hasselt en dat met onder meer De Romeo’s, Samantha, Christoff, Willy Sommers, Dana Winner en Bart Kaëll. Het jaar voordien stond Sam daar op een, twee en drie april trouwens ook al sfeer te scheppen aan de zijde van Jan Smit, Laura Lynn, The Sunsets, Eddy Wally en Willeke Alberti. De twaalfde december 2012 gaat de film “K3 Bengeltjes” zowel in België als in Nederland in première. Bijrollen zijn er weggelegd voor onder anderen: Jacques Vermeire, Sam Gooris en Chris Van den Durpel. De regie is in handen van Bart Van Leemputten. Sam speelt de rol van Carlo, fan van Karen. Als aanloop naar die film wordt de K3-single Waar zijn die engeltjes?  ingeblikt, de dertigste juni op één terug te vinden in de Vlaamse Top Tien.

De negende februari 2013 staat Sam zelf op één in die Vlaamse Top Tien met de meezinger Feesten met de Sam, geschreven door Slavko Avsenik en Charlotte Therssen, daarbij geruggensteund door The Sunsets en Frans Bauer. Op het einde van dat jaar duikt Sam verrassend op in de hitlijsten met Dans met mij, een nummer van Johan Vorster en Ewald Coleske in een productie van Lex De Groot.

Gooris mag zich eens lekker laten gaan en het publiek amuseren op dinsdag de tweeëntwintigste juli 2014 op het Sint-Baafsplein tijdens de Gentse Feesten. Hij staat dat jaar uitgerekend vijfentwintig jaar op de planken. Al die jaren blijft hij optreden voor zo’n vijftienhonderd euro voor een halfuur zingen, live on tape. Hij is daar best tevreden mee. Sam zelf heeft geen benul van hoeveel er op zijn bankrekening staat. In Story van de maand september lezen we dat hij naar eigen zeggen nooit met geld bezig geweest en er ook geen benul van heeft hoeveel er op zijn bankrekening staat. “Kelly is daar veel beter in: ze steekt de rekeningen die binnenkomen in envelopjes, schrijft er een betaaldatum op en legt die op mijn bureau. Ik zorg dan dat die hele papierwinkel bij de boekhouder terechtkomt.” Over Kelly gesproken. De tiende november bloklettert “Het Laatste Nieuws”, “Droom Sam komt uit: Kelly Pfaff trouwt voor de tweede keer.”  De Vlaamse Kelly Pfaff (37) en Sam Gooris (41) zijn voor de tweede keer in het huwelijksbootje gestapt. De twee reisden af naar Las Vegas om de droom van zanger Sam waar te maken. “Dochter Shania en zoon Kenji waren bij de huwelijksvoltrekking aanwezig”, meldt het Vlaamse weekblad “Story”. “Sam heeft er altijd van gedroomd om te trouwen in een typische Elviskapel in Las Vegas”, aldus Kelly. “Het is mooi dat onze kinderen er nu bij kunnen zijn, want zij zien elke dag hoe graag we elkaar zien. Al vragen ze ons af en toe ook of wij ooit gaan scheiden, omdat we dat rondom ons vaak zien gebeuren. Zeg nooit nooit, maar dat we onze huwelijksgeloften hernieuwen, zegt genoeg.”

Qua singles is het wachten tot de achtentwintigste april 2015 wanneer Sam zijn fans verrast met het dansante Dansen op de tafels en daarmee meteen doorstoot naar de eerste plaats van Family’s “Vlaamse Top Vijftien”. Het is een cover van Dans op die tafels van de Zuid-Afrikaanse zanger Kurt Darren die het schreef samen met Hunter Kennedy, Don Kelly en Marc Brendon. In de Vlaamse Top 50 vinden we hem de 9de mei terug op de 27ste plaats. Iets voordien, de zevenentwintigste, achtentwintigste, negenentwintigste maart en de derde en vierde april, stond hij nog op het podium van het “Schlagerfestival” in Hasselt samen met onder meer Tom Waes, Laura Lynn & The Lynn  Sisters, De Romeo’s, Willy Sommers, Luc Steeno en Sandra Kim.

Om de muzikale smaak van Sam beter te leren kennen, kon je op Radio Nostalgie luisteren naar het programma “De platenkast” met Stefan Ackermans. Daar kwamen we te weten dat Sam tuk is op The Way You Make Me Feel van zijn idool Michael Jackson, Connected van Stereo Mc’s (de dag dat hij dit voor de eerste keer hoorde, werd hij net eenentwintig), Let me entertain you van Robbie Williams (Sams ideale plaat om een feestje mee te beginnen), It’s my life van Bon Jovi, Hotel California van The Eagles en niet te vergeten de openingsdans van zijn huwelijk You’re still the one van Shania Twain, naar wie hun dochter werd genoemd.

Donderdag de 25ste juni 2015 staat Sam op de affiche van “Pennenzakkenrock” aan het Zilvermeer op het Provinciaal Recreatiedomein te Mol. Hij deelt daar de affiche met onder anderen Laura Omloop, Emma Bale, Regi, Maarten Cox, Gene Thomas, D.J. Wout en de KetnetBand.

In het najaar van 2017 wordt Sam door Vier uitgenodigd om te zetelen als jurylid tijdens het 15de seizoen van “De slimste mens ter wereld”. Daarover lezen we in TV-Familie. “Vorig jaar kon je Sam Gooris opmerken tussen de deelnemers van De Slimste Mens, maar dit jaar wordt hij gepromoveerd tot jurylid en neemt hij plaats naast oude rotten in het vak als Jeroom en Philippe Geubels. Nerveus is hij echter niet. “Mannekes zeg, wáárom zou ik daar in godsnaam nerveus voor zijn? Ik ga gewoon mezelf zijn, zoals altijd. En voor de rest: we zien wel, hé.” Hij zei meteen ja toen Erik hem vroeg. ”Ik was vorig jaar kandidaat in De Slimste Mens, en het leek mij wel tof om eens in de jury te zitten. Tijdens mijn aflevering vorige keer waren Karen Damen en Marc-Marie Huijbregts de juryleden. En amai, ik heb toen zo hard met hen gelachen… Dus ja, ik heb direct ‘ik doe het’ tegen Erik gezegd.”. De 19de oktober was het meteen lachen geblazen toen Sam aan de zijde zat van Marc-Marie. Hij laat tevens weten dat hij vanaf vrijdag de 23ste maart 2018 te gast zal zijn tijdens het Schlagerfestival in “Ethias Arena” te Hasselt met op de affiche onder anderen Christoff, De Romeo’s, Coco Jr. en Umberto Tozzi.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2018 Daisy Lane & Marc Brillouet

Get Ready!

