I just called to say I love you

Geplaatst in Songs

In de Belgische hitlijsten heeft Stevie Wonder in zijn rijkgevulde carrière slechts tweemaal de eerste plaats van onze Top 30 bezet. Dat was in het najaar van 1985 met Part time lover en de 1ste september 1984 met I just called to say I love you.  Om een vergelijking te maken, in zijn thuisland Amerika stond Stevie Wonder 28 maal in de Top 10 waarvan tien keer op de bovenste stek. Zo ook met I just called to say I love you. Hij zou zich daar drie weken nestelen  om nadien van die eerste plaats te worden gestoten door Billy Ocean met zijn Caribbean Queen. Stevie Wonder had vooraf Prince van de eerste plaats geduwd die daar twee weken na mekaar had postgevat met Let’s go crazy!

Op zekere dag kreeg Stevie Wonder, na een tip van Dionne Warwick, een telefoontje van Gene Wilder die bezig was met de verfilming van “The woman in red”, een remake van de Franse film “Un éléphant ça trompe énormément”, ook wel bekend als “Pardon mon affaire” van Yves Robert. Gene wou dat Stevie muziek voor de film schreef en nodigde hem uit om de film eerst te komen bekijken. Een wat vreemde vraag als je weet dat Stevie Wonder blind is, maar toch werd die ontmoeting er eentje om in te kaderen en voelde Stevie dadelijk de sfeer van het verhaal en de film aan. De film was een productie van Victor Drai met in de hoofdrollen naast Gene Wilder, Kelly LeBrock en Gilda Radner. Naast Wonder zou ook Dionne Warwick in de soundtrack al zingend te horen zijn. Wonder kwam onder meer op de proppen met het liedje I just called to say I love you, het gesprek van een man met een vrouw waarin hij diverse redenen opsomt waarom hij haar had kunnen bellen, maar uiteindelijk wil hij haar alleen maar zeggen dat hij ontzettend veel van haar houdt. Wonder goot deze song in een heel simpele vorm, een sentimenteel liedje dat nadien, toen het op single verscheen, veel kritiek oogstte vanwege de critici die zijn meer soulgetinte songs hoger aansloegen. Hij had al eerder zulke opmerkingen moeten slikken toen hij het nummer Isn’t she lovely had geschreven. In tegenstelling tot die puristen, lustte het publiek het liedje wél en het zou in de singleversie een van Wonders grootste successen worden. Nu had hij dat liedje en de ganse soundtrack trouwens in een soort ijltempo moeten schrijven en dat was niet Stevies gewoonte, want als je bijvoorbeeld zijn album “Songs in the key of life” bekijkt, duurde het jaren vooraleer dat klaar was. Maar de soundtrack voor “The woman in red” moest dus snel klaar zijn. Zijn platenlabel Motown Records zat hem elke dag achter zijn veren. Nu was Motown aanvankelijk niet zo gelukkig met Stevies beslissing om de muziek voor de film te schrijven, want dat doorkruiste de planning van zijn soloplaat “In Square Circle” waaraan hij vier jaar had gewerkt en toen Jay Lasker van Motown de eerste resultaten van zijn filmmuziek beluisterde, was hij allesbehalve tevreden. Stevie keerde terug naar af en kwam de volgende keer terug met onder de arm onder andere I just called to say I love you. Meteen ging iedereen ermee akkoord dat dit de juiste song was en de terechte singlekeuze. De soundtrack werd in Stevies “Wonderland-studio” in Los Angeles opgenomen. Dionne Warwick zingt drie songs: It’s you, Moments aren’t moments en het duet Weakness. Voor de opname van I just called to say I love you bespeelde Wonder al de instrumenten zelf: de vocoder, de synthesizers en de drums. Lee Garrett die veel met Wonder had samengewerkt, merkte in een interview op dat Stevie Wonder de melodie voor I just called to say I love you al jaren in een schuif had liggen en pas met het oog op de film er een tekst bij schreef. Lee Garrett zou in 1985 nog een proces aanspannen omdat hij beweerde dat Wonder I just called to say I love you gejat had van een nummer dat Garrett eerder samen met Lloyd Chiate had geschreven, een geschil dat nadien in der minne werd bijgelegd en dat hun vriendschap uiteindelijk geen schade zou berokkenen.

De 13de oktober 1984 staat I just called to say I love you op één in Billboard’s Hot One Hundred. Drie weken zou Wonder daar standhouden. Het liedje werd een nummer één in: Zweden, Australië, Frankrijk, België, Duitsland, Zwitserland, Ierland, Nederland, Nieuw-Zeeland, Engeland en Noorwegen.

De film ”The woman in red” flopte in de bioscoop, maar I just called to say I love you leverde Stevie Wonder wel een Oscar op voor beste filmsong van dat jaar, wat achteraf tot een hevige discussie zou leiden omdat Wonder het liedje al veel eerder geschreven had en het een gouden wet is in filmland dat om voor een Oscar in aanmerking te komen de muziek speciaal voor de film geschreven moet zijn. Maar hij zou niet Wonder heten, mocht er voor die ene keer geen uitzondering worden gemaakt. Hij mocht zijn Oscar houden.

tekst en research: Marc Brillouet

© 2012 Daisy Lane & Marc Brillouet