Wie had ooit durven denken dat Get Ready! na al die jaren nog een comeback zou plannen? En met zo’n rotsvaste overtuiging. In 2017 serveren ze hun fans al meteen de verzamelaar “Get Ready! XXI”, tweemaal 21 songs, beginnend met Diep en eindigend met Silent like the rain. Het getal verwijst ook naar het feit dat de groep 21 jaar geleden werd opgericht. Het bijbehorende boekje geeft meer uitleg. “Het is goed om even achteruit te kijken en stil te staan bij een onwaarschijnlijk succesverhaal. Een uniek fenomeen, dat is de groep al sinds de start in 1996. Gouden en platina cd’s aan de lopende band, talloze enthousiaste fans, tournees door Zuidoost-Azië en Zuid-Amerika. Wegen scheiden zich, mensen slaan andere richtingen uit. Toch hebben Jimmy, Koen, Jean-Marie en Glenn elkaar nooit helemaal losgelaten. Ook al zagen ze elkaar jaren niet meer, toch ging de verbondenheid tussen hen nooit helemaal verloren. Zij hebben de draad weer opgepikt en gaan er samen weer voor alsof er nooit een pauze is geweest en met mooie toekomstplannen in overvloed. Voor hen is één ding zeker: er komt nooit een afscheid.” De vierde maart 2017 staat “Get Ready! XXI” op vier in de Ultratop Album 200 en hebben ze duidelijk hun tweede hitadem gevonden.

Maar bij dezen naar het prille begin, terug naar 1996 toen voor de vier jongens Get Ready! nog op het getouw moest worden gezet.

Eind jaren tachtig, begin jaren negentig ontstond er in Amerika en in Engeland een nieuw fenomeen, dat van de boybands, met voorop Backstreet Boys, New Kids on the Block, *NSYNC en Take That. Er goed uitzien en kunnen dansen was belangrijk, maar je moest ook een aardig toontje kunnen zingen. Sommige waren met z’n vijven, maar vier was ook al zat. Dat succes moet een doorn in het oog geweest zijn van het platenlabel “Play That Beat!”, in 1988 opgericht door Théo Linder en Marc Debouvier. Zij gingen in Vlaanderen op zoek naar enkele jongens met wie ze zo’n boyband konden oprichten. Ze plaatsten in de Joepie een advertentie, waarop aardig werd gereageerd en waaruit Jimmy Samijn uit Etterbeek (danser bij The Groovies en gedurende twee jaar werkzaam bij Electrabel), Koen Bruggemans uit Leuven (zat toen in het promoteam van Radio Donna en studeerde voor onderwijzer), Glenn Degendt uit Mechelen (dook vaak op in het dansgroepje achter Bart Kaëll en Luc Steeno, en was daarnaast werkzaam in de horeca) en Jean-Marie Desreux uit Moeskroen (voormalig danser en fotomodel) uiteindelijk geschikt werden bevonden. Jimmy herinnert zich nog dat hij tijdens zijn auditie bij Marc en Théo Let it rain van East 17 zong. Glenn weet nog dat hij persoonlijk werd aangesproken om aan die auditie mee te doen. Marc had hem ergens zien optreden en was wel geïnteresseerd. “Hij stak me een half gescheurd blaadje papier toe met daarop zijn telefoonnummer. Ik heb dan maar snel gereageerd en even later mocht ik bij de groep aansluiten.” Koen werd getipt door Donna-medewerker Marc Pinte, die samen met hem naar Marc en Théo trekt. In eerste instantie hadden de jongens vernomen dat ze deel zouden uitmaken van een groep die in het Engels zou zingen. De keuze was snel gemaakt, want uiteindelijk namen maar vijf zangers aan de selectie deel. In groep werd nadien tijdens een volgende auditie More than words van Extreme gezongen en moest er gedanst worden. Vreemd genoeg was het Jean-Marie Desreux, een jongen met wat danservaring, die bij hem thuis een danstest afnam en ook zijn oordeel moest vellen, waardoor de andere jongens dachten dat het eerder om een grap dan om een ernstig voorstel ging.

Er wordt niet lang stilgezeten. Meteen trekt Get Ready! naar een piepkleine studio. “Die lag boven een verfwinkel. Dat was een klein hok met vrij eenvoudige apparatuur. Ze hadden daar alleen maar datcassettes. Dus knippen kon niet. Zong je fout, dan moest je opnieuw beginnen. Het was voormalig VRT-technicus Mon ‘s Jegers die het nadien gemixt en geproduceerd heeft. Die opname was heel stresserend, want we waren het inzingen van liedjes niet gewoon. We hebben daar toen aardig wat liters gezweet“, aldus Jimmy. Glenn weet nog waar hun groepsnaam vandaan komt. “In de wachtruimte stond een oude jukebox met daarop onder meer een single van The Temptations, Get ready uit 1966“, waarop Koen inpikt met het verhaal dat ze een aantal liedjes thuis op een democassette geleverd kregen en nadien in de studio toch wel voldoende inspraak hadden in hoe ze het nummer het liefst zouden zingen. De taken werden binnen de groep snel verdeeld. Jean-Marie hield zich met de kleding bezig, Jimmy en Glenn met de liedjes en de vocale uitwerking daarvan, Koen nam met enkele medewerkers de fanclub onder handen: het beantwoorden van de brieven enzovoort. Hij was ook diegene op het podium die het publiek het beste kon entertainen. Hij kon ook alles vlot aan elkaar praten.

Het eerste nummer waar Get Ready! mee scoort is Diep, geschreven door Roland Verlooven. De zeventiende februari 1996 staan ze ermee op één in de Vlaamse Top Tien en de dertigste maart op vijf in de Top Dertig. Meteen goed voor een eerste gouden exemplaar. Vol trots geeft Jimmy toe dat die gouden plaat na al die jaren nog steeds bij hem op zijn kantoor hangt. Bij Glenn siert dat exemplaar de trappenhal bij zijn ouders en Koens eerste gouden exemplaar hangt nog steeds bij moeder thuis. De tweede september verschijnt van Diep een dansante versie in het Engels op tekst van Patrick Edenberg (Pat Reiniz), Deep (so deep).

De opvolger Laat is voor Get Ready! ook een topper van formaat. De achtste juni 1996 piekt dit nummer van Roland Verlooven op één in de Vlaamse Top Tien en de zesde juli op twee in de Ultratop 50. In 2012 zal de groep de Pitaboys dit coveren, featuring Get Ready!, in een productie van Diego De Mol en Andres Romero, maar een hit wordt er niet gescoord. “Laat moest een beetje een blauwdruk worden van Diep; ook productioneel leken ze op elkaar. Roland had niet veel nodig om zich in onze leefwereld in te werken. Die snapte meteen welke kant hij muzikaal en tekstueel met ons uit moest”, aldus Jimmy. Qua danspasjes werkten ze in die tijd veel samen met choreografe Larissa Ceulemans (Def Dames Dope). “Voor mij was dat een nachtmerrie“, zegt Koen lachend. “Ik had voordien nog nooit gedanst. Voor Glenn en Jimmy ging dat makkelijker, want die dansten voordien bij The Groovies, maar ik weet nog dat ik die eerste keren de dagen nadien bijna niet meer kon lopen, zo stram en stijf waren mijn spieren. Larissa paste zich qua danspassen wel snel aan onze mogelijkheden aan.” Naarmate de tijd verstreek, kregen ze natuurlijk dat dansen vlotter in de benen en werd het almaar plezanter.

Tijdens de zomer van 1996 rijgt Get Ready! tijdens “Zomerhit” van Radio 2 in Blankenberge de prijs van “beste debuut” overhandigd. Wat deed dat succes met de jongens? We beginnen bij Jimmy: “Dat jaar veranderde alles aan ons leven. Wíj veranderden niet zozeer, maar de mensen gingen zich naar ons toe anders gedragen. Je moest voortdurend voor alles en nog wat op je hoede zijn. Vooral wat je vertelt in interviews vooraf goed afwegen.” Glenn vond het soms wat gênant. “Als we moe waren en tussendoor wat stoom wilden aflaten bij het drinken van een pint of zo, bleven de mensen aandringen om met ons te praten en zo. Ze hadden niet door dat we even met rust gelaten wilden worden. Dat irriteerde ons soms. Je moest dan opletten dat ze je niet als een dikke nek gingen beschouwen. Maar niemand van ons ging door dat enorme succes dat ons overkwam naast zijn schoenen lopen.” Jimmy voegt daar graag aan toe: “Het was altijd mijn droom geweest dit te mogen en te kunnen doen. Ik was nog maar net 22. Je had het gevoel alsof niemand je nog kon raken, je had immers iets bereikt. Ik voelde me sterk en meer zelfverzekerd, vooral op het podium. Met dat succes in de zeilen ging plots ook alles beter en makkelijker. Dat enthousiaste publiek krikte je helemaal op.” Glenn had het tegenovergestelde. Die trok zich liever terug, was eerder timide.

De vijfde oktober 1996 staat Get Ready! opnieuw op één in de Vlaamse Top Tien, deze keer met Vuur (Diep in mij). Roland Verlooven heeft blijkbaar zijn werk gedaan, want deze keer wordt hun hit geschreven door Pat Reiniz, op tekst van Dennis Peirs, beter bekend als Jo met de Banjo. Pat Reiniz is de alias van de Zweedse producer Patrick Edenberg, die met zijn groep Rednex in 1994 de hit Cotton Eye Joe scoorde. “Ik weet nog goed“, zegt Glenn, “dat ik op die muziek ook een tekst had geschreven. De oorspronkelijke titel van het demonummer was Just too good to be true. Bleek achteraf dat mijn tekst veel te ernstig klonk.”

De drieëntwintigste oktober 1996 stelt de groep haar eerste album “Get Ready!” voor. Naast hun drie nummer 1-hits bevat deze plaat onder meer een duet met Petra Dance across the floor en een dansversie van de Richard Marx-hit Right here waiting. Zij zongen dat laatste al tijdens hun optreden in de originele trage versie, maar hun manager Marc stond erop dat ze voor dit album een dansante versie inblikten met als titel Wachten op jou, op tekst van Dennis Peirs. Voor het merendeel van de liedjes wordt de leadstem van Jimmy ingezet, behalve voor Vuur en Wachten op jou, wanneer Glenn samen met Jimmy mag duelleren. De negende november staat het album, verdeeld door Virgin, op één in de Ultratop Album 200. Het album zal daarin tot de dertigste augustus 1998 genoteerd blijven, 44 weken na elkaar. Het album werd ei zo na, op een paar duizend exemplaren na, driemaal platina. In het gezelschap van een aantal lezers van Joepie wordt dat exemplaar hun aan boord van een Flandria-boot tijdens een rondvaart op de Schelde overhandigd.

In die tijd werd er lekker veel en snel geld verdiend. Elke week een volle agenda. Jimmy: “Alles werd keurig door vijf verdeeld, onze manager incluis. Daardoor hadden we niet veel ruzie en hebben we het ook een behoorlijke tijd met elkaar kunnen volhouden.” Bij Koen gingen de centen keurig aan de kant: “Mijn moeder heeft voor mij alles aan de kant gehouden. Ik heb daar jaren nadien een huis mee gekocht en de inboedel. Al had ik met mijn geld beter meteen een appartementje aan zee gekocht en dat nadien met wat extra winst verkocht. Dat was misschien een betere belegging geweest dan het op mijn spaarrekening te zetten.” Glenn geeft grif toe dat ze niet alleen spaarden, maar er ook rijkelijk naar leefden. Af en toe inden ze geld in het zwart en dat spendeerden ze dan snel aan dure kleren of, tijdens hun schaarse vrije tijd, aan dure buitenlandse reizen.

Get Ready! wordt door Will Tura uitgenodigd om samen met hem op te treden tijdens “Symfonie III” in Vorst. Tura was daar de achtste, negende en tiende november te gast. Het is Koen die er zich blijkbaar nog het meest van kan herinneren: “Luc Appermont had ons voordien uitgenodigd om als verrassing Moa ven toh te komen zingen in het programma ‘Het Mooiste Moment’, waar die avond Will Tura centrale gast was. Wij brachten dat daar in een iets aangepaste versie. Hij heeft ons dan nadien in Vorst uitgenodigd en die ervaring was onvergetelijk. Samen met een groot symfonisch orkest en vooral geweldig veel volk. Zelfs wij stonden perplex. Prinses Astrid was er te gast en zij kwam ons nadien samen met haar kinderen groeten.” Van dat liveoptreden verschijnt iets later de single Moa ven toh – Vuur diep in mij. Dat nummer vinden we ook terug op de gelimiteerde versie van hun album “Get Ready!” met als extra’s onder meer de in het Engels gezongen nummers So far away, Deep en Right here waiting. We horen toch aan te stippen dat Get Ready! aanvankelijk het plan had opgevat uitsluitend in het Engels te zingen. Maar “Tien om te Zien” was in die tijd erg populair en door in het Nederlands te zingen, kon je in die periode vaker op televisie komen en dus besloot manager Marc dan toch maar om Get Ready! in onze moedertaal te laten zingen. Dat was meer op zeker spelen. Die Engelstalige versies op het album waren dus al eerder opgenomen en nadien werd besloten die dan toch maar als bonustracks aan die gelimiteerde editie toe te voegen.

De zesde december 1996 staat Get Ready! met hun vierde single Wachten op jou op één in de Vlaamse Top Tien, een vertaling door Dennis Peirs dus van Right here waiting van Richard Marx. Hun manager stond erop dat zij sowieso als opvolger van hun vorige single met een uptempo nummer op de markt kwamen en het moest meteen herkenbaar zijn. Koen vult aan: “We zongen Right here waiting al tijdens onze optredens, maar dan de trage versie, en we moesten na Vuur uitpakken met een meer catchy nummer en zodoende werd het tempo van deze Amerikaanse ballad wat opgedreven.” Van Wachten op jou wordt er in 1996 voor de fans een speciale box uitgebracht met drie remixen: de originele singleversie, de remix en de DLM-remix. Daarnaast het nummer Moa ven toh en een Get Ready!-interview.

Het kan vreemd lijken, maar de jongens van Get Ready! voelden in de kleedkamers backstage tijdens diverse optredens almaar meer de jaloerse blikken van hun collega’s op hen gericht. Jimmy beseft dat nu pas, zoveel jaren later. “Ze hadden ons daarvoor gewaarschuwd. Dat we volop van ons succes moesten genieten, want dat ze ons onderuit zouden halen als ze daartoe de kans kregen. We noemen geen namen, maar hadden sommigen het lef gehad, dan hadden ze ons de nek omgewrongen.”

1997 staat in de annalen van Get Ready! gegrift als een topjaar. De vijfde april staan ze op één met de single Dromen, een nummer van Phil Harding, Ian Curnow, Andy Caine en Armath, alias Roland Verlooven. De eenentwintigste juni brengen ze hun allergrootste hit uit – al zal dat pas later blijken – want Marjolijn, op tekst en muziek van Kries Roose, houdt vreemd genoeg halt op de tweede plaats in de Vlaamse Top Tien. Jimmy was niet zo tuk op die song: “Eerlijk gezegd was het niet mijn favoriete nummer. Wat gaan we nu doen?, dacht ik toen ik het nummer in demoversie hoorde. Ook de andere jongens hielden er niet zo van, maar het is wel onze bestverkochte single ooit geweest. Nog altijd kennen de meeste mensen de tekst en kunnen ze het zo meezingen. Het is nog steeds een leuk nummer om live te brengen, want het drijft de ambiance steeds naar een hoogtepunt.” Glenn voegt toe: “Als de jongeren het tegenwoordig over Get Ready! hebben, reageren ze nogal eens zo van: ‘ik ken daar geen enkel liedje van’. Tot je naar Marjolijn verwijst, dan zijn ze meteen mee. Ze zijn intussen wel vergeten dat we in het totaal elf nummer 1-hits op het droge hebben. Wijzelf gaan bij dat getal niet meteen zweven, maar het is en blijft toch een uniek succesverhaal. We hadden in die tijd wel – en dat geef ik eerlijk toe – weinig last van concurrentie. We waren op onze manier een beetje uniek.

Er staat opnieuw een nummer één in de steigers, en wel voor het door Stefaan Fernande geschreven Geef me tijd. Omdat ze Liliane Saint-Pierre zo’n aardige dame vinden, vragen ze haar of ze dit samen met hen wil inzingen. Koen weet nog waarom: “In Engeland had Take That een duet opgenomen met Lulu en we vonden het een tof idee om daar op deze manier op in te pikken.” Daarmee voeren ze de zevenentwintigste september de Vlaamse Top Tien aan en dat gedurende vier weken. Opnieuw een gouden plaat voor de heren. Geef me tijd pronkt ook vijf weken na elkaar aan de top in “Tien om te Zien”.

In de zomer van 1997 worden ze tijdens “Zomerhit” in Blankenberge uitgeroepen tot de “revelatie van het jaar”. Voor hen is minder fraai dat ze net op dat moment in het magazine ZiZo tegen hun wil in worden neergezet als homoseksuelen. Get Ready! weigerde toen geassocieerd te worden met een holebitijdschrift. Daar komt nadien zelfs een rechtszaak van, die Get Ready! wint. Jaren later zal Get Ready! zich dan toch outen. “We moeten eerlijk zijn, maar toen dat uitlekte, is onze platenverkoop snel gedaald. Het nieuws was een soort boom. Zelfs het VRT-nieuws besteedde er aandacht aan. Het was een pure nachtmerrie. Ikzelf kon het nog aan, maar ik vond het heel erg voor onze families. We waren in die tijd ook zo naïef te denken dat iedereen ons graag zag, maar dat was blijkbaar niet. Mensen kunnen, vooral in dergelijke omstandigheden, erg gemeen zijn“, aldus Jimmy. “Toen hadden de mensen en ook ons publiek een totaal andere kijk op homoseksualiteit. Hadden we het meteen toegegeven, dan had onze carrière een gans andere wending gekregen. Wij maakten op dat moment deel uit van een vlot draaiende machine, je hechtte je als het ware aan die magie die je overkwam. En plots begint die machine te haperen. Ik moet toegeven dat we toen met onze beide voeten meteen terug op de begane grond stonden. Maar we bleven gelukkig in onszelf geloven en hebben nadien toch nog een paar rake hits gescoord“, volgens Koen. “Dat ZiZo ons bijna ging verplichten toe te geven dat we homo’s waren, was een brug te ver, dat was over de schreef. Dat was echt onkies. Ik moet wel bekennen dat ik vrij gesloten ben qua karakter en dat zorgde ervoor dat het me niet zo diep kon raken“, geeft Glenn spontaan toe.

De vierentwintigste oktober 1997 wordt er ruim tijd gemaakt om hun tweede album te lanceren, “Go For It!”. Het team rond Get Ready! wist dat er een groots optreden in Vorst Nationaal aan zat te komen. Bij de samenstelling werd daar dan ook stevig rekening mee gehouden. Veertien nummers in het totaal sieren het album, waaronder hun in de vorige alinea reeds eerder genoemde hits. Het album geraakt in de Ultratop Album 200 een week later tot op de vierde plaats. Uit deze cd wordt ook de volgende single getrokken, ook nu weer een duet. Stop ou encore zingen de vier jongens samen met “Monsieur Ça Plane Pour Moi”, Plastic Bertrand. De negenentwintigste november houden ze daarmee halt op de derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Bertrand over hun samenwerking: “Enregistrer un duo avec un boy band? Mais pourquoi? Qu’est-ce qui m’a poussé à faire un truc décalé à ce point? Même si parfois dans ma carrière j’ai été un boy band à moi tout seul. C’est quand j’ai croisé Koen, Jimmy, Glenn et Jean-Marie pour la première fois, que j’ai rencontré des garçons bien dans leur peau et dans l’air du temps qui s’amusaient de leur succès et dépassaient de loin l’image lisse qu’ils projetaient.” Plastic staat de elfde november samen met Get Ready!, Liliane Saint-Pierre en Petra op het podium van Vorst Nationaal. Manager Marc had het plan opgevat er een echt feest van te maken daar in Vorst. Hij vond dat Get Ready! wel wat extra entourage verdiende op het podium. Twee dagen eerder zond de VRT een special uit over het fenomenale succes van Get Ready!. De show in Vorst Nationaal wordt door VTM de tiende januari 1998 uitgezonden.

Blijkbaar is vijfmaal scheepsrecht, want uit het album “Go For It!” wordt ook het nummer Samen op single uitgebracht. Dit nummer van Stefaan Fernande piekt de dertiende december op één in de Vlaamse Top Tien.

Het album “Go For It!” verschijnt in 1997 op het Play That Beat!-label extra op een dubbele cd: het album zelf + een poster van de vier heren, aangevuld met enkele hoogtepunten uit hun liveoptreden in Vorst Nationaal, te weten Rock and roll part II, Marjolijn, Dance across the floor samen met Petra, Laat, Ze wil me niet en Diep. 1997 zullen de jongens dus nooit vergeten, zeker niet wat de vierde september betreft, want dan staan ze in de Wellingtonrenbaan van Oostende op het podium in het voorprogramma van Michael Jackson.

Het is misschien leuk en aanvullend in dezen eens aan te kloppen bij de man die voor het album “Go For It!” een aantal hits heeft geschreven, Stefaan Fernande. Hoe hij bij de productie betrokken geraakte? “Na Nobelprijs van Clouseau en Porselein van Yasmine kreeg ik eind 1996 van zowat alle Nederlandstalige artiesten de vraag om songs te schrijven, alsook van Get Ready!. Ik heb de boot een tijdje afgehouden, omdat ik na Clouseau en Yasmine niet meteen in het heel commerciële genre verzeild wilde geraken. Op een dag kreeg ik echter het refrein van Samen in mijn hoofd, en toen dacht ik meteen aan Get Ready!. Ze hadden toen net aangekondigd in Vorst Nationaal op te zullen treden en dit anthem leek me daar uitermate geschikt voor. De demo had ik wat als de Britse popgroep T. Rex gearrangeerd, met veel gitaren, iets waar in de uiteindelijke versie helaas weinig van overbleef. De platenfirma vroeg me vervolgens om nog een paar songs te maken. Een daarvan was Geef me tijd, een adaptatie van een song die ik ooit in het Engels had geschreven, Separate worlds, en die via Jo Bogaert (Technotronic) ooit tot bij Whitney Houston is geraakt. Zij heeft het helaas niet opgenomen, maar als duet van Get Ready! met Liliane Saint-Pierre werd het wel een grote hit in Vlaanderen. De overige songs van mijn hand op ‘Go For It!’, De goede fee en Engel, waren nummers die ik gemaakt had toen ik 15 of 16 jaar was, weliswaar met Engelse teksten, en zo zijn die uiteindelijk dus toch uit de kast geraakt.

In 1997 wordt beslist Get Ready! in stripvorm te gieten. Hun eerste album “De geheimzinnige fan” ligt in de maand september in de winkel, meteen goed voor veertigduizend exemplaren. Het jaar nadien verschijnen “De vlucht van Oscar” en “De wraak van Moneylove”, om af te ronden met “De Tien Geboden”. Deze laatste verscheen in de loop van de maand maart van 1999.

Er werd tussendoor – en dat lag toch een beetje voor de hand – ook geprobeerd in Nederland te scoren, maar dat bleek een moeilijk avontuur te zijn. Jimmy: “Die mentaliteit was zo anders. Vlamingen zijn rustiger, hebben meer respect. Het publiek in Nederland deinsde er niet voor terug om eens in je billen te knijpen, was ook luidruchtiger en arroganter.” Glenn geeft toe dat er ook niet veel moeite werd gedaan om in Nederland echt door te breken. Ze hadden hier werk zat. Ook richting Frankrijk werd er even gelonkt; er werd zelfs een Franse versie van Vuur ingeblikt, Parce que c’est toi que je suis. Wallonië was dan wel weer leuk, maar daar traden ze dan ook meestal op met hun Engelstalige nummers en dat beviel hun wel.

Never change a winning team was ook het motto bij Get Ready!. Ook voor het derde album van Get Ready! “Apollo” wordt Stefaan Fernande aan boord gehaald. Het was de bedoeling over te schakelen van dance naar iets luidere, iets hardere muziek. Het mocht een beetje meer in de richting gaan van poprock. Er kwamen extra elektrische gitaren aan te pas en in de studio werd zo veel mogelijk gestreefd naar een livesfeer. Fernande tekent samen met Marc Debouvier voor de productie en schrijft het merendeel van de liedjes. Als aanloop naar het album is er de elfde april 1998 al de eerste nummer één in de Vlaamse Top Tien uit deze cd, Requiem 1998: “Geef me een teken van de overkant, praat in tongen, blaas mijn kaarsen uit. Bij jou zijn krijgt langzaam de bovenhand, maar ik kom maar niet tot een besluit… Het nummer wordt samen met het symfonisch orkest Il Novecento (orkest van Night of the Proms) en het koor Fine Fleur opgenomen onder leiding van Robert Groslot. Volgens goede bron kostte de productie meer dan één miljoen oude Belgische frank. “Dat nummer, de stijl en die productie was geïnspireerd door het Queen-verhaal. Dat hebben hun fans ons nadien erg kwalijk genomen. Wie dachten wij wel dat we waren? Ze vonden het een pure schande, terwijl het voor ons eerder een gimmick was“, dixit Koen. Glenn voegt daar snel aan toe dat de platenhoes eerder in de richting van Queen wees. De song zelf was een mengeling van diverse stijlen in één nummer samengebracht, eerder te vergelijken met Rood van Marco Borsato.

Voor de volgende single Happy end tekenen Yan Nick, John Terra en Daniël Ditmar. Dit lied staat in het geheugen van Get Ready! gegrift als een nummer dat het zowel bij jong als bij oud goed deed. Tijdens hun optredens merkten ze dat de jongeren graag meezongen, terwijl de ouderen hun dansvoeten niet stil konden houden. Wanneer ze met Happy end voor televisie moesten optreden, werden de leren jekkers uit de kast gehaald en werd de motor van stal gehaald. De achttiende juli 1998 houdt de single halt op de tweede plaats in de Vlaamse Top Tien. Daarin scoren ze de derde oktober opnieuw een nummer één, met Eigen zin van Stefaan Fernande. Ze ronden de vijfde december het jaar af met Zeemeermin, goed voor een tweede plaats in die Vlaamse Top Tien. De vierentwintigste oktober 1998 duikt het album “Apollo” de Ultratop 200 binnen en staat daar een week later op de zesde plaats. Een hogere notering zit er niet in. Het is wel zo dat de plaat al goud was in voorverkoop. Om de fans extra te lokken en de verkoopcijfers nog wat op te drijven, wordt er ook een beperkte oplage van “Apollo” geperst met een gesigneerde kalender-poster en een paar extra nummers.

Zaterdag de zevende en zondag de achtste november 1998 treedt Get Ready! onder ruime belangstelling tweemaal live op in de AB in Brussel.

Zoals we eerder gemeld hebben, was het oorspronkelijke plan om met Get Ready! Engelstalige nummers uit te brengen. Aan dat plan wordt uiteindelijk gevolg gegeven door de zesentwintigste mei 1999 de cd “The Mission” uit te brengen. De heren in koor: “Voor deze cd mochten we naar Londen. We mochten samenwerken met de producers van Kylie Minogue, Boyzone en East 17, met name Phil Harding en Ian Curnow. Voor ons leek het een droom die waar werd. Maar het was in de studio wel even aanpassen, want die mannen hebben een heel andere manier van werken. We hebben daar heel veel bijgeleerd. Er werd ook intens aan onze Engelse uitspraak geschaafd.” Om de release kracht bij te zetten, zendt VTM de dertigste mei de special “Get Ready! in Londen” uit.

Op de cd zelf songs als Over and over, Half way there en You mean everything. De vijfde juni 1999 ligt het album in de rekken en de twaalfde juni staat het al op twee in de Ultratop Album 200. Een absolute hoogvlieger dus. Vier nummers daaruit worden op single uitgebracht, onder meer I still luv U en A girl like you. Het valt naderhand op dat geen enkel nummer uiteindelijk door het publiek goed werd bevonden voor een hitwaardering. “Er werd te weinig promotie gevoerd, denken we. België was trouwens niet ons target. We mikten eerder op het buitenland. Ook het publiek hier moest wennen aan onze nieuwe aanpak. Plots was er enorme belangstelling vanuit het buitenland en daardoor moesten de fans hier qua optredens een beetje op hun honger blijven zitten“, zegt Glenn. Koen weet dan weer dat Get Ready! dringend een andere muzikale kant uit wou. “Hier kende men ons meestal van de plezante liedjes. Veel ambiance in tenten en feestzalen. We wilden het met ‘The Mission’ serieuzer aanpakken, maar dat werd hier in Vlaanderen niet gepikt. Hier hield men meer van liedjes als Marjolijn. I still luv U werd haast onverwacht een nummer 1-hit in zowel Azië als Latijns-Amerika. Maar kijk, het succes bleek van korte duur, want de tweede single flopte, een wellicht foute keuze. En zo werden we, wat ons buitenlandse avontuur betreft, een soort eendagsvlieg.”

Met die Engelstalige cd in handen kan Get Ready! uitwijken naar het buitenland, wat ze dan ook gretig doen met optredens in Indonesië, Maleisië, Singapore en Thailand. Jimmy glundert: “We hebben op één in Maleisië gestaan, op vier in Griekenland. Kijk, rijk zijn we er niet van geworden, want piraterij vierde daar hoogtij. Illegale cd’s en cassettes waren schering en inslag. Maar het was een ongelooflijke ervaring die ze ons nooit meer kunnen afpakken.” Daarnaast trekken ze ook naar Zuid-Amerika: Chili, Argentinië, Mexico en Brazilië. In de latinocharts staan ze op zeker moment op de achtste plaats. Get Ready! scoort overal succes, gekoppeld aan hysterische taferelen. In die landen releasen ze ook nog nummers als Una vez más, Half way there en Everytime I think of you.”

Maar dat rondreizen eist zijn tol! Jean-Marie had tijdens een optreden al afgehaakt, hij zag het niet meer zo zitten. Get Ready! hapt naar adem en besluit in 2001 de stekker voor even uit het stopcontact te trekken. Des te opvallender en dubbelzinniger is de titel van hun nieuwe single Ga door, geschreven door Stefaan Fernande, waarmee ze de veertiende oktober op vijf in de Vlaamse Top Tien staan. “Ga door, blijven doorgaan, nee, niet stilstaan, hou nu niet op. Ga door, zeg nu niet stop.” Die single is tevens de titel van de verzamelaar die als “Ga door – Het beste van Get Ready!” in de markt wordt gezet. “We waren het grondig beu. We hadden er schoon genoeg van. We waren uitgeput. We hadden geen ruzie of zo, maar we zaten er mentaal door. Dat buitenland slorpte veel energie op, we hadden niet voldoende energie meer om de magie staande te houden. Het publiek zag en voelde dat. Wij waren uitgekeken op wat we deden, en het publiek, denken we eerlijk, ook een beetje op ons. De singleverkoop kreeg een ferme deuk, daar waar we voordien voor een plaatsje in de hitlijsten nooit hoefden te vechten. In vijf jaar tijd hadden we zowat alles vergaard wat er te rapen viel.”

Omdat hij er nu de tijd voor heeft, neemt Jimmy Samyn in 2000 een cover op van I’m not scared van Eighth Wonder. Een hit zit er echter niet in. In 2002 duikt hij in “Eurosong” op. In vier voorronden nemen telkens zeven artiesten deel. Jimmy zit met het nummer Shine on in de derde voorronde, samen met onder anderen Patrick Vinx en Iris, maar slaagt niet in het uiteindelijke opzet. Byebye Eurosong.

In 2002 is Get Ready! blijkbaar uitgerust en zijn de batterijen opnieuw opgeladen. Eind april lezen we in Joepie dat ze al een tijdje met het idee rondliepen opnieuw op te treden. Koen: “We hadden ons al afgevraagd of het niet leuk zou zijn om tijdens de zomer een reünieconcert op het getouw te zetten. Omdat de fans dat vroegen en om er zelf fun aan te beleven. En van het een kwam het ander. We hebben Kom nu maar ingeblikt; dat werd onze nieuwe single. Het is de bedoeling om daaraan een greatest-hits-tournee te koppelen. Voor ons lijkt het alsof we nooit zijn weggeweest. Het lijkt zo vanzelfsprekend om opnieuw samen iets te doen. Het was eigenlijk de bedoeling om tijdens die eerste reünie allerlei afspraken te maken, maar we hebben de hele tijd zitten zeveren en zwanzen. Herinneringen opgehaald aan vroeger.”

Voor hun eerste single Kom nu maar tekent Stefaan Fernande voor de tekst en de muziek, en de single staat de zevenentwintigste juli op vijf in de Vlaamse Top Tien. Iets later is er in de loop van de maand november het album “Incognito” met nummers als Meer en meer, Jij bent mijn ster, City en een cover van Beats of love van Nacht und Nebel, dat zij samen met Amanda Lear (de Franse zangeres die in 1988 een vette hit scoorde met Follow me) opnemen en dat tevens hun volgende single wordt. Het album zelf wordt geen meevaller, ondanks als bonus vijf videoclips, onder meer Half way there, Kom nu maar en A girl like you. De hoogtijdagen van weleer blijken voorgoed voorbij. Er wordt dan maar besloten de groep opnieuw on hold te zetten.

Niet dat de jongens zich intussen verveelden. Glenn was een eigen café opgestart, trok zich nadien terug in de natuur om zich met zijn paarden en kippen bezig te houden. Hij leidde een soort kluizenaarsbestaan. Jimmy werkte bij de Rijksdienst voor Jaarlijkse Vakantie, Jean-Marie ging een jaar of vijf in Nice wonen. Speciaal voor de reünie met Get Ready! keerde hij naar ons land terug. En Koen stond als leraar voor de klas in de gemeenteschool van Sint-Stevens-Woluwe.

Liliane Saint-Pierre, die ooit met hen had samengewerkt en al die tijd in haar hart een aparte plaats voor de groep had bewaard, nodigt hen in de maand september van 2004 uit om naar aanleiding van haar veertigjarige carrière nog eens samen op te treden. Koen, Jimmy en Glenn nemen meteen die uitdaging aan; Jean-Marie Desreux gaat niet op het voorstel in. De dertiende januari 2006 viert “Het Swingpaleis” van de VRT zijn tienjarige bestaan. De jongens zijn maar wat blij zich nog eens aan het publiek te kunnen tonen. Die deelname valt zo goed in de smaak dat ze besluiten op zoek te gaan naar hun derde hitadem. Er wordt een nieuwe show op het getouw gezet met daarin al hun grote hits, met in de maand juni 2006 als gangmaker op het Universal-label de nieuwe single Jaleo, geschreven door Tim Larsson, Johan Fransson, Tobias Lundgren en Niklas Edberger. Omdat Jean-Marie iets nadien het plan opvat voor lange tijd in het buitenland te gaan wonen, besluiten Jimmy, Glenn en Koen met z’n drietjes verder te gaan. In de zomer van 2008 geeft Glenn op zijn beurt te kennen dat ook hij zal afhaken. Hij wil meer werk maken van zijn soloplannen na het uitbrengen van zijn single The sign.

Op de Get Ready!-formule komt blijkbaar geen sleet. Alleen Jimmy en Koen blijven anno 2009 als basis aan boord. Er moet dringend op zoek gegaan worden naar twee vervangers. De audities duren langer dan eerst gedacht. De nieuwe leden moeten niet alleen de looks en de stem hebben, maar ook vrij aardig kunnen dansen. De nieuwe leden worden uiteindelijk Kenny Philippaars uit Bilzen en Tom De Blaes uit Vilvoorde. Jimmy en Koen moeten meteen hun beste voetje voorzetten, want beide nieuwelingen zijn tien jaar jonger en worden visueel onvermijdelijk het nieuwe uithangbord. De vrouwelijke fans zijn door het dolle heen. De zesentwintigste juni 2009 staat Get Ready! in deze nieuwe bezetting als verrassingsact op de affiche van “De Foute Party” van Q-Music in de Ethias Arena in Hasselt. Het publiek geniet als nooit tevoren van Marjolijn, Laat en Diep. Van dat laatste wordt in een productie van Jef Martens een nieuwe versie opgenomen, Diep 2009. Helaas pikt het cd-kopende publiek hier niet echt op in. De tweeëntwintigste augustus geraakt de single dan ook niet verder dan de tiende plaats in de Vlaamse Top Tien.

Nadien blijven die hitlijsten geruime tijd uit het zicht. Pas de tweeëntwintigste januari 2011 merken we Get Ready! opnieuw op, deze keer op de vijfde plaats in de Radio 2 Vlaamse Top Tien met het door David Vervoort geschreven Iemand zoals jij.

Van de dertigste maart tot en met de zevende april 2012 staat Get Ready!, samen met onder anderen Dana Winner, Jo Vally, Bart Kaëll en Willy Sommers, op de affiche van de zevende editie van “Het Schlagerfestival” in de Ethias Arena in Hasselt.

De dertigste maart 2013 treedt Get Ready! op in het Sportpaleis in Antwerpen. Ze zetten daar samen met 2 Unlimited en Poco Loco Gang een ongelooflijke sfeer neer voor meer dan zestienduizend aanwezigen.

In 2014 houdt Tom De Blaes het voor bekeken en wordt zijn plaats ingenomen door Bob Van Kerkoerle. Dat jaar nodigt VTM Get Ready! met plezier uit in Blankenberge tijdens “Tien om tegen de Sterren op te Zien”, een parodie op de klassieker “Tien om te Zien”. In deze nieuwe versie worden de optredende artiesten afgewisseld met sketches.

“Kan er nog eens een nieuwe single worden opgenomen?” vragen de fans zich af. Jawel, de eerste juni 2015 is er Sterrenregen op het Globe Entertainment-label. Stefaan Fernande schreef de Nederlandse tekst bij de Duitse hit Doch Tränen wirst du niemals sehen van Nino de Angelo. De zesde juni staat de single op de zestiende plaats in de Vlaamse Top 50, ondanks de A-rotatie bij Radio 2. Dat jaar vraagt De Lijn hun om te helpen hun app te promoten, met een spotje dat vaak op televisie wordt geprogrammeerd.

De zestiende maart 2016 brengt Get Ready! de single Ik vraag me af uit om op die manier hun twintigjarige bestaan te vieren. De twintigste maart staat dit nummer van Cliff Vrancken en David Vervoort op de twintigste plaats in de Vlaamse Top 50. Dat had beter gekund en dus kan de groep alleen maar met veel weemoed terugdenken aan de jaren negentig, toen de ene single van hen na de andere op één in de Vlaamse Top Tien stond.

Maar niet getreurd en zeker niet bij de pakken blijven zitten. De tiende januari 2017 maakt Get Ready! met veel tromgeroffel en bazuingeschal bekend dat zij als groep opnieuw on the road gaan en dat ze een nieuw album zullen opnemen in de originele bezetting, dus samen met Jimmy, Koen, Glenn en Jean-Marie. Die dag vertellen ze aan Dag Allemaal: “We voelden meteen aan dat er eigenlijk maar één Get Ready! kan zijn. Die combinatie is uniek. Met ons vieren hebben we dingen meegemaakt die niemand kan begrijpen, zelfs onze partners niet. We vreesden dat veel fans zouden afhaken, maar algauw bleek dat die angst nergens voor nodig was. En nu hoeven we helemaal niets meer te verbergen van hoe en wie we zijn. Jimmy is gelukkig getrouwd met Davy, en Koen met Michael.”

Get Ready! loopt dus over van enthousiasme. Meteen wordt de daad bij het woord gevoegd en is er de nieuwe single Feniks, geschreven door Stefaan Fernande, de eenentwintigste januari goed voor een vijftiende plaats in de Vlaamse Top 50. In het voorjaar van 2017 volgen op het Play That Beat!-label, verdeeld door Warner, de singles Dat heerlijke gevoel, De allerliefste en Mis, waarvan Dat heerlijke gevoel, geschreven door Kries Roose, de vijfentwintigste maart op zeven in de Vlaamse Top 50 staat.

De eerste april 2017 wordt Get Ready! geprogrammeerd tijdens “Back to the 90′s and 00′s” in het Sportpaleis van Antwerpen. Hun naam siert de affiche samen met onder meer 2 Unlimited, Da Rick, Robin S en 2 Brothers on The 4th Floor. De presentatie is in handen van Peter Van de Veire.

De elfde juli 2017 is Get Ready! te zien op Eén tijdens “Vlaanderen Feest” vanop de Grote Markt in Antwerpen. Zij delen daar het livepodium met onder anderen Lady Linn, K3, Christoff en Bart Herman.

De negenentwintigste september 2017 ligt het nieuwe studioalbum “Therapy” in de winkel. In de persmap lezen we: “Niet alleen catchy popsongs, maar ook ontroerende teksten en verrassende samenwerkingen: Voice Male, Liliane Saint-Pierre, maar ook Frank Vander linden (De Mens), David Salamon (Arbeid Adelt!) en Jasper Publie (Bandits) werkten mee aan dit album.” Songsmid van dienst is, net als tijdens hun hoogtijdagen, Stefaan Fernande. Over de titelkeuze wil Jimmy dit even duiden: “Een terechte en perfecte keuze. Voor ons was het namelijk een therapie om samen in de studio weer nieuwe nummers te mogen opnemen. Trouwens, voor onze fans blijkt Get Ready! ook een heuse therapie. In het weekend eindelijk eens het hoofd leegmaken.” Of ze nog lang door zullen gaan? “Daar durven we nog niet aan te denken. We gaan zeker door tot eind 2018, want tot dan staan er al optredens geboekt“, aldus Jimmy. “We voelen uiteraard dat we twintig jaar ouder zijn, de fitheid is er wat uit. We hebben al een drukke zomer achter de rug en dat voelen we alle vier.

Intussen is het dus vijftien jaar geleden dat de band nog met nieuw materiaal op de proppen kwam. Opvallend op de plaat is het nummer Swingen, dat ze samen met Liliane Saint-Pierre zingen. Dit lied heeft een riskante tekst van de hand van Stefaan Fernande die over groepsseks gaat. Sommige radiozenders aarzelen in het begin om het te draaien. Die wat stoute tekst is qua inhoud een bewuste keuze volgens de groepsleden, want ze willen de saaiheid geen kans gunnen. Laten we trouwens in verband met het album in zijn geheel Stefaan zelf nog eens aan het woord: “Ik had nooit gedacht nog iets voor Get Ready! te maken, al had ik in 2015 reeds de tekst van hun single Sterrenregen geschreven. Dit was echter niet voor de originele Get Ready!, maar voor Jimmy en Koen aangevuld met de dansers Bob en Kenny. Toen ze hun twintigjarige bestaan gingen vieren, bleek er een reünie in de maak en heb ik op vraag van de originele manager Marc Debouvier de song Feniks geschreven. Omdat de reünie insloeg als een bom, vroeg Marc me meteen een volledig album te schrijven. Een paar songs had ik al: De laatste der Mohikanen lag al een tijdje te verroesten omdat ik vastzat in het refrein. Mijn vriend Frank Vander linden heeft me toen, door één melodische en tekstuele zin te veranderen, uit de nood geholpen. Een soortgelijk verhaal met de single Mis, een melodie en tekst die ik gemaakt had op een instrumental van Wouter Vander Veken. Deze song was bedoeld voor Bandits, maar leek achteraf wel voor Get Ready! gemaakt. Van Noodkreet! had ik het refrein al en tijdens een songwritingsessie met Jasper Publie voor Bandits heb ik gevraagd of we er samen wat verder aan konden sleutelen. Hij heeft toen de gitaarriff en de akkoorden van de strofe erbij gemaakt. Marc vroeg me een song in de stijl van Get down tonight van KC & The Sunshine Band te maken, en dat is Swingen geworden. Niet enkel het muzikale, maar ook het dubbelzinnig tekstuele van de jaren 70-disco zit in deze track verwerkt. Nadien is beslist om Liliane Saint-Pierre er vocaal helemaal loos op te laten gaan. Hogere sferen heb ik dan weer speciaal geschreven als duet met Voice Male, dus die stijl spreekt voor zich. Ik wilde iets maken tussen Les Poppys, Grease en Sister Act in. Klopgeest is een song over de dood, geschreven vanuit het standpunt van de persoon die aan het sterven is. Glenn, die enkele jaren geleden zelf een hartstilstand heeft overleefd, vertolkt hier de leadvocalen. De basis van Altijd prijs! was een track van Jan Vanroelen (Arbeid Adelt!). Marc Debouvier had Altijd prijs! als songtitel opgegeven, verwijzend naar het schietkraam dat de Vlaamse showbizz soms wel is. Ik had vooraf al een refrein klaar met majeurakkoorden, omdat ik ervan uitging dat Jans track in mineur ging zijn. En inderdaad: beide stukken pasten wonderwel in elkaar. De tekst is een wat ironische kijk op het fenomeen Get Ready!. Vooral niet te ernstig nemen dus!

Over hun gay-zijn wordt er op hun nieuwe album ook niet gezwegen, getuige het nummer Altijd prijs!. En er wordt gepast afgerond met de Get Ready Medley. In Wallonië wordt in samenwerking met Sttellla Torremolinos uitgebracht. Dat het de heren deze keer menens is, bewijst de Latijnse titel op de flaphoes “Venimus-Vidimus-Vincimus”. We zijn benieuwd.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2017 Daisy Lane & Marc Brillouet

Lindsay

Ten huize De Bolle hing er  altijd een gezellige sfeer. Papa had het als aannemer wel druk. Hij runde die zaak samen met zijn broer en zijn schoonvader. Mama hielp mee. Vandaar dat de grootouders regelmatig op de kinderen letten. Het is hier dat Lindsay veel Nederlandstalige liedjes te horen krijgt, vooral het repertoire van De Zangeres zonder Naam en Willeke Alberti. Het was ook zo dat zij een zeer muzikale broer had, Christoff die niets liever deed dan met die liedjes meezingen.

Lindsay werd onder het sterrenbeeld leeuw de elfde augustus 1978 in Ninove geboren. Haar karaktertrekken zijn gul, warm, trouw in de liefde én koppig. Twee jaar voordien, de achttiende juni, werd Christoff geboren. Zowel Christoff als Lindsay werden voor een groot deel door de grootouders opgevoed. Papa was aannemer en ook mama zat mee in de zaak. Als de ouders van papa De Bolle niet konden inspringen, dan was het de beurt aan de ouders van mama. Die waren dol op muziek. Oma had ooit nog in musicals meegezongen. Er stond de godganse dag muziek op, met een grote voorliefde voor de smartlap: liedjes gezongen door de Zangeres zonder Naam en Willy Alberti.

Broer en zus moesten elke dag in Denderleeuw maar de straat oversteken waar hun ouderlijk huis stond om daar naar de kleuterklas te trekken. Als een haast onafscheidelijke tweeling trekken Lindsday en haar broer naar de lagere school om vervolgens door te sluizen naar de middelbare. Op haar zestiende beslist Lindsay na de moderne afdeling die zij in Denderleeuw had gevolgd in Aalst voort te studeren aan de afdeling kantoor-boekhouden, welke zij ook afrondt. Zij zal na haar schoolopleiding een achttal jaar gaan werken op het Ministerie van Financiën. Lindsay is twaalf wanneer haar broer Christoff in 1990 meedoet aan de “Soundmix Show” met een nummer van Luc Steeno. Die wedstrijd werd in hun buurt in een grootwarenhuis georganiseerd en mama had haar zoon daar stiekem ingeschreven, want papa De Bolle wou daar toen nog niets over weten. Aan zijn zusje vroeg hij of die niet samen met haar vriendin op de achtergrond wou meedansen, waar zij maar al te graag ja op zei. Dat waren niet de allereerste noten die hij kweelde, want als ukkepuk zong hij in familiekring niets liever dan De Lichtjes van de Schelde van Bobbejaan Schoepen. Haar broer wordt in het begin van zijn loopbaan een tijdje begeleid door Christoff Wybouw en Marino Atria die hem adviseren een cover uit te brengen van I Promised Myself van Nick Kamen als ‘k Voel me zo goed. Inpikkend op de rage van de duetten die in de hitlijsten goed scoren, vinden zij het in 1993 een prima idee om het door Christoff Wybouw geschreven nummer Liefde is méér dan een woord in te blikken. Wybouw had Christoff en Lindsay hun versie horen zingen van Bel me, schrijf me dat toen een hit was in de versie van Luc Steeno en Sandra Kim. Hij vond dat zo goed klinken dat hij er bij Christoff op aandrong ook een liedje samen met Lindsay op plaat te zetten. Christoff moet echter eerst hemel en aarde bewegen om zijn zus, die op dat moment helemaal geen vocale ambities heeft, over de schreef te trekken. Zij geeft uiteindelijk toe en blikt met hem hun eerste duet in. Op dat moment is Erik Marijsse de manager van Christoff en die vindt het de moeite waard om snel nog een duet met zijn zus op te nemen